ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- жалобно подумала Листвичка. Она уже выросла из учениц, но ей все еще предстояло многому научиться у Пепелицы. Кроме того, у целителей никогда не бывало по двое учеников одновременно. - И вообще, у Яролики есть друг и даже котенок. Она не имеет права быть целительницей!»

И тут как будто тяжелый камень упал на дно ее желудка, пригибая к земле: «А что если это знак, посланный Звездным племенем? Возможно, небесные воители дают понять, что я больше не нужна Грозовому племени?»
Глава XV

Полная луна ярко светила Грозовым котам, перебиравшимся по поваленному дереву на Остров. Листвичка спрыгнула на каменистый берег, обвела глазами прибывших котов и сразу заметила Хмуролику с Корявым.

«Племя Ветра уже здесь, но где же Грач?» Листвичка еще на берегу дала себе слово, что не будет искать встречи с серым воином, но теперь у нее даже живот разболелся от разочарования. Повесив хвост, целительница поплелась по берегу в сторону кустов. Она видела, как Коршун с Ежевикой радостно подбежали друг к другу и потерлись носами; видела, как круглые янтарные глаза встретились с ледяными синими. Листвичке показалось, будто братья обменялись каким-то молчаливым посланием, а потом дружно развернулись и скрылись под толстыми ветвями деревьев.

Холодок пробежал под шерстью Листвички. На миг остров исчез, и она снова очутилась в темном лесу, где Звездоцап учил своих сыновей выдирать когтями власть. Вот бы узнать, что задумали Коршун с Ежевикой?!

Братья с громким шорохом пробрались сквозь кусты на поляну. Листвичка дождалась, пока утихнут потревоженные ветки, и пошла следом. Лапы у нее покалывало от предчувствия опасности. Неужели Ежевика задумал захватить Грозовое племя, как когда-то это попытался сделать его кровожадный отец?

Листвичка вылезла из кустов и прищурила глаза от яркого лунного света, озарявшего каждую травинку на поляне. Ежевика с Коршуном сидели прямо перед ней, неподалеку от корней Большого Дуба. Белка возмущенно покосилась на братьев и отошла, чтобы сесть рядом с Угольком. Рыжинка с Ржавницей устроились рядом, и все четверо очень дружелюбно поздоровались. Судя по всему, они не забыли, как недавно бок о бок сражались с домашними котами.

Мотылинка уютно лежала на краю поляны, подвернув под себя лапки. Здесь же сидели и остальные целители. Листвичка направилась к ним.

- Как дела? Мерзость, оставленная Двуногими, больше не причиняла вам неприятностей?

- Все отлично, - ответила Мотылинка. - Первоцветик с детками вернулись в детскую, а Моховушка помогает присматривать за малышами. Буколап снова начал тренироваться под присмотром Черного Когтя.

- Вот это новости! - радостно заурчала Листвичка, но тут Перышко повернулся к кошкам и с любопытством спросил: - О какой такой мерзости вы толкуете? Неужели у нас опять неприятности из-за Двуногих?

Мотылинка принялась рассказывать ему про ядовитую зеленую лужу, а Листвичка еще раз обвела глазами поляну. Среди воинов Ветра она заметила знакомую темно-серую фигуру. А она-то думала, что он не пришел! Листвичка, словно завороженная, смотрела на Грача и отвела глаза только тогда, когда он повел ушами, словно почувствовав на себе ее взгляд.

- Коты всех четырех племен, - начал Чернозвезд. - Великое Звездное племя снова собрало нас здесь под ликом полной луны. Огнезвезд, может быть, ты начнешь?

Предводитель Грозового племени встал и вышел вперед, почтительно поклонившись Чернозвезду.

- В Грозовом племени появился новый оруженосец, - сообщил он. - Уголек стал наставником Березовика.

Уголек приосанился и пригладил языком грудку, а сидевшая рядом с ним Белка гордо обвела глазами поляну. Самого Березовика Огнезвезд решил пока на Совет не брать.

- Ромашка, домашняя кошка, что жила на пастбище, принесла своих котят в Грозовое племя, - дождавшись, пока стихнет шум поздравлений, продолжил Огнезвезд. - Я разрешил им остаться у нас столько, сколько они захотят.

Изумленный шепоток облетел поляну, потом послышались протестующие выкрики. Рябинник из племени Теней первым вскочил и завопил:

- Что за глупость?! Какой прок от домашних неженок?!

Огнезвезд угрожающе распушил загривок, но потом опустил взъерошенную шерсть, пытаясь взять себя в лапы.

- Ромашка не вполне обычная домашняя кошка, - спокойно пояснил он. - Она жила на пастбище, среди лошадей, а не в гнезде у Двуногих. Ей потребовалась немалая храбрость, чтобы спасти своих детей от Двуногих и унести их в лес.

Рябинник пренебрежительно махнул хвостом:

- Все равно никто из них никогда не станет настоящим воителем!

- Кто знает, - отчетливо проговорил Огнезвезд, бросив взгляд на Белохвоста, сидевшего возле корней Большого дуба. - Хороший воин не обязательно должен родиться в лесу, и не всякий лесной кот может стать хорошим воином. Ромашка отлично прижилась в нашем лагере, а трое ее котят по возрасту уже сейчас могут стать оруженосцами. Если она решит оставить детей в племени, мы начнем обучать их Воинскому закону.

- Дело ваше, - проворчал Рябинник, садясь на свое место. Сидевшая неподалеку Листвичка отчетливо расслышала, как он шепнул на ухо Дубравнику: «Всякому своя порода ближе. Огнезвезду дай волю, так он бы весь лес наводнил домашними котами».

Дубравник насмешливо повел ушами:

- Огнезвезду просто повезло. Думаешь, Чернозвезд отказался бы принять в племя трех здоровых котят?

Рябинник громко фыркнул и ничего не ответил.

Листвичка так увлеклась их разговором, что прослушала окончание речи Огнезвезда. Когда она снова подняла голову, на ветке уже стояла Пятнистая Звезда.

- Двуногие оставили яд на нашей территории, - объявила предводительница. - Плющевик и еще один котенок умерли от отравления, но все остальные выздоровели, благодаря нашей Мотылинке и Листвичке из Грозового племени, которая благородно пришла нам на помощь.

Пятнистая Звезда оглядела поляну, задержалась взглядом на Листвичке и с благодарностью склонила голову перед маленькой целительницей. Листвичку никогда еще не хвалили перед целым Советом, поэтому она не знала, куда деваться от смущения, и упорно разглядывала свои лапки.

- Нам тоже есть за что поблагодарить Грозовое племя, - хрипло начал Чернозвезд. Листвичка знала, чего стоило этому Сумрачному воину открыто признать, что его племя не смогло справиться с бедой без помощи соседей, и оценила его честность. В отличие от племени Ветра, Чернозвезд нашел в себе мужество быть благодарным. - С тех пор оба паршивца и носа не показывают из гнезда своих Двуногих, - закончил свой рассказ предводитель.

Однозвезд в бешенстве вскочил. Глаза его сверкнули холодным лунным пламенем.

- Какой же ты предводитель?! - зарычал он на Чернозвезда. - Неужели тебе не стыдно принимать помощь чужого племени? А ты? - завопил он, оборачиваясь к Пятнистой Звезде. - В Речном племени есть собственная целительница! При чем тут Грозовое племя? - И не обращая внимания на поднявшийся внизу шум, он в ярости уставился на Огнезвезда: - Я хочу знать, когда Грозовое племя перестанет совать нос в чужие дела! Твои воины плюют на границы и думают, что могут помыкать всеми остальными котами. Я требую, чтобы этому был положен конец! Все мы наравне совершили долгое путешествие к Озеру, и Грозовое племя ничуть не сильнее всех других.

Огнезвезд хотел что-то ответить, но тут Белохвост сорвался со своего места и подскочил к дубу. Белая шерсть его стояла дыбом, хвост так распушился, что стал казаться вдвое толще.

- Что же ты раньше помалкивал, Однозвезд? - зарычал белоснежный воин. - Когда племя Ветра умирало от голода, вы пришли к нам и с радостью принимали помощь от Грозовых котов!

- Это было совсем другое дело! - смутился Однозвезд.

- Ничуть, - спокойно, но веско возразил Огнезвезд. - Ты не забыл, как мы объединились ради того, чтобы вместе противостоять смерти, которую принесли в наш лес Двуногие? Я не верю, что воля Звездного племени состоит в том, чтобы мы перестали помогать друг другу.

- А я верю! Звездное племя одобрит все, что поможет нам отделиться друг от друга. Каждый котенок знает, что в лесу всегда было четыре племени. Четыре - а не одно!

Поляна пришла в движение.

- Да племя Ветра давно бы передохло без нашей помощи! - крикнул Дым.

Однозвезд прыгнул вперед и в ярости рванул когтями кору.

- А вы посмотрите на луну! - взвизгнул он. - Разве она скрылась за облаками? Нет, она ярко сияет с небес, потому что звездные предки соглашаются с моими словами!

- Никто никогда не говорил, что в лесу должно быть одно племя вместо четырех, - резонно возразил Огнезвезд. - Но это вовсе не значит, что в случае беды мы должны поворачиваться хвостами друг к другу!

- Я знаю, почему ты так говоришь! - зашипел Однозвезд. - Ты ищешь повода возвеличить свое племя и поставить его над всеми остальными! Хочешь ослабить всех нас и пользоваться нашей зависимостью!

- Не бывать этому! - прорычал Чернозвезд. - Грозовое племя помогло нам один раз. Но пусть попробуют хоть коготь сунуть на нашу территорию - мы им живо покажем, кто сильнее.

Листвичка в бессильной ярости вонзила когти в землю. Почему предводители не хотят понять, что Огнезвезд прав? В лесу всегда было четыре племени, но разве это означает, что они не должны помогать друг другу в беде? Она повернулась к Пепелице, чтобы поделиться с ней своими мыслями, но вдруг почувствовала, как кто-то тихонько тронул ее за плечо. Затаив дыхание, она обернулась - и увидела Грача, съежившегося в тени у самого края поляны.

- Мне нужно поговорить с тобой, - прошипел он, кивая головой в сторону кустов.

Пепелица, не отрываясь, смотрела на предводителей и ничего не заметила. Листвичка осторожно попятилась назад. Низкие ветки скрыли их с Грачом от глаз сидевших на поляне котов и позволили незаметно пролезть сквозь кусты.

Очутившись на открытом пространстве, они оба, не сговариваясь, побрели к берегу и спрятались за скалой.

- Что случилось?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики