ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Главное, мы нашли лагерь Небесного племени, - с уверенностью заключил он.
Глаза Песчаной Бури радостно засверкали.
- Осталось только найти само племя!
Остаток дня они исследовали остальные пещеры. В каждой из них были следы когтей, доказывающие, что когда-то давно здесь жили коты.
- Ну и ну! - проурчала Песчаная Буря, ласково проведя хвостом по стене очередной пещеры. - Видишь, какие маленькие царапинки?
Я уверена, что здесь была детская.
Огнезвезд повернул голову и внимательно изучил выход. Большую часть его закрывал огромный валун, скрывавший внутреннее пространство от враждебных взоров и палящих лучей солнца. Наверное, в зимнюю стужу этот камень отлично защищал малышей от ветра и холода.
- Лучшего места для котят и матерей и при думать нельзя.
Песчаная Буря углубилась в пещеру, ее палевая шерстка светлым пятном светилась в сумерках.
- Тут весь пол исцарапан, причем есть следы больших когтей и совсем маленьких когтишек. Ясное дело, здесь жили королевы с детьми.
Чуть поодаль они нашли несколько небольших расщелин, которые могли служить палатками для оруженосцев, целителей и предводителя племени. Обойдя все пещеры, коты вернулись в первую палатку.
- Думаю, здесь располагались воины, - сказал Огнезвезд, решив рассказать Песчаной Буре о своем сне. - Смотри, места здесь много, и расположена палатка неподалеку от вершины утеса. Отсюда очень удобно защищать лагерь в случае нападения лис или бродячих котов.
Песчаная Буря задумчиво понюхала воздух.
- Котами здесь пахнет, согласилась она. Запах старый, но все равно чувствуется. Мне кажется, по крайней мере один кот заходил сюда этой луной.
Огнезвезд насторожил уши и медленно обошел пещеру. Внимание его привлекло какое-то белое пятнышко, видневшееся между стеной и камнем. Огнезвезд сунул лапу в щель и выгреб на свет горстку мелких белых костей.
Мышь, наверное, или полевка, - пробормотал он, поворачивая голову к подошедшей Песчаной Буре. - Ты права, какие-то коты сюда заглядывают, но непохоже, чтобы они жили здесь постоянно. Запах старый и слабый, странный какой-то…
Интересно, зачем сюда вообще кто-то приходит? - фыркнула Песчаная Буря, явно не ожидая ответа.
Огнезвезд промолчал.
Когда солнце зашло за край скалы, в ущелье стало совсем темно. Коты выбрались на вершину и отправились поохотиться в кустах. Дичи оказалось неожиданно много, поэтому ужин не заставил себя долго ждать. Поев, Огнезвезд с Песчаной Бурей вернулись в воинскую палатку и стали устраиваться на ночлег.
- Я так устала, что просплю до завтрашнего вечера, - сонно промурлыкала Песчаная Буря, закрывая хвостом свой розовый нос.
Вскоре дыхание ее стало ровным, и Огнезвезд понял, что подруга уснула. Самому ему отчего-то не спалось. Он стал смотреть в темноту пещеры, вспоминая свой недавний сон: теплые клубки спящих котов, сонное мурлыканье, запах мха и папоротников, темную фигуру стража, сидящего возле входа.
Бледный свет месяца заливал пол возле входа в пещеру, лизал лапы Огнезвезда. Мертвая тишина царила в ущелье.
«Почему Небесное племя покинуло этот лагерь и рассеялось по свету? Смогу ли я найти потомков былых воинов? Что если мы пришли слишком поздно?»
Глава XII
На этот раз Огнезвезда разбудил тихий шорох и приглушенный кошачий писк. Он широко зевнул, потянулся и подумал, что нужно проследить, вовремя ли вышел рассветный патруль. Открыв глаза, он испуганно вздрогнул, увидев вокруг песчаные стены незнакомой пещеры, но в следующий миг на него нахлынули воспоминания о вчерашнем дне. Он сидел в бывшей воинской палатке Небесного племени, посреди заброшенного лагеря ушедших котов.
Песчаная Буря сонно приподняла голову и прошептала:
Мне показалось, я слышала какие-то голоса.
Я тоже, - вскочил с земли Огнезвезд. Наверху слышались чьи-то осторожные шаги, а в воздухе чувствовался сильный кошачий запах.
Движением хвоста Огнезвезд приказал Песчаной Буре оставаться на месте и бесшумно двинулся в сторону выхода. Судя по четким теням, солнце еще не поднялось над ущельем, и в воздухе чувствовалась ночная прохлада. Огнезвезд высунул голову наружу. Над собой он увидел полосатый кошачий хвост, свисавший из растущего над склоном куста.
Он там? - сдавленно пискнул кто-то.
Кажется, да!
Огнезвезд еще сильнее вытянул шею и хотел было окликнуть незнакомцев, но в этот момент небольшой камешек просвистел мимо его носа и покатился вниз, на дно ущелья. Наверху послышался громкий шорох и восторженный писк.
Эй ты, старый комок меха! - громко раздалось над самой головой Огнезвезда.
Неудивительно, что ты живешь один, сумасшедший старый дурак! - подхватил второй голос. - Никто не хочет с тобой водится. А ну, поймай нас!
Еще один камень обрушился сверху, и Огнезвезд едва успел отдернуть голову. Потом на вершине утеса зашумели кусты и послышался торжествующий кошачий визг.
Вне себя от ярости, Огнезвезд взлетел на скалу, но хулиганы уже со всех лап улепетывали в сторону жилища Двуногих. Он успел заметить, что котов было двое - полосатый котик и маленькая пестрая кошечка.
- Мышиный помет! - выругался им вслед Огнезвезд.
За его спиной зашелестели кусты, и на вершине появилась Песчаная Буря.
Кто это был?
Не знаю. Но если бы какой-нибудь кот из Грозового племени посмел бы так разговаривать со мной, я бы заставил его целый месяц искать блох у старейшин!
Песчаная Буря ласково потерлась мордой о его морду.
Но ведь они не знали, что имели дело с Огнезвездом, грозным предводителем Грозового племени, - проурчала она. Возможно, просто приняли нас за бродяг, пытающихся поселиться на их территории.
Не думаю, - сердито буркнул Огнезвезд. Они думали, что в пещере сидит один кот, значит, не видели, как мы пришли. Но дразнили и оскорбляли они кого-то, кого хорошо знали, и это очень интересно…
Ты хочешь сказать, что где-то здесь прячется какой-то кот-одиночка? - насторожилась Песчаная Буря. - Может быть, это он ужинал в нашей пещере и оставил за камнем мышиные кости?
Возможно, - кивнул Огнезвезд и, уткнувшись носом в землю, побежал к кустам. В траве пахло котами, мышами и птицами.
Никаких барсуков или лисиц, - сообщила Песчаная Буря, обнюхав густой ствол боярышника.
Уже неплохо, - кивнул Огнезвезд. - Большая часть запахов оставлена этими негодными котами! Я должен с ними поговорить. Возможно, они что-то знают о котах, которые жили в этих пещерах.
- Да уж! - фыркнула его подруга, выразительно посмотрев в сторону территории Двуногих, где скрылись утренние хулиганы. - Но вот захотят ли они что-нибудь нам рассказать?
Огнезвезд промолчал. Поохотившись в кустах и наскоро перекусив, они по каменным тропкам спустились на дно ущелья и продолжили разведку местности. На другом берегу реки в высоком склоне тоже обнаружились пещеры, только более низкие и темные, чем те, которые Огнезвезд с Песчаной Бурей обследовали накануне.
Неужели небесные коты использовали и эти пещеры тоже? - пробормотал Огнезвезд.
Вряд ли, - покачала хвостом Песчаная Буря. - Каким же должно быть племя, чтобы занять все пещеры на обоих склонах? Да здесь можно разместить десять племен!
И все-таки давай обследуем и этот склон.
Они перешли реку вброд по камням и начали обходить расщелины. Как и предсказывала Песчаная Буря, поиски оказались напрасными. Ни в одной пещере не было ни кошачьего запаха, ни отметин когтей на стенах.
- Все дело в том, что в этих пещерах меньше света, - предположила Песчаная Буря.
Даже днем здесь темно и холодно!
Огнезвезд подумал и понял, что она права. Сам он ни за что не стал бы селиться в этих мрачных и узких норах.
Они снова спустились к реке, и присели передохнуть на камнях.
Странно, в этой реке совсем нет рыбы, заметил Огнезвезд, задумчиво глядя в воду.
После того как мы миновали водопад, я вообще не видела ни одной рыбешки, - подтвердила Песчаная Буря. - Зато в кустах полно мышей и птиц. Кролики тоже встречаются, по крайней мере, ими тут пахнет.
Но вся дичь водится на вершине склона, пробормотал Огнезвезд. - Думаю, воинам было непросто прокормить свое племя.
- Может быть, потому-то они и ушли отсюда?
Огнезвезд задумался. Они с Песчаной Бурей без труда добывали себе пищу, но могло ли целое племя прокормиться в этом ущелье?
Они поднялись по тропинке в пещеру, служившую им ночлегом, и тут Огнезвезд обратил внимание на едва приметную тропку, которая, петляя, поднималась к вершине утеса. Приглядевшись, он заметил на ней относительно свежие отпечатки кошачьих лап.
Гляди-ка, и как это я вчера проглядел эту тропинку? - Дорожка привела их почти к самой вершине ущелья, а затем уперлась в глубокую трещину в склоне. Прямо под трещиной торчала длинная острая скала, нависавшая над бегу щей внизу рекой.
Тупик, - растерянно протянул Огнезвезд. -
Но зачем нужна тропинка, если она никуда не ведет?
Он внимательно осмотрел скалу, выступ и глубину ущелья. Один неверный шаг - и можно размозжить себе голову об острые камни внизу.
Кажется, я понял… - прошептал он. -
Наверное…
Не договорив, он присел, напружинил лапы - и птицей перемахнул на торчащую из склона скалу.
- Огнезвезд! - вскрикнула Песчаная Буря.
Ты что, спятил?!
Он не ответил. Ветер ерошил его рыжую шерсть, приносил запахи травы, воды, мокрых камней и дичи. Запрокинув голову, он мог видеть пересохшие склоны долины; внизу, прямо под его лапами, весело бежала река, теряясь в туманной дымке ущелья. Скала оказалась сухой и теплой, и Огнезвезду вдруг ужасно захотелось растянуться на ней и подставить спину солнцу, как он частенько делал на Нагретых Камнях.
- Иди ко мне! - позвал он Песчаную Бурю. -
Тут так здорово!
Песчаная Буря помедлила, с опаской помахивая хвостом. Потом недовольно фыркнула, присела и приземлилась рядом с ним.
Кажется, ты хочешь, чтобы мы оба сломали себе шеи? - проворчала она, осторожно переступая лапами на камне.
Оглядись хорошенько, тебе это ничего не напоминает? - перебил ее Огнезвезд. - Это же превосходный наблюдательный пункт! Отсюда видны все окрестности и река, так что ни один враг не сможет незаметно подобраться к пещерам.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики