ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

- Сезон Юных Листьев не за горами.

- Скорее бы! - мечтательно воскликнула Белка. - Ни снега тебе, ни льда, и дичи полным-полно!

- Да уж, нашему племени дополнительная добыча не помешает, - согласился Уголек. - Кстати о добыче, может быть, поохотимся? Как ты думаешь, Ежевика не станет возражать?

- Да какое мне дело до его возражений! - фыркнула Белка.

Она разинула пасть и втянула воздух. Ей показалось, будто она почуяла запах барсука. Белка всерьез задумалась: сообщить ли об этом Ежевике? Что ни говори, а барсуки представляли огромную опасность для котов, особенно если их лагерь случайно оказался на барсучьей территории. Но Белке не хотелось разговаривать с Ежевикой, кроме того, она подозревала, что тот все равно не станет ее слушать.

Белка снова принюхалась и на этот раз учуяла сильный беличий запах. Скосив глаза, воительница увидела в нескольких лисьих хвостах от себя пышнохвостого зверька, спустившегося на землю за орехом, и все мысли о барсуке мгновенно улетучились у нее из головы.

Белка проверила, откуда дует ветер, и, припав к земле, стала подбираться к своей добыче. Она прыгнула как раз в тот момент, когда белка задумала перебраться на ближайшее дерево, но рыжая воительница оказалась быстрее. Она вонзила когти в беличью спину и мгновенно прикончила ее укусом в шею.

Тут за ее спиной послышался громкий встревоженный мяв и, обернувшись, Белка увидела дрозда, вылетевшего из куста папоротника. Сидевший рядом Уголек уныло проводил глазами упорхнувшую добычу.

- Не повезло! - крикнула ему Белка. - Наверное, это я его спугнула, когда прыгнула за своей белочкой.

- Да нет, - честно признался Уголек, - я сам нечаянно наступил на ветку.

- Ничего страшного, угощайся, - махнула ему хвостом Белка. - Тут на всех хватит.

Внезапно из зарослей травы вынырнул Ежевика.

- Чем это вы тут занимаетесь? - проворчал он. - Если я не ошибаюсь, мы шли проверять границу с племенем Ветра.

Белка невозмутимо проглотила первый кусок добычи.

- Слушай, Ежевика, успокойся ты, ради Звездного племени! Мы же с самого утра ничего не ели! - воскликнула она и, не зная, как он отреагирует на ее дружелюбный жест, неуклюже отодвинулась от добычи. - Если хочешь, можешь взять кусочек.

- Спасибо, я не голоден, - вежливо отказался Ежевика. - Где Сероус?

- Побежал вперед, - махнул хвостом Уголек.

Не говоря ни слова, Ежевика развернулся и, раздвигая заросли травы, потрусил в ту сторону, куда указал серый воин.

Когда он скрылся среди влажных зеленых стеблей, Белка зашипела, не в силах сдержать своего раздражения.

В ответ на это Уголек легонько пощекотал ее хвостом за ухом.

- Ты слишком легко позволяешь ему себя огорчать.

- Нисколечко! - процедила Белка, пытаясь убедить себя в том, что она ни капельки не огорчилась. Но почему тогда она снова и снова вспоминает о том, как близки они были с Ежевикой во время долгих скитаний, как доверяли друг другу? «Как же мы смогли потерять все это?» - с тоской подумала она.

Белка снова увидела сочувствие в глазах Уголька. Она знала, что он хочет стать для нее больше, чем просто другом. Ее так и подмывало ответить ему согласием, но она не была до конца уверена в своих чувствах. Сначала ей нужно прийти в себя после ссоры с Ежевикой. «Кроме того, у нас есть дело, - с внезапной горячностью подумала она. - В конце концов, я воительница, а не полоумная зайчиха!»

В несколько торопливых укусов они с Угольком расправились с остатками белки и снова побежали в сторону границы с племенем Ветра. Вскоре они наткнулись на Сероуса с Ежевикой. Ежевика сбил на землю скворца и жадно рвал его зубами, а Сероус лакомился полевкой. При появлении товарищей он поднял голову от добычи и крикнул:

- А я уж думал, что вы потерялись!

Ежевика проглотил последний кусок скворчатины и, не говоря ни слова, помчался вперед. Белка переглянулась с Угольком и, пренебрежительно дернув плечом, понеслась следом.

Вскоре деревья начали редеть, и впереди послышалось журчание воды. Патрульные взбежали на вершину холма, под которым протекал ручей, служивший границей между племенами. Ветерок доносил резкий запах племени Ветра, но соседских воинов нигде не было видно.

- Наверное, их патруль только что прошел, - негромко заметил Уголек. - Пограничные метки совсем свежие.

«Это хороший признак, - подумала Белка. - Если племя Ветра в состоянии отправлять регулярные патрули, значит, оно уже успело оправиться от предательства Чернохвата».

- Пошли к каменной переправе, - предложил Ежевика. - Может быть, нам еще удастся их догнать.

Он кубарем скатился со склона и побежал вверх по течению ручья. Остальные патрульные последовали его примеру. Через какое-то время деревья уступили место пустоши. В этом месте ручей бежал быстрее, зажатый между заросшими осокой и камышом берегами. Вода пенилась вокруг камней, которые образовывали нечто вроде тропинки, ведущей через ручей к пустоши. Здесь было проще всего переправляться на другой берег: перепрыгивать с камня на камень не представляло особого труда даже во время сезона Юных Листьев, когда ручей был особенно полноводным.

Ветер бил Белке прямо в нос, прилизывал шерсть и выжимал слезы из глаз.

- Просто не представляю, как воины Ветра тут живут! - проворчала она, поворачиваясь к Угольку. - Здесь же даже деревьев нет!

Уголек насмешливо заурчал.

- Наверное, они тоже удивляются - и как это, мол, Грозовые воины умудряются жить под деревьями, когда из-за веток даже неба не видно.

- Пусть спросят об этом во время дождя, - буркнула Белка.

Внезапно в траве мелькнуло что-то светло-бурое. Кролик! Зверек перемахнул через гребень холма и побежал вниз. У Белки даже лапы зачесались от желания погнаться за ним следом, но она знала, что добыча находится на территории племени Ветра. В следующий миг поджарый темно-серый кот выбежал на склон и погнался за кроликом, едва касаясь лапами земли. Белка сморгнула слезы с глаз и узнала Грача, одного из участников похода к Месту-Где-Тонет-Солнце.

Охотник и добычей скрылись в ложбине, и вскоре тонкий, мгновенно оборвавшийся визг сообщил Белке о том, что воин Ветра не промахнулся в прыжке.

- Охотничий патруль, - проговорил Сероус, кивая на вершину холма.

На гребне появились еще двое воинов племени Ветра. Белка узнала Паутинника, а потом разглядела и его оруженосца, маленького Куничку. Третья кошка, Белогрудка, присоединилась к товарищам, когда те остановились, заметив патруль Грозового племени.

- Мы принесли вам послание от Огнезвезда! - прокричал Ежевика.

Паутинник и Белогрудка переглянулись, затем Паутинник молча повел свой отряд вниз по склону, и вскоре воины Ветра уже стояли на другом берегу ручья.

- Что за послание? - рявкнул Паутинник.

Паутинник был одним из ближайших сторонников погибшего Чернохвата и еще совсем недавно яростно сражался за своего вожака: одно ухо у него было надорвано, а на плече не доставало солидного клока шерсти.

«Судя по всему, Одноус по-прежнему доверяет ему, раз поручил возглавить патруль!» - подумала Белка.

Ежевика вежливо склонил голову.

- Огнезвезд послал нас убедиться, что у вас все в порядке, - начал он. - Он хотел узнать, когда Одноус намеревается совершить путешествие к Лунному Озеру.

- Однозвезд, - поправила его Белогрудка.

Белка насторожила уши. Назвать предводителя обычным воинским именем было непростительной ошибкой со стороны Ежевики: соседи могли подумать, будто Грозовые воины сомневаются в том, что Однозвезд признан небесными предками.

- Простите меня, конечно же - Однозвезд! - Ежевика досадливо дернул ухом, но больше ничем не выдал своего смущения. - Это хорошая новость. Поздравьте своего предводителя от нашего имени.

Паутинник злобно сощурил глаза:

- С какой стати Огнезвезд послал вас сюда? Наверное, думал, что Звездное племя не даст Однозвезду дара девяти жизней?

Белка возмущенно вытаращила глаза. Похоже, этот наглец забыл, что без Огнезвезда и его воинов Однозвезд уже давно был бы падалью!

- Он просто хотел убедиться, - растерялся Ежевика.

- Может быть, вашему предводителю стоит больше заботиться о собственном племени, а не лезть в дела соседей? - нагло поинтересовался Паутинник.

- Без нашего племени Однозвезд никогда не стал бы предводителем! - не выдержала Белка. - И ты знаешь это лучше любого другого кота, Паутинник. Вы с Чернохватом… - тут она замолчала, поперхнувшись шерстью, потому что Ежевика сердито зажал ей пасть своим хвостом.

Глаза Паутинника вспыхнули недобрым огнем.

- Я был не единственным котом, который верил в то, что Чернохвату предназначено править племенем Ветра! - прошипел он. - Но после того как Звездное племя обрушило дерево на голову предателя и подарило Однозвезду девять жизней, я понял свою ошибку!

- У Однозвезда пчелиный улей в голове, если он верит этому негодяю, - повернувшись к Угольку, прошипела Белка. - Будь я на его месте, я бы держала ухо востро!

Она с облегчением перевела дух, заметив на гребне холма Грача, тащившего свою добычу. Молодой воин Ветра был колючим и неприступным, как куст остролиста, но, по крайней мере, он не станет подозревать старых друзей в дурных намерениях!

- Привет, Грач! - крикнула Белка. - Добрая охота!

К ее удивлению, темно-серый воин лишь небрежно кивнул и, не говоря ни слова, уставился в сторону. Он даже не выпустил кролика из зубов: так и сидел, мрачно раздувая ноздри.

- Если это все, - фыркнул Паутинник, - можете отправляться домой!

- Поучи нас, что нам делать на собственной территории! - разозлилась Белка.

- Прекрати, - зашипел на нее Ежевика.

Белка притихла, понимая, что он прав - как бы враждебно ни вели себя воины Ветра, сейчас не время затевать новую свару.

Под настороженными взглядами Паутинника и его патрульных Ежевика молча развернулся и повел свой отряд в сторону Грозового лагеря.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики