ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Глашатай Крутобок просунул внутрь серую морду внутрь и пошевелил усами. - Охотники поймали столько дичи, что Терновник взял с собой оруженосцев, чтобы донести добычу до лагеря. Позвать; да?
- Нет, не торопись, я сейчас сам выйду, ответил Огнезвезд и поманил друга хвостом. - Послушай, ты в последнее время не замечал на нашей территории никаких следов бродяг?
Крутобок помотал головой.
- Никаких. Все тихо, все спокойно. - Он встревожено сощурил свои желтые глаза и внимательно посмотрел на Огнезвезда; Тебя что-то беспокоит? Ты что-то заметил?
Огнезвезд смутился. У него никогда не было секретов от старого друга, но он не был уверен, что готов рассказать ему о своем странном сне и о сером коте, стоявшем ночью на склоне холма. Возможно, ему это просто почудилось и всему виной невеселые мысли о Буране и Звездоцапе… Стоит ли тревожить друга из-за глупых снов и нелепых видений?
- Все в порядке - повторил он. - Прошлой ночью Ежевика показал себя настоящим воином и сумел меня удивить. Представляешь, этот негодник набросился на меня возле границы с Сумрачным племенем и свалил на землю! Я решил сегодня же посвятить его в воины, такому молодцу уже тесно в палатке оруженосцев.
Огнезвезд вышел из палатки и вскочил на Скалу. Ночной дождь прошел без следа, над поляной сияло голубое небо с белыми перьями облаков. Лужи ослепительно сверкали на солнце, а ежевичные заросли переливались радужными каплями.
Вот из папоротникового туннеля выбрался Терновник в сопровождении Сероуса и Сумрака, нагруженных свежей дичью. Следом за ними показались Белохвост с Медянкой.
Огнезвезд обвел глазами лагерь и зычно закричал:
- Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся под Скалой на общий сбор!
Он приосанился, с гордостью глядя на свое племя. Вот трое оруженосцев наперегонки бросились к скале, не переставая восторженно пищать о том, что не пройдет и луны, как они тоже станут воинами.
Вот старейшины торопливо выбрались из-под поваленного дерева и степенно заковыляли в сторону поляны. Пепелица выскочила из папоротников, скрывавших палатку целительницы, и, прихрамывая, поспешила на зов предводителя.
Огнезвезд ласково взглянул на Яролику, неторопливо переваливавшуюся по поляне. Когда-то давно ее жестоко изувечили собаки, оставив шрамы на морде и лишив одного глаза. Но теперь округлившиеся бока Яролики говорили о скором рождении котят. Никогда еще пестрая кошечка не казалась Огнезвезду такой счастливой и красивой, как в последние дни. Белохвост со всех лап бросился к своей подруге, потерся носом о ее нос, и важно повел к скале.
Огнезвезд залюбовался этой счастливой парой и не заметил, как из палатки оруженосцев выбежал Ежевичка. Поскольку наставником молодого оруженосца был сам предводитель, будущего воина вел к Скале глашатай. Полосатая шерсть Ежевички была вылизана до сверкающей гладкости, а его янтарные глаза казались еще больше, чем обычно.
Огнезвезд спрыгнул со скалы и встал перед своим оруженосцем. Теперь он ясно видел, что за внешней серьезностью Ежевички прячется почти невыносимое волнение. Огнезвезд ощутил укол вины. Только сейчас ему стало понятно, что значила сегодняшняя церемония для полосатого сына Звездоцапа. Неужели Ежевичка до последнего момента сомневался в том, что племя захочет принять его в свои ряды?
Огнезвезд поднял голову и торжественно произнес священные слова, который каждый предводитель испокон веку приветствует нового воина.
- Я, Огнезвезд, предводитель Грозового племени, призываю предков-воителей взглянуть на этого оруженосца. Он не жалел сил, постигая славный воинский закон, и я с гордостью представляю вам нового воина Грозового племени.
Огнезвезд пристально посмотрел в горящие глаза оруженосца. - Обещаешь ли ты чтить воинский закон и, не щадя жизни, защищать и оберегать свое племя?
- Обещаю! - ответил оруженосец, и в этот момент никто в племени не смог бы усомниться в искренности его клятвы.
- В таком случае властью Звездного племени я забираю у тебя имя оруженосца и даю тебе имя воина. Отныне ты будешь зваться Ежевика. Звездное племя гордится твоей преданностью и отвагой, и мы с радостью принимаем тебя в ряды воителей Грозового племени.
Янтарные глаза Ежевики потемнели, когда Огнезвезд упомянул о преданности, а сам председатель почувствовал, как шерсть зашевелилась у него на плечах err тяжести этого слова. Он не сомневался в верности Ежевики, но - видит Звездное племя! - ему было нелегко заставить себя доверять сыну Звездоцапа. От его внимания не укрылось и то, что несколько котов начали тихонько перешептываться, обсуждая напутствие своего предводителя.
Сделав шаг вперед, Огнезвезд положил подбородок на голову нового воителя и сочувствовал, как дрожь пробежала по телу Ежевики.
Ежевика! Ежевика!
Все племя радостно выкрикивало имя нового воина. Несмотря на то, что Ежевика был сыном Звездоцапа, он пользовался большой любовью и уважением сред котов, и теперь они искренне разделяли его торжество.
По дороге к скале Огнезвезд бросил случайный взгляд на лужицу, ослепительно сверкавшую под солнцем. В ней отражалось какое-то странное облако…
Огнезвезд моргнул. Это было не облако. Это была кошачья морда. Серый кот с белыми пятнами и голубыми глазами испытующе смотрел на Огнезвезда. И снова струйка уже знакомого запаха защекотала его ноздри…
Кто ты? - прошептал Огнезвезд. - Чего ты хочешь?
В следующий миг один из расшалившихся котят с разбегу прыгнул в лужу, и лик кота рассыпался тысячей сверкающих брызг.
Огнезвезд поднял голову. На небе не было ни единого облачка.

Огнезвезд с вечерним патрулем прошел весь лес, до самых гнезд Двуногих, но нигде не встретил никаких следов опасности. Они вернулись перед самым наступлением ночи и, вбежав в лагерь, заметили Ежевику, одиноко сидевшего посреди поляны.
Малыш должно быть, очень устал, - сочувственно прошептала Песчаная Буря на ухо Огнезвезду. - Вчера он вернулся поздно, охотился, а сегодня с раннего утра побежал в лес вместе с Угольком и Крутобоком.
Ничего, справимся, также тихо ответил ей Огнезвезд. Закон велит новым воинам не смыкать глаз всю ночь до рассвета.
- А пока он сторожит, остальным можно и вздремнуть, - зевнул Белохвост и прошествовал в сторону воинской палатки.
Огнезвезд тихонько подошел к Ежевике.
- Все в порядке?
Тот молча кивнул. По традиции молодые воины должны были нести свою стражу в полном молчании. Огнезвезд едва сдержал улыбку, видя, с каким старанием Ежевика исполняет свою первую воинскую повинность.
- Вот и отлично, - сказал он. - Помни, в случае опасности ты обязан позвать на помощь. И обет молчания тогда отменяется.
Ежевика весь раздулся от гордости и важно кивнул, не сводя глаз с папоротникового туннеля.
Огнезвезд вернулся в свою палатку и свернулся на подстилке, но стоило ему закрыть глаза, как в ушах его снова зазвучал плач незнакомых котов.
«Нет!» Он все равно не сможет уснуть, слушая безутешные стоны невидимых страдальцев. Огнезвезд поднялся и вышел из палатки. Ежевика по-прежнему сидел на своем месте, а Песчаная Буря, хорошенько подкрепившаяся перед сном, неторопливо шла к своей палатке. Заметив Огнезвезда, она резко развернулась и подбежала к нему.
- Что-то случилось? Ты почему не спишь?
- Никак не могу уснуть, - признался Огнезвезд. Он не хотел рассказывать ей про свой сон, поэтому торопливо добавил: - Хочу пройтись, может быть, это меня немного успокоит. Не хочешь со мной?
Песчаная Буря молча кивнула. Они вместе пересекли поляну и вошли в папоротники. Не говоря ни слова, Огнезвезд устремился в сторону Нагретых Камней, которыми коты называли гладкие серые скалы, возвышавшиеся на границе Грозового и Речного племен.
Они взобрались наверх и растянулись на теплом камне, молча глядя на бегущую реку, испещренную отраженным светом звезд.
- Ты тревожишься из-за Ежевики? - помолчав, спросила Песчаная Буря. - Сомневаешься, что поступил правильно, сделав его воином?
Ее вопрос застал Огнезвезда врасплох. Неужели его соплеменники думают, что он по-прежнему не доверяет своему оруженосцу?
- Нет, - как можно тверже ответил Огнезвезд. - Ежевика ни в чем не похож на своего отца.
Песчаная Буря не стала возражать. Она просто привалилась головой к его плечу, и он с наслаждением вдохнул ее родной теплый запах.
Близость Песчаной Бури успокоила Огнезвезда, и все же он никак не мог выбросить из головы крики и плач неизвестных котов и забыть глаза, глядевшие на него из лужи.
Он взглянул на реку, лижущую подножие гладких камней… нет, это были не камни! Шерсть у Огнезвезда встала дыбом от страха, когда он понял, что видит перед собой котов - отчаянно плывущих котов, мокрых, измученных, из последних сил колотящих лапами по воде.
Он моргнул, и видение исчезло. Перед ним снова была река - просто река, усыпанная звездами, медленно несущая свои воды в бесконечный путь, в неизвестные земли…
«Великое Звездное племя! - взмолился Огнезвезд. - Что со мной происходит?»
Глава III
В эту ночь Огнезвезд не видел снов, но все равно спал беспокойно и наутро почувствовал себя совсем разбитым. С усилием поднявшись, он вышел из пещеры и решительно зашагал в сторону палатки целительницы.
Серая Пепелица сидела возле трещины в скале и перебирала сухие травы. Рядом с ней стояла Яролика и с любопытством обнюхивала кучки душистых снадобий.
- Это лопух, - поясняла Пепелица. - Начни жевать его прямо сейчас, тогда ко времени рождения котят у тебя будет вдоволь молока.
Яролика лизнула несколько листочков и сморщила страдальческую гримасу.
- На вкус это хуже мышиной желчи! - пропыхтела она. - Но я буду есть столько, сколько нужно. Мои детки не должны голодать, верно?
Ты умница, - улыбнулась Пепелица. - Приходи за травами каждое утро и, не мешкая позови меня, как только почувствуешь, что котятам пришло время выбираться на свет! Думаю, ждать уже недолго.
- Спасибо, Пепелица! - Яролика поклонилась и, покачиваясь побрела назад в сторону поляны.
Пепелица отряхнула лапки от приставших кусочков лопуха и весело подбежала к Огнезвезду.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики