науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Роджер был чрезвычайно удивлен подобным вопросом. Он не мог поверить, чтобы женщина, представленная Стивену, сочла его уродливым. Чатворт улыбнулся.
— Когда-то Монтгомери были богаты, но их высокомерие не понравилось королю, и он все отобрал у них.
Бронуин нахмурилась.
— Поэтому они должны жениться на деньгах.
— На самых богатых женщинах, которых только найдут, — подчеркнул он.
Бронуин подумала о мужчинах, погибших вместе с ее отцом. Она должна была выбрать одного из них и вышла бы замуж по любви за человека, заинтересованного именно в ней, а не в ее землях.
Пока Мораг тащила ведро воды из колодца, она не спускала глаз со спокойного молодого человека, прислонившегося к садовой ограде. Последние несколько дней Мораг всегда была недалеко от Бронуин, хотя обычно девушка не подозревала о ее присутствии. Старухе не нравилось, что Бронуин у всех на виду гуляет с этим Роджером Чатвортом. Не нравился Мораг и сам Чатворт — человек, ухаживающий за женщиной за несколько дней до ее свадьбы с другим.
Мораг слушала несвязные гневные речи Бронуин в ту ночь, когда та познакомилась со Стивеном Монтгомери. Она выслушала, какой похотливый идиот этот Монтгомери. Бронуин кричала, что никогда не выйдет за него замуж, что он низок и отвратителен.
Мораг поставила ведро на землю. Она уже почти час наблюдала за синеглазым человеком, не сводившим глаз с Бронуин, пока та пела под аккомпанемент Роджера. Незнакомец, кажется, даже ни разу не моргнул. Просто стоял и смотрел.
— Так это за тебя она должна выйти замуж, — громко произнесла Мораг.
Стивен с трудом оторвал взгляд от девушки и, посмотрев на скрюченную женщину, улыбнулся.
— Откуда ты знаешь?
— По тому, как ты смотришь на нее, словно она уже твоя.
Стивен засмеялся.
— Она сказала, что ты самый уродливый человек на свете.
Глаза Стивена вспыхнули.
— А ты как думаешь? Мораг прыснула.
— Сойдешь. И не пытайся вытянуть из меня больше.
— Теперь скажи, кто ты? По акценту я догадался, что ты шотландка, как и моя Бронуин.
— Я Мораг из МакАрранов.
— Служанка Бронуин? Мораг выпрямилась.
— Тебе стоит твердо выучить, что мы, шотландцы, — свободные люди. Я делаю, что умею, и этим зарабатываю себе на хлеб. А почему ты опоздал на собственную свадьбу?
Стивен повернулся в ту сторону, где была Бронуин.
— Моя невестка была очень больна Я не мог оставить ее, пока не убедился, что она выживет.
— А гонца прислать не мог? Он виновато посмотрел на нее.
— Я забыл. Я так беспокоился из-за Джудит, что забыл.
Мораг захихикала. Этот высокий рыцарь ей нравился.
— Ты хороший человек, раз можешь так беспокоиться о других, что забываешь о себе. Глаза Стивена блеснули.
— Конечно, я не представлял, как выглядит твоя госпожа.
Старуха снова рассмеялась.
— Ты хороший, честный мальчик… для англичанина. Пойдем-ка в дом и выпьем виски. Если ты, конечно, не боишься пить виски так рано утром?
Он подал ей руку.
— Может, мне удастся напоить тебя и засыпать вопросами о Бронуин. Мораг громко рассмеялась — Было время, юноша, когда мужчины хотели напоить меня с другой целью.
И они вошли в дом.
Бронуин нахмурилась, услышав смех. Она чувствовала присутствие этого мужчины, не сводившего с нее глаз, и это ее странным образом беспокоило. Временами она поглядывала на него, отмечая его силу, властность и свободную грацию. Слишком доверительная беседа Мораг с этим человеком встревожила девушку. Старуха редко заговаривала с мужчинами, особенно — с англичанами, и — Бронуин не понимала, чем этот ее очаровал.
— А что это за человек с Мораг? Роджер нахмурился.
— Я думал, вы с ним уже знакомы. Это Стивен.
Она посмотрела вслед уходящему Стивену, увидела, как он подал руку сморщенной старухе. Мораг едва доставала Стивену до плеча.
Неожиданно Бронуин почувствовала себя еще более задетой. Что же он за человек, если способен спокойно стоять, пока другой ухаживает за женщиной, на которой он собирался жениться? Он был всего в нескольких шагах от них и даже не потрудился заговорить.
— Леди Бронуин, вас что-то тревожит? — спросил, приглядываясь к ней, Роджер.
— Нет, — улыбнулась она в ответ. — Совсем ничего. Пожалуйста, продолжайте играть.
Бронуин снова встретилась с Мораг уже вечером. Заходящее солнце плохо освещало комнату. Рэб стоял рядом с хозяйкой, пока она расчесывала свои длинные волосы.
— Я смотрю, у тебя сегодня был гость, — сказала она, словно это не имело значения. Мораг пожала плечами.
— Вы говорили о чем-нибудь интересном? И снова Мораг только пожала плечами. Бронуин положила гребень и подошла к окну, у которого сидела Мораг.
— Отвечай же!
— Ты слишком любопытна. С каких это пор я должна отчитываться перед тобой?
— Ты снова пила. Я чувствую запах. Мораг улыбнулась.
— У этого парня крепкая голова. Держу пари, что шотландец раньше него упадет под стол.
— Ты о ком? — спросила Бронуин. Мораг лукаво посмотрела на нее.
— Как о ком? О твоем муже, естественно. Ради кого еще ты бы стала засыпать меня вопросами?
— Я не!. — Бронуин успокоилась. — Он не муж мне. Он даже не дает себе труда поговорить со мной, он не явился на свадьбу.
— Так вот отчего ты бесишься. Я знала, что ты нас видела вместе. И ты намеревалась оскорбить его тем, что опиралась на руку молодого Чатворта? — Бронуин не ответила. — Я так и думала! Позволь мне заметить, что Стивен Монтгомери не привык сносить оскорбление от женщины, и если он все-таки согласится на тебе жениться после того, как ты крутилась тут с Чатвортом, можешь считать, что тебе повезло.
— Повезло! — Бронуин задыхалась. Еще одно слово, и она свернет Мораг ее костлявую шею. — Идем, Рэб, — приказала она и вышла из комнаты.
Она торопливо спустилась в сад. Стало уже темно, луна ярко освещала деревья и живые изгороди. Бронуин прошлась по дорожке, чтобы успокоиться, прежде чем сесть на каменную скамью перед низкой стеной сада. Как же ей хотелось домой! Бежать от этих людей, от чужих платьев, от чужих мужчин, которые смотрели на нее только как на военную добычу.
Вдруг Рэб встал и низко предупредительно рыкнул.
— Кто здесь? — спросила она. Из темноты вышел мужчина.
— Стивен Монтгомери, — спокойно ответил он. При луне он выглядел еще шире, башней возвышаясь над девушкой. — Могу я присесть рядом с вами?
— Почему нет? Разве мое слово что-нибудь значит, когда дело касается англичан?
Стивен сел рядом и отметил, как она успокоила Рэба одним движением руки. Он облокотился о стену, вытянул ноги. Бронуин подвинулась к краю скамейки, подальше от него.
— Вы упадете, если отодвинетесь еще дальше. Бронуин замерла.
— Скажите, что вы хотите, и покончим с этим.
— Мне нечего сказать, — непринужденно заметил он.
— Но у вас явно нашлось что-то для Мораг. Он улыбнулся, луна осветила его ровные белые зубы.
— Эта женщина пыталась меня напоить.
— И она добилась успеха?
— Нельзя вырасти в обществе троих братьев и не научиться пить.
— Вы только пили и совсем не разговаривали? Стивен минуту молчал.
— Почему вы так враждебно относитесь ко мне? Бронуин поспешно встала.
— Неужели вы ожидали, что я встречу вас с распростертыми объятиями? Я шесть часов простояла в свадебном платье, ожидая вашего появления. Я видела, как ваши люди перебили всю мою семью, а потом мне заявили, что я должна выйти замуж за англичанина. Со мной никто не считается, словно я вовсе не существую. Вы даже не извинились передо мной, а еще спрашиваете, почему я так враждебно настроена.
Она отвернулась и пошла к дому.
Стивен схватил ее за руку и развернул так, чтобы видеть ее лицо. Она не привыкла, чтобы мужчины были выше ее.
— Если я принесу свои извинения, вы примете их? — Его голос был спокоен, глубок, словно серебристая река под луной. Он впервые дотронулся до Бронуин, впервые оказался так близко. Он взял ее за руки, скользнул по предплечьям, сжимая сквозь бархат и шелк. — Король Генрих хочет мира, — сказал он, — Он думает, что, поставив англичанина посреди шотландцев, он докажет, что мы не так уж плохи.
Бронуин взглянула на него. Ее сердце колотилось. Она хотела вырваться из его рук, но тело ей не повиновалось.
— Ваше тщеславие пугает. Если судить по вашим манерам, шотландцы смогут лишь убедиться, что англичане еще хуже, чем они думали.
Стивен мягко рассмеялся. Не вызывало сомнения, что мыслями он был далеко. Левой рукой он дотронулся до ее шеи.
Бронуин попыталась вырваться.
— Отпустите меня! Вы не имеете права лапать меня… и смеяться надо мной.
Стивен и не думал ее отпускать.
— Вы прелестны. Я могу думать лишь о том, что, не пропусти я нашу свадьбу, я бы сейчас унес вас в свою комнату. Может, вы на мгновенье забудете о том, что свадьба еще не состоялась?
Она в ужасе отпрянула, отчего Рэб с угрозой зарычал на Стивена, и резко вырвалась из его рук. Рэб встал между хозяйкой и человеком, посмевшим дотронуться до нее.
— Как вы смеете? — сказала она сквозь зубы. — Скажите спасибо, что я не натравила на вас Рэба.
Стивен с изумлением рассмеялся.
— Этот пес дорогого стоит. Он попытался подойти к ней ближе, но Рэб зарычал.
— Не приближайся! — предупредила Бронуин. Стивен в недоумении смотрел на нее. Он сложил руки в молитвенном жесте.
— Бронуин, я не собирался оскорбить вас. Я…
— Леди Бронуин, могу я помочь вам? — спросил Роджер Чатворт, появляясь из тени.
— Давно ли ты взял привычку прятаться в тени, Чатворт? — огрызнулся Стивен. Роджер спокойно улыбался.
— Я предпочитаю считать себя спасителем дам, попавших в беду.
Он обернулся к Бронуин и протянул руку.
— Чатворт, я тебя предупреждаю!
— Остановитесь! Оба! — воскликнула Бронуин, недовольная этой мальчишеской ссорой. — Роджер, благодарю вас за любезность, но Рэб будет мне лучшим провожатым. — Она обратилась к Стивену, окинув его холодным взглядом. — А что касается вас, сэр, я рада предлогу удалиться.
Она круто развернулась, и Рэб следовал за ней по пятам, пока она шла к дому.
Роджер и Стивен долго смотрели ей вслед, потом, не глядя друг на друга, пошли прочь.
Бронуин спала плохо.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики