науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Проход вел в темноту, откуда сильно пахло чужаками.
- Похоже, они там, - тихо сказал Ежевика.
- Полезем внутрь? - спросил Кремень.
- Нет. Мы не знаем, сколько их. Кроме того, они имеют полное право напасть на непрошенных гостей. Лучше подождем.
Коты расселись перед расщелиной полукругом и приготовились ждать. Все сидели спокойно, и только Грач нервно поводил ушами и постоянно оглядывался, будто в любой миг ожидал нападения.
К счастью, ждать пришлось недолго. Вскоре из расщелины показалась кошачья голова, и Львинолап узнал молодую пеструю кошку, с которой ему пришлось драться в прошлый раз.
Увидев незнакомых котов, кошка вытаращила глаза и мгновенно скрылась в темноте.
- Сейчас выйдут, - заметил Ежевика.
Снова потянулось мучительное ожидание. Затем в расщелине мелькнула чья-то светлая шерсть, и оттуда вышел Полосач, серебристый кот, которого они первым повстречали в горах. Следом за ним на открытое пространство высыпала целая куча котов. Львинолап узнал Флору, Вспышку и бурую кошку с белой грудкой. Черный кот, который встретился им возле ручья, тоже был здесь.
Все чужаки выглядели отощавшими и изможденными, многие из них хромали, и Львинолап впервые подумал о том, что жизнь в горах была для них вовсе не так легка, как ему казалось.
- Чего вам надо? - резко спросил Полосач.
Ежевика повернулся к Кремню и повел ушами, призывая его ответить.
- Мы пришли поговорить с вами, - начал Кремень. - Мы хотим положить конец столкновениям и спорам. Горы большие, в них хватит еды и места всем, но нам нужно разделить территорию, чтобы не ссориться из-за дичи.
Он помолчал, ожидая ответа Полосача, но серебристый кот лишь равнодушно кивнул головой, ожидая окончания его речи.
- Мы разметили свою территорию и провели границу, - пояснил Кремень. - Вы без труда найдете метки по нашему запаху. Вы можете охотиться, где хотите, но не переступайте границ нашей территории. Мы…
Злобные вопли не дали ему закончить. Чужаки повскакали со своих мест, шерсть их стояла дыбом, глаза бешено сверкали.
Полосач лениво вышел вперед и остановился перед самым носом Кремня.
- У вас нет прав ни на какую часть этих гор, - прорычал он. - Вы не имеете права устанавливать границы. Все могут охотиться, где пожелают. Так было, так и будет впредь.
- Но это несправедливо! - вскричала Рыжинка. - Неужели вы не понимаете, что мы пытаемся…
- А кто говорит о справедливости? - перебил ее Полосач, выпуская когти. - Мы говорим о жизни и смерти. И собираемся выжить здесь даже ценой вашей смерти.
Глава XXVII
Никогда еще Остролапка не испытывала такого безысходного ужаса.
- Они не признают совсем никакого закона, - ахнула она, поворачиваясь к брату. - Даже клановые коты понимают, что такое долг и справедливость, а эти презирают все на свете!
Она напряглась, готовая в любой миг кинуться в бой. Остролапка помнила, что они пришли на мирные переговоры, но, судя по поведению чужаков, мир был под угрозой.
«Помоги нам, Звездное племя! - беззвучно взмолилась она, хотя и не была уверена в том, что звездные предки слышат ее в этих чужих небесах. - Укажи, что делать!»
В ответ на наглую речь Полосача Кремень сделал решительный шаг вперед и угрожающе прищурил глаза. Коты стояли нос к носу и пожирали друг друга ненавидящими взглядами.
- Если вы ищете драки…
Ежевика дотронулся хвостом до плеча Кремня, а когда тот обернулся, тихо сказал:
- Их вдвое больше. Лучше вернуться в пещеру и посмотреть, что будет дальше…
- Я и так знаю, что будет дальше, - прорычал Кремень, но повиновался и отступил.
Ежевика снова дотронулся до его плеча, молчаливо благодаря за выдержку. Потом повернулся к Полосачу и спокойно сказал:
- Мы будем защищать свои границы. Если рискнете переступить их, увидите, что будет.
- Отлично! - взмахнул хвостом Полосач. - Постараемся запомнить. Но мы помним и еще кое-что. Например, то, что некоторым из вас не вечно торчать в этих горах.
- Это он про нас говорит, - возмущенно прошептал Львинолап. - Он знает, что мы рано или поздно уйдем домой. И когда клан ослабеет, они…
Он не стал договаривать, потому что все и так было ясно. Остролапка прекрасно понимала, что Полосач задумал напасть на клан, как только коты-воители вернутся в свой лес.
«Но мы же не можем остаться тут навсегда!» - беспомощно подумала она, стараясь отогнать воспоминания о родном лесе и уютном лагере на дне каменного оврага.
Ежевика молча развернулся и повел своих котов прочь, не обращая внимания на летящие им в спину насмешки, оскорбления и выкрики.
- И не вздумайте возвращаться! - проорал им вслед Вспышка.
* * *
Солнце уже поднялось над верхушками гор и припекало спины бредущих в обратный путь, но Остролапку знобило, словно в самую лютую стужу сезона Голых Деревьев. Все молчали и, судя по безрадостным взглядам, думали об одном и том же.
Остролапка тяжело вздохнула. Чужаки только что наглядно показали, что не испытывают ни малейшего уважения к клану, а значит ничто не помешает им в любой момент переступить границу.
«Воинский закон здесь не работает, - с ужасом думала Остролапка. Она впитала закон с материнским молоком, и теперь ей казалось, будто она рухнула с обрыва и кубарем летит во тьму. - Даже клан не до конца его понимает, а что уж говорить о чужаках!»
Возле ручья Ежевика неожиданно замер и поднял хвост, призывая свой отряд остановиться.
- Чужаки! - прошипел он.
Остролапка почувствовала, как шерсть у нее на спине медленно поднимается. Втянув в себя воздух, она сразу же почуяла сильный свежий запах, доносившийся со стороны высоких камней. С места, где она стояла, нарушителей было не видно, но, судя по запаху, они располагались совсем рядом.
- Да как они смеют! - не выдержал Львинолап. От злости он так распушился, что стал похож на золотистое облако. - Мы ведь только что сказали им о границах, и они их тут же нарушили!
- Вон они! - перебила его Галька, вытягивая ушки в сторону ручья.
Остролапка посмотрела вниз - и задрожала от ярости. Костлявый Вспышка неторопливо выходил из кустов с зажатой в зубах мышью. Следом за ним шел также знакомый им черный кот. Оба держались с наглой уверенностью, говорившей о том, что они нисколько не сомневаются в своем праве.
«Так я и думала! - с горечью подумала Остролапка. - Все, что мы делали, было напрасно».
И тут она вздрогнула от грозного кошачьего мява. Ежевика, вскочив на ближайший камень, заорал:
- Нарушители!
Коты внизу замерли. С грозным воплем Ежевика соскочил со своего возвышения и помчался вниз по склону. Остальные патрульные бросились за ним, лавируя, как горная река.
Нарушители нервно огляделись и кинулись наутек вниз по течению ручья. Вспышка торопливо выбрался по камням на другой берег, остановился и злобно оглянулся на своих преследователей. Уши его были прижаты к голове, губы разъехались в стороны, обнажая оскаленные клыки.
Ежевика подбежал к подножию горы и прорычал:
- Вы перешли границу и украли нашу дичь!
- И что с того? - насмешливо переспросил Вспышка. - Нам никто не мешал!
- Но мы же объяснили вам про границы! - взорвался Кремень, подбегая к Ежевике.
- Ах да, границы! - еще шире осклабился Вспышка. - Ой, как я испугался, держите меня! И что вы теперь сделаете? Еще сильнее пометите этот камушек? Мы будем охотиться там, где захотим, и плевать нам на ваши границы!
С этими словами он развернулся и скрылся за гребнем горы.
- Надо догнать их! - прорычал Коготь. - Может, он лучше поймет, если спустить с него шкуру?
- Не стоит, - покачал головой Ежевика. - Объяснять им бесполезно, сейчас мы в этом убедились. Стоит нам отвернуться, как они снова перейдут границу и примутся за свое. Нужно преподать им хороший урок - раз и навсегда.
* * *
Они снова сидели в пещере вокруг высокого камня, на котором стоял Камнесказ. Редкая шерсть старого кота торчала во все стороны, устремленный на Ежевику взгляд горел гневом.
- Все наши усилия были напрасны! Они не признают границ и не собираются их уважать! Что ты посоветуешь нам теперь?
- Остался только один выход, - ответил Ежевика, почтительно склоняя перед вождем голову. - Нужно дать им бой и разгромить. Раз они уважают только силу, значит, пришло время показать ее.
Камнесказ угрожающе зашипел. Все коты в пещере испуганно замерли, не сводя глаз с вождя.
- Никогда, - заявил старик. - Однажды мы последовали такому совету и потеряли нескольких сородичей. Многие коты в ту ночь навсегда покинули горы и ушли в Клан Бесконечной Охоты.
- Сейчас другое дело, - возразил Ежевика. - Твои коты научились драться. Кроме того, теперь мы не станем пытаться изгнать пришельцев навсегда, нужно всего лишь научить их уважать свою территорию. Но решение остается за тобой, Камнесказ. Выбор небольшой, но от него зависит судьба твоего клана. Или вы примете бой или будете изгнаны из собственного дома.
Толпа котов взорвалась криками, но Камнесказ снова взмахнул хвостом, призывая всех к молчанию.
- Значит, вот какой выбор ты оставил нам? - прошипел он, устремив пылающий взор на Ежевику. - Отлично! Пусть же клан сделает свой выбор и докажет тебе и всем остальным, что мы все равно остаемся кланом и никогда не будем племенем!
Львинолап вытаращил глаза и тихонько зашипел.
- О чем это он говорит? Разумеется, они никакое не племя! Разве кто-то говорит, что они не клан?
- Он просто не хочет вести их на бой, - ответила Остролапка. - Думаю, он правильно делает, предоставляя котам самим принять решение. В конце концов, им же потом жить с этим.
Но горные коты лишь испуганно переглядывались между собой и беспомощно водили хвостами по полу. Потом по толпе пробежал тихий шепот, и Кремень решился высказать общее сомнение вслух:
- Камнесказ, мы ничего не поняли. Что ты от нас хочешь?
- Кажется, я ясно сказал - холодно ответил Камнесказ, старательно пряча свой гнев. - Я хочу, чтобы вы сделали выбор сами. Что нам делать - покинуть горы и отправиться на поиски нового места, или остаться здесь и сражаться? Клан Бесконечной Охоты не хочет, чтобы я склонял вас к какому-то решению.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики