ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Под шинами шуршал гравий, и лошади беспокойно переступали с ноги на ногу в металлическом прицепе, прикрепленном к пикапу, остановившемуся перед скотным двором.
Нэш обернулся и увидел, что свет передних фар освещает его и Кристу так, словно они выступают на сцене. Он шагнул назад, ухватившись рукой за верхнюю планку загородки, желая удостовериться в том, что еще может держаться на ногах. После объятий Кристы Нэш дрожал больше, чем хотел признать. Черт побери! Он чувствовал себя так, будто секунду назад сошел с электрического стула!
– Нэш, это ты?
Нэш с силой втянул в себя воздух и постарался говорить как можно громче, чтобы заглушить неистово стучащий пульс; сердце билось о ребра в сумасшедшем танце, дыхание перехватывало.
– Конечно, я. А кто же еще это, черт возьми, может быть?
Что случилось с его голосом? Он звучал как кваканье лягушки-быка. Еще раз глубоко вздохнув, Нэш направился к двери загона. Он шел так, как будто обе его ноги были левыми.
– Хэл? Почему ты так рано вернулся домой? Я думал, на этой неделе ты участвуешь в двух родео.
Хэл Гриффин полулежал на сиденье пикапа, упираясь плечом в дверцу. Он осторожно приподнялся, надеясь найти такое положение, в котором не придется испытывать острой боли. Но ему это не удалось. Ни сейчас, ни на протяжении двух сотен миль, которые они проехали.
– Я кувыркнулся с лошади на землю и получил удар копытом, – крикнул он из открытого окна машины. – Ребра я сломал в… – Хэл взглянул на своего дядю, сидевшего за рулем машины. – Где, черт возьми, я поймал этот удар копытом? В последнее время мы так много исколесили дорог. Я уже не помню, что где случилось.
Чоктоу Джим вышел из машины и подошел к Хэлу.
– Будь я проклят, если сам помню что-нибудь. Все арены начинают казаться мне совершенно одинаковыми.
На лице Нэша сразу появилось выражение сочувствия и озабоченности, когда внутри кабины зажегся свет. Хэл лежал на сиденье словно тряпичная кукла. Нэш отступил в сторону, чтобы подхватить брата, когда чоктоу Джим поспешил открыть дверцу машины.
– Ты сможешь встать? – с беспокойством спросил Нэш.
– Нет, черт побери. Неужели я валялся бы здесь, если бы мог встать на ноги? – Нэш наклонился к открытому окну машины, чтобы взять брата за руку, но Хэл отодвинул его пальцы. – Просто выгрузи лошадей. Возможно, я решу провести ночь прямо здесь. – Он сделал неглубокий вдох; при этом лицо ковбоя сморщилось от боли. – Похоже, лучше не шевелиться, пока мне не полегчает. – Хэл нахмурился, заметив возникшую в свете фар кудрявую голову и стройную фигуру. – Господи, мне еще хуже, чем я думал. Я уже вижу ангелов.
– Это лучше, чем лицезреть канюков родео, – произнес Нэш, прежде чем обернулся и увидел объект галлюцинаций брата. – Может, посмотришь его, Кудрявая, пока я поставлю лошадей в стойла.
Криста постаралась непринужденно улыбнуться и подошла поближе к коренастому ковбою, тело которого было так напряжено, что казалось, могло рассыпаться на мелкие кусочки от одного неосторожного движения.
– Хэл Гриффин, как я полагаю.
– Именно. А кто собирается осмотреть меня? Кто ты такая?
– Криста Делани. Физиотерапевт, – представилась Криста и сразу же приступила к делу: – Ты можешь глубоко вздохнуть?
– Нет, не могу, особенно сейчас. – Хэл постарался улыбнуться, но безуспешно. Он оперся спиной о сиденье, когда Криста торопливо расстегнула кнопки его разорванной в клочья рубашки и быстро осмотрела его. – Полегче со мной, дорогуша. Сейчас я представляю собой одну гигантскую болячку.
Отцепив от машины трейлер, чоктоу Джим залез обратно в машину, чтобы отогнать пикап к дому; Криста разместилась на заднем сиденье. Машина подскакивала на ухабах дорожки, и Хэл при каждом толчке мрачно ругался. Когда Джим остановил машину перед порогом дома, Леви и Берни уже ждали их.
– Берни, позвони в больницу и скажи… – но Кристе не дали закончить фразу.
– Это конец моего путешествия, – перебил Хэл молодую женщину и сердито посмотрел на нее. – Никаких больниц. Мы и так уже истратили на них целое состояние.
Криста, стиснув зубы, сдержалась и молча вылезла из пикапа. «Проклятые настырные братья Гриффин – оба одинаковы».
Криста помогала советами, когда чоктоу Джим, Берни и Нэш кинулись вытаскивать Хэла.
– Крепко держите его, чтобы ему не пришлось шевелить верхней частью туловища. Ни в коем случае не давите ему на ребра и на живот.
– Вот дерьмо, как больно-то! – прошипел сквозь зубы Хэл, стараясь держаться прямо.
– Спазмы, – произнесла Криста. – У меня с собой есть кое-какие лекарства, они облегчат мышечную боль. Подожди только, пока мы уложим тебя в кровать. Ты окажешься на седьмом небе, прежде чем успеешь моргнуть глазом.
Очень осторожно Хэл повернул голову и посмотрел на Нэша. Они с Джимом ухватили друг друга за руки, чтобы образовалось нечто наподобие твердого сиденья.
– Какого черта эта женщина делает здесь?
– Она новый лечащий врач Леви.
– Да?! – с удивлением поднял брови Хэл. – Наша политика изменилась, пока я был в отъезде?
– Можно сказать и так, – пробормотал Нэш. Они с дядей осторожно подняли Хэла на порог и внесли в дом через дверь, которую Криста держала для них открытой. – Кстати, дядюшка, почему ты не поставил меня в известность, что сдал свой дом этой маленькой леди?
– Наверное, просто забыл, – пожал плечами чоктоу Джим и загадочно улыбнулся.
Нэш сердито фыркнул и уставился на лестницу, которую им предстояло преодолеть. Хэл весил двести с лишним фунтов, не считая одежды. Нелегко будет, даже вместе с Джимом, отнести брата наверх, в спальню.
– Готов, чоктоу?
– Как никогда, – ответил Джим Прайс. – Хотелось бы, правда, быть лет на двадцать помоложе и чтобы Хэл весил хотя бы на двадцать фунтов меньше.
– Я поддержу его сзади, – вызвался помочь Берни и встал позади Хэла.
С великой осторожностью, очень медленно ковбои подняли Хэла Гриффина наверх. Следуя указаниям Кристы, они положили больного на край кровати и навалили в изголовье целую гору подушек.
– Нэш, принеси мою медицинскую сумку из комнаты Леви, – приказала Криста, расстегивая разорванную рубашку Хэла.
Нэш наблюдал, как умелые руки Кристы скользили по широкой груди Хэла, как они потом опустились ниже, и Хэл умудрился, несмотря на боль, как-то по-дьявольски ухмыльнуться. Нэша будто ударили кулаком в живот. Проклятие, он готов поклясться, что ревнует Кристу к своему родному брату! Бросив на всех злобный взгляд, Нэш поспешил за медицинской сумкой.
– Что его гложет? – спросил Хэл, прерывисто дыша. Его проницательный взгляд скользнул с кудрявой блондинки на Берни Брайнта.
Берни только пожал широкими плечами.
Чоктоу Джим, так же как и Хэл, нахмурил густые седые брови, изучая привлекательную женщину, которая неведомо как проникла на их мужскую территорию. Загадочная улыбка снова появилась на губах Джима, когда он посмотрел на дверь, за которой столь поспешно скрылся Нэш.
– Берни, мне нужно несколько горячих полотенец и антисептик, – попросила Криста, осматривая красные шрамы и багровые рубцы на животе Хэла. – Тебе больно дышать?
– Да. – Хэл положил руки на кровать и поморщился. – Надеюсь, ты не собираешься приказать мне перестать дышать, раз это больно?
Зеленые глаза Кристы задорно сверкнули, и она так ослепительно улыбнулась Хэлу, что тот чуть не задохнулся. От ее улыбки комната вдруг осветилась, словно арена родео под прожекторами.
Когда Нэш вернулся назад в спальню, все еще бросая злобные взгляды по сторонам, Хэлу показалось, он понял, что творится с его братом. Старая как мир проблема, с незапамятных времен бывшая проклятием жизни мужчин, – женщины!
– С тобой все в порядке, братишка? – спросил Хэл, переводя подозрительный взгляд с Нэша на Кристу и обратно.
– Сейчас речь идет не о моем здоровье, – проворчал Нэш.
Резкий тон его голоса и грозное выражение лица заставили трех мужчин обменяться любопытными взглядами.
– Да, действительно, – согласился Хэл, стараясь найти наиболее удобное положение, в то время как Криста слегка нажимала кончиками пальцев на жесткие рубцы на его животе. – Чоктоу Джим и я думаем, что завтра утром ты мог бы отвезти лошадей на родео. Несколько других ковбоев хотят выступить на них. Я уже потерял деньги, которые заплатил за участие в родео в Вичита-Фолс, но плата за лошадей могла бы возместить эти потери. Ты также мог бы выступить вместо меня на родео в Форт-Уорсе, поскольку первые соревнования начнутся там не раньше завтрашнего вечера.
Нэш приготовился возразить… но тут его взгляд упал на Кристу, как и всегда, когда она находилась где-нибудь поблизости. Это уже стало привычкой, приводившей его просто в бешенство. Вспомнив свое унизительное фиаско на скотном дворе, Нэш подумал, что причиняющие боль прыжки на спине дикой лошади, может быть, снова приведут его в чувство. Несомненно, ему просто необходимо возвести преграду между собой и собственной страстью.
Трое мужчин уставились на Нэша, ожидая его решения, а Криста продолжала осматривать Хэла, низко наклонив голову, чтобы никто не видел выражения ее лица. Нэш предположил, что она только обрадуется его отсутствию. Казалось, для Кристы Делани, как и для него самого, стало полной неожиданностью возникшее между ними влечение. Хотя Нэш поклялся не участвовать в родео до тех пор, пока не поправится Леви, сейчас он серьезно раздумывал над возможностью нарушить свою клятву. И у него было для этого чертовски убедительное основание: необходимость самосохранения. По своей воле Нэш просто не мог держаться подальше от Кристы Делани. Что и доказало сегодняшнее происшествие на скотном дворе.
– Я возьму на себя всю работу на ферме, пока тебя не будет, – первым заговорил чоктоу Джим.
– Да и я могу ему подсобить, когда не буду ухаживать за Хэлом и Леви, – добавил Берни.
– Мы могли бы найти применение лишним деньгам… ох! – выдохнул Хэл, когда Криста слишком сильно нажала пальцем на его живот.
– Прости, – спокойно извинилась она.
– К счастью, ты все-таки более нежная, чем та лошадь, которая использовала меня вместо половика, – сказал Хэл и снова посмотрел на брата.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики