ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Да хранит вас Звездное племя!
Тучезвезд стремительно обернулся и вперил ледяной взгляд в кота, которого еще утром считал своим другом.
- Звездное племя может делать все, что ему заблагорассудится, - с ненавистью прошипел он. - Оно предало небесных котов. С сегодняшней ночи между мною и звездными предками все кончено, - заявил он, не обращая внимания на испуганный вздох, исторгшийся из глоток собравшихся воинов, в том числе и его собственных. - Звездное племя позволило Двуногим разрушить нашу территорию. Звездное племя позволило вам изгнать нас из леса: оно даже не послало тучу, чтобы закрыть лик луны и выразить свой гнев! Звездные предки говорили, что в лесу всегда было пять племен - но они лгали! Отныне Небесное племя не будет доверять звездам!
Он в последний раз взмахнул хвостом, развернулся и скрылся в кустах. Небесное племя в мрачном молчании последовало за своим предводителем.
Глава I
Огнезвезд обогнул орешник и остановился попробовать воздух. Луна уже почти округлилась и ярко озаряла ручей, бегущий вдоль границы с Сумрачным племенем.
Огнезвезд насторожил уши, принюхиваясь к запаху соседей. Он не удержался и тихонько заурчал от удовольствия. Вот уже три сезона он возглавляет Грозовое племя, и за это время успел изучить на своей территории каждое дерево, каждый куст, каждую тропку, оставленную пробегавшей в траве мышью… После того как четыре лесных племени, объединившись, одержали победу над дикими кровавыми котами, в лесу наступили мир и благоденствие, а очередной сезон Зеленых Листьев принес с собой множество дичи.
И все-таки Огнезвезд не мог полностью избавиться от тревоги. Он потряс головой и снова заставил себя сосредоточиться. Чуткие ноздри кота уловили запах мыши и только что пробежавшего кролика, горьковатый аромат травы и листьев, далекое смрадное дыхание Гремящей тропы. Все это привычно и давно знакомо… Но в воздухе ясно чувствовалось что-то еще. Что-то, чего он никак не мог уловить.
Огнезвезд поднял голову и глубоко втянул воздух. В тот же миг заросли папоротника всколыхнулись, и чья-то темная тень вылетела из их глубин. Огнезвезд резко обернулся, но не успел он поднять лапу, как что-то тяжелое обрушилось ему на спину и прижало к земле.
Собрав все силы, кот перевернулся на спину и отчаянно замолотил задними лапами. Прямо над собой он увидел широкие плечи, тяжелую лобастую голову и круглые янтарные глаза…
Огнезвезд стиснул зубы и завертелся на месте, пытаясь вырваться. Кошачья лапа со свистом поднялась над его головой, и он невольно сжался, ожидая удара.
В следующий миг тяжесть, прижимавшая Огнезвезда к земле, исчезла, и полосатый кот с торжествующим воем спрыгнул в траву.
- Ага, попался! Ты ведь не знал, не знал, что я здесь! - пробасил Ежевичка, радостно прыгая вокруг своего наставника. - Ну, признайся, Огнезвезд! Ведь я застал тебя врасплох, правда?
Огнезвезд поднялся на лапы и стряхнул приставшие к бокам травинки и кусточки мха.
- Ну и тяжелый же ты, Ежевичка! Клянусь Звездным племенем, ты чуть не расплющил меня, как лягушку.
- Ага! - в восторге завопил оруженосец. - Здорово я все продумал, да? Будь ты лазутчиком Сумрачного племени, я бы уже три раза порвал тебя в клочья!
- Это точно, - не смог сдержать улыбки Огнезвезд и ласково дотронулся кончиком хвоста до плеча оруженосца. - Ты стал настоящим воином, Ежевичка. Как тебе удалось так ловко замаскировать свой запах?
- А я извалялся в папоротниках, - с гордым видом заявил Ежевичка и вдруг с тревогой заглянул в глаза наставнику. - Я же все верно сделал, правда?
Огнезвезд на миг зажмурился. Неужели при взгляде на Ежевичку он всегда будет вспоминать широкие плечи и горящие янтарные глаза его отца - ужасного Звездоцапа, предавшего свое племя и переступившего через кровь бывших друзей ради своей безумной жажды власти?
- Огнезвезд? - робко позвал Ежевичка.
Огнезвезд тряхнул головой, сбрасывая с себя паутину прошлого.
- Да, Ежевичка, ты отлично справился с заданием. Из тебя выйдет прекрасный воин. Завтра же мы проведем церемонию посвящения.
- Спасибо, Огнезвезд! - Янтарные глаза оруженосца горели, словно две луны, а короткий полосатый хвост победно торчал вверх.
Он почтительно склонил голову.
Спасибо, Огнезвезд, - очень серьезно проговорил Ежевика. - Клянусь, что я никогда не подведу тебя.
Он снова сверкнул глазами, высоко подпрыгнул в воздухе и со всех лап понесся обратно в лагерь. Огнезвезд проводил его взглядом и невольно улыбнулся. Он отлично помнил свое собственное волнение перед посвящением в воины. Тогда ему казалось, что на лапах у него выросли крылья, и он может без устали бежать через лес вечно.
- Иди спать! - крикнул он вслед оруженосцу. - Завтра ночью тебе придется нести стражу, так что отдохни как следует!
Ежевичка на бегу помахал хвостом и скрылся в кустах.
Огнезвезд еще немного постоял в тишине. Листья негромко перешептывались над его головой, еле слышно шуршала травой дичь.
Недавняя битва с Кровавым племенем до сих пор, словно тень, лежала над лесом. Еще совсем недавно каждый лесной кот испуганно вздрагивал при любом скрипе дерева. Все боялись приблизиться к Гремящей тропе, чтобы случайно не наткнуться на выживших бродяг, жаждущих отмщения. Но постепенно страхи улеглись, хотя, что и говорить, не скоро забудутся страшные потери в недавней войне… Однако жизнь все-таки берет свое…
Огнезвезд вспомнил своего первого глашатая, мудрого белоснежного Бурана, павшего в битве с Кровавым племенем. Славный кот погиб смертью героя, и Огнезвезд до сих пор продолжал оплакивать его смерть.
Он так глубоко погрузился в воспоминания, что не сразу услышал звук, которого никак не ожидал услышать. Это были шаги. Едва различимые шаги кота, осторожно ступающего по траве. Огнезвезд вскочил и огляделся по сторонам. Вокруг никого не было.
Но стоило ему опуститься на землю, как шаги раздались снова. На этот раз Огнезвезд обернулся так быстро, что успел заметить на склоне оврага бледный силуэт кота.
«Может быть, мне все это снится? Неужели это Буран покинул Звездное племя, чтобы поговорить со мной?»
Огнезвезд заметил, что незнакомец намного меньше Бурана, и шерсть у него не белая, а серая, с белыми пятнами. Он не отрываясь смотрел на Огнезвезда, словно хотел сказать ему что-то. Но откуда он взялся? Огнезвезд готов был поклясться, что никогда раньше не видел этого кота. Может быть, это бродяга? Или сбылись самые страшные ожидания лесных котов, и Кровавое племя, оправившись от поражения, вернулось, чтобы отомстить?
Не помня себя, Огнезвезд вскочил с земли и помчался к странному незнакомцу. Но стоило ему сорваться с места, как странный кот исчез, словно растаял в воздухе. Огнезвезд тщательно обыскал все камни и не обнаружил никаких следов, кроме едва различимого, незнакомого запаха.
Очень медленно он вернулся на прежнее место и затаился в траве. Каждая шерстинка на его шкуре стояла дыбом от напряжения. Огнезвезд прислушивался к малейшему шороху, но серый кот больше не появлялся.
За всеми этими приключениями Огнезвезд не заметил, как небо над его головой затянуло тучами, и звезды утонули в черном брюхе ненастья. Тяжелые капли дождя застучали по камням, и вскоре на овраг обрушился ливень. Огнезвезд молнией сорвался с места, пронесся через папоротники и вылетел на поляну возле скалы.
За пологом лишайников его ждала чистая и сухая пещера. Оруженосцы еще днем сменили его подстилку, навалив целую кучу сухого мха и папоротников. Огнезвезд стряхнул с шерсти капли дождя и с удовольствием свернулся в клубок, накрыв нос рыжим хвостом. Дождь уютно барабанил по земляной крыше пещеры, навевая сон…
Он проснулся от ледяного холода. Уютная подстилка исчезла, исчез и запах Грозового племени. Все вокруг тонуло в густом непроглядном тумане. Огнезвезд сделал шаг вперед и больно уколол лапу о сухую, колючую траву. Где он? Может быть, на пустоши племени Ветра? Но в глубине души Огнезвезд чувствовал, что никогда прежде не бывал в этом месте.
- Пестролистая! - закричал он сквозь туман. - Ты здесь? Ты принесла мне послание Звездного племени?
Но никто не ответил на его зов.
И тут до Огнезвезда донесся слабый, едва различимый звук. Он прислушался, и ледяной ужас сковал его лапы. Сомнений не было, это был плач. Где-то там, за туманом, горько плакали перепуганные, отчаявшиеся коты. Огнезвезд напружинил лапы, готовясь бросится на помощь, но вокруг не было ничего, кроме призрачных, полупрозрачных силуэтов. Он сделал шаг вперед - и странные фигуры растаяли в воздухе. Незнакомый кошачий запах ударил в ноздри, заполняя все вокруг.
- Кто вы? - закричал Огнезвезд. - Чего вы хотите?
Ответом ему был лишь горький, безутешный плач.
Глава II
Огнезвезд испуганно подскочил и едва не закричал от страха, когда кто-то с силой пнул его лапой в бок. Золотистый солнечный свет струился из входа в пещеру, сияя на светлой шерстке его подруги, Песчаной Бури.
- Эй, ты в порядке? - спросила она. - Ты вертелся во сне, словно укушенный.
Огнезвезд со стоном сел. Мышцы болели, подушечки на лапах саднило, словно он и в самом деле всю ночь бегал по колючей траве пустошей.
- Все нормально, - пробормотал он. - Просто сон приснился…
- А я принесла тебе свежатинки с охоты, улыбнулась Песчаная Буря, пододвигая лапкой еще теплую полевку:
Спасибо!
Теплый запах свежей полевки заставил Огнезвезда окончательно проснуться. Он вдруг почувствовал зверский голод и в несколько жадных укусов покончил с угощением.
*- Ну, как, полегчало? - проворчала Песчаная Буря, с любовью наблюдая, как он ест. - Будешь знать, как позволять молодым оруженосцам валять себя по земле!
Огнезвезд пощекотал ее хвостом за ухом. Судя по всему, известие о проделке Ежевички уже успело облететь лагерь. Что ж, так и должно быть, ведь сегодня оруженосцу предстоит стать воином.
- Вообще-то меня еще рано отправлять в палатку к старейшинам, - засмеялся Огнезвезд.
Страшный ночной сон почти растаял в лучах дня. - Патрули уже вернулись?
- Последний только что возвратился, - прозвучал у входа в пещеру знакомый бас.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики