ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Видишь ли, мой мальчик, дело в том, что я занимаюсь продажей антиквариата, и многим, очень многим людям необходим номер моего телефона. А кроме того, пока поменяют номер, пройдет несколько дней. - Элен снова закурила. - Кто же это может быть? Мне казалось, я тут наперечет знаю каждого мальчика и девочку. Но не могу поверить, что это кто-то из местных, Крэг, а может быть, это твой голубчик из интерната мне названивает?
- Да, я мог бы назвать нескольких ребят, обладающих болезненной фантазией и к тому же подверженных эмоциональным взрывам, но у них нет доступа к телефону, тем более в одиннадцать вечера.
- А бывает так, что они сбегают от вас по вечерам?
- Да, бывает, но уже после второго побега мы принимаем самые строгие меры, и тогда виновники сидят подолгу взаперти.
- Ну, в таком случае он мог сбежать из школы и...
- И в следующий раз перепоручить это дело своему дружку.
Элен вздохнула.
- Я просто пытаюсь найти хоть какое-нибудь разумное объяснение.
Крэг встал со стула, потянулся и отнес чашку с блюдцем в раковину.
- Хотите, я останусь здесь на ночь?
- Что? Нет-нет, так далеко это не зашло. - Элен взглянула на большие настенные часы и тут же вскочила. - Ради Бога, извини меня, Крэг. Уже без двадцати час - тебе давно следовало напомнить о времени.
- Ну что вы! Я уже целую вечность не приезжал сюда.
- А как поживает Эми?
- Она тут наведывалась к родителям, но сегодня вечером как раз должна вернуться.
- Тогда в скором времени и соберемся все вместе, - предложила Элен, провожая племянника к входной двери.
Крэг снял с вешалки свою каракулевую шубу и, на ходу облачаясь в нее, зевнул.
- Этот ветер, наверное, не уляжется до утра. Мне иногда кажется, что такой сквознячок запросто может сдуть человека с горы Бен-Ломонд. Да, передайте привет Пэгги. Жаль, что вы меня поздно пригласили, и я не смог с ней поболтать.
Элен вышла с племянником на порог и там, дрожа от ночной прохлады, дождалась, когда он сядет в машину.
В этот момент в доме зазвонил телефон, но из-за сильного ветра она не сразу услышала его. Когда же звонок, наконец, донесся до нее, Элен встрепенулась и крикнула:
- Крэг!
Племянник уже сидел за рулем, но, услышав голос тетушки, поднял голову.
- Телефон! - Она пальцем показала на дом и бросилась внутрь.
Крэг вышел из машины и несколько секунд стоял в замешательстве, а потом, захлопнув дверцу, направился к дому. Торопясь снять трубку, Элен машинально закрыла дверь. Крэг подергал ручку и понял, что она заперта. Тогда он протянул руку к звонку, но тут же, спохватившись, прислонился лицом к стеклу и начал всматриваться в сумрак. В фойе было темно, но Крэг сумел различить фигуру тетушки на фоне полоски света, падающего из кухни. Одной рукой Элен оперлась о стол, а другой - крепко прижимала к уху телефонную трубку.
Крэг постучал пальцами по стеклу:
- Элен!
Она услышала его, повернулась и, швырнув трубку на рычаг, выскочила на улицу. Крэг отметил про себя, что в этот раз Элен напугана пуще прежнего - лицо ее побелело, глаза остекленели.
- Опять шутничок на проводе? - нахмурившись, осведомился Крэг.
- Да, это звонил Майкл.
- Кто? Послушайте, Элен, вы не должны... - Крэг осторожно взял ее под руку и проводил в комнату. Здесь царило спокойствие, и можно было говорить, не пытаясь перекричать ветер.
- Тетя Элен, это был не Майкл, не мой брат Майкл. Он не мог вам звонить. Пожалуйста, не позволяйте себе впадать... - Тут Крэг запнулся, ибо понял, что она не слушает его. - И что же он выдал в этот раз? - Крэг сильно сжал тетушкин локоть, и она вскрикнула.
- Осторожно, Крэг, мне больно!
- Извините. - Он опустил ее руку. - Но вы выглядели так, будто...
- Не беспокойся. Со мной все в порядке. В этот раз он просто... сказал, что...
- Ну что же, Элен?
- Его голос звучал по-другому. Ему очень холодно. Он... послушай, я лучше присяду, если ты не возражаешь. - Она прошла в кабинет и тяжело опустилась в массивное кресло. Крэг застыл на пороге.
- Однако много он наговорить не успел, вы ведь находились у телефона секунд тридцать, не больше.
Элен медленно подняла глаза.
- Он только и сказал: «Моя мама умерла, да? Зачем вы послали ее на смерть, тетушка Элен?»
Крэг молчал, грустно разглядывая Элен. Спустя некоторое время он, наконец, заговорил:
- Если мы когда-нибудь отыщем парнишку, надо будет припомнить ему и это. Наверное... я должен сообщить обо всем шерифу.
- Зачем? Какой от него толк?
- Ну... - Крэг неопределенно пожал плечами. - Наверное, и в самом деле никакого, но мне почему-то показалось, что вам так будет спокойнее.
- Бог ты мой, Крэг, я не до такой степени переживаю! - Элен улыбнулась, лицо ее смягчилось. - Извини, я сегодня слишком резка. Надо хорошенько выспаться.
- Но перед сном не забудьте обернуть телефон толстым полотенцем и запихните его в кладовку. Если нашему хулигану приспичит еще разок побеседовать с вами, пусть он натрет себе на пальце мозоль, набирая номер.
Элен кивнула.
- Я понимаю, ты не можешь точно сказать, когда, наконец, этот мальчуган остановится, но все же... Как ты считаешь, может быть, теперь он будет звонить пореже? А что если он не ограничится одними звонками?
- Что вы имеете в виду?
- Вдруг у него появится желание... навестить меня?
- Нет, вряд ли, Элен.
- Но ты не можешь этого сказать наверняка?
- Пока нет, конечно...
- Он сердится на меня, Крэг. Он считает, что я его предала.
Элен уставилась на племянника, в ее глазах застыло сострадание.
- Может быть... вам с Пэгги лучше побыть несколько дней у меня, в горах... если вы боитесь оставаться здесь одни?
- Нет, тогда мне пришлось бы ей все объяснять. Пока что эти звонки ее не беспокоят, а вызывают лишь здоровое детское любопытство. Если Май... то есть, если этот мальчик будет опять звонить, я должна буду приготовиться к любой его выходке. Мне кажется, я смогу с ним справиться. Не на ту напал.
Крэг некоторое время молчал, а потом заговорил, тщательно подбирая слова:
- Я думаю, есть все основания предположить, что мы больше о нем не услышим. Он уже и так достаточно запугал вас в последний раз, когда обвинил в том, что вы - причина смерти его матери. - Элен вздрогнула от ужаса, но Крэг продолжал: - И это хорошо. Может быть, именно здесь и содержится разгадка. Очевидно, последняя фраза и стала центральным звеном его фантазии, слепленной из обрывков разговоров о жизни нашей семьи. Скорее всего у этого мальчика тоже умерла мать или бросила его, и ему совершенно не известна ее дальнейшая судьба. Теперь же объяснение получено, и он знает, кто виновен в ее смерти. Нужда в дальнейшем развитии придуманного образа сама собой отпадает. Неважно, сколько времени потребовалось ему, чтобы вжиться в этот образ и представить себя Майклом, теперь он может прекратить игру в один момент.
Элен недоверчиво уставилась на племянника.
- Ты же психоаналитик, Крэг. Может, ты просто хочешь меня подбодрить?
Крэг простодушно улыбнулся.
- По-моему, здесь все логично. Когда я вернусь домой, попробую еще раз разложить все по полочкам, если, конечно, вы не передумаете и не оставите меня здесь...
- Нет, Бога ради, езжай домой. Я уже начинаю засыпать и через минуту буду зевать в открытую.
- Спорю на доллар, что мы никогда больше не услышим о нем.
- Мне начинает казаться, что ты - самый гениальный психолог. Не исключено, что ты умеешь околдовывать людей.
- Тогда завтра вечерком я загляну к вам. Надо же будет получить доллар, - шутливо предупредил Крэг, направляясь к двери.
- Прекрасно. И учти: ты останешься у нас на ужин, иначе Пэгги перестанет жаловать тебя.
Крэг наклонился, чтобы чмокнуть тетушку в лоб, и вышел на улицу, поеживаясь от ветра. Элен сразу же нырнула назад в дом, еле сдерживая зевоту, которой пыталась напугать своего племянника. Затем погасила свет на первом этаже, размышляя одновременно о том, когда же, наконец, Эми заставит Крэга сбрить эти нелепые усы. Тут ей вспомнился спор на доллар, Элен тепло улыбнулась. Все, что говорил Крэг о несчастном мальчишке, звучало довольно правдоподобно. Она попыталась поверить во все его теории и отправилась наверх в спальню.
В этот момент зазвонил телефон.
«Проклятье!» - пронеслось у нее в голове.
Стиснув зубы, Элен подняла трубку.
- Эй, Бертрам! Привет, старина, еще не дрыхнешь?
- Приятель, - с облегчением выдохнула Элен. - Вы ошиблись номером. И за это вам огромное спасибо.
Глава 3
Гринлифская школа-интернат располагалась в двух милях от городского центра. Здесь на целых полмили протянулась лощина, окаймленная горными хребтами, которые, будучи совершенно отвесными, вздымались на высоту от четырехсот до тысячи футов. Со стороны спортивных площадок лощина была выровнена и засеяна травой. Над спортивными площадками на вершине южного хребта находились школьные корпуса, образовавшие квадрат с таким же ровным прямоугольным двориком внутри. Здания были выстроены лет двадцать назад из ценного камня. Весь комплекс окружала невысокая стена, подчеркивающая целостность ансамбля; эта стена была воздвигнута здесь вовсе не для того, чтобы каким-то образом ограничить свободу школьников или посетителей, ибо большинство обитателей этого интерната происходили из уважаемых и обеспеченных семей. На годовое содержание одного мальчика в гринлифской школе уходила куча денег, однако несчастные родители, находившиеся на грани отчаяния, не скупились. Тщательно подбирался и персонал: помимо высококвалифицированных учителей, специально подготовленных для обучения способных, но взбалмошных ребят, здесь работали два психиатра и два психолога. Психиатры наведывались сюда раз в неделю из Сент-Луиса, расположенного милях в ста пятидесяти от этого живописного уголка. Таким образом, основное бремя ложилось на плечи Крэга Янга и его ассистентки Эми Лоулор, потому что более двадцати мальчиков нуждались в ежедневном лечении. Как-то раз, обедая с Эми в школьной столовой, Крэг невзначай обмолвился о странных телефонных звонках его тетушке. Эми живо заинтересовалась этой историей и попросила Крэга рассказать ее подробнее.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики