ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Грач судорожно сглотнул:

- Когда ты уйдешь? Листвичка, ты хочешь сказать…

- Да, Грач. Я ухожу с тобой.

Глаза Грача вспыхнули таким счастьем, что Листвичка невольно вздрогнула. Неужели он в самом деле так сильно ее любит? Теперь она уже не сможет его оставить. Пути назад больше не было.

- Я тоже боялся, - признался Грач. - Мне не хотелось покидать свое племя, друзей. Знаешь, я даже мечтал, что когда-нибудь стану предводителем. Но все это не главное. Больше всего на свете я боюсь потерять тебя, Листвичка. Но оставшись здесь, мы никогда не будем вместе.

Листвичка прижалась боком к его боку; тепло его шерсти успокоило ее и позволило заглянуть в темное и непонятное будущее.

- Куда мы пойдем?

- Только не в ту сторону, откуда пришли, - деловито рассудил Грач. - Там только горы и территория Двуногих. Знаешь что, за границами племени Ветра простираются холмы, и мне кажется, мы могли бы там обосноваться. Я позабочусь о тебе, Листвичка, - пообещал он. Глаза его вдруг потемнели, и он отвернулся, словно вспомнив о чем-то. - Клянусь, что всегда буду заботиться о тебе, - с нажимом повторил он. - Ты готова?

- Ты хочешь уйти прямо сейчас? - ахнула Листвичка.

- А что нас удерживает тут?

«Но я хотела бы попрощаться!» - хотелось крикнуть Листвичке, но она знала, что это невозможно. Это не принесет ничего, кроме гнева, боли, слез и смятения, а в худшем случае ее могут силой удержать в лагере.

- Ничего! - с напускной бодростью ответила она. - Я готова.

- Спасибо тебе. Клянусь, я сделаю все для того, чтобы ты никогда об этом не пожалела.

Они повернулись спиной к озеру и побрели в сторону холмов. Поднимающееся солнце окрашивало небо полосами пламени, а они шагали на рассвет, оставляя за собой родные племена и все, что знали и любили.
Глава XVIII

Белка вместе с Угольком и Терновником возвращались из рассветного патруля. Когда они выскочили из лаза, солнечные лучи заглянули в каменный овраг, испещрив землю дрожащими тенями первых листьев. Белка остановилась перед входом, потянулась и подставила спинку теплому солнышку.

- Белка! - Пепелица, прихрамывая, бросилась навстречу рыжей воительнице. - Ты видела Листвичку сегодня утром?

В животе у Белки похолодело от нехорошего предчувствия.

Нет, - ответила она. - Мы были возле границы с племенем Теней, - выпалила она и едва сдержалась, чтобы не добавить: «А Листвичка бегает в сторону племени Ветра!»

Пепелица кивнула, и Белка отчетливо поняла, что целительница угадала ее невысказанный ответ.

- Я видела ее этой ночью, - сказала Пепелица, поведя ушами.

Белка во все глаза уставилась на целительницу. «О чем она говорит?»

- Когда я проснулась, ее подстилка была холодной, - продолжала серая целительница, - а запах старым. Она не ночевала в лагере.

Пепелица прищурила глаза, и Белка испуганно вздрогнула. Наверное, целительница очень сердится на нее за то, что она ничего не рассказала ей о тайных исчезновениях сестры.

- Прости, Пепелица, я не хотела…

Но целительница взмахнула хвостом, не дав ей договорить.

- Не волнуйся, Белка. Я давно знала, что она ходит на свидания с Грачом.

«С Грачом?!» Каждый волосок на шкуре у Белки встал дыбом от изумления. Какой вздор! Листвичка действительно зачем-то уходила из лагеря по ночам. Но Белка и понятия не имела, куда и к кому она ходит!

- Этого не может быть! Грач до сих пор любит Ласточку.

- Ласточка умерла. А в жизни кота может быть не одна любовь. Белка, неужели ты не видела, как они смотрели друг на друга во время Советов? Куда, по-твоему, твоя сестра бегала чуть ли не каждую ночь?

Белка во все глаза уставилась на Пепелицу. Но ведь Листвичка - целительница! Но тут она вспомнила мучительную смесь вины и восторга, которая исходила от сестры в последние дни, и поняла, что Пепелица права. Белке захотелось провалиться сквозь землю от стыда. Она была так поглощена своей новой дружбой с Угольком, что даже не попыталась выяснить, что творится на сердце у сестры!

- Ты думаешь, она ушла к нему в племя Ветра? - хрипло выдохнула Белка.

- Наверное, - пошевелила усами Пепелица.

- И они ее примут?

- А ты сама как думаешь? - сухо поинтересовалась Пепелица. - Твоя сестра - настоящее сокровище для любого племени. Но мы пока ничего точно не знаем, - добавила она. - Прошлой ночью, когда Листвичка снова сбежала из лагеря, я пошла за ней. Она увидела меня, и мы поссорились. Мы обе наговорили друг другу много такого, о чем лучше было промолчать. Возможно, она до сих пор отсиживается где-то на территории Грозового племени и старается успокоиться, чтобы вернуться обратно.

Пепелица сказала все это деловито и спокойно, не давая волю чувствам. Могло показаться, что за этой холодностью скрывается гнев и возмущение предательством Листвички, но когда Пепелица повернулась, чтобы уйти, Белка услышала ее тихий шепот:

«Да пребудет с ней Звездное племя, да приведет оно ее домой целой и невредимой!»

Тем временем лагерь начал просыпаться. Белка знала, что пройдет совсем немного времени, и весь лагерь будет знать об исчезновении Листвички.

- Пойду, расскажу Огнезвезду, - глухо проронила Пепелица.

Белка бросилась ей наперерез и загородила дорогу.

- Подожди, давай пока не будем никому рассказывать. Я сама пойду в лес и поищу Листвичку. Может быть, мне удастся отыскать ее и привести домой, пока никто ничего не заметил.

Пепелица заколебалась. Потом молча кивнула головой.

- Спасибо, Белка. Нам очень важно найти ее. Подумать только, она же все потеряет - свое племя, родных, друзей, призвание целительницы! - Пепелица отвела глаза и тихо добавила: - Я думаю, она не понимает, как много значит для нее Грозовое племя.

Белка повернулась и бросилась в сторону лаза. Лапы сами несли ее к границе с племенем Ветра. После того, что рассказала ей Пепелица, она почти не сомневалась в том, что на территории Грозового племени Листвички нет. Ее сестра никогда не пряталась от беды… впрочем, возможно, она совсем не знала свою сестру?

Белка остановилась и принюхалась, выискивая запах Листвички.

- Если я не найду ее у границы, пойду на территорию племени Ветра, - вслух сказала она.

- На территорию племени Ветра? Зачем?

Белка подпрыгнула от неожиданности.

- Ежевика! Как же ты меня напугал, я чуть не облысела от страха! - пролепетала она, глядя на полосатого воина, который неторопливо вышел из-под орешника.

- Почему ты сказала, что пойдешь на территорию племени Ветра? - повторил Ежевика. - Нам не нужны неприятности с соседями. Однозвезд и так затаил на нас зуб.

- Можно подумать, я нарываюсь на неприятности! - огрызнулась Белка. Она была так напугана и взволнована, что не хотела врать. - Я хочу разыскать Листвичку. Пепелица думает, что она ушла в племя Ветра, чтобы быть с Грачом.

- Но она же целительница, - повел ушами Ежевика.

- А то я не знаю! - потеряв терпение, зашипела Белка.

Ежевика даже усами не пошевелил.

- Если это так, значит, нужно сходить туда, - спокойно ответил он. - Иначе Огнезвезд решит, будто мы выгоняем своих котов. - Белка возмущенно зашипела, а Ежевика добавил: - Ну и, конечно, нужно вернуть Листвичку. Она совершила огромную ошибку, бросив свое племя.

- Она сошла с ума! - простонала Белка, рванув когтями землю. - Я должна найти ее, пока Огнезвезд ничего не узнал!

- Почему ты думаешь, что она захочет вернуться? - янтарные глаза Ежевики потемнели. - Мы не можем заставить ее.

- Но она должна вернуться!

- Если Листвичка вступила в племя Ветра, значит, она приняла очень серьезное решение, - заметил Ежевика. - Будет нелегко убедить ее передумать.

- Но я должна постараться, - простонала Белка. - Даже если мне не удастся ее уговорить, я хоть буду знать, где она!

- Ты что-нибудь чувствуешь? - вдруг спросил Ежевика. - Как тогда, во время нашего путешествия?

Белка зажмурилась, пытаясь восстановить ту необъяснимую связь, которая с рождения объединяла их с сестрой. Она попробовала представить себе Листвичку, и на миг ей почудилась легкая тень, похожая на след ветра, пробежавшего по вересковой пустоши, но потом все исчезло, не оставив после себя ничего, кроме пустоты.

- Я ее не вижу, - потерянно прошептала она.

- Ладно, тогда нечего тут стоять, - выпрямился Ежевика. - Пошли.

- Ты пойдешь со мной? - изумленно пролепетала Белка.

- Если ты собралась на территорию племени Ветра, тебе нужен сопровождающий, - просто ответил Ежевика. - В последнее время Грозовые коты - не самые желанные гости Однозвезда.

Теплая волна благодарности согрела сердце Белки. Что бы она ни думала по поводу его опасного честолюбия и непростительной готовности во всем доверять своему братцу Коршуну, сейчас ей было ясно одно - в этом деле ей не нужен никто, кроме Ежевики.

Они молча побрели к границе; Белка была так расстроена, что ей совсем не хотелось разговаривать. Как Листвичка смогла отвернуться от всего, что связывало ее с Грозовым племенем? Неужели ни родные, ни друзья, ни призвание целительницы больше ничего для нее не значат? А Огнезвезд? При мысли об отце у Белки зашевелилась шерсть. Как она сможет рассказать ему о бегстве сестры?

Покосившись в сторону, она поймала сочувственный взгляд полосатого воина и вдруг вспомнила, что однажды Ежевика тоже потерял сестру, которая навсегда ушла в чужое племя. Значит, он лучше других может понять ее.

- Ты чувствовал то же самое, когда Рыжинка ушла? - выпалила Белка, не успев как следует обдумать свои слова. - Как будто больше ничего уже не будет хорошо?

Ежевика ответил не сразу.

- В первое время я чувствовал себя таким одиноким, что хотел умереть. Но я всегда знал, что должен уважать выбор Рыжинки. Поэтому мы остались друзьями.

«Но это совсем не то же самое! - подумала про себя Белка. - Рыжинка не была целительницей, которую Звездное племя благословило помогать своим соплеменникам».
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики