ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Когда Огнезвезд открыл глаза, вокруг ярко сияло солнце. Сначала он перепугался, что проспал полдня, но потом заметил, что корни дуба, в которых они устраивались на ночлег, куда-то исчезли, уступив место сводам сухой песчаной пещеры. Здесь было тепло и уютно/Отовсюду слышалось сонное кошачье мурчание, сильно пахло Небесным племенем. Огнезвезд поднял голову и увидел множество пушистых клубочков,
свернувшихся на подстилках из мха и папоротника.
У самого входа в пещеру темнела крупная кошачья фигура. Огнезвезд узнал рыжего кота, которого видел в прошлый раз на берегу реки. Вот здоровяк обернулся и посмотрел куда-то сквозь Огнезвезда.
Легколапа! - позвал он. - Ты поведешь рассветный патруль. Возьми с собой двоих котов посильнее, да смотрите в оба, потому что вечером мы заметили на другой стороне ущелья лису.
Не волнуйся, Сычехвост, - прошептала бурая кошка. - Пусть только покажется, мы ее мигом превратим в падаль!
Вскочив со своей подстилки, Легколапа подбежала к спящей серой кошке и осторожно толкнула ее лапой.
Вставай, Мышезубка! Пойдем охотиться. Разбуди Дуболапа и скажи, что я жду вас снаружи.
А как мы найдем дорогу обратно? - так же тихо спросила разбуженная кошка.
Это теперь наш дом, - строго ответил ей Сычехвост, одобрительно оглядывая склоны ущелья, - вы найдете дорогу…
Не успел он договорить, как рыжая шерсть его стала бледнеть на глазах, превращаясь в туман. То же самое происходило и с остальными, и вот уже песчаные своды пещеры проступили сквозь прозрачные кошачьи фигуры. Вскоре Огнезвезд остался один. Только голос Сычехвоста гулко звенел у него в ушах: «Вы найдете дорогу…»
Он поднялся и вышел из-под дерева. Небо подернул молочный туман, свежий ветерок приятно холодил тело. Лапы у Огнезвезда покалывало от нетерпения, ему хотелось как можно скорее бросится на поиски пропавшего племени.
- Эй, слышите? - окликнул он. - Я уже пришел! Я здесь.
Обернувшись к спящей Песчаной Буре он заметил мышку, копошившуюся в траве между корней. Одним ударом лапы Огнезвезд прикончил дичь и пошел будить подругу.
- Вставай, соня, - проурчал он, бросая мышку перед носом Песчаной Бури. - Я принес завтрак.
Когда с едой было покончено, они вновь двинулись в путь. Обогнув заросли утесника и ежевики, Огнезвезд вышел на открытое место и принюхался. Запахи котов пропали, словно их и не было.
Огнезвезд с Песчаной Бурей прошли еще немного вперед и очутились на краю ущелья. Песчаная Буря вытянула голову, посмотрела вниз и вдруг ахнула:
- Огнезвезд! Река пропала.
Глава XI
Внизу, меж голыми красными скалами, лежала узкая и сухая, как кость, долина. Красная пыль, потрескавшаяся земля и ни малейших признаков воды. У Огнезвезда упало сердце.
Должно быть, мы прошли то место, где Небесное племя устроило свой лагерь, - пробормотал он. - Серый кот с белыми пятнами ясно велел мне идти вдоль реки.
Мышиный помет! - процедила Песчаная Буря. - Ладно, давай спустимся и посмотрим что к чему.
Огнезвезд начал осторожно спускаться по крутому склону. Камешки срывались из-под его лап их сухим шелестом скатывались вниз. Огнезвезд старался не думать о том, что первый же неверный шаг отправит его вслед за камня ми на дно сухого ущелья. Стараясь ступать как можно легче, он перепрыгивал с одного каменного выступа на другой, энергично балансируя хвостом.
Солнце стояло высоко, голые камни раскалились от зноя и немилосердно жгли нежные подушечки кошачьих лап. Огнезвезд задыхался от жары, казалось, что его рыжая шерсть вот-вот вспыхнет. На полпути он заметил ящерицу, быстро юркнувшую под камень.
По крайней мере, с голоду мы тут не умрем, - невесело пошутил он.
Ну, вот еще! - сморщила розовый нос Песчаная Буря. - Только сумрачные коты могут есть такую пакость!
Наконец спуск закончился, и коты очутились на дне ущелья. Отдышавшись, Огнезвезд поплелся по узкой тропке между валунами. Трудно было представить себе более негостеприимное и бесприютное место. Крутом не было ничего, кроме пыли и камней, слишком низких, чтобы служить надежным укрытием от солнца или враждебных взоров хищников.
- Хорошо, что мы с тобой не белые, и не черные, - пропыхтела Песчаная Буря. - Угольку или Белохвосту здесь пришлось бы туго! А мы с тобой оба рыженькие, нас почти незаметно.
Огнезвезд невесело кивнул. Как только солнце начало клониться к закату, ущелье окутала тьма, и Огнезвезд немного расслабился. Стало заметно прохладнее, а вскоре послышался тихий шум воды. Огнезвезд сделал глубокий вдох и мгновенно почувствовал присутствие водяной пыли, смягчавшей раскаленную сухость воздуха.
- Впереди река!
Он ускорил шаг и с утроенной энергией запрыгал по камням, пока не уткнулся в груду красноватых валунов, перегородивших ущелье. Шум воды стал еще громче, но самой реки по-прежнему не было видно.
Огнезвезд вскарабкался на каменную груду и с опаской поглядел вниз. Вода неторопливо вытекала из черного провала и, извиваясь, бежала по дну ущелья.
- Ну вот, - торжественно прошептала Песчаная
Буря. - Мы нашли место, где начинается река.
Огнезвезд повертел головой в надежде увидеть призрачные силуэты небесных котов. Но вокруг было пусто. Приглядевшись, он заметил в отвесных стенах ущелья темные отверстия пещер. Узкие ходы пересекали склон и соединяли пещеры между собой.
Он немедленно вспомнил свой сон о воинах, спавших в песчаной пещере. Голос глашатая Сычехвоста снова зазвучал в ушах Огнезвезда: «Теперь наш дом здесь. Вы найдете дорогу».
Мы пришли, - тихо сказал он Песчаной Буре.
Думаешь, Небесное племя поселилось в этих пещерах? - недоверчиво протянула его подруга. - И целыми днями прыгало вверх-вниз по камням?
Уверен, что так оно и было.
Песчаная Буря покачала головой, но спорить не стала.
Ладно, но я никуда не пойду, пока не напьюсь, - решила она. - У меня во рту пересохло, как в этом ущелье.
С этими словами она спустилась по камням на другую сторону, пробежала вдоль воды и остановилась возле небольшого озерца, образованного поворотом реки. Огнезвезд последовал ее примеру и с наслаждением принялся лакать воду. Она оказалась ледяной и невероятно вкусной, так что прошло немало времени, прежде чем коты утолили свою жажду.
Вода текла быстро, но совершенно беззвучно. Сине-зеленые отсветы пробегали по дну русла, но дальше, в черной пасти истока, царила непроглядная тьма. Внезапно пещеры показались Огнезвезду разинутыми пастями, ожидающими свою добычу…
Он поежился и стряхнул капли воды с усов. Песчаная Буря отошла чуть в сторону и задумчиво рассматривала сухой глинистый берег.
- Посмотри-ка, - негромко позвала она.
В глине виднелся четкий отпечаток кошачьей лапы.
Наверное, это оставил бродяга, спускавшийся к ручью попить воды, или любопытный домашний кот, - скептически заметил Огнезвезд.
Чрезмерно любопытный! - фыркнула Песчаная Буря. Ладно, пошли осматривать пещеры.
Стены ущелья оказались даже круче склона, по которому они спускались. Камни градом сыпались из-под лай, каждый шаг грозил стать последним. Пыль забивалась в ноздри, и вскоре Огнезвезд опять почувствовал жажду.
Но стоило ему добраться до первой узкой тропки, как все переменилось. Казалось, чей-то огромный коготь процарапал в толще склона эти удобные дорожки, соединявшие между собой многочисленные пещеры. Огнезвезд добежал до самой верхней, которая снаружи показалась ему самой просторной. Пригнув голову, он вошел под низкий свод и услышал за спиной облегченный вздох Песчаной Бури, наконец-то почувствовавшей под лапами ровную землю.
Огнезвезд замер и задумался. «Я уже был здесь раньше!» - подумал он. Пещера была в несколько раз больше воинской палатки грозовых котов. Внутри царщш прохлада и полумрак, песчаный пол был сух, а стены терялись в вышине. Пещера могла служить отличным укрытием от дождя, ветра и изнурительного зноя, кроме того, не всякий хищник сумел бы добраться сюда.
Несколько мгновений Огнезвезд стоял в молчании, представляя несчастное племя, нашедшее приют в этих сумрачных подземных просторах. Наверное, изгнанники еще долго тосковали по чаще своего родного леса… А может быть, долгий путь так измучил их, что они были рады любому приюту?
- А что ты на это скажешь? - вывел его из задумчивости торжествующий голос Песчаной Бури, Стоя неподалеку от входа, она указывала хвостом на неглубокие царапины в полу пещеры. - Вообще, мне здесь нравится. Осталось принести мха и папоротников, устроить гнездышки, и можно спать!
Интересно, где ты тут найдешь мох и папоротники? спросил Огнезвезд. - Насколько я помню, тут не растет ничего, кроме утесника, а на нём особо не выспишься.
Подумаешь! - отмахнулась Песчаная Буря.
Мы еще не осмотрели скалы!
Огнезвезд не стал спорить и снова втянул в себя воздух. Запахов было много, но все они были старые. Он подошел и обнюхал царапины, на которые указала Песчаная Буря, те не принесли ничего нового. Лишь увиденный накануне сон убеждал Огнезвезда в том, что он видит перед собой следы кошачьих когтей, а не естественные трещины в камне.
Давай осмотрим остальные пещеры, предложил он и собрался было направиться к выходу, как вдруг какая-то сила заставила его замереть. С бешено колотящимся сердцем Огнезвезд обернулся к Песчаной Буре и прошептал:
Смотри! Возле самого выхода из пещеры возвышалась узкая скала. У самого ее основания, почта над самым полом, виднелись многочисленные следы когтей. Затаив дыхание, Огнезвезд приблизился к скале, поднял лапу и вложил свои когти в отметины. '- Один в один! - ахнула Песчаная Буря.
Она была права. Когти Огнезвезда легко вошли в царапины, как будто это он сам оставил их здесь когда-то.
- А это что за следы? - вдруг спросила Песчаная Буря, наклоняясь к самому полу.
Огнезвезд пригляделся и заметил крошечные царапинки, испещрившие основание скалы.
Может быть, это котята баловались? - неуверенно предположил он.
Но Песчаная Буря недоверчиво покачала головой.
Тогда почему эти царапины идут крест-накрест, а не сверху вниз, как положено?
Кто знает, что придет в голову котятам! отмахнулся Огнезвезд. - Это неважно.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики