науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Львинолап так и замер с оскаленной пастью, во все глаза глядя на Ежевику.
- Ничего не кончено! - фыркнул он. - Все будет кончено только после того, как последний чужак сбежит отсюда, поджав хвост.
- Да успокойся же ты, наконец! - рассмеялся Ежевика. - Они уже сбежали. Мы победили.
Львинолап захлопал глазами. Он был разочарован. Неужели это все? Неужели уже закончилась эта восхитительная работа мышц, клыков и когтей? Неужели он больше не увидит страха в глазах убегающего противника?
Львинолап сделал несколько глубоких вдохов и огляделся по сторонам. Горные коты и его товарищи - все смотрели на него с каким-то странным выражением в глазах. Что это было? Восхищение? А может, страх? «Но почему? Что я такого сделал?»
- Ты отлично сражался, Львинолап, - негромко сказал Кремень. - Наш клан никогда не забудет твою силу и отвагу.
Львинолап опустил глаза и впервые заметил, что его шерсть покрыта сосульками спекшейся крови. Ему вдруг стало жарко и липко, желудок судорожно сжался от резкого запаха. Он пошатнулся, но Остролапка тут же подставила ему плечо и встревоженно заглянула в глаза.
- Где болит? - испуганно спросила она.
Львинолап смущенно помотал головой. Он совсем не чувствовал боли, только прокушенное ухо саднило да щипало лапы, содранные беготней по горам.
Он хотел успокоить Остролапку, но тут из-за камней показалось сразу несколько чужаков во главе с Полосачом. Сейчас вожак был совсем не похож на того наглого серебристого кота, который накануне надменно отказался обсуждать вопрос о границах. Он был весь изранен, на одном его боку почти не осталось шерсти, морда до самых ушей была перепачкана кровью. Сильно хромая, Полосач подошел к Ежевике и Кремню и склонил голову.
- Вы победили, - проскрипел он. - Мы обещаем уважать ваши границы, если только вы поклянетесь не трогать наших котят и кормящих кошек.
Ежевика и Кремень переглянулись. «Нет! Гоните их прочь!» - хотелось крикнуть Львинолапу, но он заставил себя промолчать.
- Клан Падающей Воды никогда не нападает на котят и королев, - после долгого раздумья ответил Кремень. - Мы не тронем вас до тех пор, пока вы будете оставаться за пределами наших границ.
Полосач снова поклонился и побрел прочь, махнув хвостом своим товарищам, которые послушно последовали за ним в темную расщелину между скалами.
Глава XXIX
Воробушек лежал на своей подстилке, жадно вдыхая запахи ушедших на битву брата и сестры. На этот раз он даже не пытался уснуть, а напротив, весь обратился в слух, чтобы первым услышать шаги возвращающихся воинов. На сердце у него было неспокойно. Что если Львинолап или Остролапка погибнут в бою? Что будет с пророчеством, если вместо троих останутся двое - или только один? И как он сможет жить без брата и сестры?
В эту ночь бесконечный шум водопада звучал непривычно глухо и гулко, ведь пещера была почти пуста. Лишь две королевы остались с котятами в детской, да старики беспокойно ворочались на своих подстилках в углу.
Наконец, Воробушек не выдержал. Он встал, пересек пещеру и полакал ледяной воды из неглубокой лужицы возле водопада. Затем развернулся и побрел в Пещеру Остроконечных Камней.
Там тоже было тихо. Воробушек почувствовал слабое колыхание воздуха и почти сразу же ощутил поблизости сильный и свежий запах Камнесказа.
- Ты здесь, Камнесказ? - спросил он.
- Здесь, - проскрипел старик. Голос его был печален. - Зачем ты пришел?
Клан Бесконечной Охоты послал тебе какие-нибудь знаки?
- Никаких. Я смотрел в озеро, но увидел лишь отражение луны в неподвижной глади.
Острый шип страха пронзил живот Воробушка. Он знал, что Камнесказ солгал своему клану о решении предков. Он пытался обвести своих котов вокруг хвоста, подтолкнуть их к решению о бегстве, чтобы доказать Ежевике и остальным воителям, что они не смогут повлиять на клан. Его план провалился. Коты решили сражаться, и даже если они одержат победу, старый Камнесказ будет знать, что клан выстоял без помощи предков. Страх и отчаяние терзали старика, и Воробушек невольно пожалел его.
- Мне жаль, - пробурчал он.
- Наверное, они больше не верят в нас, - бесстрастно ответил Камнесказ.
- Ты ошибаешься, вот увидишь! - горячо воскликнул Воробушек, вспомнив озеро на дне долины и котов из Клана Бесконечной Охоты, сидевших по его берегам.
- Воробушек, - окликнул его чей-то голос.
Он обернулся - и обмер. Перед ним сидел Утес, и его выпученные незрячие глаза были устремлены прямо на него. «Но ведь я не сплю!»
Безволосая шкура старого кота мерцала и переливалась, словно омытая лунным сиянием, однако вокруг было совершенно темно.
С бешено колотящимся сердцем Воробушек вобрал в себя чувства Камнесказа; ему не терпелось узнать, как тот отреагирует на появление Утеса, однако старик, казалось, ничего не замечал. Запах его остался прежним, и все та же тупая тоска волнами исходила от его шкуры.
- Он не может ни видеть меня, ни слышать, - усмехнулся Утес. - Я пришел к тебе.
- Зачем? - испуганно пискнул Воробушек.
- Битва выиграна. Вы можете отправляться домой.
Воробушек чуть не задохнулся от радости. Остролапка и Львинолап живы! Они победили! Но он был уверен, что Утес явился сюда совсем не для того, чтобы рассказать ему о том, о чем Воробушек и сам узнал бы с наступлением рассвета.
- Наверное, коты клана сражались как следует, - уклончиво заметил Воробушек. - Надеюсь, теперь Клан Бесконечной Охоты сможет ими гордиться.
- С какой стати? - огрызнулся Утес. - Клан спасли коты-воители.
- Ну и что? - рассердился Воробушек. У себя дома, на берегу озера, он только и думал, как бы поговорить с Утесом, но здесь, в горах, каждая встреча с этим странным котом приносила ему одни разочарования.
- Звездное племя не посылало вас сюда, - ответил Утес. - И Клан Бесконечной Охоты не просил вас о помощи.
- Но…
- Помолчи! - шикнул Утес и сердито шлепнул по полу голым хвостом. - Но вы пришли и победили - по крайней мере, в этой битве. Но неужели вы думаете, что клан сможет удержать границы? Клан никогда не станет племенем, привыкшим защищать свою территорию, а у чужаков нет ни чести, ни совести, которые заставили бы их сдержать слово.
- Значит, все напрасно? - удрученно вздохнул Воробушек.
Но Утес покачал головой.
- Нет. Ты здесь многое узнал и многому научился. Кроме того, клан будет сыт… хотя бы какое-то время.
Его слепые глаза пристально уставились в темноту, словно видели там что-то, скрытое от глаз Воробушка. И тогда гот решился задать Утесу свой вопрос:
- Ты ведь знал этот клан до того, как они перебрались в горы? Раньше они жили на берегу озера, да? И ушли оттуда?
Ему было приятно видеть, что его вопрос застал Утеса врасплох.
- Да… Но откуда ты знаешь?
- Предок клана привел меня к озеру в горах, - ответил Воробушек. - Значит, они нашли себе другое Лунное Озеро, взамен покинутого.
- Они много чего покинули за годы скитаний, - с непонятной горечью ответил Утес. - Но они по-прежнему ищут себе пристанище возле воды.
Сердце Воробушка заколотилось еще быстрее, но он не собирался останавливаться. Он должен был узнать все!
- Клан знал обо мне, и ты тоже сразу меня узнал. Значит, пророчество пришло из тех времен, когда и ты, и клан жили на берегу озера?
Утес молча кивнул.
- Да. Мы очень давно ждали тебя, Воробушек. И, наконец, ты пришел.
Дрожь пробегала по телу Воробушка, радость и страх бушевали в его груди, но он прямо смотрел в незрячие глаза Утеса, жадно ловя каждое его слово.
- Остальные двое тоже должны узнать об этом, - продолжал Утес. - Пророчество касается не тебя одного, и ты не сможешь исполнить его в одиночку.
* * *
- Воробушек! Воробушек, где ты? - прозвенел в общей пещере радостный голос Остролапки. - Иди сюда, скорее!
В тот же миг Утес исчез, словно накрывшись черным крылом ночи. Воробушек снова очутился в полной темноте посреди пещеры, в которой все еще чувствовалось молчаливое присутствие Камнесказа. Но сейчас ему было не до старика. Он повернулся к выходу и бросился навстречу сестре.
Но как только Воробушек выскочил в общую пещеру, его остановил сильный запах крови. Сердце у него провалилось в лапы. Он был уверен, что Остролапка с Львинолапом остались целы и невредимы, но откуда же тогда исходящий от брата этот страшный удушливый запах?
Не помня себя от страха, он бросился обнюхивать Львинолапа и тут же в ужасе отшатнулся, уткнувшись носом в корку засохшей крови.
- Это все нужно смыть, - хрипло пробормотал он. - Только после этого его можно будет осмотреть.
- Тогда пойдем к водопаду, - решила Остролапка, и Воробушек почувствовал захлестывающие волны ее тревоги. - Брызги быстренько смоют с него всю кровь.
- Да что вы суетитесь, - недовольно проворчал Львинолап, когда брат с сестрой подтолкнули его поближе к струям водопада. - Говорю же вам, я в полном порядке.
Его голос еще больше напугал Воробушка. Брат говорил словно откуда-то издалека, как будто все еще оставался где-то там, в гуще битвы, и никак не мог вернуться обратно.
- Это уж мне решать, в порядке ты или нет! - буркнул Воробушек, стараясь спрятать свой страх.
- Да говорю же вам, ничего у меня не болит! - с искренним недоумением воскликнул Львинолап.
Воробушек повел усами. Теперь, когда шерсть брата была очищена от крови, он с изумлением понял, что Львинолап говорит правду! Он в самом деле не был ранен, если не считать прокушенного уха и содранной кожи на подушечках лап.
- Тебе и травы никакие не нужны, - пробурчал Воробушек, чувствуя, как лапы у него подгибаются от невероятного облегчения.
- Ты в порядке! - дрожащим голосом пробормотала Остролапка, прижимаясь к брату. - Получается, это все была чужая кровь? Ах, Воробушек, как жаль, что тебя там не было! Львинолап сражался, как целое племя воителей!
- Мы победили, - кивнул Львинолап, и Воробушек с радостью убедился, что голос его звучит совсем как раньше. Казалось, близость брата и сестры помогла ему вернуться из далекого далека, где он только что пребывал.
- Вот только не знаю, принесет ли эта победа пользу клану, - озабоченно сказала Остролапка, и Воробушек поежился, услышав в ее словах отзвук печального пророчества Утеса.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики