ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Она приоткрыла пасть, чтобы зевнуть, но тут же лязгнула зубами, втянув струю резко усилившегося барсучьего запаха. Трава на дальней стороне лужайки всколыхнулась, потом папоротники раздвинулись в стороны, и Белка увидела огромного зверя с широкими боками и длинной узкой мордой с белыми полосами на щеках. Барсучиха неторопливо выбралась на поляну, и трое малышей со всех лап бросились к матери. Барсучиха выплюнула на землю кучу жуков, которую держала за щеками, и детеныши, визжа от радости, принялись поедать угощение.

В следующий миг Ежевика с воинственным воплем вскочил на вершину камня. Барсучиха резко вскинула голову и яростно зарычала, показав два ряда острых желтых клыков.

Ежевика завопил еще громче:

- Вперед!

Он спрыгнул с валуна и приземлился между двумя перепуганными барсучатами, которые с жалобным писком бросились врассыпную. Сбившись в кучу возле входа в нору, они таращили на кота огромные от ужаса глаза.

Уголек выкатился из своего укрытия, которое находилось чуть в стороне от поляны, Сероус мчался за ним следом. Белка рванулась вперед и очутилась рядом с Ежевикой.

- Убирайтесь! - зашипела она на барсучат, хотя прекрасно знала, что они не понимают ее слов. - Это наша территория, ясно?

Ежевика замахал передними лапами перед мордой барсучихи. Та отпрянула назад и занесла для удара тяжелую когтистую лапу, но Ежевика ловко увернулся.

Белка подлетела к барсучихе и изо всей силы полоснула ее когтями по боку; царапины мгновенно набухли кровью, а сама Белка яростно затрясла лапой, чтобы сбросить приставшую к когтям жесткую черную шерсть. Она увернулась от щелкнувших над головой клыков и отпрыгнула назад - то же самое сделал и Уголек, атаковавший барсучиху с другого бока. Огромное животное растерянно мотало головой из стороны в сторону, словно никак не могло решить, какого из мелких назойливых зверьков стоит раздавить первым.

«Это же совсем просто! - в восторге подумала Белка. - Она такая неуклюжая и неповоротливая!»

В следующий миг она испуганно завизжала, потому что тяжелая черно-белая лапа ударилась о землю всего в нескольких мышиных усиках от ее хвоста. Если бы удар попал в цель, он наверняка переломил бы ей хребет. Дрожа от страха, Белка кубарем покатилась в сторону. Больше всего на свете ей хотелось броситься наутек и не останавливаться до самого лагеря, но она знала, что не сможет бросить друзей. Нельзя допустить, чтобы эта ужасная зверюга осталась жить на их территории, потому что в этом случае ни один Грозовой кот не будет чувствовать себя в безопасности ни днем ни ночью!

Она вскочила на лапы и увидела, как Ежевика вцепился барсучихе в плечо. Высоко подпрыгнув, он попытался схватить ее зубами за горло, но барсучиха стряхнула его с себя, словно муху. Ежевика взлетел в воздух, тяжело рухнул на землю и застыл без движения.

Белка стремглав бросилась к нему. Но не успела она приблизиться, как Ежевика потряс головой, словно только что вынырнул из воды, с трудом поднялся на лапы и хрипло выдохнул:

- Со мной все в порядке.

Белка развернулась и полетела навстречу барсучихе. Присев на задние лапы, она с размаху полоснула ее когтями по носу, а второй лапой ударила прямо в маленькие, горящие злобой глазки. Уголек лупил самку задними лапами, а подоспевший Ежевика кусал за ноги. Сероус впился зубами в барсучье ухо.

Барсучиха потеряла терпение. Стряхнув с себя Ежевику с Сероусом, она поджала хвост и издала яростный рев. Потом решительно направилась к входу в нору, грубо подняла малышей с земли и, подгоняя носом, погнала их перед собой через поляну.

- Убирайся прочь! И не вздумай вернуться! - завизжал ей вслед Уголек.

Слов барсучиха могла не понять, но смысл их был очевиден. Четверо котов стояли плечом к плечу и ждали, пока возмущенный рев барсучихи и тоненький плач ее детей не стихнет за деревьями.

- Вы все отлично сражались, - пропыхтел Ежевика. - Будем надеяться, что она сюда больше не сунется.

- И что у нее здесь не осталось родственников, - добавил Уголек.

Ежевика мрачно кивнул.

- Надо будет забраться в нору и посторожить, чтобы они не вздумали сюда вернуться!

- Прямо сейчас?! - возмутилась Белка. - Я с лап валюсь от усталости и есть хочу!

- Нет, не сейчас. Мы вернемся в лагерь и пошлем сюда кого-нибудь из воинов.

Четверо котов устало побрели в обратную сторону. Белка чувствовала, как начинают щипать новые царапины, появившиеся поверх еще не подживших шрамов, полученных в битве с Чернохватом.

- Если так пойдет и дальше, я скоро совсем облысею, - пробурчала она.

Уголек подошел ближе и ласково провел языком по глубокому шраму на ее плече.

- Ты отлично сражалась, - прошептал он.

- Как и ты! - Белка видела, как нелегко далась Угольку победа - из его задней лапы сочилась кровь. Она нежно ткнулась носом ему в ухо и шепнула: - Зато эта мерзкая барсучиха больше никогда не посмеет приблизиться к нашей территории!

Белка представила себе, как грузная самка идет напролом сквозь кустарник, а неуклюжие маленькие барсучата устало плетутся следом за матерью… На миг ей вдруг стало мучительно жалко этих глупых, насмерть перепуганных малышей. Ей ли не знать, что значит лишиться дома и скитаться по лесу в поисках нового!

«Надеюсь, она сумеет найти безопасное убежище для своих малышей, - подумала Белка. - Только пусть оно будет подальше от Грозового племени!»
Глава III

- Листвичка! Да что с тобой сегодня такое? Я уже третий раз к тебе обращаюсь!

Юная целительница подскочила от неожиданности.

- Прости, Пепелица, я задумалась…

Серая кошка склонила голову и обнюхала семена, которые Листвичка заворачивала в лист.

- Что это у тебя?

- Маковое семя.

- Нет, моя дорогая, это не мак, - вздохнула Пепелица. - Это крапива. Послушай, что с тобой происходит в последнее время?

Листвичка в недоумении уставилась на лист. Она прекрасно помнила, что Пепелица попросила ее отнести Огнезвезду немного мака для облегчения боли в вывихнутом плече. Не может быть, чтобы она ошиблась и вытащила из пещеры Пепелицы совсем другое снадобье! Однако лежащие перед ней на листе зеленые сухие зернышки явно не имели ничего общего с маком. Это были семена крапивы, которые пришлись бы кстати при отравлении, но не при травме!

- Мне так стыдно, Пепелица…

- Я думаю! Сегодня утром ты взялась выводить блох у Кисточки и едва не намазала ей шкуру кашицей из тысячелистника вместо мышиной желчи, - проворчала Пепелица, но потом смягчилась и участливо спросила: - Тебя что-то тревожит, Листвичка? Может быть, ты все-таки поранилась, когда убегала от тех Сумрачных котов?

- Нет-нет… - помотала головой Листвичка, - со мной все в порядке.

Она снова вспомнила о той страшной ночи, когда двое воинов племени Теней загнали ее в кусты на вершине склона, а потом рухнули вниз, разбившись насмерть о камни. Тогда Листвичка чудом не свалилась следом: ее лапы уже соскользнули с края обрыва.

Листвичка до сих пор чувствовала на загривке острые зубы Грача, который оттащил ее от смертельного провала, видела боль в глазах молодого воина Ветра, когда тот признался в том, что любит ее.

«Грач!» При одной мысли о нем каждый волосок на ее шерстке начинал трепетать от волнения.

- Листвичка, да что же это такое?! Ты снова заворачиваешь крапиву!

Листвичка яростно тряхнула головой, чтобы избавиться от ненужных мыслей, и отнесла лист в пещеру Пепелицы. Там она положила крапивные семена в трещину скалы и вытащила несколько маковых зерен.

- Не скрывай от меня, если у тебя что-то болит, Листвичка, - попросила Пепелица, когда ученица снова вышла из пещеры. - После этой ужасной битвы у нас стало больше хлопот, чем в первые дни на новом месте! Мне без тебя не справиться. Ты ведь теперь не просто ученица - ты уже настоящая целительница!

- Я знаю… Но у меня все хорошо, честное слово!

Это была чистая правда. У нее все было хорошо - даже отлично! - ведь Грач любил ее! Листвичка завернула нужные семена в березовый листок, чтобы удобнее было нести. Протискиваясь сквозь густые заросли ежевики, она, как ни в чем не бывало, кивнула своей наставнице. Ее так и подмывало поделиться с ней своей тайной, но она понимала, что никогда не сделает этого. Целителям запрещено любить - таков закон.

К сожалению, проницательная Пепелица уже давно заподозрила, что между Грачом и ее ученицей что-то происходит. Но это было еще до того, как Грач открыто признался в своей любви, и до того, как Листвичка поняла собственное сердце. Теперь ей будет еще труднее скрыть свои чувства от мудрой наставницы…

Листвичка вскарабкалась по нагромождению камней, служивших подобием тропинки, к высокому карнизу над пещерой Огнезвезда. Бросив взгляд вниз, она заметила Дыма, который готовился войти в детскую, чтобы навестить Тростинку с Березовиком. Значит, похоронный патруль уже отнес погибших к границе племени Теней и успел благополучно вернуться назад.

Листвичка бросила свой сверток на каменный выступ перед устьем пещеры.

- Огнезвезд! - позвала она.

- Входи!

Листвичка протиснулась в узкую щель и проползла по такому же тесному туннелю, который через пару кошачьих хвостов вывел ее в сумрачную пещеру, слабо освещенную просачивавшимся сквозь вход светом. Огнезвезд лежал в дальнем углу, на подстилке из мха и папоротника. Рядом с ним сидел Терновник. Предводитель коротко кивнул дочери и снова повернулся к золотисто-бурому воину.

- Значит, племя Теней не искало неприятностей?

Терновник отрицательно помотал головой.

- Нет. Мы повстречали Ржавницу, которая вела пограничный патруль, и она сразу же позвала Чернозвезда. Тот заявил, что впервые слышит о том, что кто-то из его воинов поддерживал Чернохвата.

Огнезвезд неопределенно дернул плечом и тут же поморщился от острой боли.

- Возможно, так оно и есть.

- А потом его воины забрали тела, чтобы похоронить их, - закончил рассказ Терновник.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики