ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Для меня звезды - это всего лишь крошечные крупицы света в ночном небе, а не мертвые коты, глядящие на нас с высоты. Ушедшие друзья живы в нашей памяти, но их уже нет с нами, нет нигде… Вот во что я верю, Листвичка, и тебе придется считаться с моей верой.

- Я уважаю твою веру. Но если ты не веришь в Звездное племя, почему тогда ты приняла всерьез предостережение Ласточки?

Речная кошка остановилась и серьезно посмотрела в глаза Листвичке.

- Потому что я верю тебе, Листвичка.

- Это чепуха какая-то! - возмущенно вскинулась целительница. - Как бы я могла узнать об опасности, если бы Звездное племя не предупредило меня?

- Потому что ты очень хорошая целительница, Листвичка. Ты подмечаешь каждую мелочь вокруг. Что-то, что ты увидела, услышала или почуяла, встревожило тебя, и ты почувствовала опасность, хотя и не поняла, откуда она исходит. Но поскольку ты веришь в Звездное племя, ты увидела во сне Ласточку. Все очень просто.

Для Листвички все было совсем не просто, но она не стала спорить. Спасибо и на том, что Мотылинка ее выслушала и серьезно отнеслась к предостережению!

Возле Гремящей тропы Листвичка остановилась и с любопытством огляделась по сторонам. Она никогда здесь не бывала, хотя отлично помнила это место по рассказу Белки.

Впереди лежал широкий участок, покрытый твердой и гладкой землей, из которой Двуногие обычно делают свои тропы. В одном углу виднелось небольшое деревянное гнездо Двуногих.

Над водой нависал короткий полумостик, сложенный из узких полосок дерева. Вокруг все было спокойно.

Мотылинка остановилась на краю Гремящей тропы и принюхалась.

- Так, чую племя Теней, - сообщила она, и Листвичка вспомнила, что в этом месте проходит граница. - А это что такое?!

Листвичка широко открыла пасть и глубоко втянула воздух. В тот же миг она уловила очень слабый, но резкий запах, который уже успела забыть. Шерсть у нее на загривке сама собой встала дыбом.

- Здесь побывали чудовища! - прошептала она.

Мотылинка повернулась к ней:

- Но это было довольно давно. Двуногими тут тоже пахнет, только запах слабый, вонь котов племени Теней почти заглушает его. Честно говоря, Листвичка, я бы не торопилась говорить о «смертельной опасности»!

- Что же это тогда за беда? - растерялась Листвичка.

Мотылинка задумчиво склонила голову:

- Кто разберет этих Двуногих!

Она повернулась спиной к Гремящей тропе и пошла вдоль берега, пару раз остановившись, чтобы полакать воду.

- Помнишь ту лужу, в которой валялся дохлый кролик? - крикнула она, поворачивая голову. - Ну, когда все наши старейшины отравились? Я больше никогда не совершу той же ошибки! Теперь я всегда пробую воду, но она чистая!

По дороге к ручью Мотылинка прилежно лакала из каждой лужицы и успокоилась только тогда, когда впереди показался лагерь. Подруги снова вернулись в пещеру Мотылинки и как следует напились из маленького озерца. Вода в нем была ледяная и сладковатая на вкус; в ней тоже не было ничего необычного.

Солнце начало клониться к закату, густая тень накрыла озерцо и добралась до пещеры целительницы.

- Оставайся на ночь, - предложила Мотылинка. - Ты все равно не успеешь засветло вернуться в свой лагерь.

- Спасибо, - кивнула Листвичка. Она знала, что Пепелица давным-давно хватилась ее и что завтра по возвращению ее ждет очень неприятный разговор. И все-таки переночевать в Речном племени было гораздо безопаснее.

Листвичка свернулась клубочком на мягкой подстилке из мха и папоротника, прижалась боком к Мотылинке и прошептала:

- Ты ведь не забудешь предостережение Ласточки?

- Что? - сонно пробормотала Речная кошка. - Ах, ты все об этом… Не беспокойся.

Но Листвичка не могла не беспокоиться! Мотылинка не слышала своими ушами страшных слов Ласточки, поэтому легко могла позабыть об угрозе. А Листвичка не сомневалась в том, что беда близко. Возможно, она уже свершилась.
Глава VII

Белка замерла возле зарослей папоротника и с наслаждением втянула носом аромат зеленых листьев. Следующий глоток воздуха принес с собой кошачий запах. Это был не Грозовой кот и не воин племени Теней, хотя Белка стояла в двух шагах от границы. Она застыла и настороженно огляделась по сторонам. Вот стебли папоротников качнулись, и Белка успела заметить незнакомую кошку, которая кралась, прижимаясь животом к самой земле.

Сначала Белка решила, что это какая-то бродяжка случайно забрела на их территорию, но потом вспомнила о домашних котах, с которыми они с Ежевикой вступили в драку во время самой первой разведки окрестностей. Вообще-то гнездо Двуногих находилось на территории племени Теней, но разве домашние любимцы, жрущие падаль с лапы своих хозяев, могут иметь какое-то уважение к племенным границам?!

Белка прижалась к земле и поползла, но не успела преодолеть и двух лисьих хвостов, как услышала за спиной шум приближающихся патрульных. «Вот мышеголовые! - выругалась про себя Белка. - Топают, как кони!» Она взмахнула хвостом, призывая друзей замереть, но было уже поздно: кошка услышала шорох. Белка заметила движение коричневой шерсти в кустах и кинулась в погоню. За ее спиной раздался отчаянный вопль Уголька:

- Белка, Белка, куда ты? Постой!!

Но она даже не обернулась.

Белка летела следом за нарушительницей, предвкушая, как набросится на нее и как следует отдерет когтями за уши. Однако наглая кошка оказалась на удивление проворной. Преступница юркнула в кусты и исчезла из глаз. «Мышиный помет!» - выругалась про себя Белка, развернулась и побрела к остальным.

Уголек, Сумрак и Терновник сбились в кучу и с тревогой смотрели на нее.

- Белка, ты совсем без мозгов, да? - сердито крикнул Сумрак.

Не успела она подбежать к товарищам, как из кустов вышел Ежевика в сопровождении Песчаной Бури.

- Что ты творишь? - сердито рявкнул он.

- Я заметила на нашей территории одну из домашних кошек, что живут на территории в племени Теней, - пробормотала Белка, сбитая с толку его гневным тоном. В чем он обвиняет ее на этот раз?! - Разве изгнание нарушителей границ не входит в обязанности патрульных?

- Входит. Но при этом патрульным строго-настрого запрещено нарушать границу чужого племени. А если бы Сумрачные коты тебя заметили?

- Но разве я… - растерянно пролепетала Белка. Только теперь она заметила сухое дерево, через которое перемахнула в погоне за кошкой. Дерево было пограничной меткой. - Я не заметила, - призналась она и поспешно перешагнула через границу на свою территорию.

- Да и метки тут совсем слабые, - вмешался Уголек, наклоняясь, чтобы обнюхать поваленное дерево. - Не придирайся к ней, Ежевика. Любой из нас мог так ошибиться!

Песчаная Буря сощурила свои зеленые глаза и смерила Уголька недобрым взглядом.

- Белка в состоянии сама отвечать за свои поступки, - с усмешкой заметила она. - Мне всегда казалось, что у моей дочери довольно длинный язык.

- Пограничные метки в самом деле слабые, - заступился за Белку Терновник. - Мне кажется, племя Теней уже несколько дней их не обновляло.

- И что из этого? - вскинула голову Песчаная Буря. - Можно подумать, вы не знаете, что коты племенем Теней всегда первыми поднимают крик из-за нарушения границ!

- Подумаешь! - фыркнула Белка, которая уже успела оправиться после испуга. - Раз они забывают обновлять свои метки, так пусть не жалуются, если кто-нибудь по ошибке зайдет на их территорию!

- Наверное, ты права, - вздохнул Ежевика. - Но ради Звездного племени, в следующий раз будь внимательнее!

- Она будет! - снова бросился вперед Уголек, не обращая внимания на возмущенный взгляд, которым наградила его Белка. Рыжая воительница чуть не лопнула от злости, заметив, с каким изумлением смотрит на нее мать. Теперь Песчаная Буря будет думать, что Белка не может шагу ступить без покровительства Уголька! - И вообще, Ежевика, - продолжал серый кот, - не твое дело указывать Белке, что ей делать, а что нет!

- Это дело каждого Грозового кота, - бросил Ежевика, распушая загривок. - Нам не нужны неприятности с племенем Теней!

- Дело не в этом! - выпустил когти Уголек.

- Хватит! - жалобно вскрикнула Белка. - Я не хочу…

- Довольно! - Песчаная Буря решительно шагнула вперед и встала между двумя возмущенными котами. - Давайте вернемся в лагерь, пока племя Теней не явилось сюда и не увидело, как мы показываем клыки друг другу!

Она развернулась и пошла в сторону лагеря. Сумрак и Терновник последовали за ней, а Ежевика с Угольком не тронулись с места, продолжая злобно смотреть друг на друга.

«Как я устала от них обоих!» - с раздражением подумала Белка.

- Иди вперед! - приказала она Угольку.

Тот растерянно повернулся к ней.

- Я? Но… Хорошо. Увидимся в лагере, - пробормотал он и, уныло взмахнув хвостом, поплелся следом за остальными.

- Зачем же сердиться на того, кто пытается оберегать тебя от неприятностей? - спросил Ежевика. Он словно бы одобрял поведение Уголька, но говорил насмешливо, давая понять, что не забыл долгого путешествия к Месту-Где-Тонет-Солнце, когда Белка яростно противилась любым попыткам опекать ее.

- По крайней мере, он единственный, кому я могу доверить свою жизнь! - прошипела она.

Он поднял на нее недоверчивые круглые глаза.

- Единственный? Ты уверена в этом, Белка?

- Да! - фыркнула она. - По крайней мере, Уголек не якшается с котом из чужого племени, да еще с таким, которому нельзя доверять!

- И это все, что тебе нужно? - негромко спросил Ежевика. - Верный кот, который будет хвостом ходить за тобой и сдувать пылинки с твоей шкуры? Значит, я ошибся в тебе, Белка. Я думал о тебе лучше.

- Думай, что хочешь!

Но прежде чем Ежевика успел что-то сказать, кусты за Белкиной спиной снова зашевелились, и на траву вылез Уголек.

- Чего тебе надо? - заорала на него Белка.

- П-прости меня… Я смотрю, ты не идешь… вот и вернулся посмотреть, все ли в порядке, - растерянно попятился Уголек.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики