науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ц Да, он такой, наобещать может.
Ц Ха-ха!
Харвуд недоумевающе огляделся, потом улыбнулся:
Ц Очень забавно. Обещаю вам, джентльмены, что обязательно прихвачу для в
ас пару сувениров в память о Фонтане юности.
Ухмылки как ветром сдуло с лиц пиратов.
Ц Мы вовсе не хотим обидеть вас, сэр, Ц угрюмо произнес один из них.
Ц И все же я не забуду.
Он глянул через плечо на приближающегося Лео Френда.
Ц Мы сядем в эту лодку, Ц сказал он перетрусившим пиратам, указывая на о
дну из шлюпок. Ц Подведите ее ближе и держите крепче, мой спутник весьма
грузен.
Пираты молча повиновались и из страха перед Харвудом подтащили шлюпку т
ак близко к берегу, что тот шагнул в нее, даже не замочив ног. Несколько чел
овек осыпали его рисом, несмотря на то, что Харвуд был против такого обыча
я. Но это нисколько не испортило ему настроения, и он улыбался, садясь в ка
рету со своей молодой женой. Он был слишком взволнован и счастлив, чтобы о
бращать внимание на подобные досадные мелочи.
Харвуд широко улыбнулся.
Ц Благодарю вас, Ц крикнул он опешившим пиратам и Лео Френду. Ц Мы приг
лашаем вас всех на обед после возвращения из Европы.

* * *

Шэнди перегнулся через борт шлюпки, чтобы лучше видеть Харвуда. А старик
все улыбался и махал рукой, прощаясь с теми, кто оставался на берегу, к изу
млению пиратов, Френда и Бет, которая в сопровождении похожего на лунати
ка Стида Боннета направлялась к шлюпке отца. Пожалуй, она все же права, под
умал Шэнди, отец ее явно помешался.
Луна все чаще и чаще скрывалась за рваными тучами, и вскоре начал накрапы
вать теплый дождь. Снаряжение погрузили, пассажиры разместились: Тэтч со
своим странным гребцом в первой шлюпке, Харвуд, Френд, Элизабет и Боннет
Ц в следующей, и Шэнди с Дэвисом Ц в третьей. Шэнди с удивлением отметил,
что Печальный Толстяк с ними так и не отправился. Может, толстый бок
ор знал о чем-то, что не было известно людям в лодках?
Шлюпки отвалили от берега, противно заскрипели весла в уключинах. От фак
елов поднимался пар, и все путешественники, за исключением Бет Харвуд, пр
инялись тихо напевать мотив без слов, долженствующий привлечь внимание
Барона Субботы и Мэтра Каррефура, но через несколько минут умолкли, слов
но ощутив неуместность этого.
Грести вверх против медленного течения было легко, и вскоре зарево трех
костров на берегу затерялось далеко позади. Шэнди примостился на носу и,
всматриваясь в непроглядную тьму вокруг, откуда то и дело выплывали колы
шущиеся силуэты узловатых кипарисов, похожих на гигантских черных мона
хов в высоких клобуках или камни, но только никак не на деревья, вполголос
а сообщал направление Дэвису, настоявшему на том, чтобы грести, несмотря
на лишь недавно зажившее плечо.
Во тьме с окружавших болот доносилось хлюпанье, плеск и бульканье, однак
о Шэнди не видел ничего движущегося, за исключением перламутрово-радужн
ых пятен на воде, которые иногда преображались в протянутые руки и искаж
енные лица, чьи разинутые рты выкрикивали неслышные слова. Киль шлюпки р
азрезал их, и пятна распадались, исчезая без следа.
Шлюпка Тэтча шла впереди, и среди ночных звуков застывшего леса до Шэнди
иногда доносилось странное громкое шипение, которое издавал гребец. К эт
ому временами примешивался голос Френда, дававшего указания Боннету, си
девшему на веслах, и изредка тихий, бессмысленный смешок Харвуда. Бет, съе
жившись, сидела подле отца.
Неожиданно Шэнди осознал, что вот уже несколько минут слышит неумолчный
странный шелест, до сих пор сливавшийся с плеском весел и скрипом уключи
н. Шелест напоминал тревожный тихий говор огромной толпы. В окружающий м
ир к тому же вторгся новый запах, вытеснивший собой ставшие уже привычны
ми ароматы смолистых кипарисов, гниющей растительности и стоячей воды. К
ак только Шэнди почувствовал его, он сразу понял, что подсознательно жда
л чего-то подобного. Он резко выдохнул воздух, прочистил горло и сплюнул з
а борт.
Ц Ага, Ц буркнул Дэвис, который и сам не испытывал особой радости, Ц пох
оже на вонь от пушек, которым не дают остыть.
Харвуд тоже, похоже, заметил его, потому что перестал наконец хихикать и п
овелительно скомандовал:
Ц Добавьте ту траву в факелы!
Шэнди развязал клеенчатый тючок, лежавший на дне шлюпки, и осторожно нач
ал кидать сухую траву в огонь факела. Трава разом вспыхнула, дым повалил г
устыми клубами, и Шэнди отпрянул назад, отплевываясь и откашливаясь от е
дкого запаха. “Можно не беспокоиться, разгонит ли эта гадость духов, Ц по
думал Шэнди, Ц от нее сбегут даже деревянные фигуры с бушпритов”.
Особого страха Шэнди не испытывал, но в то же время ощущал, что его нынешне
е состояние схоже с его хладнокровием на борту “Кармайкла” и основывает
ся оно на незнании опасности. “Но ведь Тэтч здесь уже был один раз, Ц сказ
ал себе Шэнди, Ц и не так уж при этом пострадал… К тому же он наткнулся на э
то место случайно, притягиваемый магическими флюидами источника или че
го там еще… Как бабочка, летящая на пламя. А с нами теперь есть проводник, к
оторый знает, как управляться с подобными силами…”
Но его уверенность несколько поувяла, когда он вспомнил, что Харвуд явно
безумен. И почему это Тэтч, интересно, запретил им брать с собой пистолеты?

Река сузилась или, точнее, разбилась на множество заросших проток, норма
льно грести стало невозможно, и веслами пришлось пользоваться, как шеста
ми. Шлюпка Тэтча по-прежнему шла впереди, а шлюпка Шэнди замыкала процесс
ию. Влажные лианы и ветви деревьев все теснее и теснее смыкались над голо
вами, и у Шэнди закрадывалось подозрение, не преследует ли их по болотам н
ечто гигантское, невидимое, беззвучное. Он попытался заставить свое вооб
ражение убавить прыть, хотя неумолчный шелест становился все сильнее и д
оносился теперь со всех сторон.
Одним коленом опираясь на банку, Шэнди то отталкивался веслом от топкого
дна реки, то поднимал глаза и, щурясь в едком дыму, пытался разглядеть, в ка
кие протоки свернули лодки впереди. Искры от факела на носу все время лет
ели на него, и Шэнди рассеянно смахивал их, пока не почувствовал жжение на
талии. Он глянул туда, но упавших искр не увидел. Он провел рукой по рубашк
е и обнаружил, что железная пряжка пояса, да и нож в чехле сильно нагрелись
. Теперь он обратил внимание и на подозрительное тепло там, где были пряжк
и его сапог.
Ц Э? Ц начал он, оборачиваясь к Дэвису, но не успел даже сообразить, о чем
спросить, как раздался крик Харвуда.
Ц Железо! Ц выкрикнул тот. Ц Без сомнения, древние суеверия, связывавш
ие железо с магией, справедливы. Пожалуй, будет разумно избавиться от жел
езных предметов, насколько возможно…
Ц Оружие оставить! Ц пробасил Тэтч. Ц Я уже был здесь, оно не слишком ра
скаляется. Терпеть можно. И не выбрасывайте пояса с пряжками, иначе штаны
свалятся.
Вопль, раздавшийся в ответ из тьмы, заставил Шэнди подпрыгнуть. Однако Дэ
вис, наваливаясь на свое весло, тихо рассмеялся и сказал:
Ц Это не привидение, это просто птица, такая коричневая с белым, она ест у
литок.
Ц Ох… верно.
Шэнди вытащил свое весло, положил его вдоль борта и осторожно, словно отк
рывая еще горячий панцирь омара, расстегнул пряжку. Затем он вытащил нож
Ц даже сквозь чехол чувствовался жар, Ц разложил ремень на планшире и а
ккуратно отрезал пряжку. Она, булькнув, упала в воду, плещущуюся на дне шлю
пки. Он сунул горячий нож обратно в ножны и снова взялся за весло.
Дэвис, который все так же ритмично продолжал отталкиваться веслом от или
стого дна, насмешливо усмехнулся:
Ц Смотри, чтоб штаны с тебя не свалились.
Всем телом наваливаясь на весло, Шэнди подумал: то ли они все еще плывут по
воде, то ли уже просто тащатся по грязи.
Ц Следи лучше… чтобы твои штаны… не загорелись, Ц пропыхтел он.
Три шлюпки ползли и ползли сквозь сырые джунгли, окутанные дымкой от фак
елов. Дым разъедал глаза, и чтобы дать им немного отдохнуть да к тому же оп
асаясь, как бы какой-нибудь болотный монстр не подкрался к ним под покров
ом тьмы, Шэнди оглядывался по сторонам. Вскоре он, к своему облегчению, обн
аружил, что неясный шелест, так беспокоивший его, издают круглые грибы, по
хожие на дождевики, которых вокруг становилось все больше и больше. Он да
же попытался найти логическое объяснение этому феномену. Скорее всего к
орни этих растений уходят далеко вглубь, достигая подземных каверн, и во
здух из-за разницы температуры устремляется вверх, производя странные з
вуки. Однако по мере того как они все дальше и дальше заплывали в болота, г
рибы становились все крупнее, и ему стали чудиться на них выпуклости и вп
адины, подозрительно напоминавшие глаза и нос.
Ощущение присутствия таящегося во тьме гигантского безмолвного сущест
ва становилось все сильнее. И Шэнди со страхом оглядывал переплетения ли
ан и ветвей, поблескивающих в свете луны, подозревая, что именно за ними ск
рывается нечто гигантское, страшное. Оно было древним повелителем этих м
ест и состояло из этих болот, деревьев и лиан, амфибий и рептилий.
Видимо, и остальные это ощущали. Френд грузно поднялся на ноги и едва не за
тушил факел на их лодке, положив вдвое больше, чем требовалось, травы. Плам
я на мгновение угасло, а потом вспыхнуло в облаке дыма, который взвился вв
ерх к нависающим ветвям.
И совершенно внезапно откуда-то с неба на них обрушился дикий вопль тако
й силы, что лепестки с цветов на деревьях посыпались вниз, а вода вокруг по
крылась рябью. Вопль отзвенел и укатился прочь, оставив за собой только к
рики и гомон переполошившихся птиц, но вскоре замолкли и они. Их продолжа
л сопровождать лишь неумолчный шелест грибов.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики