ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


В амбар полезем? - спросил Остролап.
Нет, без крайней необходимости, - ответил Огнезвезд. - На своей территории эти тва ри могут делать все, что угодно. Мы просто осмотримся и… - он не договорил, поперхнувшись словами. Каждый волосок на его шкуре встал дыбом, в глазах потемнело.
Послышался шорох лапок, и из всех щелей и дыр старого амбара на двор хлынули крысы. Их было не просто много. Их было больше, чем Огнезвезд когда-либо видел в своей жизни, больше, чем он мог себе представить, больше, чем могло поместиться в этом огромном амбаре. Резко повернув голову, он увидел новый поток, вытекающий из провала в дальней стене здания. В мгновение ока две крысиные реки сомкнулись, и коты оказались в окружении пружинистых бурых тел, ощеренных зубов и длинных голых хвостов. Крысы не произносили ни звука, слышен был лишь шорох их маленьких лапок по твердой земле двора. Но самое странное было то, что мерзкие создания двигались организованно, четко и слаженно.
Огнезвезд и его патруль были окружены, ровные ряды крыс стояли в хвосте от них, отрезая путь к спасительному лазу в изгороди. Куда ни глянь, всюду видны были лишь тощие бурые спины и маленькие, горящие злобой глазки.
«Выходит, Короткоус нисколько не преувеличивал! - запоздало пронеслось в голове у Огнезвезда. - Под ними, в самом деле, не видно земли!»
Остролап припал к земле и изготовился к прыжку, оскалив зубы в зловещем рычании. Огнезвезд встал рядом с ним, бросив быстрый взгляд на Веснушку. Глаза у пестрой кошечки стали совсем круглыми от страха, лапы тряслись, но она из последних сил старалась держаться прямо.
- Спокойно, - одними губами прошептал Огнезвезд. - Когда я подниму хвост, бросаемся к изгороди.
Остролап молча кивнул. Огнезвезд напружинил лапы, готовый подать сигнал к бегству, и мысленно попрощался с Песчаной Бурей. Но не успел он шелохнуться, как крысиное море молча расступилось, и вперед выступила огромная крыса с сильным поджарым телом и кривыми желтыми зубами.
- Отлично! - прорычал Остролап. - Хочешь сдохнуть первой?1
Крыса покачала тяжелой мордой, сверля котов своими крошечными, горящими злобой глазками. А потом случилось невероятное. Она разинула пасть и заговорила. В первый миг Огнезвезд не поверил своим ушам: никогда в жизни ему не доводилось слышать о говорящей дичи! Однако эта крыса умела говорить, вот только слова ее звучали так странно, что он едва мог разобрать их.
- Крысы не умирают. - Голос крысы был похож на скрежет когтя по твердому камню. - Умирают коты.
Остролап в бешенстве выпустил когти.
- Хочешь проверить?
- Уходите, - не обращая внимания на его крик, продолжала крыса. - Все коты уходят. Мы убивали вас раньше, мы убьем вас снова.
- Что ты сказала? Вы убивали нас раньше? - растерялся Огнезвезд.
- Сегодня мы оставили жизнь черному коту с белым пятном. - Глаза огромной крысы сверкнули безумной ненавистью. - Но только сегодня. Больше - никогда. Уходите. Останетесь у реки - умрете. Крысы убьют всех.
Договорив, она хлестнула себя хвостом по спине, и крысиное море, рассыпавшись на стройные шеренги, в полном молчании потекло обратно в амбар.
Вскоре трое котов уже стояли посреди пустого двора.
Огнезвезд махнул хвостом в сторону лаза, и коты, друг за другом, выбрались наружу. Прежде чем уйти, Огнезвезд обернулся в сторону амбара и что было силы прокричал:
- Ущелье останется за нами! Мы никуда не уйдем!
Все трое бросились бежать и остановились только тогда, когда очутились возле густых кустов на вершине ущелья.
- В жизни не видела столько крыс! - пропыхтела Веснушка, раздувая ноздри.
- Я тоже, - признался Огнезвезд. - А еще я впервые видел крысу, которая умеет говорить.
Остролап неторопливо пригладил языком лохматую шерсть, и нехотя бросил:
- Я тоже никогда таких не встречал, но слыхать - слышал. Мать рассказывала мне про крыс, которые умеют думать, планировать и ненавидеть. В детстве я думал, это все сказки, а вон как оказалось…
- «Мы убивали вас раньше»… - задумчиво повторил Огнезвезд. - Кажется, я знаю, что она имела в виду.
- И что же? - быстро спросила Веснушка. Огнезвезд не спешил с ответом, ему нужно было проверить свою догадку Знаком хвоста он пригласил друзей следовать за ним и торопливо помчался по тропинке в сторону воинской палатки.
- Смотрите! - пропыхтел Огнезвезд, кивая на исцарапанную скалу, высившуюся у входа в пещеру.
- Ну да, здесь следы когтей наших предков, - кивнул Остролап.
- А теперь посмотрите на крошечные царапинки в самом низу, на те, что расположены крест-накрест. Раньше я думал, их оставили котята, но сейчас уверен, что это работа крыс. Разве у котят бывают такие тоненькие коготки?
Веснушка испуганно зашипела и отпрянула от скалы.
Крысы были здесь?
Огнезвезд кивнул.
Мы с самого начала знали, что покинуть ущелье и разбрестись первое Небесное племя заставило какое-то бедствие. Теперь ясно, что это было.
Крысы, - прорычал Остролап.
- Крысы, - прошептала Веснушка.
Крысы. Огнезвезд представил крысиные орды, стекающие по тропинкам, заполняющие пещеры, затопляющие ущелье… Теперь он не сомневался, что царапины на скале были оставлены не случайно, а в ознаменование победы над котами.
Так вот какую тайну скрывал от него Небосклон, вот о чем он умалчивал все это время! Вековая крысиная ненависть к котам впервые обрела цель и смысл - тот предводитель, что разговаривал с ними возле амбара, сумел выучить язык котов, чтобы сказать им, какая судьба ждет их в этом ущелье. Крысы собирались очистить реку от котов, как это когда-то уже сделали их предшественники.
Огнезвезд в отчаянии полоснул когтями по полу пещеры. Неужели Небесное племя обречено быть изгнанным из любого пристанища? Неужели оно никогда не будет существовать?
Он вышел наружу и обвел глазами ущелье. Тучи затянули небо, бледный свет звезд с трудом пробивался сквозь серую пелену. Видят ли их сейчас предки-воители? Неужели они оставят своих детей в такую страшную пору? Почему не пошлют знак? Может быть, он просто не видит или не хочет видеть этого знака? Что-то подсказывало Огнезвезду, что именно ему суждено каким-то образом победить крыс и избавить Небесное племя от проклятия изгнанничества.
Пошли! - глухо произнес он, поднимая хвост. - Я созываю общее собрание. Коты Небесного племени, - говорил Огнезвезд, стоя на вершине Камнегруды, - вы уже знаете, что произошло сегодня. Теперь предстоит решить, что делать дальше.
Он помолчал, обводя глазами собравшихся внизу котов. Сегодня все сгрудились в кучу и жались другу к другу, ища поддержки. Цветик осталась в яслях со своими котятами, но серый Ливень пришел вместе с другими и, нахмурившись, слушал каждое слово Огнезвезда.
- Но можем ли мы что-нибудь сделать? спросила Листвянка. - Если крыс так много, как ты говоришь, то нам с ними не справиться. -
Она пристально посмотрела в глаза Огнезвезду и при этом не выглядела ни испуганной, ни отчаявшейся. Она просто не видела смысла в кровавой битве, которую все равно нельзя выиграть. Огнезвезд понял, что должен говорить начистоту.
Я скажу прямо. Никогда раньше мне не доводилось сталкиваться с такими крысами. Но ведь нам не нужно убивать их всех до единой. Нужно просто заставить их убраться с нашей территории.
Они прогнали старое Небесное племя, взволнованно выкрикнул Зяблик. - Чем мы лучше наших предков?
- Хотя бы тем, что знаем, с кем имеем дело, - ответил Огнезвезд, глубоко вонзая когти в крошащийся камень. - Ваши предки сейчас смотрят на вас с небес. Вы должны сражаться, если не за себя, то за* них! Это ваш шанс отомстить за честь Небесного племени!
- Зачем? - крикнула Веснушка. - Мы никогда не видели своих предков. Мы живем в их лагере, но это не значит, что мы обязаны вести их войны.
Трилистница горячо закивала и выскочила вперед.
- Вот, Веснушка дело говорит! Мы должны думать о себе, а не каких-то там котах, которых давным-давно и на свете-то нет!
Огнезвезд понурил голову. Он не знал, что ответить на этот довод. В словах Трилистницы был смысл, и было бы глупо его отрицать.
- А как насчет котят? - подал голос Короткоус. - Они-то не могут сражаться, верно? Но крысы все равно их не пощадят, когда покончат с нами.
Ливень стиснул зубы и угрожающе зарычал:
- Только через мой труп.
Огнезвезд печально посмотрел на серого воина. Ливень всю жизнь привык полагаться только на себя, поэтому не верил в помощь и защиту племени. Что ж, его нельзя было в этом винить… Огнезвезд открыл рот, чтобы ответить, но тут к Камнегруде вышел Остролап. Бурый воин, как всегда, был внешне спокоен, но Огнезвезд сразу почувствовал, что тот едва сдерживает гаев.
- Слушаю вас и просто диву даюсь! - насмешливо процедил Остролап. - Кто вы такие, хотел бы я знать? Воины или трусливые мыши? Неужели вы допустите, чтобы дичь взяла над вами верх?
Лично я готов биться до последней капли крови, впрочем, мне не впервой оставаться одному против многих, - добавил он и мрачно посмотрел на Огнезвезда, словно спрашивал его ответа.
- Нам не нужна борьба ради борьбы, ценой жизни племени, - очень тихо возразил Огнезвезд. - Иначе все жертвы будут напрасны. Но подумайте вот о чем. Вы не хотите биться за честь своих предков, но как насчет самих себя?
Посмотрите, чего вы успели достичь! У вас появился дом, общая жизнь и общие цели. Разве это не стоит защищать?
Сердце его затрепетало от радости, когда он понял, что наконец-то нашел нужные слова.
Здесь ваш дом, - продолжал Огнезвезд, обводя хвостом ущелье и пещеры в песчаных склонах. - Вы не жалели сил, обустраивая его, и заслужили право остаться здесь навсегда. Неужели вы позволите крысам выгнать вас вон?
Нет! Мы остаемся! - прошипел Остролап. - И мы порвем глотки всем, кто попытается нам помешать.
Да! - завопила Веснушка, становясь рядом с наставником.
Мы примем бой! - басом выкрикнул Зяблик, и все племя в один голос поддержало:
Мы примем бой!
Глава XXI
- Как чувствует себя Чернобок? - спросил Огнезвезд, протиснувшись в палатку целителя. Спустилась ночь, и серебряный месяц плыл в черном небе, освещая вершину ущелья и купы густых кустов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики