ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Могучие корни, толще кошачьего туловища, цепко держались за землю, а самые верхние ветви вздымались вверх, бросая трепещущие тени на собравшихся внизу котов.

Белка поискала глазами соплеменников. Златошейка растянулась в высокой траве рядом со старейшинами из соседних племен, Пепелица сидела у самых корней с Листвичкой и Мотылинкой, а Перышко, целитель племени Теней, расхаживал перед ними взад-вперед.

Белохвост с Дымом стояли в тени кустов возле края поляны; потом, быстро переглянувшись между собой, они приблизились к Невидимке и Черному Когтю из Речного племени и склонили головы в любезном приветствии.

Белка приветливо повела ушами, заметив, что ее сестра оставила целителей и направляется к ней.

- Мне здесь так нравится! - глаза у Листвички сияли, и Белка сразу догадалась, что та чувствует присутствие Звездного племени. - Сама поляна меньше, чем возле Четырех Деревьев, но зато здесь так безопасно!

Неожиданно Огнезвезд в несколько прыжков пересек поляну и, крепко вцепившись когтями в кору дерева, влез на нижнюю ветку.

- Чернозвезд! Пятнистая Звезда! Однозвезд! - зычно крикнул он. - Я думаю, здесь нам всем хватит места!

Чернозвезд последовал его призыву и с проворством, удивительным для такого огромного кота, вскарабкался по стволу и встал рядом с Огнезвездом.

- Похоже, Чернозвезд до смерти жалеет о том, что не догадался первым влезть на эту ветку! - прошептал Уголек на ухо Белке.

Пятнистая Звезда устроилась в развилке ветвей, неподалеку от Огнезвезда с Чернозвездом, а Однозвезд залез выше, так что очутился над всеми тремя предводителями.

Невидимка аккуратно уселась на один из толстых скрюченных корней дуба, остальные глашатаи присоединились к ней. Белка поежилась: никогда еще отсутствие глашатая Грозового племени не казалось ей таким заметным.

Огнезвезд громко прокричал:

- Коты всех лесных племен, добро пожаловать на новое место Совета. Звездное племя указало нам путь сюда, и мы благодарны ему за это! - Он помолчал, дожидаясь, пока стихнут все голоса, а потом вежливо кивнул предводителю племени Ветра: - Однозвезд, ты готов открыть Совет?

Предводитель племени Ветра встал, уверенно держась на толстой ветке. Глаза его сверкали в лунном свете, шерсть окрасилась в серебро. Белка вспомнила, как он сбивался и дрожал, когда в первый раз обращался к племенам после смерти Звездного Луча. Теперь от этой неуверенности не осталось и следа. Однозвезд держал себя так, словно с рождения возглавлял свое племя.

- В племени Ветра все отлично, - доложил он. - Я совершил путешествие к Лунному Озеру и получил от звездных предков имя и дар девяти жизней.

Поляна пришла в движение, отовсюду посыпались поздравления, и Белка с удовлетворением отметила, что Однозвезда приветствуют во всех племенах. В этом не было ничего удивительного - Однозвезд пользовался уважением в лесу, кроме того, его право на власть было подтверждено самим Звездным племенем, поразившим дерзкого Чернохвата. Белка поискала глазами Паутинника и остальных верных сторонников Чернохвата. Интересно, они тоже приветствуют предводителя, которого еще недавно собирались убить? Паутинника нигде не было видно, а черная Сумеречница сидела под кустом, не сводя немигающего взгляда с Однозвезда.

Тот важно склонил голову.

- Сегодня утром Хмуролика, Корноух и Грач изгнали с нашей территории лисицу, - продолжал он. - Они славно сражались, и я уверен, что лиса не посмеет вернуться назад.

Толпа внизу взорвалась радостными воплями - в основном кричали воины Ветра, но и остальные тоже не отставали.

Белка и не подумала участвовать в общем хоре.

- Он ни словом не обмолвился о мятеже Чернохвата! - шепнула она Угольку. - А про Грозовое племя вообще ни слова - ни о том, что мы помогли им в битве, ни о том, что предупредили об этой мерзкой лисе!

- А ты считаешь, он должен был об этом упомянуть? - серьезно спросил Уголек.

Тем временем Однозвезд продолжал:

- Мы произвели в воины двоих оруженосцев. И сегодня я с гордостью представляю вам полноправных воинов племени Ветра - Совку и Проныру.

Собравшиеся коты громкими криками приветствовали молодых воителей.

Тут Пятнистая Звезда вскочила и нетерпеливо взмахнула хвостом, призывая котов к тишине.

- Барсук, которого мы прогнали месяц назад, обходит нашу территорию стороной, - гордо заявила она. - Мы думаем, он убрался на поиски более сытных мест.

Белка посмотрела на Коршуна, сидевшего на противоположном краю поляны. Именно он возглавлял тот патруль, который первым вступил в схватку с барсуком и изгнал его со своей территории. Белка презрительно наморщила нос, глядя на откровенно торжествующего Коршуна. «Можно подумать, он единственный воин, который смог вступить в схватку с барсуком!» - обиженно подумала она и, повернув голову, лизнула плечо, отмеченное клыками барсучихи.

- В Речном племени тоже появился новый воитель, - продолжала Пятнистая Звезда. - Сегодня ночью Зубатка будет нести свое первое ночное бдение.

- Ты заметила, с какой радостью Однозвезд с Пятнистой Звездой сообщают нам о пополнении своего воинства? - шепотом спросила Белка сестру. - Просто из шкуры лезут вон, чтобы доказать, как сильны их племена!

- Но это же глупо! - с неожиданной горячностью прошипела Листвичка. - Зачем так настойчиво показывать, что мы теперь не друзья, а соперники? Разве они забыли, сколько всего мы пережили вместе?

Сестра была явно встревожена, и это слегка озадачило Белку. Она знала, что целители держатся в стороне от вечного соперничества племен, и даже война между соседями не в силах нарушить их дружбу. Наверное, Листвичка привыкла считать всех лесных котов одним племенем, и ее расстраивают любые проявления вражды.

- На последнем Совете, - продолжала Пятнистая Звезда, - я согласилась признать нейтральной территорией заболоченную лужайку, где мы разбили лагерь в первую ночь. Тогда мы решили сделать ее временным местом для проведения Советов. Но после того как Звездное племя даровало нам этот остров, я объявляю заболоченный луг частью территории Речного племени!

Несколько котов возмущенно замяукали, а Корявый, целитель племени Ветра, громко охнул:

- Мышиный помет! Где же я теперь буду собирать целебные травы?

- Ты не можешь принимать такое решение в одиночку! - подал голос Чернозвезд и крепко впился когтями в кору дуба. - Другие племена должны дать свое согласие. В старом лесу, возле Четырех Деревьев, у нас тоже была нейтральная территория.

Пятнистая Звезда сердито хлестнула себя хвостом по бокам.

- Мы не в старом лесу, ясно? Здесь все по-другому. По пути на Совет каждому племени, кроме Речного, приходится проходить через чужую территорию. А раз так, то зачем нам нейтральная земля? По ней же все равно некому ходить!

- Пятнистая Звезда права, - заметил Огнезвезд. - Я думаю, у нас нет причин протестовать.

Пятнистая Звезда кивнула, обрадованная его поддержкой.

- А что ты думаешь, Однозвезд?

Однозвезд замешкался с ответом. Наверное, ему очень хотелось оспорить право на владение болотом, где росло столько целебных трав, но он понимал, что у племени Ветра и без того самая большая территория, поэтому было бы несправедливо требовать ее увеличения.

- Ладно, пусть будет так, - проворчал он.

- Раз вы все согласны, - пожал плечами Чернозвезд, - тогда я тоже не против.

Глаза Пятнистой Звезды вспыхнули от радости:

- В таком случае, мы завтра же утром оставим свои метки возле пастбища.

Речные коты довольным урчанием приветствовали слова своей предводительницы, и Огнезвезду пришлось ждать, пока они утихомирятся.

- У меня новостей немного, - признался он. - Как и наши соседи из Речного племени, мы обнаружили на своей территории логово барсучихи, но патруль во главе с Ежевикой прогнал ее прочь. Если не считать этого случая, у нас все спокойно. За все это время мы ни разу не видели ни одного Двуногого, - закончил он и отступил назад, махнув хвостом Чернозвезду.

Белка невольно напряглась, когда огромный белый кот поднялся на лапы. Интересно, скажет он о барсучихе или нет? Знает ли он о том, что Грозовые воины загнали ее на территорию племени Теней? Но Чернозвезд ни словом не обмолвился о самке с детенышами, а лишь сухо доложил о том, как много дичи водится в сосняке.

Белка украдкой переглянулась с Угольком и тихонько опустила вздыбленный загривок. Барсучиха с выводком, наверное, ушла вглубь леса, подальше от территории, занятой котами. Судя по сообщениям предводителей, возле озера жило сразу несколько барсуков. Возможно, им посчастливилось изгнать их всех.

- Надеюсь, эта самка была последней, - вслух пробормотала Белка.

- Если они вернутся, мы снова ее прогоним, - заверил подругу Уголек. - Вообще-то, мне казалось, ты любишь барсуков, - пошутил он. - Как же эта ваша знаменитая Полночь?

- Полночь совсем другая, - заверила Белка. - Что касается других барсуков, то я предпочла бы никогда с ними не встречаться. Барсуки - отдельно, коты - отдельно.

Когда Чернозвезд закончил свою речь, Огнезвезд снова взял слово.

- Предводители и коты всех четырех племен, - начал он. - Прежде чем разойтись, мы должны обсудить еще кое-что. Это место указано нам самим Звездным племенем, однако, как справедливо заметила Пятнистая Звезда, чтобы добраться сюда, нам всем, кроме Речных котов, приходится проходить через соседние территории. Давайте точно определим, в каком месте можно переходить границы и каким путем следовать дальше.

- Я полагаю, Грозовому племени незачем заходить на нашу территорию, чтобы добраться сюда, - мгновенно заявил Чернозвезд. - Вам гораздо быстрее идти через племя Ветра!

Белка заметила, как напрягся Огнезвезд, и поняла, что он едва сдерживается, чтобы не огрызнуться.

- Да, но все-таки мы должны обсудить этот вопрос.

- Я разрешаю всем котам свободно проходить к мосту, - объявила Пятнистая Звезда.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики