науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Явным стало и то, что ни одна сделка
или мошенничество, как бы давно они ни произошли, не были скрыты от взгляд
а Сегундо: он прекрасно знал о них и безжалостно использовал эти данные. Х
иксу даже подумалось: чтобы ориентироваться в таких тонкостях, надо быть
либо телепатом, либо иметь связи с загробным миром.
И вот однажды вечером в середине августа Сегундо появился в доме Хикса с
плохой вестью. Хикс сонно уставился на Сегундо и отправил слугу за бренд
и.
Ц Боюсь, Ц начал Сегундо, Ц что вы в опасности, мой друг.
Человек, который теперь называл себя Хиксом, только что проснулся, и внач
але ему показалось, что Сегундо говорит о разбойниках или о беглых рабах,
которые в эту минуту приближаются к его дому.
Ц Опасность? Ц спросил он, протирая глаза и зевая. Ц В доме десять слуг,
на которых я готов положиться, с дюжиной заряженных ружей, что…
Ц Я не об этом, Ц прервал его Сегундо с улыбкой. Ц Я говорю о грозящей ва
м опасности по закону, о судебном разбирательстве.
Хикс мгновенно пробудился. Он взял бокал с бренди с подноса, отпил и остор
ожно покосился на Сегундо.
Ц А на каком основании?
Ц Гм, Ц отозвался Сегундо, усаживаясь на один из стульев в гостиной. Ц Т
рудно сказать. У нас с вами… имеется деловой партнер, и боюсь, что он, оказа
вшись захвачен и пытаясь облегчить собственную участь, выдал властям вс
ех и вся, кого только мог. Контрабанда, скупка краденого, насколько я поним
аю, но за ним водились грешки и другого рода: похищения, убийства, подлоги.
Благодарю вас, Ц кивнул он, когда слуга подал ему бокал с бренди.
Хикс сел на стул напротив.
Ц Кто это?
Сегундо бросил косой взгляд на зевающего слугу, наклонился вперед и прог
оворил:
Ц Ну, назовем его Эд Тэтч. Вам это имя ничего не говорит?
Хикс осушил бокал, хотел было велеть слуге наполнить его снова, но переду
мал и приказал ему оставить графин и убираться вон.
Ц И о каких же, Ц спросил он, когда слуга вышел и закрыл за собой створки
дверей, Ц нелегальных сделках он поведал закону?
Бог свидетель, Тэтч действительно помог ему во многом, начиная с тетушки,
которую пришлось утопить, потому что она вечно совала нос куда не следуе
т, когда ему понадобилось распустить слух, будто его брат мертв.
Ц В этом-то все и дело, понимаете? Мне это неизвестно, но предполагаю, что
он выложил все, что знал.
Хикс застонал и спрятал лицо в ладони. Сегундо взял графин и наполнил бок
ал.
Ц Не отчаивайтесь, Ц сказал он. Ц Полно, взгляните на меня. Я тоже замеш
ан, по крайней мере не меньше вас, и что, я отчаиваюсь? Можно найти выход из л
юбого тупика, кроме вашего последнего.
Хикс поднял глаза:
Ц Что можно сделать?
Ц Проще простого: оставить Гаити. Вы можете отплыть на борту моего судна.

Ц Но, Ц вяло запротестовал Хикс, Ц где мне раздобыть достаточно средс
тв, чтобы жить в достатке? И притом власти наверняка станут меня разыскив
ать.
Улисс Сегундо подмигнул.
Ц Нет, не станут, если вы все еще остаетесь здесь. Например, что, если в ваш
ей спальне будет найдено тело в вашей ночной рубашке, вашего роста… Тело
с полностью уничтоженным выстрелом в упор лицом. Вдобавок может найтись
прощальная записка, написанная вашей собственной рукой.
Ц Да… но… кто же…
Ц А что, у вас разве не найдется какого-нибудь белого на плантациях, кото
рого не станут слишком разыскивать?
Ц Ну… я полагаю…
Ц Что касается денег, я готов сразу заплатить за все: за дом, за плантацию.
Предвидя подобное развитие событий, я дал указания своему поверенному п
одготовить документы: купчие, векселя и закладные, пометив их задним чис
лом за последние два года. Все для того, чтобы создать впечатление, будто в
ы потеряли все и все теперь в руках кредиторов. Понадобится целая армия б
ухгалтеров и годы, чтобы добраться до всех этих мнимых кредиторов, анони
мных компаний, тайных партнеров и в конце концов выйти на меня, Ц Сегундо
лучезарно улыбнулся. Ц И это даст мотив для самоубийства, понимаете? Фин
ансовый крах! Я полагаю, вы многим должны, и когда они попытаются взыскать
долги, вся история и выплывет наружу.
Так они и поступили. Хикс подписал все бумаги и после того, как Сегундо отб
ыл, отправился в бараки, где проживали батраки, и, разбудив мужчину прибли
зительно его телосложения и возраста, велел следовать за ним в дом. Ничег
о не объясняя, он провел батрака в спальню, напоил его вином со снотворным
, и когда тот забылся в тяжелом сне, раздел его, сжег одежду в камине и обряд
ил безвольное тело в собственную ночную рубашку. Потом зарядил ружье кол
ьцами, золотыми монетами и упаковал оставшееся золото и драгоценности в
три сундука. Перед рассветом Сегундо вернулся с несколькими изможденны
ми, но выносливыми моряками, и последнее, что сделал Себастьян Шанданьяк
перед тем, как оставить отчий дом и принять имя Джошуа Хикса, Ц это разря
дил ружье в лицо спящему батраку. Отдача вывихнула ему запястье, мощный в
ыстрел повредил стену, разнеся голову спящего на куски, которые через ок
но улетели в сад.
Сегундо пребывал в отличном настроении и, отъезжая на фургоне, запряженн
ом четверкой лошадей, объявил, что ощущает запах крови, который принес но
чной ветерок.
Ц Именно это мне сейчас и нужно, Ц сказал он, охаживая лошадей кнутом. Ц
Богатства теперь мне хватит, и единственное, в чем я нуждаюсь, так это мор
ская вода и кровь, много крови, просто безумное количество свежей красно
й крови.
Его веселый, мальчишеский смех стих в чаще кокосовых пальм и хлебных дер
евьев, посаженных вдоль дороги, ведущей к гавани.
И вот теперь на балконе богатого дома на Ямайке Себастьян Шанданьяк уныл
о пил свой коньяк, кривя губы в натянутой улыбке.
“Глупец, Ц подумал он, Ц надо было выждать и не лезть в петлю. Ведь Сегунд
о я нужен лишь как абсолютно преданный слуга, кукла с хорошими манерами, ч
тобы приглядеть за этой девицей, и в случае если тот не вернется к Рождест
ву, чтобы… Ц как это сказал Сегундо? Ц “осуществить ритуал, который прев
ратит ее в пустой сосуд, готовый к наполнению”. Молю Бога, чтобы он вернулс
я к Рождеству, и не только потому, что сама мысль об осуществлении этого гн
усного ритуала, последовательность которого Сегундо заставил меня выу
чить наизусть, противна моему существу, но и из-за того, что в эту самую ноч
ь я устраиваю званый вечер. После того, как с таким трудом мне удалось отра
стить эту чудовищную бороду, чтобы во мне ненароком не опознали Себастья
на Шанданьяка, появиться на таком важном для меня вечере в крови, в перьях
и воняя могильной землей… Нет, немыслимо!”
Шанданьяк печально покачал головой, ему вспомнилось поместье, плантаци
я, которые он оставил в Порто-Пренсе, и ради чего? Один из банков Сегундо пл
атил ему регулярное жалованье, и все: вопрос о выплате денег за все его иму
щество даже не обсуждался. И лишь неделю назад во время беседы с почтальо
ном ему удалось наконец выяснить, что на самом деле Тэтча убили, а вовсе не
взяли в плен, еще в середине ноября, ровно за три месяца до того полуночно
го визита, когда Сегундо убедил Шанданьяка, будто Тэтч схвачен и выдает в
сех, кого знает.
Он услышал, как наверху захлопнулась дверь, а затем раздался скрежет лат
унного засова. Он рывком поднялся, залпом допил все, что оставалось в чашк
е, схватил графин и кинулся в дом, надеясь, что успеет запереться в своей с
пальне, пока эта ужасная негритянка будет спускаться вниз.

Глава 25

Джек Шэнди опустил наконец подзорную трубу. Он сидел, обхватив ногами ре
ю и опершись спиной о мачту, и вот уже с четверть часа пристально рассматр
ивал волны, редкие облачка над головой, но главным образом разбухавшую н
а восточном горизонте сизую, гигантскую тучу. Все знания, которые почерп
нул он у Ходжа и Дэвиса, а также личный опыт говорили о том, что Веннер оказ
ался прав. Было бы мудрее вернуться к Гранд Кайману, пробраться мимо рифо
в Ром-Пойнт-Чендла и вытащить там “Дженни” на берег. Решение надо было пр
инимать незамедлительно, поскольку надвигающийся шторм двигался куда
быстрее “Дженни”, да и ветер, похоже, стихал.
Шэнди охватило отчаяние. Ведь сегодня двадцать третье декабря, и уже пос
лезавтра Харвуд должен осуществить свой магический ритуал, чтобы изгна
ть душу Бет из тела.
“Мне надо найти этого Улисса Сегундо, как теперь называет себя этот прок
лятый старик, сегодня или завтра, иначе я мог бы вообще не выходить из гава
ни, Ц думал Шэнди. Ц Если же мы развернемся и будем пережидать шторм в бе
зопасном месте, то теряем как минимум день. Имею ли я право подвергать всю
команду опасности и идти навстречу шторму? А, пропади все пропадом, это не
отъемлемое право капитана, Ц подумал он, кинул подзорную трубу матросу,
который ждал на палубе, и стал спускаться. Ц Моя работа не только избегат
ь рискованных ситуаций, а еще и вести людей сквозь опасности и преграды. Д
а и не поверю я, что Печальный Толстяк, если уж на то пошло, позволит стихии,
пусть даже и тайфуну, помешать высадке на Ямайку”.
Он спрыгнул на палубу и уверенно улыбнулся Скэнку.
Ц Мы прошмыгнем под этим штормом, пусть даже половина экипажа валяется
вдрызг пьяная, Ц заметил Шэнди. Ц Идти прежним курсом.
Ц Матерь Божья, Джек.., Ц начал было Скэнк, но тут вмешался Веннер.
Ц Почему бы не повернуть, Ц он махнул рукой за корму. Ц Гранд Кайман все
го в нескольких часах пути. Даже если ветер совсем стихнет, чертово течен
ие принесет нас туда!
Шэнди неторопливо обернулся к Веннеру:
Ц Я не обязан объясняться, но так и быть: мы не доберемся до Гранд Каймана,
этот шторм непременно нагонит нас, и нам лучше встретить его лицом к лицу,
Ц Веннер стоял перед ним набычившись, и Шэнди заставил себя рассмеятьс
я.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики