ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Вместо ответа подруга быстро повертела головой и птицей перелетела через дорогу. Огнезвезд со всех лап кинулся за ней. На другой стороне тропы росла густая и жесткая трава, и Огнезвезд сразу исколол лапы. Коты быстро обошли оставшиеся гнезда Двуногих и снова очутились возле реки.
Здесь снова слышался писк двуногих котят. Огнезвезд раздраженно зашипел и выпустил когти. Неужели они перебегали через тропу только для того, чтобы опять столкнуться с Двуногими? Подойдя ближе к берегу, он увидел, что река в этом месте превратилась в круглую мелкую запруду. Несколько двуногих котят с радостным визгом плескались на мелководье, брызгаясь друг в друга водой. На берегу, на расстеленных шкурах сидели самки Двуногих и оживленно трещали между собой.
- Разве можно позволять котятам играть в воде? брезгливо сморщила нос Песчаная Буря. - Я всегда знала, что Двуногие сумасшедшие, но не до такой же степени! Ты погляди, они же совсем лысые, без единой шерстинки! Они замерзнут и простудятся насмерть, вот что я скажу!
Огнезвезд горячо закивал в ответ. Они торопливо двинулись дальше и остановились только очутившись в тени густых кустов.
- Ты слышишь? - насторожила ушки Песчаная Буря.
Огнезвезд оцепенел. Впереди явно слышался ровный гул, больше всего напоминавший шум водопада, бурлившего на территории Речного племени. Он обогнул Песчаную Бурю и зашагал в сторону берега.
Вода плавным изгибом падала с вершины скалы, белой пеной сбегала по камням и с шумом разбивалась о лежащее внизу озеро. В воздухе дрожал влажный туман, радужные отсветы плясали на мокрых каменных склонах.
Подставив морду прохладным брызгам, Огнезвезд зажмурился от удовольствия. Песчаная Буря вышла из-за его спины, постояла немного, а потом ловко перепрыгнула на торчавший из воды камень.
- Осторожнее! - испугался Огнезвезд. - Тут может быть очень скользко!
Песчаная Буря, не оборачиваясь, весело помахала ему хвостом и поудобнее устроилась на скале. В следующий миг она зачерпнула лапой воду - и вот уже серебристая рыбка упруго взлетела в воздух и забилась на камне. Песчаная Буря с размаху прижала ее лапой, не давая нырнуть обратно в реку
- Эй, я и не знал, что ты у нас речная кошка! - весело крикнул подруге Огнезвезд.
Песчаная Буря подхватила рыбу зубами и вскарабкалась на берег.
- Эта глупышка сама просилась в лапы, скромно заметила она, бросая свою добычу на землю.
Грозовые коты не слишком жалуют рыбу, но сейчас выбирать не приходилось. Голодные путники с жадностью прикончили угощение, умылись, и приготовились продолжить свой путь.
Огнезвезд посмотрел на скалу, с вершины которой срывался поток.
- Думаю, мы сможем на нее взобраться, - решил он, осмотрев поросшие мхом камни и пробивавшиеся из расщелин кусты папоротников. - Давай попробуем, пока не стемнело.
Он первым ступил на влажные камни и начал подниматься вверх. Вода с грохотом падала вниз всего в двух хвостах от его головы, камни были мокрыми от брызг. Огнезвезд знал, что первый же неверный шаг закончится падением на острые камни лежащего внизу озера. Папоротники хлестали его по носу, мокрый мох расползался под лапами, но Огнезвезд упорно продолжал карабкаться вверх. Песчаная Буря ни на шаг не отставала него, хотя один раз едва не сорвалась, неловко зацепившись когтями за осыпающийся край скалы. Тем временем солнце уже начало клониться к закату, алый свет разлился по воде, окрасив кровью струи водопада. Огнезвезд с Песчаной Бурей на дрожащих лапах вылезли на край склона и упали на траву, переводя дух.
Потом снова двинулись в путь. Теперь река сужалась прямо на глазах, а берега становились все выше, так что вскоре коты очутились в тесном песчаном ущелье с отвесными голыми склонами.
- Надо бы поискать место для ночлега - предложил Песчаная Буря. - Скоро совсем стемнеет, и тогда нам все равно не увидеть следов Небесного племени.
Огнезвезду совсем не хотелось останавливаться, но он понимал, что подруга права. Они нашли в песчаном склоне небольшую пещерку, скрытую колючим кустом утесника, и с опаской забрались внутрь. Вопреки ожиданиям Огнезвезда, пол пещеры оказался сухим и теплым, поэтому коты без лишних слов забились в уголок и сразу уснули.
Наутро Огнезвезда разбудил солнечный луч, пробившийся сквозь густые заросли. Он поискал глазами Песчаную Бурю и в панике выскочил из пещеры, едва не порвав шкуру о колючие ветки. К счастью, подруга как раз поднималась к нему со дна ущелья.
Я решила поохотиться, пока ты спишь, раздраженно процедила она. Да только тут вообще никакой дичи нет! Отвратительное место, просто не понимаю, зачем оно существует!
Не расстраивайся, поохотимся по дороге, проурчал Огнезвезд. - Должно же тут хоть что-то водиться!
Песчаная Буря только возмущенно фыркнула. Огнезвезд знал, что она очень гордится своими охотничьими навыками и болезненно переживает любую неудачу, поэтому ободряюще лизнул подругу в щеку.
При свете дня ущелье показалось котам совсем другим, чем накануне. Склоны его представляли собой песчаные скалы, с редкими кустами и пучками сухой травы, торчавшими из каждой трещины. Тропинка почти исчезла, так что приходилось скакать с камня на камень. Но хуже всего было то, что, сколько ни принюхивались Огнезвезд с Песчаной Бурей, им не удалось уловить даже самого слабого запаха дичи.
- Что за место! - раздраженно фыркнул Огнезвезд. - Никакие коты не стали бы селиться в этой узкой кишке, где разве что змеи могут ползать! Надо уносить лапы. Попробуем подняться наверх и осмотреться.
К счастью, на этот раз подъем оказался намного проще. Чахлые кустики и пучки жесткой травы очень крепко держась корнями в склоне, несмотря на осыпающийся песок, с легкостью выдерживали кошачий вес. Но на вершине котов поджидала новая опасность. Порыв сильного ветра ударил Огнезвезда в морду, едва не сбив его с ног, так что пришлось торопливо отойти от края. Вокруг простиралась широкая песчаная равнина, испещренная участками уже знакомой жесткой травы и одинокими, искривленными ветром деревьями. Вдалеке виднелись гнезда Двуногих, и доносилось приглушенное рычание чудищ.
- Лучше держаться от них подальше, - процедил Огнезвезд, оборачиваясь к вылезающей Песчаной Буре.
Она подняла нос и принюхалась.
- Кролики!
Огнезвезда не слишком обрадовало это открытие. В отличие от воинов Ветра, привыкших загонять дичь на открытых пространствах, грозовые коты охотились в траве и не могли похвастаться особой быстротой лап.
- Пойдем вперед, - решил он. - Может, там мы найдем местечко получше.
Но не успел он сделать несколько шагов, как лапы у него вдруг зачесались от волнения. Пахло котами! Огнезвезд осторожно втянул в себя воздух, в надежде уловить уже знакомый запах Небесного племени. К сожалению, сухая трава пахла совершенно иначе.
Песчаная Буря отошла к ближайшему дереву и недоверчиво обнюхала кору.
- Погляди-ка, что я нашла! - крикнула она,
поманив друга хвостом.
Огнезвезд в два прыжка очутился возле дерева и уставился на длинные царапины, испещрившие ствол. Кошачий запах здесь чувствовался еще сильнее.
- Это следы когтей, - взволнованно сообщила Песчаная Буря.
- Их оставил какой-то сильный кот с очень длинными когтями, - кивнул Огнезвезд и снова глубоко втянул в себя воздух. - Давай осмотримся, нет ли здесь еще чего-нибудь интересного.
Через несколько шагов они увидели тучу мух, жужжащих над полуразложившимся кроликом.
- Фу! - попятилась Песчаная Буря. - Падаль!
Огнезвезд, не приближаясь, внимательно рассматривал кролика.
- Посмотри, это же недоеденная дичь! Чувствуешь кошачий запах? Этот кролик не сдох сам, его убил кот. Значит, где-то здесь живут коты, которые умеют охотиться на крупную дичь.
- И эти коты умеют очень быстро бегать, задумчиво добавила Песчаная Буря. Чтобы поймать кролика, нужно иметь лапы не хуже, чем у воинов племени Ветра.
Запах на кролике отличается от запаха, оставленного на дереве. Значит, эти коты не живут одним племенем. Это бродяги.
Но ведь предводитель Небесного племени так и сказал - его воины рассеялись по свету, стали домашними котами или бродягами! - напомнила Песчаная Буря. - Никто не обещал, что ты встретишь здесь настоящее племя во главе с предводителем!
Огнезвезд промолчал. Впервые за время долгого пути он подумал о том, что ждет его дальше. Как он сможет создать племя из домашних котов и бродячих разбойников? Задача казалась настолько невероятной, что на какой-то миг он был готов повернуть обратно. Огромным усилием воли Огнезвезд заставил себя устоять. Никуда он не вернется, пока не сделает все, что в его силах. Он должен узнать, что за коты здесь живут, и есть ли хоть малейшая надежда превратить их в племя. Огнезвезд тяжело вздохнул. Хватит ли ему оставшихся жизней на исполнение этой задачи? И увидит ли он опять свой родной лес?
Миновал полдень, когда усталые путники добрели до песчаного берега, усеянного черными отверстиями кроличьих нор. Запах кроликов стал просто невыносимым. Внезапно пушистый зверек выскочил из куста утесника и помчался вдоль края ущелья. Огнезвезд кинулся за ним следом, но Песчаная Буря легко обогнала его, прыгнула на кролика и сшибла его на землю.
Вот это удар! - воскликнул Огнезвезд, когда подруга приблизилась к нему с дичью в зубах. - Вчера ты была речной кошкой, а сегодня _ настоящая воительница племени Ветра!
Впервые за последние дни они досыта поели мяса, и Огнезвезд заметно приободрился. Если Песчаная Буря сумела поймать кролика, значит, и Небесное племя могло охотиться в этих краях.
- Волнуешься? - прищурилась Песчаная Буря.^
- Еще как! - кивнул Огнезвезд. - С каждым шагом мы все ближе к разгадке.
- Я рада, что ты взял меня с собой. Огнезвезд потерся носом о ее нос»
- А я счастлив, что ты согласилась меня сопровождать. Просто не представляю, что бы я без тебя делал.
На ночь они устроились под корнями раскидистого дуба, росшего на самом краю утеса. Запах коры и древесного сока, шелест листьев в густой кроне позволяли забыть о трудном пути и предстоящих заботах и вновь почувствовать себя в чаще родного леса.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики