ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

У Огнезвезда потемнело в глазах, он задыхался от удушливого лисьего запаха, в ушах послышался тонкий комариный писк…
«Звездное племя, помоги нам!»
Песчаная Буря снова и снова кидалась на лису, пытаясь освободить друга, но все было тщетно. Огнезвезд сдавленно захрипел, а лиса еще сильнее прижала его к земле и с силой ударила когтями в живот. Боль ослепила Огнезвезда, он почувствовал, как лапы его тяжелеют, будто наливаясь свинцом.
Тем временем кошка, на выручку которой столь отважно бросились Огнезвезд с Песчаной Бурей, и не думала помогать своим защитникам. Воспользовавшись передышкой, она юркнула в куст и загородила собой котят.
Желтые лисьи клыки сомкнулись на горле Огнезвезда, и он понял, что битва проиграна.
И тут откуда-то сбоку послышался грозный кошачий вопль. В следующий миг здоровенный палевый кот вылетел из утесника, взмыл в воздух и шлепнулся на голову лисы. От неожиданности та разжала челюсти и выпустила горло Огнезвезда. Песчаная Буря наконец-то смогла подскочить поближе и как следует ударить врага когтями в бок.
Кровь брызнула из глубокой раны, разъяренная лисица завертелась на месте, тявкая от боли. Тем временем незнакомый кот продолжал усердно драть ее когтями по голове, так что вскоре узкая лисья морда покраснела от крови. Воя от боли и страха, хищница последним усилием сбросила с себя свирепого кота и с жалобным криком бросилась наутек.
Коты, тяжело дыша, уставились друг на друга.
- С-спасибо, - пропыхтел Огнезвезд. - Если бы не ты, нам пришлось бы туго.
Не за что, - прищурился незнакомец. - Я люблю лисиц не больше вашего. Нечего им здесь делать, вот что я скажу:
Огнезвезд опустился на землю и принялся осматривать свои раны. К счастью, царапина на животе оказалась не очень глубокой, и кровотечение вскоре прекратилось.
- Вы все такие храбрые, такие отважные, такие смелые! - раздался хныкающий голос со стороны куста и, повернув голову, Огнезвезд увидел подбегавшую к ним бурую кошку. - Вы спасли и меня, и моих деток! Меня зовут Кашка, - представилась мать и ласково обвила хвостом троих маленьких котят. - А это Камушек, Прыгуша и Крошка.
Песчаная Буря вежливо наклонила голову и сказала:
- Я - Песчаная Буря, а это Огнезвезд.
Огнезвезд повернулся к бродяге, ожидая, что тот тоже назовет свое имя. Но тот лишь снова сощурил свои дерзкие зеленые глаза и процедил:
- Что проку в именах? Скажите лучше, кто вы такие? Что вы здесь делаете и надолго ли собираетесь остаться?
В первый миг Огнезвезд растерялся. В голосе незнакомого бродяги слышалась спокойная властность, он говорил именно так, как разговаривал бы сам Огнезвезд, обнаружив чужаков на своей территории.
- Кажется, я уже видел тебя однажды… начал он.
А я видел тебя, - фыркнул незнакомец. - Ты охотился вместе с двумя полоумными котятами. Зачем ты с ними связался?
Борис с Вишенкой славные котята! - ощетинилась Песчаная Буря.
Что ты к ним пристал? - напустилась на бродягу Кашка. - Эти коты только что спасли меня и детей! Лиса сожрала бы нас всех, если бы не они.
Я был рядом, - проворчал рыжий бродяга и в ярости полоснул землю длинными загнутыми когтями. - Не родилась еще такая лиса, которую я не смог бы прогнать. - Он снова перевел глаза на Огнезвезда. - Я тебя слушаю, приятель.
Кашка устроилась возле куста и принялась кормить своих пищащих малышей, а трое котов, усевшись чуть поодаль, занялись своими ранами. Слово за слово, Огнезвезд с Песчаной Бурей рассказали незнакомцу историю о Небосклоне и Небесном племени.
Я несколько раз видел этого старого кота, проворчал бродяга. - Но в разговоры старался не вступать. Не люблю чокнутых, если честно.
Он вовсе не чокнутый, - возразил Огнезвезд и описал, как Небосклон водил их с Песчаной Бурей по территории бывшего Небесного племени. -
Это племя жило в пещерах над водой. Небосклон верит, что я смогу найти их потомков и возродить Небесное племя. - Внезапно он понял, что выглядит сумасшедшим не меньше Небосклона. - Я понимаю, все это звучит очень странно, но…
- А я не вижу в этом ничего странного! подняла голову Кашка. - Я хоть сейчас отправлюсь с тобой в это новое племя. Отец моих котят исчез задолго до их появления на свет, а одной прокормить троих малышей мне не под силу. - Она снова обвила малышей хвостом и с наслаждением вдохнула запах их теплых шкурок. - После того ужаса, что я пережила сегодня, я ни дня больше не останусь в этой лощине!
Я сумею тебя защитить, - напомнил рыжий бродяга. - Сегодня я ведь успел вовремя, правда?
А кто поручиться, что ты успеешь завтра? - огрызнулась Кашка. - Нет уж, дружок, с меня хватит. Я вступаю в новое племя и ухожу жить в пещеры, под защиту этих храбрых котов.
Можно нам пойти с вами прямо сейчас?
У Огнезвезда даже лапы зачесались от радости. Королева-мать и трое маленьких котят, будущих оруженосцев - еще вчера он и мечтать не мог о такой удаче!
Конечно, мы будем рады, - торопливо ответил он, боясь, как бы Кашка не передумала. -
Мы поможем тебе отнести котят. - Он перевел глаза на взъерошенного рыжего воина и осторожно спросил: - А ты не хочешь пойти с нами?
Спасибо, но я могу сам о себе позаботиться.
Огнезвезд с трудом мог скрыть свое разочарование. Этот гордый, сильный и умный кот мог бы стать настоящим воином! Неужели нельзя как-нибудь переубедить его?
Но вообще-то, - продолжал одиночка, очень серьезно глядя на Огнезвезда своими умными зелеными глазами, - мне понравилась твоя идея обучать котов боевым навыкам. Каждый кот должен уметь постоять за себя, верно?
Кстати, - великодушно признался он, - вы неплохо сражались с этой рыжей тварью.
Так давай жить вместе и учить друг друга всему, что знаем! - обрадовался Огнезвезд.
В племени каждый кот защищает своих товарищей и помогает им.
Пойти, что ли, с вами… - заколебался рыжий верзила. - Вообще-то это было бы интересно…
Значит, ты согласен? Рыжий кот задумался, потом кивнул головой.
- Пожалуй, попробую. Но я ничего не обещаю, ясно? Если мне не понравится, я уйду, не прощаясь.
- Как тебя зовут? - спросила Песчаная Буря. Несколько мгновений кот молчал, глядя куда-то вдаль.
- Одиночкам не нужны имена, верно? Но когда-то давно, в другой жизни, мать звала меня Шрамом.
Убывающая луна плыла над ущельем, бросая тусклый свет на Звездную скалу. Огнезвезд вспрыгнул на каменный выступ и подвинулся, освобождая место Песчаной Буре.
Ну что? - пропыхтела подруга, приземляясь рядом с ним. - Что скажешь?
Я счастлив, - признался Огнезвезд. - Мы наконец-то начали собирать Небесное племя.
Песчаная Буря опустила голову и пригладила языком свою мягкую палевую грудку.
Это только начало, - осторожно напомнила она. - Впереди еще долгий путь.
Я знаю, - ответил Огнезвезд. - Больше всего меня беспокоит Шрам. Вдруг он не захочет остаться? Ты же видела, он отказался спать в воинской палатке вместе с нами. Он чувствует себя одиночкой и остается одиночкой.
Ему нужно время, - проурчала Песчаная Буря. - Лично меня куца больше тревожит Кашка. Ей хочется, чтобы мы постоянно стерегли ее и ее котят. Я пыталась объяснить ей, что котята должны жить в яслях, я отнесла туда кучу мха и мягких папоротников, но разве она хоть что-нибудь слушает? Она желает спать в воинской палатке чтобы при любой опасности мы могли бы ее защитить.
Дай ей время, - успокоил Огнезвезд, нежно погладив подругу хвостом. Вспомни, какой ужас она пережила сегодня, неудивительно, что ей хочется чувствовать себя под защитой. Очень скоро наша Кашка научится боевым приемам и сумеет сама позаботиться о своих детях.
- Надеюсь, ты прав, - зевнула Песчаная Буря.
Снизу раздался тихий шорох шагов. Огнезвезд опустил голову, ожидая увидеть Шрама, но, к своему немалому удивлению, заметил внизу серую фигуру Небосклона.
- Интересно, что привело его сюда? - шепнул Огнезвезд Песчаной Буре. - Ведь до полнолуния еще далеко.
Лунный свет серебрил серую шерсть старика, он ступал с гордо поднятой головой, как настоящий воин Небесного племени. Приблизившись к Звездной скале, он привычно разбежался и с легкостью перелетел на камень.
- Добро пожаловать, Небосклон, - поклонились старику Огнезвезд с Песчаной Бурей.
Старый кот поприветствовал их скупым кивком головы.
- Я видел, сегодня здесь появились новые коты?
Да, - ответил Огнезвезд. Он думал, что старика обрадует эта новость, но Небосклон вы глядел встревоженным. - Мы думаем, что Небесное племя начало возрождаться.
Старик глухо заворчал и выпустил когти.
Этот рыжий бродяга в любой момент может перегрызть вам глотки, а от кошки больше хлопот, чем толку. Да еще додумались пригласить сюда этих двух несносных котят! Просто не понимаю, зачем вы тратите на них время.
Из них вырастут превосходные воины, заверила его Песчаная Буря. - Они еще совсем маленькие, им многому нужно научиться. Кроме того, они настоящие небесные коты. Видел бы ты, как они прыгают!
Небосклон сварливо фыркнул, но спорить не стал.
- А Шрам - так зовут рыжего одиночку, подхватил Огнезвезд, - умен и отважен. Пусть он грубиян и задира, это не самое главное. Он никогда не знал воинского закона, поэтому не мог найти применения своим силам. Дай срок,
он станет настоящей опорой всего племени!
Небосклон нехотя кивнул.
- Может, ты и прав, ворчливо признался он. По крайней мере, ты сдержал свое обещание и не сбежал домой. Может быть, у тебя и получится.
Он поднял голову и устремил взгляд на сияющий Серебряный пояс. Огнезвезд тоже поднял глаза к звездам.
«Вы видите нас, предки-воители? Вы довольны нами? А что скажешь ты, «предводитель изгнанников? Ты этого ждал от меня?»
Но звезды хранили молчание.
Глава XVII
- Коты, живущие в племени, несколько раз в день посылают охотников за добычей, - объяснял Огнезвезд, остановившись возле ограды территории Двуногих. - И по крайней мере дважды патрулируют свои границы - утром и на закате.
Значит, сейчас у нас утренний патруль? спросил Борис.
Мышеголовый! - шлепнула его лапкой Вишенка. - У Небесного племени пока нет никаких границ. Мы просто охотники, правда, Огнезвезд?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики