науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Не меняя позы в кресле, он буркнул под нос:
Ч Даркин, сегодня среда, седьмое июня.
Ч Что? Ч всполошился Даркин. Ч Понимаю, мистер Вулф.
Вулф погрозил пальцем Марии Маффеи.
Ч Вы уверены, что это было в понедельник?
Ч Конечно, сэр. В понедельник у меня свободный вечер.
Ч Итак, это было в понедельник вечером. Даркин, исправь дату в твоем блок
ноте или, лучше всего, выбрось его в мусорную корзину. Ты ушел вперед на це
лых двенадцать месяцев. В будущем году четвертое июня действительно при
дется на понедельник. Ч И повернувшись к посетительнице, сказал: Ч Мисс
Маффеи, я сожалею, что вынужден ограничиться лишь юридическим советом: о
братитесь в полицию.
Ч Я обращалась, сэр. Ч В глазах посетительницы была обида. Ч Они сказал
и, что брат уехал в Италию вместе с моими деньгами.
Ч Может, так оно и есть.
Ч Нет, не так, мистер Вулф, и вы это хорошо знаете. Вы достаточно долго разг
лядывали меня и уже убедились, что я хорошо знаю своего брата.
Ч В полиции сказали, каким пароходом он отплыл из США?
Ч Они не могли мне такое сказать, потому что в понедельник не было рейсов
в Италию. Они просто не пожелали разбираться и ломать себе голову. Поэтом
у и сказали, что он уехал в Италию.
Ч Понимаю. Сказали первое, что пришло в голову. Сожалею, но ничем не могу в
ам помочь. Я могу лишь строить догадки. Если это ограбление с убийством, то
гда где труп? Но это уже дело полиции. Рано или поздно кто-нибудь найдет ег
о и сообщит в полицию, и тогда уж ваша загадка будет наверняка разгадана.

Мария Маффеи сокрушенно покачала головой.
Ч Я не верю, что он уехал, мистер Вулф. Не верю. А этот телефонный звонок?
Ч Какой звонок? Вы нам ничего не говорили о телефонном звонке! Ч не удер
жался я.
Ч Я не успела, Ч улыбнулась мне Мария. Ч Вечером незадолго до семи кто-
то звонил ему. Телефон находится в вестибюле, и одна из служанок слышала, к
ак он разговаривал. Он был взволнован и договорился встретиться с кем-то
в половине восьмого, Ч Мария повернулась к Вулфу. Ч Я знаю, вы можете пом
очь мне, сэр. Помочь найти моего брата Карло. Я научилась сдерживать себя,
быть спокойной и холодной, потому что давно уже живу в Америке. Но я италья
нка, сэр, я должна найти своего брата и, если что-то с ним случилось, должна
знать, кто его обидчик.
Вулф снова отрицательно покачал головой, но она даже не заметила этого.
Ч Вы должны сделать это, сэр. Даркин говорил, что вы нуждаетесь в деньгах.
У меня есть сбережения, я оплачу все расходы. Я хорошо заплачу вам, сэр, вед
ь вы друг мистера Даркина, а я подруга его жены Фанни…
Ч Ничей я не друг, Ч сердито огрызнулся Вулф. Ч Сколько у вас денег?
Она заколебалась, прежде чем ответить.
Ч У меня… больше тысячи долларов.
Ч И сколько, же вы собираетесь мне заплатить?
Ч Я… я отдам вам все свои деньги. Если вы вернете мне брата живым, все мои д
еньги будут вашими. Если найдете мертвым, я увижу его тело и буду знать, кт
о его убийца, я отдам вам все, что останется… после похорон брата…
Вулф медленно опустил веки и также медленно поднял их снова. Этот знак бы
л мне знаком Ч он означал одобрение. Как часто я ждал его, когда докладыва
л ему о делах, но, увы, редко удостаивался такой чести.
Ч Вы разумная женщина, Мария Маффеи, Ч произнес он. Ч Более того, вполне
возможно, вы Ч достойная женщина. Вы правы, я могу помочь вам, у меня есть в
се, что для этого требуется: моя гениальность. Но мне нужен толчок, стимул,
вдохновение. Кто знает, будет ли оно у меня, когда я возьмусь за поиски ваш
его брата. Но в любом случае формальности должны быть соблюдены. Это буде
т стоить вам сущий пустяк.
Он повернулся ко мне.
Ч Арчи, отправляйся в меблированные комнаты, где жил Карло Маффеи. Его се
стра поедет с тобой. Найди девушку и других, кто слышал телефонный разгов
ор, осмотри комнату Маффеи. Будут трудности, звони сюда, я пошлю Сола Пензе
ра в любое время после пяти. Когда будешь возвращаться, прихвати с собой в
се, что, на твой взгляд, не имеет отношения к этому делу.
Он мог бы и не поддевать меня таким образом в присутствии посторонних, но
я давно уже понял, что лучше всего не обижаться на такие шутки.
Мария Маффеи поднялась и поблагодарила Вулфа. В эту минуту Фред Даркин н
еожиданно вышел вперед.
Ч Я по поводу нехватки… э-э-э… денег, мистер Вулф. Сами знаете, язык подве
л, стоит только завестись…
Я решил выручить беднягу.
Ч Пошли-ка, Фред, Ч перебил его я. Ч Мы подвезем тебя на «родстере». Нам п
о пути.

2

Когда наш большой черный сверкающий лаком открытый автомобиль останов
ился на Салливан-стрит у дома, который указала мне Мария, я почему-то поду
мал, что если наш красавец и уцелеет после стоянки здесь, он все равно не б
удет уже таким сверкающим. Утопавшая в грязи улица была до отказа заполн
ена шумной итальянской детворой Ч сворой смуглых, черноглазых, повсюду
шныряющих и всюду лезущих бесенят. Но тут я вспомнил, что каша славная маш
ина бывала и в худших передрягах. Например, в тот вечер, когда мы гнались з
а юным Грейвсом, удиравшим от нас на быстроходной Пирс Эрроу, со школьным
ранцем, полным изумрудов. По холмам, вверх и вниз, мы пересекли тогда весь
округ Пайк, начиная от Нью-Милфорда, увязая по спицы в грязи под самым про
ливным, какой мне доводилось видеть, дождем. Железный приказ Вулфа был Ч
ни единой царапины на машине, а если она есть, устранить немедленно. «Родс
тер» всегда должен сверкать, как новенький. Я с удовольствием разделял э
то мнение хозяина.
Меблированные комнаты, где бы они ни были, в районе ли фешенебельных Пяти
десятых улиц или в старом особняке к востоку от Центрального парка, где т
ак любят селиться девушки-художницы из хороших семей, или в итальянском
квартале, как Салливан-стрит, повсюду одинаковы. Единственно, чем отлича
лись эти, был, пожалуй, острый запах чеснока. Мария Маффеи прежде всего поз
накомила меня с хозяйкой меблированных комнат, добродушной толстухой с
влажными ладонями, носом пуговкой и перстнями на руках. Затем она повела
меня наверх в комнату брата. Пока Мария разыскивала девушку, слышавшую т
елефонный разговор, я осмотрел комнату. Она была довольно большая, в два о
кна, на третьем этаже. Несмотря на потертый ковер и расшатанную мебель, он
а производила впечатление опрятной, уютной и вполне пригодной для жилья
. Правда, как только я открыл окно, с улицы ворвались отчаянные вопли детво
ры. Я выглянул, чтобы убедиться, что машина на месте. В углу комнаты лежала
пара больших чемоданов, один Ч старый, сильно потрепанный, другой Ч пон
овее и покрепче. Они не были заперты. Потрепанный чемодан был пуст, а тот, ч
то поновее, был полон инструментов различной формы и величины, на некото
рых сохранились ломбардные бирки. Здесь же лежали обрезки металла и дере
ва, пружины разных размеров и прочее. В шкафу, когда я его открыл, я увидел п
оношенный костюм, пару рабочих комбинезонов, пальто, две пары ботинок и ф
етровую шляпу. В ящиках бюро, стоявшего в простенке между окнами, я нашел б
елье и другие предметы мужского туалета Ч сорочки, галстуки, носовые пл
атки, носки Ч в ассортименте не столь уж бедном для человека, который око
ло года жил на иждивении сестры. В других ящиках была всякая всячина Ч шн
урки, карандаши, старые фотографии, пустые жестянки из-под табака. В верхн
ем ящике, среди прочего, я нашел пачку из семнадцати писем с итальянскими
почтовыми штемпелями, перетянутую широкой резинкой, и беспорядке счета,
квитанции, листы писчей бумаги, вырезки из газет и журналов и собачий оше
йник. На крышке бюро помимо расчески, щетки для волос и прочей отвлекающе
й внимание ерунды, как сказал бы Вулф, лежала стопка книг на итальянском я
зыке, кроме одной, снабженной большим количеством чертежей и рисунков, р
ядом Ч разрозненные журналы «Работа по металлу» за три года. В правом уг
лу у окна стоял простой деревянный стол с изрядно поцарапанной и изрезан
ной крышкой, к нему были прикреплены небольшие тиски, шлифовальный стано
чек и полированный круг с длинным шнуром и вилкой для розетки. На столе ле
жали инструменты, похожие на те, которые я уже видел в чемодане. Я занималс
я осмотром шлифовального станочка, чтобы определить, как давно им пользо
вались, когда в комнату вошла Мария Маффеи, а с нею девушка.
Ч Это Анна Фиоре, Ч представила ее мне Мария.
Я поздоровался за руку с этим невзрачным созданием с землистым цветом ли
ца Ч на нем, казалось, с колыбели застыл испуг, от которого ей до сих пор не
удалось избавиться. На вид ей было лет двадцать. Я назвал себя и тут же доб
авил, что, со слов Марин, знаю, что она слышала разговор ее брата по телефон
у в понедельник перед тем, как он ушел. Девушка кивком подтвердила это.
Ч Вам, очевидно, надо вернуться в город, мисс Маффеи, Ч сказал я, обращаяс
ь к Марии. Ч Мы с Анной справимся и без вас.
Ч Я могу вернуться в город к ужину, Ч возразила Мария.
Это меня разозлило. Дело в том, что я разделял мнение Даркина и не особенно
верил в серьезность опасений Марии, считая пустой тратой времени всю эт
у затею. Поэтому я, не стесняясь, сказал Марии Маффеи, что больше в ней не ну
ждаюсь и ей лучше вернуться к себе и поддерживать связь с Вулфом. Она метн
ула взгляд на Анну, вежливо улыбнулась мне, показав свои мелкие хищные зу
бки, и вышла.
Я поставил стулья так, чтобы мы сидели друг против друга, усадил Анну, сел
сам и вынул блокнот.
Ч Тебе нечего бояться, Анна, Ч успокоил я девушку. Ч Все, что от тебя тре
буется, Ч это помочь мисс Маффеи и ее брату, а за это, вполне возможно, мисс
Маффеи тебе заплатит. Она тебе нравится?
Анна испугалась, словно не поверила, что кого-то может интересовать, кто е
й нравится, а кто нет, но ответила сразу и охотно, словно ждала этого.
1 2 3 4 5 6 7 8
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики