науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


8
Рекс Стаут: «Банальное у
бийство»


Рекс Стаут
Банальное убийство

Ниро Вульф Ц 64


«Банальное убийство»: Издательская фир
ма «КУбК а»; 1994
Оригинал : Rex Stout, “Murder Is Corny”, 1964

Рекс Стаут
«Банальное убийство»

Глава 1

Когда вечером того вторника в сентябре раздался звонок у входной двери,
и я вышел в прихожую взглянуть через одностороннее стекло, кто к нам пожа
ловал, и увидел на ступеньках крыльца инспектора Кремера с большой карто
нкой в руках, моим первым побуждением было приоткрыть дверь всего на дли
ну цепочки и сказать через двухдюймовую щель: «Доставка товаров с черног
о хода».
Инспектора не ждали и не приглашали, у нас не было ни клиента, ни расследуе
мого дела, Кремеру мы ничем не были обязаны, так для чего же притворяться,
будто он Ч желанный гость?
Но, приблизившись к двери, я передумал. Вовсе не из-за него, он выглядел сов
ершенно обычно: большой и сильный, круглая красная физиономия с кустисты
ми седыми бровями, широкие покатые плечи, на которых едва не лопались швы
его толстого пальто.
Но картонка…
Чертовски знакомая картонка соответствующего размера, обвязанная точн
о таким шнурком, какой использовал Мак-Леод, надпись синим карандашом «Н
иро Вулфу» тоже вроде бы была в стиле Мак-Леода.
Включив свет на крыльце, я мог лучше разглядеть эти подробности, поэтому
я распахнул дверь и вежливо спросил:
Ч Где вы взяли кукурузу?
Полагаю, мне следует кое-что объяснить.
Обычно у Вулфа наиболее покладистое настроение бывает после обеда, когд
а мы из столовой перебираемся через прихожую в офис. Вулф устраивается в
своем излюбленном кресле за столом, а Фриц нам приносит кофе Вулф тут же л
ибо раскрывает очередную книгу, либо, коли, у меня нет свидания и я остаюсь
дома, затевает разговор. Темой может быть что угодно, от моды на женскую о
бувь до значения новолуний в астрологии Вавилона.
Но в тот вечер он взял чашку и молча прошел к огромному глобусу возле книж
ных полок, посмотрел на него и принялся вращать с необычайно хмурым видо
м. Возможно, выбирал место, где хотел бы очутиться.
Потому что кукурузу не доставили.
По договоренности с фермером по имени Дункан Мак-Леод из Путман-Каунти к
аждый вторник, начиная с двадцатого июля и по пятое октября, мы получали т
олько что срезанные початки в стадии восковой зрелости.
Фриц их запекал прямо в листовой оболочке, которую мы очищали уже за стол
ом. Четыре штуки предназначались мне, восемь Ч Вулфу и тоже четыре Фрицу
на кухне. Кукурузу должны были привозить не раньше половины шестого и не
позднее половины седьмого.
А в тот день ее вообще не доставили, и Фрицу пришлось приготовить что-то н
аспех из яиц. Нет ничего удивительного, что после этого Вулф раздраженно
созерцал глобус.
А теперь еще появился инспектор Кремер с картонкой.
Могла ли это на самом деле быть наша картонка? Вроде бы она самая…
Протянув мне шляпу, чтобы я положил ее на полку, инспектор двинулся через
прихожую к кабинету, а когда я тоже вошел туда, он уже успел поставить карт
онку на стол Ниро Вулфа и вытащил из кармана нож, чтобы перерезать бечевк
у, а Вулф, по-прежнему державший кофейную чашку в руке, шел к столу.
Кремер открыл картонку, вынул из нее початок кукурузы, поднял вверх и ска
зал:
Ч Если вы собирались съесть его за обедом, то, очевидно, уже слишком позд
но.
Вулф подошел к картонке, приподнял крышку, заглянул внутрь, прочитал сво
е имя, написанное сбоку, хмыкнул и занял обычное место.
Ч Вы произвели желаемый эффект, Ч сказал он, Ч я в недоумении. Где вы ее
раздобыли?
Ч Если вы не знаете, то, возможно, знает Гудвин?
Кремер глянул на меня и уселся в красное кожаное кресло, стоявшее у самог
о края письменного стола Вулфа.
Ч У меня имеется несколько вопросов к вам и к нему, но, конечно, вы потребу
ете их обосновать? Так слушайте. Без четверти пять, то есть четыре часа наз
ад, на аллее за рестораном Рустермана был обнаружен труп мужчины. Он был у
бит ударом по затылку куском металлической трубы, которая валялась рядо
м с телом на земле. Фургон, на котором он приехал, стоял подле разгрузочной
платформы складского помещения, а в фургоне находилось девять картонок
с кукурузными початками. Вот эта Ч одна из них, на ней написано ваше имя. В
ы ведь получаете каждый вторник по такой картонке, верно?
Вулф кивнул:
Ч Получаю. Летом и осенью… Труп опознали?
Ч Да. В его кармане были водительские права и другие вещи, включая деньги
, восемьдесят с лишним долларов. Кеннет Фабер, двадцать восемь лет от роду
. К тому же его узнали и работники ресторана. Он привозил туда кукурузу на
протяжении последних пяти недель, после чего доставлял и вам початки. Ве
рно?
Ч Не знаю.
Ч Черта лысого не знаете! Если вы намереваетесь начать канитель…
Вмешался я:
Ч Уймитесь, инспектор. Стравите давление. Как вам прекрасно известно, ми
стер Вулф от четырех часов до шести ежедневно находится наверху в теплиц
е. Кроме воскресений. Кукурузу же обычно привозят до шести, получаю ее либ
о я, либо Фриц. Так что мистер Вулф действительно этого не знает, это я знаю.
Вы правы, последние пять недель початки привозил Кеннет Фабер. Если вы хо
тите…
Я замолчал, потому что задвигался Ниро Вулф. Кремер швырнул початок к нем
у на стол, и он почему-то привлек внимание Вулфа. Тот взял его в руки, пощупа
л, нажал посредине, после чего принялся его очищать. С того места, где я сид
ел, кукурузные зерна мне показались слишком крупными, слишком желтыми и
слишком плотными.
Вулф пробормотал, нахмурившись:
Ч Я так и думал…
Отложив в сторону этот початок, он придвинул к себе картонку и крикнул:
Ч Помоги-ка мне, Арчи!
И тут же принялся его обдирать.
Когда я поднялся с места, Кремер, что-то проворчал, но на него никто не обра
тил внимания.
Вскоре все початки были ободраны, и у Вулфа получились три кучки. Два поча
тка казались недозрелыми, шесть, наоборот, созревшими и лишь восемь треб
уемого качества.
Вулф опустился на свое кресло, посмотрел на Кремера и изрек:
Ч Неслыханно!
Ч Итак, вы все же валяете дурака? Разыгрываете меня?
Ч Ничего подобного. Требуются объяснения?
Ч Да. Выкладывайте.
Ч Поскольку вы допрашивали работников из ресторана, вы знаете, что куку
руза поступает от человека по имени Дункан Мак-Леод, который ее выращива
ет на ферме милях в шестидесяти отсюда. Он снабжает нас початками вот уже
четыре года и в точности знает, чего я требую. Они должны быть в стадии «во
сковой зрелости» и срезаны самое большее за три часа до того, как попадут
ко мне. Вы сами любите молодую кукурузу?
Ч Вы морочите мне голову?
Ч Нет. Так любите или нет?
Ч Да.
Ч Кто вам ее готовит?
Ч Жена, разумеется. У меня нет Фрица.
Ч Она варит их в воде?
Ч Конечно. А Фриц в пиве?
Ч Нет. Миллионы американских женщин и некоторые мужчины совершают это
святотатство каждый день. Они превращают несравненное лакомство в прос
той пищевой продукт. Очищенная и сваренная в кипятке молодая кукуруза вп
олне съедобна и полезна, но если ее сунуть на сорок минут в лиственной обо
лочке в очень жаркую духовую, очищенная уже за столом и слегка подсоленн
ая кукуруза является настоящей пищей богов. Изобретательность и вообра
жение ни одного шеф-повара не создало лучшего блюда. Американских хозяе
к следовало бы самих сварить в кипятке! Идеальная кукуруза…
Ч Еще сколько времени вы намерены водить меня за нос?
Ч Я вовсе не вожу вас за нос, с чего вы взяли?.. В идеале кукуруза прямо со ст
ебля попадает в печь, но, конечно, для городских жителей это неосуществим
о. Если она собрана в правильной стадии созревания, она не пригодна для ед
ы через двадцать четыре часа и даже сорок восемь часов. Я пробовал. Но посм
отрите вот на это.
Вулф ткнул пальцем в разложенные кучки.
Ч Это возмутительно! Мистер Мак-Леод в этих вопросах прекрасно разбира
ется. В самый первый год я просил его посылать ко мне по два десятка початк
ов и возвращал назад непригодные, так что ему известны мои требования, и о
н великолепно срезает початки, не повредив на них лиственную оболочку. К
ак мне говорили, ресторан Рустермана тоже требует первосортную кукуруз
у, но я сомневаюсь, чтобы они были также придирчивы, поскольку им привозят
за раз от ста пятидесяти до двухсот штук. Скажите, они пустили в ход то, что
получили сегодня?
Ч Да, они признались, что взяли кукурузу из фургона еще до того, как сообщ
или нам про труп.
Подбородок Кремера был опущен, глаза сощурены под кустистыми бровями.
Ч Фактически ведь вы владелец ресторана?
Вулф покачал головой:
Ч Не владелец. Мое попечительство согласно завещанию моего покойного д
руга Марко Вукчича заканчивается в будущем году. Вы же помните эту истор
ию, так как сами расследовали дело. Именно я доставил убийцу из Югославии.

Ч Да-а… Не исключено, что я никогда вас ни за что не благодарил…
Ч Дело не в этом…
Глаза Кремера теперь были направлены на меня.
Ч Вы бываете там довольно часто, не в Югославии, а у Рустермана. Как часто?

Я приподнял одну бровь. Этот фокус раздражал инспектора, потому что у нег
о самого так не получается.
Ч Раз в неделю, иногда два раза. Там я пользуюсь привилегированным полож
ением, и потом это на самом деле лучший ресторан в Нью-Йорке.
Ч Олл-райт. Были ли вы там сегодня?
Ч Нет
Ч Где вы находились в 17.15?
Ч В седане марки «герон», который принадлежит мистеру Вулфу, а езжу на не
м я. В пять пятнадцать, говорите вы? Примерно в районе Гранд Конкур по доро
ге в Ист-ривер-Драйв.
1 2 3
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики