ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Я таким родился, таким и останусь.
- Ты не трус, и не эгоист, - остановил его Огнезвезд. - Просто воинский закон подходит не для всякого кота. - Он вспомнил своего друга Горелого, который из страха перед Звездоцапом покинул Грозовое племя и счастливо зажил в амбаре у Ячменя. - Ты должен выбрать свой путь.
- Я уже выбрал. Мой путь - путь домашнего кота, - жестко ответил Короткоус и с печально посмотрел на своих друзей.
- Ничего, Короткоус! Мы все равно навсегда останемся друзьями, - попытался утешить его Зяблик.
- Не называй меня так, - перебил его полосатый кот. - Думаю, мне больше подходит старое имя Шмелик.
Он окинул прощальным взглядом ущелье и начал подниматься по каменной тропе наверх. Огнезвезд, Листвянка и Остролап проводили его до вершины. Прежде чем юркнуть в густые за росли кустарника, Короткоус обернулся и сказал:
До свидания. Я горжусь, что был членом Небесного племени.
- До свидания, - проворчал Остролап. - Ты был неплохим водном.
- До свидания! - крикнула запыхавшаяся Веснушка, выбираясь на склон. - Не давай Оскару задирать нос и расскажи всем домашним котам про наше племя!
- До свидания, Шмелик, - проурчала Листвянка. - Не забывай нас и заходи в гости. Ты помог Небесному племени выстоять в страшной битве, и всегда будешь йашим другом.
Шмелик просиял и расправил плечи.
- Я никогда вас не забуду… особенно тебя, Огнезвезд. Ты научил меня очень многому.
- Как и ты меня, - улыбнулся Огнезвезд. - Пусть Звездное племя сделает легким твой путь!
Они потерлись носами, а потом Шмелик повернулся и направился к видневшимся вдали гнездам Двуногих. Хвост его был высоко поднят, шерстка распушилась, и он ни разу не обернулся.
- Ну вот, - пробормотал Остролап, провожая его взглядом. - Последнее эхо битвы с крысами. Надеюсь, теперь с этим покончено навсегда.
- Нет, - покачала головой Листвянка. - Осталось сделать еще кое-что.
Огнезвезд с Остролапом удивленно переглянулись и следом за ней спустились в воинскую палатку. Здесь Листвянка остановилась возле скалы, испещренной отметинами кошачьих и крысиных когтей, и грозно изогнула спину.
- Вот так! - воскликнула она и, выпустив когти, с силой обрушила их на скалу. Она про должала царапать до тех пор, пока следы крысиного триумфа не скрылись под глубокими вертикальными бороздами. Память о прошлом поражении была уничтожена.
- Теперь это ущелье принадлежит Небесному племени! - торжественно провозгласила Листвянка.
Глава XXIV
После победы над крысами потянулись серые пасмурные дни. Сильные ветры пахли дождем, а однажды утром Огнезвезд выглянул из пещеры и увидел, что скалы покрылись инеем. Он с наслаждением втянул в себя морозный воздух и подставил шерсть когтям ледяного ветра.
- Пора возвращаться, - послышался за его спиной тихий голос Песчаной Бури. - Мы не можем ждать до Голых Деревьев, иначе не дойдем. Спать на земле будет уже холодно, да и дичи станет меньше.
- До Голых Деревьев еще далеко! - заспорил Огнезвезд.
Песчаная Буря внимательно посмотрела на него и сощурила глаза.
Ты что, не веришь, что Небесное племя сможет жить без тебя?
- Не в этом дело! - возразил Огнезвезд.
- Крысы ушли, - напомнила ему подруга. - Опасности больше нет.
- Я знаю, но разве все дело только в крысах? - пробормотал Огнезвезд, виновато глядя на нее. - А как же домашние коты с территории Двуногих? Вспомни Оскара, разве не ясно, что от него стоит ждать одних неприятностей? И вообще… С наступлением холодов дичи станет меньше, надо разведать новые места для охоты…
Песчаная Буря раздраженно махнула хвостом и царапнула когтями по скале.
- Кого ты собираешься обмануть? - разозлилась она. - Ты сам-то понимаешь, что говоришь? Такие проблемы есть у каждого племени. Всем приходится иметь дело с неприятными соседями, и любой котенок знает, что в сезон Голых Деревьев дичи намного меньше, чем в пору Зеленых Листьев, Небесное племя возрождено. Ты выполнил свою задачу, так не мешай же воителям выполнять свою!
Огнезвезд знал, что она права. Если он будет ждать, пока на территории Небесного племени наступит вечный мир и изобилие дичи, ему придется остаться тут до самой смерти. И все-таки у него оставалась еще одна задача.
- Ты права, но пока мы все равно не можем уйти, - признался Огнезвед, поднимая глаза на подругу. - Я не могу оставить Небесное племя до тех пор, пока предки-воители не возьмут его под свое покровительство. Мы уйдем, как только у
Небесного племени появится предводитель, а целительница получит знак от звездных воинов.
Песчаная Буря тяжело вздохнула и пошевелила усами.
- Наверное, ты прав. Надеюсь, ждать осталось уже не долго.
Так оно и оказалось.
Огнезвезд разбудил Остролапа и сказал:
- Пора отправляться на охоту. Возьми с собой двух воинов половчее и спускайся к реке. Я буду ждать тебя возле Камнегруды.
- Отличная мысль, - одобрительно проурчал Остролап. - Пойду, разбужу Веснушку и Лив… - он осекся и мрачно поправился: - Я хотел сказать, Чернобока.
Огнезвезд повел охотников вниз по течению реки, в заросли густого кустарника. Желтые листья кружились в воздухе, деревья почти обнажились. На землю пришли холода, и дичь уже начала прятаться в норы, чтобы пережить долгие месяцы Голых Деревьев. К счастью, Небесное племя оставалось немногочисленным, а значит, могло прокормить себя даже в самые жестокие холода.
И вот Огнезвезд вновь очутился на том самом месте, где совсем недавно впервые почувствовал притаившуюся угрозу. Как приятно было сознавать, что отныне небесные коты больше никогда не ощутят на себе ненавидящего взгляда невидимых глаз, не почувствуют себя дичью на собственной территории. Небесное племя отвоевало право охотиться в этих кустах, и отныне никто не помешает им приходить сюда.
Этим утром само ущелье, казалось, праздновало победу Небесного племени, и дичь сама шла в кошачьи лапы. Охотники наловили столько, что не смогли дотащить добычу до лагеря за один раз. Пришлось закопать часть под камнями на берегу чтобы потом за ней вернуться.
Когда Огнезвезд нагруженный дичью, пришел в лагерь, к нему подбежала встревоженная Эхо.
- Огнезвезд, мне нужно с тобой посоветоваться, - не мешкая сообщила она. - Ты не мог бы ненадолго спуститься в мою палатку?
Огнезвезд молча последовал за серой кошкой и уселся перед входом в пещерку, уже успевшую пропахнуть ароматами сухих трав и ягод.
- Сегодня я разбирала травы, - начала рассказывать Эхо, - а потом… потом со мной произошло что-то странное. Кажется, мне было видение. - Она смущенно втянула голову в плечи и, облизнув лапку, почесала за ухом.
Сердце у Огнезвезда заколотилось быстрее, но он заставил себя оставаться спокойным.
- Что ты увидела?
- Мне показалось, будто я собираю травы в роще над ущельем… я была совсем одна, но почему-то чувствовала себя в полной безопасности. Казалось, чьи-то добрые глаза присматривают за мной…
- Продолжай, - кивнул Огнезвезд.
- Светило солнце, было очень тепло, как в разгар Зеленых Листьев. Темные тени от листьев лежали на земле, словно камушки на берегу реки… это было так красиво! Я обратила внимание на эти тени, потому что удивилась, откуда взялась листва. У нас давно наступил сезон Листопада, и деревья почти облетели. А потом тени листвы вдруг всколыхнулись и закружились вокруг, хотя в воздухе не было ни ветерка, а ветви деревьев даже не шуршали. Мне показалось, что листва окружила меня со всех сторон, что я утопаю в ней. А потом я снова очутилась здесь. Это был не сон, Огнезвезд! - горячо воскликнула целительница. - Я даже глаз ни разу не сомкнула. Как ты думаешь, это имеет какой-то смысл?
- Знаки Звездного племени всегда имеют смысл, - ответил ей Огнезвезд. - Нужно подумать. - Он замолчал, сощурил глаза, и попытался представить себе маленькую серую кошку в залитом солнцем лесу. - Теплое солнце, ты сказала… Сейчас Листопад, но ты видела листья, была окружена листвой… Листва…
- Листвянка! - ахнула Эхо. - Звездные предки говорили мне о Листвянке!
Каждый волосок на шкуре Огнезвезда приподнялся от волнения. Они наконец-то получили долгожданный знак! Значит, звездные предки-воители все-таки нашли свое племя и теперь смотрят с Heбес на ущелье! Но прекраснее всего было то, что они послали свой знак Эхо, а не ему, Огнезвезду. Отныне Эхо стала настоящей ценительницей, она обрела связь со Звездным племенем, которое будет указывать небесным котам их путь в будущем.
Он заметил, что Эхо больше не выглядит растерянной и смущенной. Она словно стала выше ростом, а в её глазах появилась незнакомая уверенность.
Больше всего нашему племени сейчас нужен предводитель, - проговорила она. - Как ты думаешь, Звездное племя указало мне на того, кто должен им стать?
Огнезвезд вытянул шею и лизнул ее в макушку. Он так громко урчал, что едва смог проговорить:
- Да, так оно и есть. Листвянка станет предводительницей Небесного племени.
Листвянка вытаращила глаза и чуть не поперхнулась дичью.
- Я? - пробормотала она, торопливо проглотив кусок. - Предводительница? Да у вас осы в голове, вот что я вам скажу!
Огнезвезд едва смог дождаться, когда охотники вернуться из патруля, чтобы поскорее поделиться новостью с Песчаной Бурей. Потом они с Эхо бросились искать саму Листвянку, которую нашли возле кучи с дичью.
- Осы тут ни при чем, - торопливо заверил Огнезвезд. - Ты избрана предками-воителями.
- Но… но я думала, предводителем станет Остролап!
«Я тоже», - признался себе Огнезвезд.
Однако Звездное племя остановило свой выбор на Листвянке, которая с самого начала лучше других котов понимала сущность воинского закона. Это она нашла слова, которые повели их на битву с крысами, и она же первой поняла Шмелика, который решил снова стать домашним котом.
Но сейчас Листвянка попятилась назад и энергично замотала головой.
Нет, Огнезвезд, только не это! Я не могу стать предводительницей. Честное слово, я не могу…
- Я сам до сих пор не чувствую себя достойным этой судьбы, - признался Огнезвезд. - Я был глашатаем своего племени и, конечно, понимал, что однажды стану предводителем, но когда Синяя Звезда погибла в бою, я понял, что не готов занять ее место.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики