ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Вы здесь? - тихо спросил он духов предков-воителей. - Если да, то покажитесь своему племени. И, пожалуйста, пошлите небесным котам настоящего целителя!
Глава XX
Огнезвезд стоял на краю песчаной площадки для тренировок и наблюдал за тем, как Песчаная Буря занималась с Трилистницей. Пугливая кошка по-прежнему очень нервничала, но старалась во всем подражать наставнице.
Вот она припала к земле и запрыгала из стороны в сторону, не сводя глаз с Песчаной Бури. Когда палевая охотница сделала выпад, Трилистница сшибла ее и прижала к земле. Трое котят, с жадным любопытством следившие за поединком, заверещали от радости.
- Ура! - визжал Камушек. - Давай, Трилистница!
- Кусай ее за горло! - подзадоривал Прыгуша.
Песчаная Буря стряхнула с себя Трилистницу и сердито посмотрела на котят, отплевывая песок.
- Погодите, маленькие паршивцы, - проворчала она. - Вот станете оруженосцами, я вам покажу, как кусают за горло!
Котята дружно захихикали и замахали хвостиками, а Песчаная Буря обернулась к их матери.
- Ты делаешь огромные успехи, Трилистница, - сказала она. - Теперь нам нужно обратить внимание на…
Ее прервал оглушительный визг, раздавшийся с противоположной стороны утеса. Огнезвезд встрепенулся и кинулся в кусты, на бегу махнув хвостом Песчаной Буре.
- Уведи детей в ясли, Трилистница, - крикнула та, устремляясь вслед за другом.
Они были всего в нескольких прыжках от Камнегруды, когда визг так же неожиданно оборвался, и наступила зловещая тишина.
Обогнув пологий склон Камнегруды, Огнезвезд резко остановился. В двух хвостах от него стоял Ливень, тот самый серый бродяга, который в ночь собрания отказался вступать в племя. Бока его тяжело вздымались, дыхание с хрипом вырывалось из груди. Видно было, что он проделал долгий путь и всю дорогу несся бегом. Листвянка с Чернобоком преграждали ему путь и шипели, угрожающе выгнув спины.
Убирайся! - рычал Чернобок. - Тебе предлагали остаться, но ты повернулся к нам хвостом.
Уноси лапы, пока мы не спустили с тебя шкуру.
Постойте, - крикнул Огнезвезд, бросаясь между Чернобоком и Ливнем. - В чем дело?
Нечего ему здесь делать! - не унимался Чернобок. - Бродягам не место в племени!
Огнезвезд успокаивающе похлопал его хвостом по плечу и снова повернулся к серому коту.
- Что случилось?
Ливень смело посмотрел ему в глаза и умоляюще попросил:
- Я прошу помощи, Огнезвезд. Не для себя, для моей подруги и ее котят.
Огнезвезд впервые слышал, что у Ливня есть подруга и дети. Он сочувственно покачал головой и спросил:
Что с ними?
Моя подруга, она домашняя кошка. Ее зовут Цветик. Она живет со старым-престарым
Двуногим, который совсем выжил из ума и почти не кормит ее. Цветик тайком убегала из своего гнезда, чтобы встречаться со мной, а я ловил для нее дичь. Сколько раз я уговаривал ее уйти со мной, но она очень боялась.. - А потом Цветик узнала, что у нее будут котята. Она думала, Двуногий позаботится о них…
- А он не позаботился? - испуганно прошептала Песчаная Буря.
Ливень страдальчески покачал головой.
- Когда родились котята, Двуногий совсем обезумел. Он вообще перестал кормить подругу, и у нее почти не осталось молока для котят… Ей чудом удалось бежать и унести с собой котят, но она умирает! Я не знаю, что делать с ней и детьми…
Листвянка, растеряв всю свою свирепость, бросилась к Ливню и принялась вылизывать его всклокоченную шерсть.
- Успокойся, все уже позади, - урчала она. - Ты правильно сделал, что пришел сюда.
Мы поможем твоей подруге и котят спасем, вот увидишь.
Прибежавший на крик Остролап сочувственно покачал головой и ворчливо спросил:
- Где ты прячешь свою подругу, приятель?
Нехорошо заставлять голодных котят ждать. Показывай дорогу!
Ливень с надеждой поднял на него глаза, потом робко посмотрел на Огнезвезда.
Вы… вы возьмете их в свое племя?
Мы возьмем и тебя, хоть ты и большой дурень, - буркнул Остролап, пихая его лбом. -
Да пойдешь ты или нет?
Сколько котят? Двое? - деловито спрашивала Листвянка, а потом обернулась к Песчаной Буре.
Нужно будет принести в ясли побольше мха и устроить для всех подстилки.
Огнезвезд молча обменялся взглядами с Песчаной Бурей. Сердце у него готово было выпрыгнуть из груди от счастья, он едва сдерживал радостное мурчание. Вчерашние бродяги и одиночки вели себя как настоящие воители, готовые в любой момент прийти на помощь попавшему в беду товарищу.
Ливень привел их на край ущелья, где в зарослях ежевики сидела самая тощая кошка, которую Огнезвезд когда-либо видел. Она была светло-серая, почти белая, и настолько худая, что напоминала обтянутый шкурой скелет. Лапы у нее были не толще, чем у котенка, а голубые глаза смотрели с безмерной усталостью. У лап Цветика лежали двое крошечных полуживых котят. Они были так слабы, что даже не пищали, и лишь беспомощно открывали и закрывали маленькие рты.
- У меня совсем не осталось молока, - еле слышно прошелестела Цветик. - Они умирают.
Ливень бросился к подруге и принялся энергично вылизывать ее редкую тусклую шерсть.
Никто не умрет, - твердо пообещал Огнезвезд. - Сейчас мы отведем вас в свой лагерь и позаботимся о котятах.
У нашей Трилистницы вдоволь молока, и она не откажется помочь бедняжкам, - прошептала Листвянка, ласково склоняясь над крошечными комочками.
В потухших глазах Цветика вспыхнула слабая искорка надежды.
- Это правда? Спасибо вам… Не беспокойтесь, я сумею вас отблагодарить.
Листвянка потерлась щекой о ее щеку.
- Перестань говорить глупости и вставай.
Нужно как можно скорее отнести твоих малышей в лагерь.
Когда процессия вернулась в ущелье, все племя уже знало о случившемся. Веснушка, Зяблик и трое котят Трилистницы со всех лап кинулись встречать новичков.
- Ура! - закричала Веснушка. - Я знала, что вы принесете их сюда!
Трилистница подошла к малышам, осторожно обнюхала их и в бешенстве замахала хвостом.
- Зачем Двуногие заводят домашних кошек, если так ужасно обходятся с ними? Да если бы кто посмел так обращаться с моими детками…
Он совсем обезумел, когда родились котята, - прошептала Цветик. - Раньше хоть что-то приносил, а потом…
Хватит, не рассказывай мне таких ужасов! - остановила ее Трилистница. - Пойдем, отнесем крошек в ясли, и я накормлю их досыта, - она повернулась к собственным котятам и по очереди взглянула в глаза каждому: - Малышам нужно поесть и поспать, а вы будете им только мешать. Оставайтесь здесь, ведите себя примерно, слышали? Но если я услышу, что вы опять что-нибудь натворили, пеняйте на себя!
Кто, мы? - невинно вытаращил глазки Камушек. - Мы всегда ведем себя примерно!
Не волнуйся, Трилистница, мы с Зябликом за ними присмотрим, - пообещала Веснушка.
Будем учить их охотиться на мышей. Пошли, малышня! - Веснушка поманила хвостом котят и повернулась в сторону кустов папоротника. -
Кто добежит первым, тот молодец!
Котята бросились наперегонки, весело помахивая хвостиками.
- Здорово! - пищал на бегу Прыгуша. - Мы больше не самые младшие!
Трилистница повела Цветика в ясли, а Огнезвезд с Песчаной Бурей подхватили малышей и последовали за королевами. В нижней пещерке царил полумрак и прохлада, поскольку обломок скалы возле входа загораживал внутреннее пространство от прямых солнечных лучей. Горьковатый аромат мха и сухих папоротников смешивался здесь с теплым запахом молока и нежной кошачьей шерстки.
Цветик устало легла на мягкую моховую подушку, а Трилистница устроилась рядом, ожидая, пока Огнезвезд с Песчаной Бурей принесут ей детей Цветика. Вскоре котята жадно приникли к теплому кошачьему животу и принялись сосать молоко.
Цветик со слезами на глазах смотрела на своих малышей.
Я никогда не смогу отблагодарить тебя за то, что ты сделала, - прошептала она, наклоняясь над гнездышком.
Какие красивые детки и здоровенькие, урчала Трилистница, ласково вылизывая малышей. - Как ты их назвала?
Вот это Мятлик, - прошептала Цветик, кивая на серого котенка. - А это Полынь, она посмотрела на светло-серую крошку и робко пояснила: - Двуногий часто запирал меня в доме, и я подолгу смотрела на травы в его саду.
Сейчас я принесу тебе поесть, - сказала Песчаная Буря, направляясь к выходу. Огнезвезд последовал за ней.
Очутившись снаружи, Песчаная Буря с болью взглянула на друга.
- Цветику нужны снадобья, чтобы побыстрее набраться сил, - очень тихо сказала она. - Ты видел, на кого она похожа? Пепелица непременно дала бы ей каких-нибудь трав, а я не знаю, что делать! Небесному племени срочно нужен целитель, без этого коты не смогут выжить.
Огнезвезд беспомощно обвел глазами ущелье.
- Но что я могу сделать? Целителей избирает Звездное племя, ты же знаешь. Но за все время, что мы живем здесь, я не получил от предков ни единого знака.
- В таком случае Звездному племени пора бы пошевелиться, - сердито махнула хвостом Песчаная Буря. - Виданное ли дело, бросить целое племя на произвол судьбы! Ладно, пойду, посоветуюсь с Остролапом. Возможно, он знает, какие травы здесь растут и для чего применяются. Заодно по прошу кого-нибудь принести Цветику поесть.
Огнезвезд проводил ее взглядом и продолжил подниматься по тропинке. Возле самой вершины ущелья он заметил Ливня, сиротливо сидевшего в тени сухого куста. Завидев Огнезвезда, одиночка стремительно вскочил на лапы.
Ну что? Она выживет?
Они все выживут, - заверил его Огнезвезд. - Сходи, проведай их.
Но… можно? - переспросил Ливень и лизнул себя в грудку, пряча смущение. Огнезвезд догадался, что одиночка стесняется заходить на территорию Небесного племени.
Ты можешь оставаться здесь столько, сколько захочешь, - мягко сказал он. - Мы будем тебе рады.
Спасибо, Огнезвезд. - Ливень поднял голову и очень серьезно посмотрел ему в глаза.
Мне стыдно, что я так глупо вел себя во время собрания. Я многое понял и хотел бы остаться в Небесном племени навсегда. Цветик слишком слаба, чтобы куда-то идти, а наши котята умрут без Трилистницы. Примите меня в свое племя, - он низко опустил голову, - конечно, если это возможно.
Ну конечно!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики