науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Нащупав у Мэгги слабый пульс, она с облегчением вздохнула: сначала ей показалось, что старушка мертва. Крови у нее вытекло много.
Верити склонилась над неподвижным телом Мэгги, и вдруг слабый, но очень едкий запах заставил ее поморщиться. Внезапно она вспомнила, где впервые уловила этот запах. В ту самую ночь в гостинице «Ночлег и Завтрак», когда на нее в ванной напал неизвестный, точно так же пахло куревом!
Из всех обитателей виллы курит только один…
Верити отдернула руку от горла Мэгги, где она искала пульс. Надо срочно выбраться отсюда и разыскать Джонаса. Совершенно случайно Верити задела цепочку на шее экономки, и сережки в ушах девушки снова потеплели.
Действуя скорее по наитию, Верити осторожно потянула за цепочку, выглядывавшую из-под широкого воротника старенького платья Мэгги.
На цепочке блестел зеленый кристалл!
Верити как зачарованная смотрела на то, что до сих пор являлось ей лишь во временном коридоре. Она только-только стала осознавать всю важность своей находки, как вдруг в коридоре послышались быстрые тяжелые шаги.
Ужас охватил девушку: тот, кто чуть не убил Мэгги, возвращается сюда, чтобы замести следы преступления! Верити знала это так же точно, как свое имя… и имя убийцы.
Она вскочила на ноги, крепко сжимая в руке кристалл. Металлическая цепочка треснула, но Верити этого даже не заметила. Метнувшись к единственному возможному выходу — к открытой двери в потайной переход.
Верити влетела в темный, казавшийся бесконечным туннель. Сюда бы Джонаса с его фонариком! И где его только носит, когда он так ей нужен? Стараясь не шуметь, Верити осторожными шажками двигалась вдоль стены. Нужно поскорее убраться с полоски света, которая тянется сюда из раскрытой двери.
Она уже отошла на несколько шагов от двери, как вдруг до слуха ее донеслось шуршание. Она сразу все поняла — с таким звуком обычно тащат по полу тяжести!.. Верити раньше никогда не слышала ничего подобного, но тем не менее сомнений не было…
Безвольное, грузное тело Мэгги Фрэмптон без церемоний впихнули в раскрытую дверь, чуть протащили по переходу. Чей-то темный силуэт показался в коридоре, луч фонарика пробежался по стенам.
Светлое пятно случайно упало на кончик туфли Верити. Она в испуге повернулась и со всех ног ринулась в темноту.
Глава 16
Он ее заметил! Она не сомневалась, что фонарик поймал ее. Верити в ужасе неслась в темноту, стараясь не отрывать ладони от стены, чтобы не заблудиться. Далеко еще ступеньки? Кровь стучала у нее в висках, когда она прислушивалась, не преследует ли ее Слэйд Спенсер.
Но прошло несколько секунд, и Верити поняла, что сзади все спокойно. Пропал и луч фонарика. Бросив тревожный взгляд через плечо, она увидела, как медленно сужается полоска света из полуприкрытой двери.
Слэйд не стал утруждаться — он просто-напросто решил запереть ее в потайном переходе!
Охватившая ее было радость тут же сменилась отчаянием, когда коридор погрузился в кромешную тьму. Тяжелая каменная дверь захлопнулась с гулким лязгом. Со всех сторон Верити обступил мрак, в коридоре воцарилась жуткая тишина, как в склепе.
Верити прислонилась к холодной каменной стене, широко распахнув глаза от ужаса. Ей показалось, что она ослепла: в кромешной тьме не видно было даже кончиков пальцев.
Борясь с приступом клаустрофобии, Верити стала осторожно продвигаться назад, к двери. Мэгги заперта здесь вместе с ней и, наверное, умирает. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем она споткнулась о неподвижное тело.
— Прости меня, Мэгги. — Но извинения канули в пустоту: экономка лежала без сознания. Верити пошарила в темноте и нащупала рану на голове старушки. Кровотечение, слава Богу, почти остановилось.
Верити осторожно опустила голову Мэгги на холодный каменный пол. Поднялась. Надо выбираться отсюда, и чем скорее, тем лучше. Господи, только бы Слэйд покинул комнату! А вдруг, когда она откроет дверь, окажется, что он поджидает ее в камере пыток?
Нет, скорее всего он запер женщин в потайном коридоре и скрылся. Наверное, он решил, что Мэгги мертва, а Верити не знает, как открывается дверь.
И вдруг Верити поняла, что действительно не знает, как работает скрытый механизм. При мысли об этом ее тотчас охватила паника. Закрыв глаза, она попыталась воспроизвести в памяти движения Джонаса в тот момент, когда он открывал дверь.
Наконец Верити удалось нащупать механизм, но, когда она попыталась привести его в действие, радость ее тут же померкла. Дверь не двинулась с места.
После нескольких бесполезных попыток Верити вынуждена была признать, что либо она что-то испортила в старинном механизме, либо Слэйд запер дверь с другой стороны.
Ладони ее вспотели, она вся дрожала от холода и страха. Усилием воли она попыталась мыслить логически.
Если она не может выбраться через этот выход, остается только попробовать открыть дверь в их с Джонасом спальню.
Верити склонилась над Мэгги.
— Мэгги! Вы слышите меня? — Ответа не последовало. Но Верити продолжала говорить спокойным и уверенным голосом:
— Я знаю, здесь есть другой выход. На его поиски потребуется время, но я все равно найду. Я приведу помощь. Держитесь, Мэгги. Оставайтесь здесь, пока я не вернусь, хорошо?
Верити поднялась на ноги и решительно двинулась вперед. Ей предстоит длинный и трудный путь. Только наткнувшись на останки Дигби Хейзелхерста, она может сказать, что почти спасена.
Жаль, что их эзотерическая связь с Джонасом не включает в себя что-нибудь более полезное, например, телепатию, подумала Верити. Она отдала бы сейчас все на свете, только бы предупредить его об опасности со стороны Спенсера.
А еще она бы сообщила ему, что он был прав с самого начала: вся эта затея с консультантом-историком и кладоискательством оказалась никуда не годной.
Лодка исчезла. Стоя на краю утеса, Джонас смотрел вниз, в маленькую бухточку, где Верити нашла Элиссу. Он засунул руки в карманы куртки, втянул голову в плечи, чтобы хоть как-то защититься от холодного, пронизывающего ветра. Серые воды залива усеивали белые барашки, дождь хлестал не переставая. Впрочем, даже в этом тусклом свете каменистый берег бухты проглядывался довольно отчетливо.
Вряд ли кто отважится пуститься в плавание в такую погоду. Хотя, если это вопрос жизни и смерти… Но и в этом случае, мрачно думал Джонас, на месте этого неизвестного он придумал бы что-нибудь получше.
Он готов был поклясться, что лодка и ее владелец все еще где-то здесь, на острове.
Джонас поднял голову и огляделся. В окрестных скалах полно ущелий и трещин, в которых вполне можно укрыть маленький катер. Если бы кто-то захотел спрятать лодку, то достаточно было бы просто открыть другую бухту.
Принимая во внимание сильный шторм, следовало предположить, что хозяин лодки постарался сделать все очень быстро — перетащил лодку и поскорее вернулся под крышу виллы.
Значит, лодка где-то поблизости.
Джонас стал тщательно исследовать побережье, прохаживаясь вдоль края утеса. В неясном свете сумрачного утра нетрудно и просмотреть маленькую серую лодочку.
Четверть часа спустя он нашел ее в крошечной бухточке, которая была еще меньше, чем место первой стоянки. Лодка была наскоро привязана к ветке ели над водой, суденышко беспрестанно подбрасывало на волнах, бившихся о скалистый утес.
Спуск не занял у Джонаса много времени. Перепрыгивая с камня на камень, он подтянул к себе шкот и ступил на шаткую палубу. Едва он подался к рубке, как его окатила ледяная волна.
Как и предупреждала Верити, в первом отсеке рубки не было ничего, что помогло бы установить личность владельца. Поплотней запахнувшись в замшевую куртку, Джонас шагнул во второй.
Там он нашел спасательный жилет, па котором было пропечатано: «Порт Дрим-Гарбор». Рядом лежала смятая инструкция по эксплуатации лодки.
Эти находки ничуть не облегчили задачу Джонаса. Ясно только, что лодку взяли напрокат, но, пока шторм не кончится, нет никакой возможности разузнать какие-либо подробности. К тому же для этого придется покинуть остров. И если он даже отыщет владельца порта Дрим-Гарбор, это все равно ни к чему не приведет: вряд ли незнакомец зарегистрировался под своим настоящим именем.
Джонас прикрыл рубку и стал шарить по дну лодки. Волны перехлестывали через борт и окатывали его с ног до головы. В луже у самой кормы Джонас нащупал маленькую смятую сумку. Движимый интуицией, он заглянул внутрь и обнаружил листок бумаги, который оказался рецептом одной из калифорнийских аптек.
Джонас сразу вспомнил Слэйда Спенсера, вытряхивающего из маленького пузырька пилюли.
— Боже правый, как же я раньше об этом не подумал! — Джонас одним прыжком выскочил из лодки. Ловко балансируя на скользких камнях, в мгновение ока добрался до берега, вскарабкался на утес и бегом понесся к вилле.
Джонас не стал включать фонарик: он из предосторожности использовал его только в рубке. Рисковать не стоило — Слэйд из окна мог заметить свет фонарика.
Но от виллы к берегу уже кто-то бежал.
Светлое пятно фонарика мелькало между деревьями, быстро приближаясь к Джонасу. Мельтешение указывало лишь на то, что державший фонарик несся семимильными прыжками.
Джонас резко остановился и спрятался за деревьями. Слабый утренний свет еще не проникал сквозь пышные кроны сосен и елей. Здесь можно будет подождать, пока беглец не приблизится.
«Должно быть, это Спенсер», — подумал Джонас. Никто, кроме того, кто перепрятал лодку прошлой ночью, не знает, где она теперь находится. Но чем вызвана такая спешка? Все эти дни Спенсер еле на ногах стоял, пребывая в состоянии алкогольного опьянения.
Джонаса вдруг охватило нехорошее предчувствие. Он подумал о Верити, и сердце его болезненно сжалось. Пока она в спальне, ей ничто не угрожает, успокаивал он себя. У нее не было никаких причин встречаться со Спенсером сегодня утром.
Луч фонарика скользнул совсем близко, послышалось тяжелое дыхание. Спенсер чем-то до смерти напуган — Джонас буквально чувствовал это.
Он шагнул из своего укрытия и бросился навстречу негодяю.
— Нет! — взвизгнул Спенсер, притиснутый Джонасом к земле.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики