ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Ты обещал Березовику, что пойдешь с ним охотиться. Мы ведь не хотим, чтобы котенок чувствовал себя обманутым?

- Конечно нет, Огнезвезд, - с тяжелым вздохом пробормотал Уголек.

Белка промолчала. Она знала, что Ежевика все равно ни за что не взял бы с собой Уголька. Ожидая возвращения полосатого воина, она в нетерпении драла когтями землю.

- Наверное, бесполезно просить тебя быть осторожнее? - мрачно спросил Уголек.

Белка погладила его по спине кончиком хвоста:

- За меня не беспокойся!

Она снова вспомнила свою первую стычку с домашними котами. Еще тогда было понятно, что от них будут одни неприятности! Шерсть на загривке Белки встала дыбом в предвкушении скорой мести.

- Все будет хорошо, - пообещала она Угольку. - Мы так отделаем этих котиков, что они пожалеют о том дне, когда впервые услышали про лесные племена!
Глава XII

Ежевика вышел из палатки в сопровождении Бурого, Терновника, Белохвоста и Сероуса. Белка со всех лап бросилась к ним.

- Рыжинка, наверное, ждет там, где мы расстались, - сказала она. - Она отведет нас к Чернозвезду.

- Хорошо, - коротко кивнул Ежевика. - Тогда показывай дорогу.

Он уступил ей место, и Белка затрусила через лес. Она больше не бежала, потому что им предстоял долгий путь, и нужно было сберечь силы для битвы.

- Какой у нас план? - поинтересовался Терновник.

- Пока никакого, - ответил Ежевика. - Придем к Чернозвезду, предложим помощь, скажем, что готовы подчиняться его приказам. Если он согласится, будем вместе с ним и его воинами думать над планом.

Они нашли Рыжинку возле самой границы. Она сидела под кустом папоротника, так что листва полностью скрывала ее пеструю шерстку. Увидев брата и сильный отряд за его спиной, она вскочила, и глаза ее осветились надеждой.

- Видишь? - крикнула Белка. - Я же сказала, что Огнезвезд пришлет помощь!

Ежевика потерся носом о нос сестры:

- Веди нас к Чернозвезду.


Вся земля вокруг лагеря пропахла болью и страхом, но никого из котов пока не было видно. Патрульные остановились на краю оврага и стали ждать. Вскоре ветви кустов зашуршали, и из зарослей вышел Чернозвезд. В несколько могучих прыжков он взлетел по склону и, распушив шерсть, остановился перед соседями.

- Что здесь происходит? - рявкнул он. - Что делают Грозовые коты на моей территории? В чем дело, Рыжинка?

Рыжинка склонила голову перед своим предводителем:

- Домашний кот напал на меня в лесу, а Белка помогла его прогнать. Я рассказала ей о нашей беде, и она привела нам на помощь патруль Грозового племени.

Низкое рычание исторглось из горла Чернозвезда:

- Ты посмела посвятить чужаков в тяготы своего племени?!

Рыжинка, не дрогнув, выдержала его грозный взгляд.

- Я рассказала только Белке. Она не чужак, а друг.

- Рыжинка - моя сестра, - вышел вперед Ежевика.

Чернозвезд только пренебрежительно фыркнул:

- Рыжинка - прежде всего воительница своего племени, а уж потом сестра и подруга. В этом состоит ее долг - вернее, должен бы состоять.

Рыжинка угрожающе ощетинила шерсть:

- Чернозвезд! Ни разу в жизни я не дала тебе повода усомниться в моей преданности.

Предводитель племени Теней молча обвел глазами шестерых Грозовых воинов.

- И ты смеешь говорить об этом после того, как привела в свой лагерь целый отряд соседских воинов?

- Мы повернемся и уйдем обратно, если ты этого хочешь, - подал голос Терновник. - Ты предводитель - тебе решать.

- Не будь глупцом, Чернозвезд! - раздался из кустов глухой голос Кедровника. Серый воин с усилием вылез из-под куста, вскарабкался по склону и остановился возле своего предводителя. Белка сразу заметила, что он хромает, и вспомнила, что Двуногие ранили его во время стычки патрульных с домашними котами. - Нам не справиться в одиночку.

- Кедровник прав, - присоединился к товарищу Рябинник. - Эти коты убили моего оруженосца. Я буду рад помощи любого, если он поможет мне выпустить кишки негодяям!

Чернозвезд заколебался, переводя тяжелый взгляд с одного воина на другого. Шерсть у обоих стояла дыбом, глаза горели неистовым пламенем. Наконец предводитель племени Теней мрачно кивнул головой.

- Ладно. Кедровник, позови Ржавницу. Соберем патруль и вместе с Грозовыми котами отправимся к гнезду Двуногих. Но ты никуда не пойдешь, - крикнул он вслед ковыляющему воину. - Ты не годишься для битвы.

Кедровник бросил на него негодующий взгляд, но не посмел спорить.

- Чернозвезд, мне кажется, что нам не следует убивать этих котов, - сказал Ежевика. - И калечить их тоже не нужно.

- Что?! - поперхнулся шипением Рябинник, прежде чем предводитель успел ответить. - Они убили моего оруженосца, слышишь?! Я требую мести!

- Мести? - переспросил Ежевика, и его янтарные глаза холодно сверкнули. - Но если мы убьем домашних котов, Двуногие тоже захотят нам отомстить. Они наверняка уже знают о том, что вы поселились в этом овраге.

- Правильно! - взмахнул хвостом Белохвост. - У Двуногих тоже есть свои маленькие племена. - Он брезгливо передернулся и пояснил: - Однажды я по глупости попался в одно такое домашнее племя. Двуногие очень привязаны к своим питомцам. Если вы убьете их любимчиков, они не успокоятся, пока не перебьют вас или не выгонят прочь. Вы не забыли, что они сделали с нашим старым лесом? Хотите, чтобы это повторилось и здесь?

- Так что же, нам теперь вечно терпеть разбой этих негодяев? - крикнул Рябинник. - Как нам отвадить их? Может быть, вежливо попросить убраться восвояси?

- Если нам удастся заманить их в ловушку, можно заставить их дать слово прекратить разбой, - предложила Белка. - Они испугаются, когда увидят, что нас так много!

- Хорошая мысль, - одобрил Ежевика.

Белка вытаращила глаза, растроганная его неожиданной похвалой.

- Попробуем, - решил Чернозвезд.

В это время из кустов выбралась глашатая Ржавница, а за ней показался Дубравник, самый щуплый и маленький воин племени Теней.

- План будет такой, - громко провозгласил Чернозвезд. - Идете к гнезду Двуногих, выманиваете оттуда домашних котов и берете с них слово оставить нас в покое. Предупредите, что мы порвем их в клочья, если они еще хоть раз сунутся на нашу территорию! - Он посмотрел в глаза Ежевике и медленно добавил: - Я знаю, что говорю! Я готов на все, чтобы защитить свое племя. Но сегодня мы не будем их убивать, и калечить тоже не станем. Ты хорошо меня слышал, Рябинник?

Палевый кот низко опустил голову и что-то неразборчиво процедил сквозь зубы.

- Вот так, - кивнул Чернозвезд. - А теперь идите. Я останусь защищать лагерь.

«Неужели они в самом деле так напуганы, что сам предводитель должен брать на себя охрану лагеря от домашних котов?» - удивилась Белка. Но перехватив недоверчивый взгляд, который Чернозвезд украдкой бросил на здоровенного Ежевику, она все поняла. Сумрачный предводитель до сих пор до конца не верил в искренность Грозовых котов и опасался, что они могут потихоньку вернуться и напасть на лагерь, оставшийся без сильных воинов.

«Как это похоже на племя Теней! - презрительно фыркнула Белка. - Думают, все кругом такие же коварные и вероломные, как они сами!»

- Да хранит вас Звездное племя, - пробурчал Чернозвезд, скрываясь под кустами.

Ржавница взмахом хвоста подозвала своих воинов и повела их вдоль края оврага к противоположному склону. Ежевика кивнул своим товарищам и пошел следом.

Глашатая племени Теней остановилась в нескольких лисьих прыжках от гнезда Двуногих, под прикрытием склона, густо заросшего папоротниками.

Гнездо окружала шершавая каменная стена. Оба домашних котика сидели на ограде и таращили глаза в сторону леса. Белка сразу узнала большого черно-белого кота, который напал на Рыжинку, а потом разглядела и каштановую кошку: именно она разгуливала по территории Грозового племени несколькими днями раньше.

- Вот они! - прошипела она.

- Тихо! - сердито дернула ухом Ржавница.

Оба кота выглядели сытыми и сонными; соскучившись сидеть, черно-белый кот принялся вылизываться, лениво водя языком по плечу.

- Они нас не видят! - подал голос Рябинник. - Нападем на них!

- Нет! - рявкнула Ржавница. - Как только они нас заметят, так сразу же бросятся в свое гнездо и позовут Двуногих. А с ними нам все равно не справиться, и ты прекрасно это знаешь.

- Тогда нужно выманить их сюда, - предложил Терновник.

- Послушайте, - заговорил Ежевика, - пусть кто-нибудь выйдет вот сюда… - он кивнул на открытое пространство между гнездом и зарослями папоротника, - и притворится, будто тяжело болен или ранен. Из ваших рассказов я понял, что эти трусливые негодяи ни за что не откажутся от легкой добычи. Они спрыгнут вниз, а мы тем временем отрежем им путь к ограде и не дадим вернуться обратно!

- Здорово придумано! - прошептал Терновник. - Уж тут-то мы как следует насядем на них и объясним, что с ними будет, если не образумятся.

- Что скажешь? - спросил Ржавницу Ежевика.

Глашатая недоверчиво повела ушами и процедила:

- Великое Звездное воинство - в Грозовом племени объявился кот с мозгами! Ладно, принимаем план Ежевики, - наконец фыркнула она. - Но кто согласится быть приманкой?

- Я! - в один голос вызвались Белка с Рыжинкой.

- Рыжинка, - кивнула Ржавница. - Домашние могут что-то заподозрить, если учуют незнакомый запах.

Ежевика зарылся носом в рыжеватую шерсть сестры и проурчал:

- Не волнуйся. Мы не дадим тебя в обиду!

- Я знаю, - ответила ему долгим задумчивым взглядом Рыжинка.

В следующий миг она, прихрамывая, вышла на полянку и повалилась на бок, словно не могла сделать больше ни шагу.

Ржавница, Рябинник, Дубравник и Терновник с Белохвостом неслышно проползли вдоль кустов и выжидающе замерли, чтобы при первой же возможности отрезать домашних котиков от спасительной ограды. Другие лесные воины остались на своих местах.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики