ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Их отец был убийцей и предателем, но это не означает, что и сыновья должны пойти его дорожкой. Честно говоря, я тоже не доверяю Коршуну, но, может быть, мы обе жестоко ошибаемся. Но даже если наши подозрения подтвердятся, причем тут Ежевика? Разве он обречен быть похожим на своего брата или Звездоцапа? - спросила она и резко добавила: - Ты ведь не думаешь, что Грозовое племя обязано уважать нас с тобой только за то, что мы дочери предводителя?

Белка уныло пошевелила хвостом.

- Наверное, ты права…

И все-таки она чувствовала, что эти три кота связаны друг с другом, словно усики в зарослях ежевики! Что делать, если в глубине души она все равно не верит в то, что дети Звездоцапа не унаследовали кровавого властолюбия своего отца?

- Понимаешь, Ежевика совсем меня не слушает! Коршун значит для него гораздо больше, чем я. Не понимаю, почему слово этого предателя значит для него больше моего!

- Не забывай, что Коршун его брат, - мягко напомнила Листвичка. Ее кроткие желтые глаза были полны сочувствия. - Мне кажется, тебе стоит судить о Ежевике по тому, что он делает сейчас, а не по тому, что когда-то сделал его отец. И уж точно не по тому, что, как тебе кажется, он может совершить в будущем.

- Ты думаешь, что я к нему несправедлива? - спросила Белка. Во время путешествия к Месту-Где-Тонет-Солнце она доверяла Ежевике свою жизнь. Но теперь, видя его все крепнущую дружбу с Коршуном, она чувствовала, что ее доверие тает, словно роса поутру.

- Мне кажется, что ты напрасно расстраиваешься! - ответила Листвичка.

- Вот еще, стану я расстраиваться! - фыркнула Белка. Никому, даже родной сестре, она не могла признаться, какую боль причиняет ей одна только мысль о том, что она потеряла. - Просто я беспокоюсь о нашем племени, вот и все. Если Ежевике охота водиться с Коршуном, мне на это наплевать!

Листвичка нежно дотронулась кончиком хвоста до плеча сестры.

- Не притворяйся, - тихо сказала она. - Тем более, передо мной. - Она улыбнулась, но глаза ее оставались серьезны.

- Привет, Белка. Иди сюда! - позвал Белку Уголек, избавив ее от необходимости отвечать.

Белка пошла к нему. От нее не укрылась радость, вспыхнувшая в синих глазах молодого воина при ее приближении. Листвичка последовала за сестрой и на ходу быстро лизнула ее в ухо.

- Постарайся не волноваться, - шепнула она. - Все будет хорошо.

Она дружелюбно кивнула Угольку и отошла к своей наставнице, сидевшей под Каменным карнизом.

Уголком глаза Белка заметила, что Ежевика тоже сделал несколько шагов в ее сторону. Когда она села возле Уголька, янтарные глаза Ежевики потемнели, и, резко отвернувшись, он опустился на землю рядом с Медуницей и Бурым. У Белки даже шерсть зачесалась - правда, она так и не поняла, от радости или от разочарования. К счастью, в этот момент Огнезвезд начал свою речь, и она уставилась прямо перед собой, чувствуя спиной горящий взгляд Ежевики.

- Коты Грозового племени! Три рассвета миновало со дня битвы с Чернохватом, - говорил предводитель. - Два мертвых воина до сих пор лежат за оградой нашего лагеря. Теперь, когда мы отдохнули и набрались сил, пришло время достойно проводить их в Звездное племя.

Холодок пробежал по рыжей шерсти Белки. Она нашла этот овраг, случайно свалившись в него во время поисков места для лагеря - к счастью, она упала тогда с самого покатого склона, отделавшись всего лишь легкими ушибами. Но во время страшной битвы двое котов из племени Теней сорвались вниз с самой высокой точки и, рухнув на лежащую внизу поляну, сломали себе шеи.

- Думаешь, они нужны племени Теней? - крикнул из толпы Белохвост. - В конце концов, они же воевали на стороне Чернохвата.

- Преданность чужих воинов нас с вами не касается, - нахмурился Огнезвезд. - Кроме того, Чернохват был не вполне обычным предателем. Не забывайте, что очень многие в лесу искренне считали его истинным предводителем племени Ветра.

Белохвост недоверчиво выгнул хвост, зато Ежевика горячо закивал головой, соглашаясь с каждым словом предводителя.

«Наверняка, снова думает о своем Коршуне!» - возмущенно фыркнула Белка.

- Погибшие коты были воинами племени Теней, - продолжал Огнезвезд, - поэтому соплеменники должны проводить их в последний путь в Звездное воинство. Пусть патруль отнесет тела к границе племени Теней.

- Я пойду! - вызвался Терновник.

- Спасибо, - кивнул Огнезвезд. - Бурый, я бы попросил еще тебя и…

Он помедлил, задумчиво обводя глазами своих воинов. Белка догадалась, что это задание было не таким простым, как казалось на первый взгляд. Несмотря на то, что в битве участвовало всего несколько котов из племени Теней, их предводитель Чернозвезд наверняка винит Грозовое племя в гибели своих воинов и может использовать этот случай как повод к нападению.

- Дым и Белохвост, - объявил Огнезвезд. - Отнесите тела к границе возле поваленного дерева, дождитесь патрульных племени Теней и расскажите им о том, что произошло. Но не вздумайте нарываться на неприятности! - Огнезвезд на мгновение задержал взгляд на Белохвосте, словно заранее опасался несдержанности белоснежного воина. - Если племя Теней выкажет враждебность, разворачивайтесь и уходите.

Терновник поднялся с земли, взмахом хвоста подозвал к себе остальных патрульных, и все вместе они направились в сторону лаза. Тела воинов племени Теней лежали возле выхода в редких зарослях ежевики, которые защищали их от лис и других любителей падали.

Огнезвезд выждал, пока стихнет шум ветвей в проходе, и снова заговорил:

- Прошлой ночью Одноус должен был отправиться к Лунному Озеру, чтобы получить имя предводителя и дар девяти жизней. Но его власть не будет прочна до тех пор, пока его не признает собственное племя. На всякий случай я собираюсь повести патруль, чтобы проверить, как обстоят дела в племени Ветра.

- Какое нам до этого дело? - возмутилась Кисточка. - Грозовые воины и так потеряли шерсть в бою, помогая этому Одноусу! Сколько можно нянчиться с племенем Ветра?

Позабыв про боль в расцарапанном боку, Белка возмущенно повернулась к старухе:

- Раз уж мы рисковали жизнями ради Одноуса, надо убедиться, что наши усилия были не напрасны!

Кисточка сердито сверкнула глазами, но Огнезвезд резко взмахнул хвостом, прекращая готовую вспыхнуть перепалку.

Пепелица поднялась с земли.

- Уж не знаю, кто возглавит этот патруль, да только не ты, Огнезвезд, - решительно объявила она. - Ты вывихнул плечо и должен переждать в лагере до тех пор, пока оно не заживет.

Огнезвезд вздыбил было шерсть на загривке, но быстро успокоился и покорно склонил голову.

- Хорошо, Пепелица.

- Я поведу патруль! - вскочил Ежевика.

- Спасибо, Ежевика, - кивнул Огнезвезд. - Будет лучше, если вы не станете заходить на территорию племени Ветра. Надо показать, что мы уважаем границы. Обойдите пограничные метки и посмотрите, нет ли там кого.

- Можешь не беспокоиться, Огнезвезд, - кивнул Ежевика. - Я не позволю ни одному чужому коту запустить коготь за нашу границу!

Сидевший рядом с Угольком и Белкой Долголап возмущенно фыркнул:

- Вот нахальный комок шерсти! Похоже, он вообразил себя нашим глашатаем!

- Ежевика - хороший воин, - возразил Уголек. - Что плохого в том, что он хочет стать глашатаем?

- Вообще-то ничего, если не считать, что у Грозового племени уже есть глашатай, - хмыкнул Долголап.

- Но Крутобока нет с нами, - возразил Уголек. - Рано или поздно Огнезвезду придется назначить кого-то на его место.

Острый шип тоски пронзил сердце Белки. Двуногие схватили глашатая Грозового племени Крутобока как раз перед тем, как племена отправились на поиски нового дома. Белка до сих пор с ужасом вспоминала, как Крутобока затаскивали в брюхо рычащего забрызганного грязью чудовища. Ни один кот не знал, что стало с ним дальше, но Огнезвезд отказывался верить в смерть друга и не назначал нового глашатая.

«Неужели Ежевика в самом деле собирается стать глашатаем? - удивилась Белка. - Совсем как его отец», - невольно подумала она и тут же вспомнила, на какие преступления готов был пойти кровожадный Звездоцап ради утоления своего безмерного властолюбия.

Но тут Огнезвезд громко окликнул ее по имени, и Белка очнулась от задумчивости.

- Белка, пойдешь с Ежевикой на разведку. Уголек и Сероус, отправляйтесь вместе с ними.

Белка радостно подняла ушки, надеясь, что хорошая пробежка по лесу поможет прогнать тревожные мысли. Уголек вскочил с земли, высоко подняв серый хвост.

- Побежали! - крикнула Белка, одним прыжком очутившись возле Ежевики.

- Не торопись, - холодно отрезал Ежевика и посмотрел поверх ее головы на Уголька, как будто впервые видел его. - Я хочу дослушать, чем кончится собрание.

Белка метнула на него возмущенный взгляд и села на свое место.

- Кроме этого, надо отправить в лес отряды охотников, - продолжал Огнезвезд. - Песчаная Буря, ты не могла бы взять это на себя?

- Конечно, - кивнула Песчаная Буря, сидевшая у подножия карниза. - Но прежде чем мы разойдемся, я хотела бы кое-что сказать… - Она смущенно замолчала, но Огнезвезд махнул хвостом, призывая ее говорить. - Сейчас в Грозовом племени осталась всего одна ученица. Ей тяжело выполнять все обязанности, которые обычно несут оруженосцы.

- Лично я сыт по горло приготовлением подстилок для старейшин! Это работа не для воина!

Сумрак очень долго ждал своего посвящения в воители, поэтому полагал, что навсегда покончил с обязанностями оруженосца.

- Это несправедливо, - резко ответил Огнезвезд и сурово посмотрел на молодого воина. - Ты же понимаешь, что одна ученица никак не может справиться со всеми делами.

- Белолапка и так работает не покладая лап, - подтвердила Кисточка. - Ей нужна помощь.

Белолапка, единственная ученица племени, смущенно потупилась. Судя по всему, она меньше всего ожидала поддержки от сварливой бурой старухи, у которой язык был острее когтей.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики