ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



- И вы не повстречали никого из воинов Ветра? - снова спросила Листвичка. Белка насторожила уши. От сестры веяло тревогой и каким-то новым, очень сильным чувством, которое она никак не могла уловить. - Ну, я хотела сказать… Грача, например?

- Нет. Если бы мы повстречали кого-нибудь из воинов Ветра, мы бы предупредили их о лисе, глупышка. Тогда не пришлось бы тащиться к ним второй раз! - Белка знала, что Ежевика сейчас докладывает о происшествии Огнезвезду, и почти не сомневалась в реакции отца. - Кстати, а почему ты спросила о Граче?

Листвичка с какой-то странной старательностью принялась перебирать листья ноготков и долго не поднимала головы.

- Ну… сама не знаю. Просто так, - выдавила она наконец. - Он же ваш друг… вы с ним вместе ходили к Месту-Где-Тонет-Солнце.

- Ну, я бы не называла его другом, - фыркнула Белка. - Мне кажется, Грач вообще не способен ни с кем подружиться… особенно теперь, после смерти Ласточки. Вот ее он по-настоящему любил. Страшно представить, как он тоскует по ней!

- Конечно, - прошептала Листвичка. Голос ее прозвучал как-то сдавленно, и Белка вскинула голову, испугавшись, что сестра подавилась своими ноготками. Но Листвичка продолжала молча пережевывать очередной листок.

Уголек тихонько зашипел от боли, когда Листвичка шлепнула щедрую порцию ноготков на его разодранную в битве с барсуком заднюю лапу. Белка нахмурилась. Странно, обычно Листвичка вела себя гораздо аккуратнее.

От раздумий ее отвлек шорох в ежевичных зарослях, закрывавших вход в пещеру. Ветви раздвинулись, и на поляне появился Огнезвезд в сопровождении Ежевики.

- Ежевика сказал мне, что вы здесь, - заявил он, глядя на Белку с Угольком. - Я решил сходить в племя Ветра и предупредить Однозвезда о лисе, и хочу, чтобы вы сопровождали меня.

Белка даже не удивилась. «А вот племя Теней он даже не подумал предупредить о барсучихе», - подумала она.

Пепелица приподняла голову и посмотрела на предводителя.

- Я не думаю, что…

- Я знаю, что ты хочешь сказать, - перебил ее Огнезвезд. - Но плечо нисколько меня не беспокоит, кроме того, я уже принял решение.

- Я хотела сказать вовсе не это! - сердито сверкнула голубыми глазами Пепелица. - Эти воины пострадали в схватке с лисой и должны отдохнуть!

- Но я хочу, чтобы они сами рассказали Однозвезду о том, что видели! - повысил голос Огнезвезд.

- Пусть они расскажут тебе, а ты передашь Однозвезду, - не собиралась уступать Пепелица.

- Эй, полегче! - медленно поднялась с земли Белка. - Может быть, кто-нибудь догадается спросить нас с Угольком? Я, например, запросто добегу до границы с племенем Ветра! Что скажешь, Уголек?

- Конечно! - серый воин послушно вскочил и подошел к ней.

Огнезвезд молча посмотрел на воинов.

- По-моему, вы оба выглядите прекрасно. А отдохнете, когда вернемся.

- А если им придется принять участие в новой схватке? - очень серьезно спросила Пепелица.

- Этого не будет! - негромко ответил Огнезвезд. - Племя Ветра - наши друзья.

Пепелица резко развернулась и, раздраженно взмахнув хвостом, ушла в свою пещеру.

Огнезвезд проводил ее печальным взглядом и вздохнул:

- С каждым днем она все больше и больше напоминает мне Щербатую!


Солнце уже начало клониться к закату, когда Огнезвезд перевел свой патруль через границу племени Ветра. Кругом было пустынно, даже запах последнего патруля воинов Ветра успел почти выветриться. Пробуя воздух, Белка едва не задохнулась от сильнейшего кроличьего запаха, который доносился со стороны вересковой пустоши, безжалостно напоминая о том, что они с раннего утра ничего не ели. Не успели Грозовые коты пройти и нескольких шагов, как сразу три кролика неторопливо проскакали мимо, пощипывая траву.

- Как будто понимают, что нам нельзя на них охотиться! - вздохнула Белка.

Уголек повел усами и фыркнул:

- Страшно представить, что сделает Однозвезд, если застанет нас за охотой на своей территории!

Вскоре они подошли к ручью, который круто падал вниз, рассыпаясь на несколько крошечных водопадиков. За ручьем виднелись заросли колючих кустов. Вокруг по-прежнему никого не было, и только поднявшись на холм, под которым расположился лагерь племени Ветра, патрульные увидели первого кота.

Зоркая Белка раньше всех разглядела силуэт одинокого воина, глядевшего в сторону горизонта; в следующий миг кот резко развернулся и понесся в лагерь, не дожидаясь, пока Огнезвезд со своими воинами подойдет ближе. Не успел отряд и глазом моргнуть, как из кустов боярышника, растущих по краю оврага, вышел Однозвезд и молча остановился, поджидая гостей. Стоявшие за его спиной Паутинник с Грачом бесстрастно смотрели прямо перед собой.

- Добрый вечер, Огнезвезд, - вежливо склонил голову Однозвезд. - Что привело тебя на территорию племени Ветра?

Голос его звучал вежливо, но он впервые обращался к Огнезвезду, как равный, не опуская взгляда. Это был уже не тот кот, который совсем недавно умолял Огнезвезда помочь ему, когда Звездный Луч неожиданно назначил его своим преемником.

- Мы пришли узнать, как у вас дела, - отвечал Огнезвезд. - Я пришел бы раньше, если бы не вывихнул плечо в прошлой битве.

- В племени Ветра все в полном порядке, - холодно заметил Однозвезд. - Разве мы давали какой-то повод сомневаться в этом?

Белка даже пасть разинула от изумления. Хороший вопрос - особенно, если учесть, что не прошло и месяца после предательства Чернохвата!

Огнезвезд скользнул взглядом за спину Однозвезда и выразительно посмотрел на Паутинника.

Белка поняла, что ее отцу неловко напоминать Однозвезду о том, что в племени Ветра до сих пор немало участников недавнего мятежа - тем более, когда один из ближайших сторонников Чернохвата прекрасно слышит каждое их слово!

Однозвезд понимающе сощурил глаза:

- Каждый кот моего племени знает о том, что я избран звездными предками. Отныне в племени Ветра будет царить порядок и спокойствие. И я больше не нуждаюсь в твоей опеке, Огнезвезд. Я не беспомощный котенок, а предводитель!

- Я не собирался опекать тебя! - удивленно ответил Огнезвезд. - Кроме того, у нас есть для тебя новость. - Он повернул голову и приказал: - Ежевика, расскажи Однозвезду о том, что случилось сегодня в лесу.

Ежевика шагнул вперед и остановился рядом со своим предводителем.

- Вот эти двое, - он махнул хвостом на Уголька с Белкой, - случайно спугнули лисицу…

- Совсем молодую, - вставил Уголек. - Зато на редкость здоровенную.

- Мы втроем бились с ней, - продолжал Ежевика, - и она, убегая, ушла на вашу территорию. Мы думаем, у нее где-то здесь нора и…

- …В скалах, возле подножия холма, - закончил за него Однозвезд и небрежно махнул хвостом. - Мои воины уже обнаружили ее логово. Мы все знаем, можете не беспокоиться.

- Эта лиса очень опасна, - предупредил Ежевика. - Голод делает ее свирепой. Взгляни, какие отметины она оставила на память Белке и Угольку!

- Мог бы и промолчать! - сердито прошипела Белка и тут же поморщилась, неосторожно пошевелив плечами.

- Племя Ветра само разберется с этой лисой, - повысил голос Однозвезд. - Кстати, Огнезвезд, - проговорил он, снова поворачиваясь к предводителю Грозового племени, - ответь мне на один вопрос. Если бы твои воины загнали лису на территорию племени Теней, ты бы отправился предупреждать Чернозвезда?

Белка переглянулась с Угольком. Они прекрасно знали, что Огнезвезд даже не подумал сообщать племени Теней о барсучихе, которая ушла на их территорию!

- Наверное, нет, - признался Огнезвезд и бросил быстрый взгляд на своих воинов, словно просил их не упоминать о барсучихе. - Но…

- Никаких «но»! - прошипел Однозвезд. - Сюда тебе тоже не следовало приходить! Я не нуждаюсь в твоей благотворительности, Огнезвезд. Много лун миновало с тех пор, как племя Теней изгнало нас из родного дома, однако лесные племена до сих пор считают нас слабыми! И это твоя вина, Огнезвезд! Ты ведешь себя так, будто мы не можем сами прокормить свое племя. Запомни раз и навсегда - племя Ветра ничуть не слабее других племен. Нам не нужна ничья помощь!

Огнезвезд опустил голову. В глазах его была такая боль, что Белке захотелось провалиться сквозь землю, только бы не стоять здесь и не слушать, как старый друг отца высокомерно топчет лапами их дружбу.

- Племя Ветра наравне с остальными участвовало в переходе на новые земли, - вызывающе продолжал Однозвезд. - Мы никому ничем не обязаны!

Белка едва сдержалась, чтобы не заявить ему прямо в морду все, что она думала. «Это ложь! - хотелось заорать ей. - Без Грозового племени вы бы все сдохли от голода в старом лесу или погибли бы под лапами огромных, страшных чудищ Двуногих!»

Огнезвезд с достоинством поднял голову.

- Прости, если я оскорбил тебя, - просто сказал он и махнул хвостом Грозовым котам, показывая, что пора уходить. - Прощай, Однозвезд, - кивнул он. - Увидимся на Совете.

- Прикажешь проводить их до границы? - подал голос Паутинник.

- В этом нет необходимости, - покачал головой Однозвезд и, не попрощавшись, скрылся в кустах.

Несколько мгновений Огнезвезд молча смотрел на сомкнувшиеся за ним ветки. Потом, не говоря ни слова, повернулся и побрел вверх по склону. Белка хотела броситься следом за отцом, как вдруг кто-то негромко окликнул ее по имени. Обернувшись, она увидела Грача, который по-прежнему стоял возле куста, нетерпеливо помахивая хвостом.

- Белка, я хотел попросить тебя… - начал он.

Паутинник высунул голову из куста:

- Грач!

- Уже иду! - крикнул ему серый воин. - Послушай, Белка, - снова начал он.

Но Огнезвезд уже добрался до вершины холма и нетерпеливо оглянулся.

- Белка, мы тебя ждем!

- Это не может подождать до Совета? - торопливо спросила Белка. - Я должна бежать.

Грач шагнул назад, уныло повесив хвост.

- Да, наверное… Я подожду.

Тут Паутинник снова окликнул его и, бросив последний смущенный взгляд на Белку, молодой воин направился к кусту.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики