науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Наконец-то, - проворчала Рыжинка, поднимаясь.
- Все в порядке? - спросила Белка. Голос ее звучал сухо, но Остролапка ясно различила в нем тревогу.
- В порядке, - тихо ответил Львинолап. - Мы больше не будем, извините…
- Только попробуйте! - проворчал Ежевика.
Тем временем Ураган разбудил Пурди, и все снова двинулись в путь. Каждый шаг давался Остролапке с трудом, потому что она расцарапала нежные подушечки лап, носясь по булыжному полу гнезда. Шерсть ее свалялась, в ней торчали запутавшиеся сухие травинки и листья, и аккуратная Остролапка ужасно страдала от невозможности остановиться и как следует вылизаться.
Вскоре коты вышли из-под тени изгороди и побрели через поле. Солнце палило нещадно, жажда царапала горло, а в животе урчало от голода. К тому времени, когда отряд добрался до рощицы на другой стороне поля, у Остролапки уже лапы подкашивались от усталости.
Ежевика остановился в тени деревьев.
- Здесь и переночуем, - объявил он.
- Не рано ли? - возразил Коготь. - Еще светло!
- Надеюсь, ты решил остановиться не из-за этой троицы непослушных котят? - спросил Грач, неприязненно покосившись на сына. - Если они устали, так это их вина. Поделом.
- Нет, не в них дело, - спокойно ответил Ежевика. - Хотя, если они свалятся без сил, нам тоже далеко не уйти. Но если мы сегодня как следует выспимся, то завтра сможем выйти пораньше и уже к вечеру будем в горах.
Все согласились с этим решением. Воины побрели в папоротники, чтобы поохотиться. Львинолап и Ветерок повалились на мох под деревьями и мгновенно провалились в сон.
Остролапка тоже хотела присоединиться к ним, но сначала ей нужно было сделать одно важное дело. На негнущихся от усталости лапах она зашла в лес и остановилась, прислушиваясь. Вскоре в кустарнике раздался тихий шорох, и Остролапка прыгнула на него, в последний момент успев схватить передними лапами удирающую мышь.
«Отвратительный прыжок, хуже не бывает!» - подумала она, но у нее уже не было сил огорчаться.
Подобрав с земли добычу, она вернулась на поляну и подошла к Пурди. Старый кот лежал на траве, подвернув под себя лапы и, прищурившись, задумчиво смотрел куда-то вдаль.
Услышав шаги Остролапки, он приоткрыл один глаз.
- Чего тебе надо?
Остролапка ждала, что старик будет сердиться, но вопрос прозвучал почти дружелюбно.
- Вот, это вам, - сказала Остролапка, бросая перед ним мышь. - И еще я хотела… - Она в смущении поскребла когтями траву. - Я… я случайно заметила, что у вас очень много блох, - выпалила она, наконец. - Если хотите, я их выловлю.
Пурди приподнял заднюю лапу и свирепо почесал за ухом.
- Кто же откажется!
Остролапка осторожно добыла несколько капель мышиной желчи, стараясь не поперхнуться от вони. Потом сорвала кусочек мха, собрала им желчь и пояснила:
- У нас так целители делают. Я когда-то жила у целительницы, и она меня научила.
- Воняет-то как! - пожаловался Пурди, отворачиваясь. Остролапка принялась осторожно капать желчью на блох, резвившихся в спутанной шерсти старика, и снимать их лапой. Пурди лежал неподвижно, и только с облегчением вздыхал, когда блохи переставали ему досаждать.
- Разве ваши Двуногие не вычесывают вам блох? - спросила Остролапка, не отрываясь от работы.
- Мой Прямоход помер, - грустно покачал головой Пурди - Я нашел других, но они не такие хорошие. Они меня кормят, но за шерстью не смотрят. Да мне и наплевать, велика забота! - грустно пробормотал он.
Острые когти жалости вцепились в живот Остролапки. «Бедный старый Пурди, он теперь даже не домашний кот, а одинокий бродяга! Старый и несчастный…»
Грудь Пурди задрожала от довольного урчания.
- Ох, спасибо, теперь-то куда как лучше! Значит, ты училась на целительницу? Слышал я про таких, рассказывали. Это у вас в племенах хороший порядок, за это я вас уважаю.
- Простите нас за сегодняшнее, - еле слышно пролепетала Остролапка. - Спасибо вам огромное за то, что спасли нас.
- Да ну, пустяки, - проворчал старый кот, страшно довольный ее похвалой. - Когда оставляешь собак с носом, снова чувствуешь себя молодым!
- Мы могли бы многому у вас научиться, - искренне сказала Остролапка.
Пурди хмыкнул и принялся за свою мышь, а Остролапка свернулась клубочком рядом с ним и вскоре уснула, убаюканная ровным урчанием старика.
Глава XVIII
Воробушек изо всех сил цеплялся когтями за скалу. Ветер так свирепо хлестал его, словно хотел сбросить с узкого каменного выступа, на котором он и так держался чудом. В небе над его головой сияли холодные звезды, а под лапами сгустилась сплошная тьма, из которой выглядывал лишь крошечный участок скалы, узкий, как кошачий коготь.
Вдруг тьма перед глазами Воробушка расступилась, и из нее показался какой-то кот. Воробушек сразу узнал безобразное лысое туловище и слепые глаза Утеса. Старый кот подошел ближе.
- Я здесь. Я сделал так, как ты велел, - сказал Воробушек, стараясь унять дрожь в голосе. - Помнишь, ты сказал мне идти в горы?
Но Утес сурово покачал головой.
- Вас должно быть трое.
- Нас и есть трое! - воскликнул Воробушек, поворачиваясь назад, где виднелись фигуры Львинолапа и Остролапки. - Просто пока мне пришлось оставить их внизу. Они не знают…
Он не договорил. Из его глотки вырвался испуганный крик, лапы соскользнули с узкого каменного выступа. Воробушек отчаянно заскреб когтями, но они беспомощно скользили по гладкому камню. Он почувствовал, как падает в темноту, все ниже, ниже…
* * *
- Да проснись же ты! - Воробушек вздрогнул, почувствовав сильный толчок в бок. Над ним стоял Львинолап. - Ради Звездного племени, перестань орать! Мечешься, как выброшенная на берег рыба.
Воробушка окатила волна невероятного облегчения. Он был жив, никуда не падал, а лежал в траве на краю леса, и над ним стоял Львинолап! Воробушек поспешно втянул воздух и, учуяв рядом теплый запах Остролапки, окончательно успокоился, стряхнув с себя остатки сна.
Поднявшись, он как следует потянулся, низко прогнув спину. Судя по влажной прохладе, уже наступило утро. Было слышно, как просыпаются и встают остальные путешественники.
- Ежевика разрешил нам поохотиться, только очень быстро, - сообщил Львинолап. - Он хочет к вечеру дойти до гор, так что путь предстоит долгий.
* * *
Воробушек сидел на влажной от росы траве и с удовольствием уписывал полевку, когда услышал над головой быстрые шаги Рыжинки.
- Идем!
Воробушек проглотил последний кусочек и подбежал к остальным.
- Пора прощаться, Пурди, - говорил Ежевика. - Я счастлив, что нам довелось снова встретиться и даже проделать часть пути. Но особенно мы благодарны тебе за спасение этих мышеголовых оруженосцев. Спасибо огромное!
Коты сердечно распрощались с Пурди и двинулись к роще. Львинолап и Остролапка шли справа и слева от Воробушка, их шерсть щекотала его бока. Внезапно Остролапка обвила хвостом Воробушка за плечи и остановилась. Он насторожился. Солнце припекало, легкий ветерок перебирал шерсть на его спине. Судя по всему, они прошли лес насквозь и вышли с другой стороны.
- Потрясающе! - прошептала Остролапка.
- Что именно? - раздраженно спросил Воробушек, злясь на то, что не видит, о чем она говорит.
- Горы, - дрогнувшим голосом ответил Львинолап. - Они такие огромные!
- Представь себе высоченную стену из камня, - стала описывать Остролапка. - Стена эта серая, крутая и совершенно голая, только кое-где из трещин пробивается трава. Ах, Воробушек, жаль, что ты не видишь! Какие же они высокие, эти горы! Кажется, они уходят в бесконечность!
- Вершин вообще не видно, - подтвердил Львинолап. - Они закрыты облаками.
- Вот я и дома, - донесся до Воробушка тихий шепот Речушки, и он почувствовал исходящую от нее радость, смешанную со страхом. То же самое испытывали и другие горные коты. Наверное, их страшила предстоящая встреча с чужаками, которые пришли сюда и объявили их горы своими.
- Великий Клан Бесконечной Охоты! - еле слышно пробормотала Ночь. - Защити нас и направь!
Воробушек поежился. «Интересно, видит ли нас здесь Звездное племя?» Он давно приучил себя к мысли о том, что очень скоро станет могущественнее Звездного племени, но сейчас, под этими чужими и равнодушными небесами ему вдруг стало не по себе.
- Мы прибыли как раз вовремя, - пробасил Коготь. - Если поторопимся, то еще до темноты будем в пещере.
- Уверен? - с сомнением в голосе спросила Белка. - Наши оруженосцы не сумеют взобраться по камням достаточно быстро. Не хотелось бы, чтобы ночь застала нас на полпути.
- Значит, мы снова потеряем время из-за этих оруженосцев? - вздыбил шерсть Коготь.
Воробушек вспыхнул, пораженный неожиданной злобой, прозвучавшей в голосе здоровенного горного воина. Однако он понимал, что Коготь имеет полное право злиться. Остролапка и Львинолап сами во всем виноваты, они не имели права рисковать по пустякам и задерживать всю экспедицию!
- Оруженосцы справятся, - спокойно сказал Ураган. - Мы все им поможем. Что скажешь, Ежевика?
Полосатый воин ответил не сразу. Наконец, вздохнув, он кивнул:
- Ладно, пойдем.
Воробушек бросился за всеми через открытое поле. Вскоре земля под его лапами начала медленно подниматься вверх; трава стала попадаться все реже, зато начались участки мелких камешков и сухого песка, который сразу набился между когтей. Неожиданно склон стал настолько крутым, что Воробушек начал скользить вниз.
- Мышиный помет! - выругался он, судорожно цепляясь за камни когтями, чтобы не упасть.
- Вот сюда! - Кто-то подтолкнул его хвостом, и Воробушка окружил теплый запах Белки. Он повиновался, и вскоре с облегчением почувствовал под лапами твердую почву.
- Держись этой тропинки и никуда не сворачивай, - предупредила мать. - Здесь с одной стороны обрыв, поэтому прижимайся боком к горе.
Воробушек осторожно двинулся следом за Рыжинкой, а Белка пристроилась сзади, чтобы присматривать за сыном. Постепенно Воробушек совсем успокоился и уверенно шел вперед - это немного напоминало подъем по каменной осыпи в палатку Огнезвезда или дорогу к Лунному Озеру.
«Я запросто заберусь в эти горы!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики