ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Белка рысью взлетела на холм и поравнялась со своими товарищами. Как смел этот Однозвезд так разговаривать с ее отцом?! Понятно, что каждый предводитель хочет видеть свое племя сильным и независимым, но разве при этом обязательно нужно быть неблагодарными? Неужели Однозвезд мог так просто забыть все, чем его племя обязано Грозовым котам?

«Ладно, пусть будет так, раз он этого хочет! - думала она, бредя за соплеменницами. - Если быть честными, то нам нет никакой выгоды от союзничества с племенем Ветра! Зато воины Ветра горько пожалеют о своей заносчивости, когда им опять понадобится наша помощь!»
Глава V

Круг белого света дрожал на поверхности озера, а высоко над звездами ночного неба ярко горел Серебряный Пояс. «Кажется, Звездное племя довольно тем, как мы тут устроились», - подумала Белка, семеня следом за сестрой вдоль берега озера. Лапы ее покалывало от волнения при мысли о том, что этой ночью состоится их самый первый Совет на Острове. Скорее бы перебежать по поваленному дереву и отправиться на исследование этой новой земли!

Огнезвезд молча шел впереди в сопровождении Дыма, Песчаной Бури и Белохвоста. Уголек с Белкой бежали следом, за ними тянулись Пепелица, Златошейка и Бурый. Замыкавший шествие Ежевика то и дело оглядывался, словно ожидал какой-нибудь неприятности.

Его непривычная осторожность снова напомнила Белке об испортившихся отношениях с племенем Ветра. Чтобы добраться до поваленного дерева, служившего мостом на Остров, им нужно было пройти через территорию племени Ветра, но Белка отлично помнила, что Огнезвезд не спрашивал у Однозвезда разрешения на пересечение границы.

- Насколько проще было дома, у Четырех Деревьев! - с внезапной тоской пожаловалась она Листвичке. - Там, чтобы прийти на Совет, нам не нужно было заходить на чужую территорию!

- Но никто не смеет драться по дороге на Совет, - резонно напомнила ей Листвичка.

- Что-то я в этом не уверена. Как ты думаешь, где начинается Священное перемирие? На Острове или по дороге к нему?

Листвичка растерянно захлопала глазами и ничего не ответила.

В напряженном молчании Белка и ее товарищи шли по темной траве между сверкающей гладью озера и крутыми склонами поросших вереском холмов. Подойдя к пастбищу, все сразу почувствовали сильный запах племени Ветра. Судя по всему, соседские коты только что прошли этой же тропой.

- Однозвезд со своими воинами идут впереди нас, - подала голос Белка. Остановившись, чтобы как следует принюхаться, она вдруг уловила какой-то новый запах и тут же заметила две светлые фигурки, убегавшие по начинавшемуся за пастбищем полю.

- Ой, да это же домашние кошки, которые живут в амбаре! - воскликнула она. - Помните Дымка с Ромашкой? Мы встретили их, когда шли на прошлый Совет. Интересно, Ромашка уже окотилась?

- Пора бы и нашим королевам поторопиться! - проворчала Пепелица. - В Грозовом племени давным-давно не было котят!

Белка кивнула. Чем больше котят, тем больше оруженосцев, а значит, воинов наконец-то избавят от обязанности собирать мох и искать блох у старейшин.

Грозовые воины миновали топкий участок, который в первые дни служил им временным лагерем. За болотом свежие пограничные метки обозначали начало территории Речного племени. Впереди, возле самой воды, Белка увидела темную вереницу котов - это был Однозвезд со своими воинами.

Коты собрались в кучу возле толстых ветвей дерева; судя по их прижатым ушам и напряженно торчащим вверх хвостам, всем было страшно сделать первый шаг по стволу, перекинутому над черной гладью холодной воды. И тут в наступившей тишине раздался нетерпеливый мяв - это серый Грач одним прыжком взлетел на дерево. Он слегка покачался, нащупывая равновесие, а потом, осторожно переставляя лапы, прошел по стволу и спрыгнул на берег.

Следуя его примеру, все новые и новые воины Ветра проходили по бревну, судорожно цепляясь когтями за ствол.

Вдруг Однозвезд резко развернулся, подошел к Огнезвезду и что-то тихо сказал ему.

Огнезвезд подозвал к себе своих воинов.

- Речное племя и племя Теней уже переправились. Однозвезд передал мне, что предводители решили позволить своим воинам обследовать остров до начала Совета.

- А где потом собираться? - поинтересовался Белохвост.

Огнезвезд только ушами повел:

- Звездное племя укажет нам нужное место. Но не беспокойтесь, заблудиться там невозможно. Остров совсем маленький.

С этими словами он легко вскочил на дерево. Песчаная Буря и Белохвост последовали за ним. Наконец настала и очередь Белки. Она присела, высоко подпрыгнула в воздух - и почувствовала, как поваленный ствол подался вниз под ее тяжестью. Шерсть мгновенно прилипла к телу от страха, и Белка глубоко впилась когтями в дерево, чтобы не упасть. Только теперь она поняла, как узок поваленный ствол и как близка вода, жадно лизавшая полузатопленные ветки.

- Ну, иди же! - поторопил ее сзади Уголек. - Ты заставляешь нас всех ждать.

Белка осторожно сделала первый шаг. Ствол еще сильнее прогнулся под ее лапами, когда сзади на него начали запрыгивать остальные коты; торчащие ветки цеплялись за шерсть, мешая идти. К счастью, Белка быстро приноровилась обходить препятствия, а ствол с каждым шагом стал утолщаться. Белка зашагала уверенней, а когда ветви закончились, она, совсем осмелев, побежала бегом и с торжествующим мявом спрыгнула на землю.

Стоя в тени корней, Белка смотрела, как на остров переправляются Уголек, Листвичка и Ежевика. Как только широкоплечий полосатый великан спрыгнул со ствола на землю, к нему сразу же бросился второй коренастый воин, в сумерках похожий на Ежевику, как отражение в глади озера.

- А вот и Коршун! - прошипела Белка. - Так я и знала!

- Привет, Ежевика, - донесся до нее басовитый голос Речного воина. - Я ждал тебя. Пойдем, я покажу тебе кое-что интересное!

И братья вместе побрели в глубь острова.

Белка повернулась к Листвичке и увидела, что ее сестра рысью несется навстречу Мотылинке, целительнице Речного племени. Красивая золотистая кошка ласково обняла Листвичку хвостом и принялась что-то оживленно ей рассказывать.

Белка почувствовала себя никому ненужной. Какая радость исследовать незнакомую территорию, если не с кем поделиться своими открытиями?! Но тут кто-то окликнул ее по имени и, обернувшись, Белка увидела стоящего неподалеку Уголька.

- Куда пойдем? Может, туда? - предложил он, махнув хвостом на густые заросли деревьев и кустов в центре острова.

- Нет, давай сначала обойдем весь остров кругом. Я хочу осмотреть каждый уголок! - Белка ласково подмигнула Угольку: она чувствовала, что он без всяких слов видит, как она рада его приглашению.

Белка с Угольком обогнули выступ скалы, далеко вдававшийся в воду, и вышли на широкую полосу песка и гальки, в которой поблескивали редкие лужицы темной воды. Белка устроилась возле одной такой лужи и вытянула язычок, собираясь как следует напиться, но вдруг с изумленным криком отпрыгнула назад.

- Ой, тут рыба!

Уголек приблизился к ней и с любопытством заглянул в воду.

- Где? Я ни одной не вижу.

- Крошечные рыбки - да вот же они, гляди! - Белка ткнула лапой в едва заметную тень, метнувшуюся из-под одного камня к другому. - Только мелкие, как комары, - с сожалением добавила она. - Ладно, пошли дальше.

То и дело помогая себе когтями, друзья вскарабкались на вершину гладкого камня, и тут Белка заметила Ежевику и Коршуна. Сблизив головы, братья брели в глубь острова. Они не обращали никакого внимания на снующих вокруг котов и, судя по всему, нисколько не интересовались красотами острова.

- Ты заметил, как быстро мы снова разбились на отдельные племена? - задумчиво спросила Белка. - Как будто и не было ни путешествия из родного леса, ни прежнего братства…

- Зато Ежевика ни на шаг не отходит от Коршуна, - заметил Уголек, показывая головой на двух коренастых воинов, скрывшихся в зарослях папоротника.

- Да уж! - фыркнула Белка.

Голубые глаза Уголька задумчиво блеснули:

- Ты беспокоишься за него, да?

- Я?! Беспокоюсь? За него?! - взорвалась Белка. - Вот еще! С какой стати? - Видя, что Уголек не торопится с ответом, она с нажимом повторила: - Честное слово, мне наплевать на него!

Уголек печально вздохнул и покачал головой.

- Вот и хорошо, - негромко ответил он. - Потому что Ежевика - доблестный и честный воин. Он может дружить с Коршуном, но он никогда не предаст свое племя.

Белка вздрогнула, как будто он ее ударил. Неужели все видят, что она больше не доверяет Ежевике? Но ведь она знает его лучше всех в Грозовом племени! Или былая близость делает ее излишне пристрастной?

Белка тряхнула головой, смущенная нахлынувшими мыслями. Она хотела доверять Ежевике - искренне хотела! Разве она виновата, что он каждым своими поступком и каждым словом делает это невозможным?!

Луна уже высоко стояла в небе, когда Белка с Угольком закончили обход острова.

- Теперь я понимаю, почему Коршун хотел устроить тут лагерь Речного племени, - протянул Уголек. - Здесь есть все, что нужно!

- Все, кроме дичи, - поправила его Белка. - Ты не забыл, что Речные коты питаются не только рыбой? Думаешь, легко каждый день плавать на остров с добычей в пасти?

- Но теперь здесь есть мост, - неуверенно поежился Уголек. - Надеюсь, Речные коты не передумают и не потребуют отдать им остров?

Белка испуганно посмотрела на него.

- Они не посмеют! - воскликнула она. - Звездное племя свалило это дерево для всех нас!

- Ладно, не будем гадать… Если Пятнистая Звезда что-то задумала, мы об этом сейчас узнаем. Совет вот-вот начнется.

Друзья бросились к густым зарослям ежевики и, низко пригнувшись, чтобы не зацепиться шерстью за колючие ветки, выбрались на широкую круглую лужайку, посеребренную лунным светом.

Она была до странности похожа на озеро; трава волнами колыхалась под ветром. В самом центре стоял одинокий дуб.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики