ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Тебе уже пора возвращаться на родео, Весельчак.
Нэш пристально взглянул на Хэла, внутри него кипела борьба чувств – борьба между разочарованием и виной.
– Ты же знаешь уговор, Хэл.
– Да, но мы оба также знаем, сколько и на какую сумму нужно чеков, чтобы ранчо выжило. А ты можешь получить призовые деньги в родео, почти не утруждая себя. В этом году соревнования в Форт-Уорсе не будут сложными. Самые опытные ковбои не планируют участвовать в этом родео, так как предпочитают готовиться к мировому чемпионату, который состоится в Газри через пару недель. Никто не сомневался, что я стану лидером родео в Форт-Уорсе, а ты ведь всегда был лучше меня. Так что ты победишь.
– Может, так оно и было в прежние времена, – поправил его Нэш. – Но сейчас я не тренируюсь, а ты постоянно участвуешь в родео с тех самых пор, как вернулся из армии.
– Мы все знаем, что ты находишься в прекрасной форме и можешь участвовать в соревнованиях по укрощению лошади и по связыванию быка, – произнес чоктоу Джим, не отводя проницательного взгляда от старшего племянника. – Ты сейчас зарабатываешь на жизнь тем же, что тебе придется делать во время родео.
Когда Криста наконец подняла глаза на Нэша, ему показалось, что его ударили кулаком в солнечное сплетение. Он погрузился в глубину этих зеленых глаз и сразу забыл обо всем на свете, кроме страсти, пожиравшей его. Впервые за последние пять лет Нэш ставил свои нужды выше интересов Леви Купера. Оставаясь на ранчо, он снова рискует потерять над собой контроль. Поэтому ему никак нельзя оставаться здесь, хотя он и поклялся никуда не уезжать.
– Ну хорошо, братишка. Я отвезу лошадей ковбоям и буду участвовать в родео в Форт-Уорсе. Но только потому, что ты не можешь встать с кровати.
– Прекрасно, – осторожно кивнул головой Хэл. – А как насчет второго родео, в котором я планировал участвовать на следующей неделе?
– Ладно, об этом еще рано говорить, – произнес Нэш, оторвав взгляд от лица Кристы и посмотрев на брата. – Может, во время первого же выступления я кишки себе разорву, поскольку давно не тренировался. И тогда мы оба будем валяться в постели, считая мух на потолке. Теперь ты счастлив?
– Вполне, – улыбнулся Хэл, сразу поморщившись от боли.
Берни отправился за полотенцами и антисептиком, которые попросила Криста, и остальные мужчины ушли вслед за ним. Криста сосредоточила все свое внимание на больном – это было более безопасно, чем думать о мужчине, который сломал ее сопротивление всего лишь одним поцелуем.
Криста занялась более тщательным осмотром Хэла. Странно, размышляла она. Дотрагиваясь до Хэла, она не чувствовала ничего похожего на то возбуждение, которое испытала на скотном дворе, хотя Хэла Гриффина смело можно было назвать близнецом Нэша. Только глаза младшего брата были не янтарного, а обсидианового цвета.
Черт побери, Криста до сих пор чувствовала, как руки Нэша обнимают ее, скользят по ее бедрам…
– Эй, леди, полегче, – хмыкнул Хэл. – У меня рубцы поверх старых шрамов. Где же обещанное обезболивающее?
– Это лекарство оказывает очень быстрый эффект, – заверила Хэла Криста, вытащив из своей сумочки шприц. – Когда найдешь самое удобное для себя положение, скажи мне. Я обвяжу твои ребра, и тебе станет легче дышать. – Она снова взглянула на своего пациента. – Ты что-нибудь ел за последние пару часов?
– Кроме песка с арены?
– Он не считается едой, – усмехнулась Криста.
– Нет, ничего не ел. Мне просто хотелось как можно скорее добраться до дома.
– Я попрошу Берни что-нибудь приготовить для тебя. На пустой желудок ты совсем ослабеешь от этого лекарства.
– Ослабею сильнее, чем от боли?
– Боюсь, что да, – подтвердила Криста. – И поверь мне, ковбой, тебе не захочется жевать, пока твои брюшные мышцы терзают спазмы.
– Я съем все, что принесет Берни. – Хэл с трудом оперся на локоть и подвинулся к подушкам. – Давай же делай скорее укол. Ты же знаешь, я умираю от боли.
Криста действительно знала это. Суровая и беспорядочная жизнь ковбоев родео не подходила для малодушных. Нэш и Хэл Гриффины служили прекрасным примером выносливых, отважных, по-настоящему «крутых» личностей, которые заставляли себя жить на грани физических возможностей, – и при этом пытались добиться еще большего.
Когда Криста училась в высшей школе и успешно участвовала в родео, она и сама стояла на тех же позициях, стараясь получить одобрение со стороны отца, требовавшего от дочери постоянного совершенствования. Но Криста была просто новичком по сравнению с Нэшем и Хэлом Гриффинами. И хотя ее теперешняя работа тоже требовала физической силы, она была просто детской игрой по сравнению с жестокостью арены.
– Полагаю, ты не в восторге от мысли отправить моего брата опять участвовать в родео, – сказал Хэл.
– Вообще-то я думаю, что это к лучшему, – ответила Криста и сделала укол Хэлу так быстро, что он не успел ничего почувствовать. – Слепая привязанность твоего брата к Леви стала просто вредной для них обоих.
– Это сложный вопрос, – заверил ее Хэл, и его глаза еще больше потемнели.
– Тем не менее я считаю, что все это ненормально, – настойчиво повторила Криста, укладывая шприц обратно в сумку.
– Что-нибудь происходит между тобой и Нэшем, о чем мне стоило бы знать? – спросил Хэл, прищурившись и оценивающим взглядом окидывая Кристу. – Во-первых, я не просто любопытствую…
– Ничего не происходит, – сердито перебил брата Нэш, входя в комнату; в руках он держал бинты и антисептик.
Хэл видел, что Нэш и Криста смотрят куда угодно, но только не друг на друга. Что-то действительно происходит, решил он. И что бы это ни было, Криста и Нэш не желают обсуждать это. «Ну хорошо, – подумал Хэл. – Может, у них обоих хватит разума остановиться прежде, чем они испортят жизнь друг другу». Хэл сам обжегся – да еще как сильно! – в молодости. И теперь он ни за что не станет играть роль сводника для старшего брата.
С точки зрения Хэла, женщинам нельзя было доверять. Они по своей природе любят плести интриги и манипулировать людьми. Он испытал это на собственной шкуре. Кроме того, раньше все шло достаточно гладко на ранчо Чулоса, куда женщины не допускались. И Хэл предпочитал, чтобы все оставалось по-прежнему.
– Ты не мог бы попросить Берни принести что-нибудь поесть для Хэла, – спросила Криста, глядя куда-то в стену поверх широкого плеча Нэша.
– Конечно, Кудрявая.
Когда Нэш вышел, Криста снова занялась своим пациентом, полностью переключившись на работу, которая стала ее второй натурой. Хэл не доставил ей никаких проблем, когда она перевязывала его ребра и живот.
Обезболивающее начало действовать, и Хэл постепенно становился вялым и сонным. Когда вошел Берни с подносом, Криста вышла из комнаты, чтобы ковбой с ложечки покормил больного, который из-за лекарства уже начал терять координацию движений.
Криста спустилась по ступенькам вниз и увидела, что чоктоу Джим, Нэш и Леви ожидают от нее немедленной информации о состоянии Хэла.
– Я не хирург, – быстро проговорила она, – но думаю, что Хэл сломал ребро. Мышечные спазмы продлятся еще три-четыре дня в зависимости от того, сможет ли он в ближайшее время ограничить свою активность. Каждый раз, когда я буду приезжать к Леви, я могла бы делать Хэлу по очереди горячие примочки и холодные компрессы.
– Тебе не нужно платить арендную плату за дом в следующем месяце, – сказал чоктоу Джим. – Надеюсь, эта сумма покроет стоимость твоих медицинских услуг.
Криста внимательно посмотрела на морщинистое лицо пожилого человека. Индейское происхождение Джима Прайса было даже более очевидно, чем у его племянников. С первой же встречи Кристе понравился этот старик. Когда он смотрел на нее своими темными мудрыми глазами, молодая женщина чувствовала, что ему известно больше, чем он произносит вслух.
С Джимом было исключительно легко вести переговоры насчет контракта об аренде его дома. Криста попросила перекрасить гостиную и спальню, и Джим сразу же купил все необходимое для ремонта и даже предложил все сделать своими руками. Но Криста настояла, что красить она будет сама, потому что Джим и так уже заменил испорченный водопроводный кран на кухне и неисправный выключатель в гостиной.
Джим Прайс был мастером на все руки, решила Криста. Она испытывала такое ощущение, что именно чоктоу Джим научил своих племянников полагаться только на собственные силы. Девушка не знала, что случилось с родителями обоих братьев, но Нэш с Хэлом, несомненно, оказались в надежных руках. Криста хотела бы того же для Лизы Чендлер, судьба которой так беспокоила ее после случившейся аварии.
– Арендная плата за месяц – это больше, чем надо, – возразила Криста. – Половина арендной платы была бы…
– Сделка заключена, – заявил чоктоу Джим тоном, не терпящим возражений, и поднял свою мозолистую руку. Он не бросал слов на ветер.
– Я не думаю, что…
– Дядя Джим сказал, что сделка заключена, и больше не будем обсуждать это, – отрезал Нэш, даже не взглянув в сторону Кристы. Он начал подниматься по ступенькам наверх. – Мне нужно собраться в дорогу. Спасибо, что позаботилась о моем младшем братишке, Кудрявая.
– Не за что, – ответила Криста, направляясь к выходу.
Она пожелала остальным мужчинам спокойной ночи и отправилась домой. Ей совершенно не хотелось оставаться наедине со своими мыслями, которые упорно возвращали ее снова и снова к случившемуся на скотном дворе.
Упрямо пытаясь отвлечься, Криста включила погромче радио и услышала тихий голос уроженца Оклахома-Сити Винса Джила, певшего о том, что все время зовет тех, кого нет рядом. Она сердито переключила радиостанцию и послушала какого-то малоизвестного комментатора, рассуждавшего о плачевном состоянии национальной политики.
Войдя в дом, Криста обнаружила на автоответчике несколько сообщений. Первые трое звонивших не сообщили своих имен и не оставили номера, по которому следовало перезвонить. Такие анонимные звонки всегда раздражали Кристу, особенно сейчас, когда она жила одна на ранчо, находящемся далеко от других домов. Криста знала, что воры нередко проверяют по телефону, дома ли хозяева, прежде чем заявиться.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики