ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Но мы никому не позволим воровать нашу добычу!

- То же самое могу сказать и я, - подал голос Однозвезд. - Огнезвезд, я разрешаю тебе и твоим котам проходить через нашу территорию, но требую, чтобы вы держались в двух лисьих хвостах от берега озера. Так что пеняйте на себя, если мои воины поймают вас в любом другом месте!

- Это разумное предложение, - очень спокойно ответил Огнезвезд. - Примем его за правило. - Он повысил голос, чтобы все коты могли услышать его слова: - Итак, каждое племя, следуя на Совет, имеет право свободно проходить через чужую территорию, но при этом обязуется следовать без остановок и держаться в двух лисьих хвостах от берега озера.

- И чтобы не охотиться! - вставил Чернозвезд.

Огнезвезд кивнул.

- Все согласны?

Коты одобрительно заурчали - справедливое предложение Огнезвезда всем пришлось по душе.

И тут молчавшая до сих пор Пепелица поднялась со своего места и громко спросила:

- Я хочу знать, будет ли это правило распространяться на котов, которые следуют к Лунному Озеру? Дело в том, что в этом случае им придется отойти от берега озера и пересечь либо нашу территорию, либо земли племени Ветра.

- Племя Ветра и раньше разрешало всем котам проходить через свою территорию по пути к Лунному Камню, - напомнил Однозвезд. Как и все коты в лесу, он с огромным уважением относился к Пепелице.

- Верно, - согласился Огнезвезд. - И я не вижу причины нарушать былой обычай.

- Но разрешение будет действовать только в этих двух случаях! - прошипел Чернозвезд, злобно покосившись на предводителя Грозового племени. - А то недолго и вовсе забыть о границах!

- Нет, подождите, - подняла голову Невидимка. - Разве все коты, которые переступают границы, обязательно должны быть врагами? Всем нам порой приходится заглядывать к соседям. Почему здесь мы должны бояться друг друга больше, чем в старом лесу?

Белка сразу вспомнила, как Невидимка примчалась к ним в лагерь, когда узнала о заговоре Коршуна и Чернохвата. В тот раз она бежала через территорию племени Теней и едва не попалась в лапы патрульным.

- Это разумно, - негромко вздохнула Листвичка. - Мы должны иметь возможность навещать друг друга. - Она не отрываясь смотрела куда-то через поляну, но Белка так и не поняла, что она там высматривает.

- Если ни у кого нет возражений, то Совет окончен, - объявил Огнезвезд.

- Я все сказал, - буркнул Чернозвезд, а Однозвезд с Пятнистой Звездой молча кивнули головами.

- Нужно позаботиться о том, чтобы все коты, которые не присутствовали на сегодняшнем Совете, узнали о принятых решениях, - напомнил Огнезвезд.

Предводитель племени Теней вызывающе лизнул лапу.

- Если я не ошибаюсь, для этого существуют глашатаи, - хмыкнул он.

Белка глубоко впилась когтями в землю. Этот жестокий намек был предназначен именно Огнезвезду. Предводителю Грозового племени нечего было ответить обидчику. Он коротко кивнул и спрыгнул с ветки.

- Чернозвезд никому не даст забыть о том, что Огнезвезд отказывается назначать нового глашатая вместо Крутобока! - пожаловалась Белка Угольку. - Наверное, он думает, что отсутствие глашатая делает нас слабыми!

- Пусть осмелится на нас напасть, и мы быстро устраним это заблуждение, - оскалился Уголек.

Белка одобрительно заурчала. Вставая со своего места, чтобы как следует потянуться, она вдруг заметила Ежевику, сидевшего возле Коршуна. Речной воин что-то шептал ему на ухо, а Ежевика задумчиво кивал в ответ.

«Интересно, что он там ему нашептывает? - мрачно подумала Белка. - Наверняка вздыхает о том, что Огнезвезд отказывается от такого прекрасного глашатая!»

Она смотрела на Ежевику и совсем не узнавала его. Перед ней был не тот кот, с которым они вместе преодолели долгий путь к Месту-Где-Тонет-Солнце в поисках Полночи. Просто не верилось, что когда-то они могли быть так близки!

Страшное подозрение холодком пробежало по спине Белки. Она уже почти не сомневалась в том, что Ежевика мечтает стать глашатаем. Значит, он не согласен с Огнезвездом, который до сих пор отказывается верить в смерть Крутобока? Но и это было еще не самое страшное. Всем известно, что всего один шаг отделяет глашатая от предводителя. Неужели Ежевика ждет не дождется, когда Огнезвезд потеряет свою последнюю жизнь?!

При мысли о смерти отца дрожь пробежала по телу Белки, ледяные когти страха стиснули ее сердце, когда она вспомнила рассказы о злодеяниях Звездоцапа. Отец Ежевики не остановился перед убийством, чтобы стать глашатаем, а затем и предводителем своего племени. Неужели и Ежевика способен пролить кровь соплеменника ради утоления своей жажды власти?
Глава VI

Коты покидали поляну Совета, но Листвичка не трогалась с места. Она украдкой посмотрела туда, где сидел Грач. В тот же миг взгляды их встретились. Листвичка встала и засеменила по краю поляны, стараясь держаться в тени кустов.

- Листвичка!

Молодая целительница застыла на месте, с шумом втянула в себя воздух и обернулась.

- Да, Пепелица?

- Пошли скорее! Почему ты отстаешь?

Листвичка сощурила глаза. Ее соплеменники только-только покинули поляну, они еще не могли добраться до моста, а тем более вернуться назад за своей целительницей. «Неужели Пепелица намеренно не подпускает ее к Грачу?»

- Да, Пепелица, я уже иду.

Взглянув через плечо, она поймала на себе печальный взгляд Грача. Делать было нечего, и Листвичка печально поплелась в кусты следом за наставницей.

«Я - целительница! - твердила она мысленно. - Я не имею права любить Грача, а он не может любить меня!»

Всю дорогу до лагеря Грозового племени она повторяла про себя эти слова, но… думала только о том, каким потерянным взглядом смотрел ей вслед Грач.


Сладкий аромат защекотал ноздри Листвички, и кто-то тихо позвал ее по имени. Сначала она подумала, что ей снова приснилась Пестролистая, бывшая целительница Грозового племени. Но когда она открыла глаза, то увидела перед собой прекрасную серебристо-серую кошку с прозрачными голубыми глазами. Звездный свет сверкал под ее лапами, переливался на кончиках усов.

Листвичка растерянно моргнула:

- Ласточка?

Она поняла, что видит сон, и встала.

- Зачем ты пришла, Ласточка?

Задавая вопрос, она уже знала ответ - Ласточка спустилась с небес, чтобы поговорить с ней о Граче. Острое чувство вины пронзило целительницу. Ласточка с Грачом любили друг друга, но потом прекрасная Речная кошка погибла, спасая друзей от ужасного хищника Острозуба. Наверное, Ласточка очень рассердилась, узнав, что ее любимый думает о другой кошке.

- Я… прости меня, - пролепетала Листвичка.

Серебристая кошка ласково коснулась хвостом ее губ:

- Нам нужно поговорить, только не здесь. Следуй за мной.

Ласточка легкой поступью двинулась в сторону поляны. Сначала Листвичка старалась ступать очень тихо, будто кралась за мышью, но потом сама удивилась своей осторожности. Разве племя может услышать ее, если все происходит во сне?

В полном молчании они отошли на несколько лисьих хвостов от входа в Грозовой лагерь и остановились возле кустика высокой травы.

- Я знаю, о чем ты думаешь, - произнесла Речная кошка. - Ты думаешь, что я сержусь на тебя из-за Грача, да?

Листвичка стыдливо заморгала.

- Разве я могу не желать ему счастья? - очень тихо спросила серебристая гостья. - Я же вижу, что ты делаешь его счастливым!

- Но я целительница! - вскрикнула Листвичка. У нее даже шерсть начала искриться от радости, что Ласточка не сердится на нее из-за Грача. Более того, прекрасная воительница, кажется, искренне хочет, чтобы влюбленные были вместе, но Листвичка знала, что все обстоит гораздо сложнее. - Я бы хотела дать ему счастье, но не могу.

- Сейчас не время говорить об этом, - остановила ее Ласточка. - У меня к тебе важное дело.

Листвичка насторожила уши:

- Какое?

- Оно касается Мотылинки. - Голубые глаза Ласточки потемнели от тревоги. - Я должна передать ей очень важное послание, но она не подпускает меня к себе.

Листвичке показалось, будто ее окатили ледяной водой. Когда целители лесных племен впервые пришли к Лунному Озеру, Речная целительница по секрету призналась подруге, что не верит и никогда не верила в Звездное племя. Сначала Листвичка растерялась. Разве целительница может выполнять свои обязанности без поддержки и помощи звездных предков? Однако обещала сохранить тайну подруги, потому что Мотылинка искренне заботилась о своем племени и знала о целебных травах и болезнях не меньше любого другого целителя.

Тревога охватила Листвичку. Наверное, Звездное племя прогневалось на Мотылинку! Что же теперь будет? Они лишат Мотылинку участи целительницы? А вдруг они сердятся на Листвичку за то, что она хранила тайну подруги? И что будет с ее беззаконной любовью к Грачу?

- Мотылинка… очень хорошо разбирается в целебных травах, - робко пролепетала она. - А когда она была ученицей, то искренне старалась поверить, просто…

- Я знаю, - остановила ее Ласточка. - Мы продолжаем надеяться на то, что со временем она обретет веру. Но пока она не верит, мы не можем передавать ей послания для Речного племени.

- Но… - замялась Листвичка. Это был трудный вопрос, но она знала, что должна его задать. - Но ведь Пачкун очень долго не решался взять Мотылинку в ученицы, все ждал знака от Звездного племени. И когда нашел крылышко мотылька возле входа в свою палатку, он посчитал, что это знак, посланный небесными предками. Неужели он ошибся?

Ласточка склонила голову и пригладила языком грудку.

- Не твое дело толковать знаки, посланные другим котам, - уклончиво ответила она. А потом торопливо добавила: - Слушай, Листвичка, у меня очень важное известие для Мотылинки. Я не могу обратиться к ней, поэтому хочу попросить тебя. Ты передашь ей мои слова?

- Конечно. Что передать?

- Скажи ей, что Речному племени угрожает страшная опасность со стороны Двуногих.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики