ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Она в бешенстве принялась царапать врага когтями, хрипло выкрикивая:

- Убирайся! Пошел прочь!

Барсук обернулся, блеснули злобные маленькие глазки - и Листвичка перенеслась в свой сон, где царил мрак и черная пелена.

Она выбросила вперед лапу и полоснула чудовище по носу. Брызнула алая кровь, ее теплый запах мгновенно смешался с барсучьим духом. Барсук занес лапу, чтобы прихлопнуть наглую кошку, но тут за плечом у Листвички вырос Грач и что было силы ударил врага по морде.

Огромный зверь громко завопил от боли. Развернувшись, он отшвырнул с дороги Листвичку и затопал к выходу, круша уцелевшие плети ежевики. Прозрачный лунный свет хлынул в образовавшиеся щели, выхватив из тьмы перепуганные глаза Белки и Уголька.

- Что там? Где Пепелица? Они живы? - прохрипела Белка.

- Пока не знаю, - срывающимся от страха голосом ответила Листвичка. - Сейчас я ее разыщу. Стойте на страже.

Белка кивнула и вернулась к входу, где ее ждал Уголек. Грач быстро потерся носом о нос Листвички и подтолкнул ее вперед.

- Позови, если я понадоблюсь!

Толстый слой мха и папоротников устилал пол детской. В дальнем углу лежала Медуница, голова ее была приподнята, глаза вылезли из орбит. Чудовищная дрожь сотрясала ее живот, и Листвичка с ужасом поняла, что она вот-вот окотится. Целительница бросилась к подруге и вдруг споткнулась о чье-то изломанное неподвижное тело.

Пепелица лежала на куче мха, разбросав лапы, глаза ее были закрыты. Кровь медленно сочилась из глубокой рваной раны на боку.

- Пепелица… - одними губами прошептала Листвичка. - Пепелица! Это же я, Листвичка! Очнись…

Веки целительницы дрогнули, затуманенный взгляд остановился на Листвичке.

- Листвичка… - прошелестела она. - Слава Звездному племени! Я так просила… чтобы ты вернулась.

- Я больше никогда тебя не покину! - Листвичка упала на мох рядом со своей наставницей и судорожно вдохнула ее родной запах. - Прости меня. Я так виновата, так виновата… Прости меня, Пепелица… Только не умирай, прошу тебя!

Она оторвала клок мха от подстилки и зажала им рану на боку у целительницы.

- Ты поправишься, вот увидишь, - бормотала она. - Сейчас кровь остановится, и я принесу ноготков, чтобы обеззаразить рану, а потом дам тебе маковых зерен, и ты спокойно уснешь. Боль пройдет, ты поспишь, а когда проснешься, то сразу почувствуешь себя лучше!

- Не трать время, Листвичка, - прошептала Пепелица. - Все кончено. - Глаза ее тускло блеснули в темноте. - Я ухожу в Звездное племя.

- Не говори так! - закричала Листвичка.

Трясущимися лапами она вырвала новый клок мха, а кровь все текла и текла, и никак не хотела останавливаться…

Целительница попыталась приподнять голову, но силы оставили ее, и она снова упала на мох.

- Все сбылось, - пробормотала она. - Звездное племя предупредило меня о том, что мой срок подходит. Это судьба, Листвичка.

- Ты знала? - Листвичке показалось, будто черная бездна разверзлась под ее лапами, она беспомощно уставилась в бесконечную тьму. - Ты знала и ничего мне не сказала?

- Это моя судьба, а не твоя.

- Но ты же знала, что я встречаюсь с Грачом! Ты знала, что если я уйду, Грозовое племя останется без целительницы… Пепелица, как же ты могла отпустить меня? Ты должна была заставить меня остаться!

Серая целительница с усилием приподняла веки. Голубые глаза ее вспыхнули отблеском прежнего огня.

- Я никогда не посмела бы тебя заставлять, Листвичка… Я не хотела, чтобы ты была несчастной. Целительницей нельзя стать по принуждению. Этого нужно хотеть - всем сердцем.

- Я хочу, - виновато прошептала Листвичка. - Хочу! «Слушай свое сердце», - сказала ей Пестролистая.

- Ты прекрасная целительница, - слабо улыбнулась Пепелица.

- Нет, что ты! Я сбежала, бросила тебя и все свое племя. Ох, Пепелица, мне так стыдно!

Серая кошка еле заметно пошевелила кончиком хвоста.

- Не надо стыдиться. Ты принесла мне счастье. Я ухожу к небесному воинству, оставляя свое племя в надежных лапах.

- Нет! - закричала Листвичка, как будто сила ее любви могла повернуть время вспять и избавить наставницу от смерти. - Это я во всем виновата! Я должна была быть здесь. Я должна была…

- Ты не виновата, - закрыла глаза Пепелица. - Не в наших силах изменить свою судьбу. Но мы должны иметь мужество принять ее, - она тяжело вздохнула. - Звездное племя уже ждет меня. Прощай, Листвичка.

Глаза ее закрылись, тело, последний раз вздрогнув, окоченело.

- Пепелица! - Листвичка зарылась носом в серую шерсть своей наставницы и почувствовала лютый холод сезона Голых Деревьев.

Через несколько мгновений чей-то теплый бок прижался к ее боку, и Грач склонился над мертвым телом Пепелицы.

- Мне так жаль, Листвичка, - прошептал он. - Я знаю, как много она значила для тебя.

- Она научила меня всему, что я знаю, а теперь умерла! - горько заплакала Листвичка. - Я не знаю, что мне делать! Я поверила Пестролистой. Но как она могла посоветовать мне слушаться своего сердца, если знала, что Пепелица скоро умрет? Как она могла так поступить?

Грач теснее прижался к ней и нежно вылизал ее мокрые от слез щеки.

- Ты и послушалась своего сердца, глупая, - проурчал он. - Твое сердце привело тебя домой. Ты никогда не была бы счастлива вдали от своего племени.

Листвичка повернулась и увидела боль в его потухших глазах.

- Но как же ты? - еле слышно прошептала она.

- Твое сердце здесь, а не со мной, - опустил голову Грач. - Оно никогда не принадлежало мне по-настоящему.

Листвичке показалось, что сердце ее рвется пополам, но в глубине души она уже знала, что серый воин прав. Она любила его - но не так сильно, как он хотел бы. Листвичка судорожно прижалась к Грачу, в последний раз вдыхая его тепло. Потом снова уткнулась носом в холодеющую шерсть Пепелицы.

- Не беспокойся, - прошептала она. - Я останусь здесь, и буду заботиться о своем племени, клянусь. А потом настанет день, когда я приду к тебе, и мы будем вместе бродить среди звезд.

На какой-то миг ей показалось, будто она увидела двух кошек - пеструю и серую; знакомые запахи Пепелицы и Пестролистой проплыли в воздухе.

«Звездное племя всегда будет с тобой, Листвичка, - донеся до нее тихий голос Пестролистой, а Пепелица добавила: - Мы всегда будем рядом с тобой».

А потом они исчезли. Листвичка лежала на полу детской, за стенами слышался шум битвы, а в углу корчилась Медуница, готовясь дать жизнь своим котятам.

- Ты должна помочь ей, - напомнил Грач. - Я тебе нужен?

- Пожалуйста, помоги остальным охранять вход от барсуков, - попросила Листвичка, удивляясь своему спокойствию. - Если получится, попроси кого-нибудь сбегать в пещеру Пепелицы и принести мне немного водной мяты. Если это слишком трудно, то не нужно. Важнее всего не допустить сюда барсуков.

Темно-серый воин кивнул и выскочил наружу. Листвичка обошла Пепелицу и приблизилась к подруге.

- Ничего не бойся, - сказала она. - Я с тобой. Все будет хорошо.
Глава XXIV

Белка обернулась на звук шагов и увидела Грача, вылезавшего из детской.

- Что там? - резко спросила она.

Воин Ветра поднял глаза, и ей показалось, будто он смотрит сквозь нее.

- Пепелица умерла, - хрипло ответил он.

У Белки судорогой свело живот. Этого не может быть! Звездное племя не может быть так жестоко к своим подопечным! Ей хотелось броситься в детскую, увидеть все своими глазами и утешить сестру, - но она знала, что останется там, где стоит и будет до последней капли крови защищать Медуницу и ее котят.

Смятение на поляне слегка улеглось, некоторые барсуки спаслись бегством, но коты все равно терпели поражение. Слишком много кошачьих тел устилало поляну, слишком густо пропиталась кровью земля.

Белка видела, как Огнезвезд с Бурым сражаются с высоким барсуком, по очереди бросаясь вперед, чтобы отвлечь животное. Барсук в бешенстве размахивал своими огромными лапами: рано или поздно один из таких ударов мог достичь цели, сплющив кошачью голову или раздробив спину. С замирающим сердцем Белка искала глазами Ежевику, но полосатого воина нигде не было видно.

Грач молча встал радом с ней и устремил горящий взгляд на поляну.

- Вот бы не подумал, что воин Ветра может так переживать из-за смерти чужой целительницы! - шепнул Уголек на ухо Белке.

Она ничего не ответила. Ей не хотелось объяснять Угольку, что серый воин оплакивает не только Пепелицу.

Еще один барсук вышел из темноты и широко оскалил пасть, показав два ряда острых желтых клыков. Кровь хлестала из его разодранного плеча, и Белка невольно похолодела при мысли о том, что сталось с воином, осмелившимся нанести такую рану зверю. Уголек бросился наперерез барсуку, не давая ему приблизиться к детской, а Белка помчалась следом.

- Грач, охраняй вход! - крикнула она, кидаясь вперед.

Жалобный мяв заставил ее остановиться. Белка обернулась через плечо и увидела, что Белолапка беспомощно лежит возле сломанной ограды, и остановившимися от ужаса глазами смотрит на стоящего над ней барсука. Белка подскочила, перевернулась в воздухе, и помчалась на помощь ученице. Она выпустила когти и замахнулась - но вдруг опустила лапу и недоверчиво вытаращила глаза.

- Успокойся, Белолапка, - пробормотала она, придя в себя от изумления. - Это Полночь!

- Привет тебе, маленькая воительница, - прогудела барсучиха.

Белка прищурилась и с подозрением уставилась на Полночь. Что нужно барсучихе в их лагере? Может быть, она пришла на помощь своим родичам? Кошка недоверчиво попятилась и остановилась возле Белолапки.

- Что ты тут делаешь? - грозно спросила она.

- Бояться нет причины, - нараспев пробасила Полночь. - Не воевать пришла я. Помощь привела.

Она помотала головой, как будто к чему-то прислушивалась, потом отошла в сторону - и ливень из воинов Ветра ринулся в лагерь через зияющий провал в ежевике.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики