ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Ты сможешь ненадолго отлучиться?
Он видел, как изумление в голубых глазах Пепелицы сменилось настоящим смятением, однако целительница ничем не выдала своего волнения и молча кивнула головой.
Прямо сейчас? - только спросила она.
Нет, после захода солнца, - ответил Огнезвезд. Сразу после того, как вечерний патруль отправится в лес.
Пепелица склонила голову набок и вопросительно взглянула на своего предводителя, словно никак не могла взять в толк, почему он не может поговорить с ней здесь, в палатке. И все-таки она не стала задавать никаких вопросов.
- Хорошо, Огнезвезд. Я попрошу Яролику присмотреть за больными и после заката буду ждать тебя в лесу.
- Спасибо, - искренне поблагодарил ее Огнезвезд, Встретимся возле кучи с дичью.
Он резко развернулся и зашагал прочь. Казалось, в его желудке поселился огромный холодный камень, который с каждым шагом становился все тяжелее.
Глава VIII
Огнезвезд молча шагал по папоротниковому туннелю, а Крутобок, Песчаная Буря и Пепелица, не произнося ни слова, семенили за ним следом. Огнезвезд нервно втягивал и выпускал когти и шевелил усами, размышляя, как рассказать друзьям о Небесном племени и своем решении.
Все так же молча они поддались по склону холма и остановились возле кустов, неловко переминаясь с лапы на лапу и не зная, что делать дальше.
- Ну? - первой не выдержала Песчаная Буря. - Зачем ты привел нас сюда? Почему нельзя было поговорить в лагере?
Огнезвезд посмотрел в сверкающие глаза подруги. Он знал, что должен многое объяснить, но не мог понять, почему она смотрит на него с таким отчаянием, ведь он не успел еще рта раскрыть.
Я хотел убедиться, что нам никто не помешает, - глухо выдавил из себя Огнезвезд сейчас вы все поймете.
Он принялся нервно расхаживать по траве, дожидаясь, пока его друзья рассаживались в тени кустов. Потом сам пристроился среди корней старого дуба, в кроне которого оглушительно трещали птицы. Некоторое время Огнезвезд молча смотрел на троих котов, значивших для него больше всего остального племени. Потом решительно мотнул головой, будто перед прыжком в бездонную бездну, й заговорил:
В последнее время я стал видеть странные сны… Сначала я не мог понять, что они означают, но вчера все выяснилось. И я принял решение…
Но как же мы?! - вдруг перебила его Песчаная Буря. - Как ты смеешь уйти, бросив нас?
Огнезвезд изумленно захлопал глазами. Как она могла догадаться, что он собирается уйти?
Не волнуйтесь, все будет хорошо, - пролепетал он. - Вы будете в безопасности…
Нет, не будем! - с неожиданной яростью фыркнула Песчаная Буря. - Ты нам нужен. Грозовому племени необходим предводитель, и ты не имеешь права забывать о своем долге! Как ты смеешь бросать нас ради своих прихотей?
Огнезвезд оторопело уставился на свою разъяренную подругу, потом перевел глаза на Крутобока с Пепелицей. Целительница приподнялась с травы, а в желтых глазах Крутобока он, как всегда, увидел жалость и понимание.
- Но… как ты догадалась? - пробормотал Огнезвезд. - И почему решила, что я ухожу навсегда?
Да потому, что ты провел ночь в гнезде у своих Двуногих! - хмуро бросил Крутобок, отводя взгляд. - Думаешь, мы не знаем? Неужели Двуногие для тебя дороже нас всех?
Ч-что? - совсем растерялся Огнезвезд. Вы подумали, что я хочу бросить племя и снова стать домашним котом?
Ведь ты привел нас сюда, чтобы сообщить об этом? - нахмурившись, спросила Песчаная Буря.
Да нет же! Вы с ума сошли! Придумали себе какую-то чепуху и не даете мне слова сказать! Мой дом здесь, в лесу. Я не смогу жить без вас, мышеголовые вы глупцы!
Тогда объясни, в чем дело, - проворчала молчавшая до сих пор Пепелица.
Это правда… я должен уйти… но лишь на какое-то время, не навсегда! - на одном дыхании выпалил Огнезвезд и, набрав в грудь побольше воздуха, рассказал друзьям все, что так долго отравляло ему жизнь, поведав им о встрече с Синей Звездой возле Лунного Камня и о том, как он узнал о существовании пятого, Небесного племени.
Значит, в лесу когда-то было пять племен? - ахнула Песчаная Буря.
Да, только очень давно. До того, как Двуногие выстроили в лесу свои гнезда.
Но жилища Двуногих всегда были здесь! - пробасил Крутобок.
- Синяя Звезда сказала, что это не так, - покачал головой Огнезвезд.
Он не хотел покушаться на веру своих друзей, поэтому не стал говорить им о предательстве звездных предков, и сразу перешел к заключительной части своей истории. - Вот почему мне было нужно провести ночь вблизи жилища Двуногих. Кстати, ночевал я не в своем бывшем гнезде, а по соседству, в саду у Чумазика, помнишь его, Крутобок?
Помню, - кивнул глашатай. - Такой жирный, черный с белым.
Так вот, я решил, что на месте этого сада когда-то был лагерь Небесного племени, и не ошибся. Во сне ко мне явился предводитель небесных котов. Он сказал, что мой долг - найти рассеянных по свету потомков небесных воителей и вновь превратить их в единое племя.
Крутобок возмущенно распушил хвост. - А если бы этот проходимец сказал тебе, что твой долг - научить ежей летать? Ты бы тоже ему поверил? - возмущенно заявил он.
Огнезвезд с грустной улыбкой погладил друга хвостом по спине.
- Я знаю, в это очень трудно поверить. Но я решил, что должен идти. Мне необходимо воскресить Небесное племя и исправить зло, когда-
то совершенное другими племенами.
Он поднял голову и взглянул на своих друзей. Гнев и боль плескались в зеленых глазах Песчаной Бури, пушистый Крутобок горестно сгорбился и отвернулся, и лишь Пепелица нашла в себе силы спокойно произнести:
- Я вижу, что ты уже принял решение. Если в этом заключается твой долг, значит, ты обязан его исполнить. Иди, Огнезвезд, но помни - путь твой будет опасным. Звездное племя не сможет последовать за тобой, ведь наши предки не охотятся в чужих землях.
Прежде чем Огнезвезд успел ответить, Песчаная Буря сорвалась с места и в бешенстве закричала:
- Просто ушам своим не верю! Вы все спятили, вот что скажу! Предводитель собирается бросить свое племя и уйти бродяжничать, а вы даете ему советы, как это лучше сделать! А как же Грозовое племя? - Она не сводила пылающих глаз с Огнезвезда. Потом помолчала и, уже тише, добавила: -Как же я?
Огнезвезду показалось, будто в его лапы вонзились тысячи острых камней предстоящей долгой дороги. Он смущенно переглянулся с Крутобоком и Пепелицей, неуверенно шагнул к Песчаной Буре и поманил ее хвостом.
- Иди сюда.
Они отошли на несколько шагов и остановились в тени кустарника: Песчаная Буря нехотя последовала за ним.
- Я знаю, что ты никогда не любил меня по-настоящему, - с горечью вздохнула она, убедившись, что их никто не слышит. - Ты любил
Пестролистую, и сейчас еще любишь.
Огнезвезд мысленно поблагодарил звездных предков за то, что догадался не упомянуть о том, как Пестролистая навещала его во сне. Он шагнул к подруге и уткнулся лбом в ее пушистую палевую шерстку.
- Да, я любил Пестролистую, - признался он шепотом. - Но это было очень давно, к тому же, она была целительницей. Пестролистая никогда не стала бы мне подругой, ты же знаешь.
Значит, поэтому пришлось выбрать меня? - ощетинилась Песчаная Буря, отводя взгляд.
Ты ничего не поняла, - прошептал Огнезвезд, сплетая свой рыжий хвост с ее аккуратным палевым хвостиком. - Согласившись стать моей подругой, ты сделала меня самым счастливым котом под небесами!
Но теперь ты бросаешь меня!
Нет, - покачал головой Огнезвезд. - Я никогда бы не смог расстаться с тобой. Крутобок и Пепелица позаботятся о Грозовом племени, но я не хочу отправляться в путь один. Ты согласишься сопровождать меня? Пожалуйста…
Стоило ему произнести эти слова, как отчаяние и гнев исчезли из глаз Песчаной Бури. Взгляд ее просиял, и даже шерстка, обычно бледно-желтая, вспыхнула ярким пламенем.
Ты, правда, хотел позвать меня с собой?
Честное слово, - прошептал Огнезвезд, прижимаясь мордой к ее плечу. - Я не смогу уйти без тебя. Пойдем, пожалуйста…
Конечно! - воскликнула Песчаная Буря. Я пойду за тобой на край света, ты же знаешь!
Бок о бок они вышли из зарослей и вернулись к кусту, где их ожидали друзья.
- Песчаная Буря пойдет со мной, - объявил Огнезвезд.
Крутобок с Пепелицей молча кивнули, словно заранее зная, что так и будет.
- Значит, решено, - прогудел Крутобок, поднимаясь на лапы. Он уже успел оправиться от потрясения, и теперь в его глазах светилась суровая решимость. В который раз Огнезвезд подумал про себя, что не мог бы выбрать более надежного друга и глашатая. - Мы с Пепелицей позаботимся о племени в твое отсутствие, - пообещал он и, пошевелив усами, добавил: - Я всегда знал, что твой долг и судьба простираются гораздо дальше границ нашей территории. Возможно, тебе суждено стать пламенем, которое спасет еще одно племя.
Мы клянемся, что будем хранить и защищать Грозовое племя в твое отсутствие, - негромко проговорила Пепелица.
Спасибо, - растроганно ответил Огнезвезд, чувствуя ком в горле. Листья зашелестели над его головой, и он вскинул голову, ожидая увидеть среди ветвей призрачный силуэт серого кота с печальными голубыми глазами. Однако дерево было пусто, и лишь ветер еле слышным шепотом повторил его последние слова: Спасибо…
Огнезвезд вышел из пещеры и направился к скале.
Все племя собралось на поляне, десятки глаз были устремлены на рыжего предводителя, который молча вспрыгнул на вершину скалы и остановился у самого ее края. Огнезвезд знал, что должен объяснить им причину своего ухода и пообещать, как можно скорее вернуться назад, но не больше, поскольку и сам ничего не знал.
Он смотрел в растерянные глаза котов своего племени и не находил слов для прощания. Серый Крутобок, застывший у подножия скалы в окружении старших воинов, приподнял голову и ободряюще кивнул другу и предводителю.
Огнезвезд зажмурился и открыл пасть.
- Коты Грозового племени, - начал он. - Пришло время нам расстаться.
- Но мы хотим знать, почему оно пришло! - перебила его бурая Кисточка, воинственно изгибая хвост. В последнее время ее характер стал еще более сварливым и тяжелым, и заданный ею вопрос не предвещал ничего хорошего.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики