ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Что ты сказал? – хрипло переспросил Нэш.
Леви посмотрел на онемевших от изумления братьев Гриффин.
– В течение пяти лет вы оба, и Берни, и чоктоу Джим ухаживали за мной, потому что мне некуда было пойти после несчастного случая. Когда я находился в глубокой депрессии, размышляя, стоит ли вообще жить на свете, если ты прикован к инвалидному креслу, вы всегда были рядом, старались поднять мне настроение, приглашали других ковбоев, устраивали игры в карты и домино – делали все что можно, лишь бы вывести меня из этого состояния. Вы отдавали мне с таким трудом заработанные деньги, покупали для меня все необходимое. Вы настаивали, чтобы я посещал сеансы терапии, надеясь, что я снова смогу ходить. Но мне давно уже сказали, что никаких шансов у меня нет. Я знал несколько лет назад то, во что вы все время отказывались верить. – Леви усмехнулся, глядя на оцепеневших друзей. – Я всегда понимал, на какие жертвы вы шли ради меня. Единственным способом, каким я мог отплатить вам за все, что вы для меня сделали, было вложить деньги в эту арену. Я запланировал это тогда, когда график соревнований одобрила Ассоциация родео. Джей Си Уинтерс взял на себя организацию всех необходимых приготовлений и помогал в покупке этой арены.
– Боже мой, Леви, ты не должен был этого делать. – Нэш отступил назад, окончательно ошеломленный, не верящий своим ушам.
– Ха, но я уже сделал это, Весельчак. – Голубые глаза Леви блестели от удовольствия. – Ты перестал жить ради себя, потому что взвалил на свои плечи вину за то, что произошло со мной. Но, черт побери, ты не виноват. Я никогда не обвинял тебя, ни на один миг, но ты с готовностью принял на себя ответственность за то, что на самом деле от тебя не зависело. Ведь именно я захотел немного славы для себя лично после того, как ты выиграл Национальный финал. Я повел себя опрометчиво и рискнул, хотя вы с Хэлом предупреждали меня не садиться на лошадь, которая не подготовлена к таким соревнованиям. В течение пяти лет вас мучила совесть, и вы старались хоть как-то загладить то, что просто-напросто было не вашей виной. – Леви подъехал на инвалидном кресле ближе к друзьям и протянул Нэшу и Хэлу связки ключей. – Это мой способ отблагодарить вас за то, что вы всегда оказывались рядом, когда я нуждался в вас, за то, что пожертвовали столь многим ради сироты из Небраски, которому хотелось стать таким же искусным и удачливым ковбоем, как и его наставники. – Он положил в руку Нэша еще одну связку ключей. – А это ключи от блестящего красного пикапа, который Джей Си по моей просьбе пригнал сюда для тебя. Теперь ты можешь отогнать свою старую груду металлолома на пастбище.
– Мне так жаль, что я все усложнила, Леви. – Со слезами на глазах Криста опустилась на колени перед инвалидным креслом. – Подслушанные мной телефонные разговоры заставили меня поверить…
– Я знаю, – перебил ее Леви, виновато улыбаясь. – Знаю, ты пыталась защитить Нэша, потому что он тебе так же дорог, как и мне. Но я не мог рисковать. Я боялся, что братья Гриффин раскроют мои планы до того, как арена будет построена. Я знаю их, они бы вернули деньги назад, сунули их мне в руки и настаивали бы на том, что в скором будущем изобретут какое-нибудь чудесное лечение и я встану на ноги. А поскольку выполнение моих планов близилось к завершению, я вел себя как безумный и набросился на тебя. Три года я ждал этого дня, мне не терпелось взглянуть на лица Хэла и Нэша, когда я смогу хоть частично отплатить им за их великодушие. – Леви оглянулся на Оле и Эйса, потом снова посмотрел на Кристу, по лицу которой текли слезы. – Я решил посвятить тебя в свой секрет, так же как и ковбоев, которые приезжали навестить меня на прошлой неделе и которых я пригласил сегодня. Но вчерашний день превратился в сплошной кошмар, у меня не появилось ни малейшего шанса все объяснить.
Слезы еще сильнее потекли по щекам Кристы, когда Леви нежно пожал ее руку.
– Поверь мне, Криста, я ни в чем не обвиняю тебя, – спокойно добавил Леви. – Я только надеюсь, что ты сможешь простить меня за то, что заставил тебя выносить ужасные характеры Хэла и Нэша. Я так долго ждал, чтобы преподнести им этот сюрприз. И гарантирую, выражение на их лицах, которое я вижу сегодня, стоило всех этих усилий.
– Но я не знаю, как загладить свою вину за те несчастья, что я тебе принесла, за свои ужасные несправедливые подозрения, – жалобно прошептала Криста.
– Твоего великолепного массажа будет для меня достаточно. – Леви по-мальчишески усмехнулся. – Он самый лучший из всех, что мне когда-либо делали. – Он на мгновение отвернулся, чтобы посмотреть на Нэша, потом снова обратился к Кристе: – Если ты поможешь мне сделать Весельчака Гриффина снова таким, каким он был, – жизнерадостным остряком, – этого будет даже больше чем достаточно.
– В конце концов, мы начнем сегодня соревнования или же будем просто болтать? – закричал Оле. – Для такого ковбоя, как я, просто невыносимо стоять тут и ронять слезы умиления. Прежде чем я совершенно раскисну, может, мы оседлаем несколько лошадей?
И Оле Андерсон пошел внутрь здания. Через несколько секунд над ареной, окруженной заградительной стенкой и высокими трибунами, зажглись огни. Раздались громкие возгласы старых друзей, приветствовавших новых владельцев.
Криста стояла в стороне, вытирая слезы, в то время как огромная толпа ковбоев устремилась к Хэлу, Нэшу и Леви. Девушка испытывала ужасное смятение оттого, что плохо думала о человеке, который оказался таким же великодушным и преданным, как и братья Гриффин.
Она хорошо знала Нэша, поэтому понимала, почему Леви делал все тайком. Нэш с самого начала стал бы упрямо, с пеной у рта возражать против этого проекта, требуя потратить на лечение Леви все заработанные деньги. Но Леви взял на себя ответственность за безбедное будущее своей приемной семьи и заранее подготовился к тому дню, когда Хэл и Нэш должны будут оставить лихорадочный образ жизни родео.
Криста почувствовала неописуемое удовольствие, когда Нэш откинул голову назад и от всего сердца рассмеялся тому, что ему сказал один из ковбоев. Нэш даже помолодел, его лицо радостно сияло – перед Кристой был тот жизнерадостный ковбой, каким она его знала когда-то. Нэш Гриффин снова возвращался к жизни. Узнав, что Леви пришлось прибегнуть к мошенничеству только из-за чувства благодарности, Нэш как будто сбросил со своих плеч тяжкий груз. Впервые за последние пять лет он вздохнул свободно.
Криста направилась в противоположную сторону, когда неистовая толпа устремилась на арену, чтобы насладиться товарищескими соревнованиями по родео среди старых друзей. Нэшу нужно провести это время с другими ковбоями, это его шанс вернуться к той жизни, которая так ему нравилась и о которой ему пришлось забыть, чтобы заботиться о Леви.
Криста оказалась здесь чужой. Пришло время для Леви, Хэла и Нэша снова стать единой семьей. Без Кристы Делани, которая создала на ранчо Чулоса столько конфликтов.
– Куда, черт побери, ты направляешься, Кудрявая?
Голос Нэша подобно грому прогремел над стоянкой.
Криста обернулась и увидела огромный силуэт ковбоя на фоне освещенной арены за его спиной.
– Домой, где мне самое место! – крикнула она в ответ.
Но Нэш решительно направился к Кристе, подхватил ее на руки и пошел со своей ношей назад к арене.
– Ни за что, леди, – сердито посмотрел он на нее. – Леви уже приготовил бочки для твоего показательного выступления. Как говорят мой дядя и Берни, ты чувствуешь себя верхом на лошади увереннее, чем за рулем машины.
– Я не буду выступать, – твердо произнесла Криста.
– Черт возьми, что такое ты говоришь, Маленькая Сиротка Энни. – На лице Нэша засветилась такая обаятельная улыбка, что Криста сразу невольно почувствовала себя маленькой девочкой. – Я твердо решил проверить, научилась ли чему-нибудь та малышка, которую я поднимал с земли.
– Нэш… – Криста замолчала, когда Нэш внес ее на руках на арену и посадил на лошадь, которую держал за поводья чоктоу Джим.
Глаза пожилого ковбоя сверкнули, как черные бриллианты, когда он посмотрел на Кристу. В его взгляде чувствовалась спокойная уверенность, а его мудрая улыбка подбадривала девушку.
– Ты всегда превосходно держалась верхом, Мари Криста. Нэш снова вернулся к прежней жизни. Теперь твоя очередь пережить на арене самое лучшее из прошлого. Думаю, что ты перестала этим заниматься по той же причине, что и Нэш, – чтобы оказаться рядом с другом тогда, когда он нуждается в тебе больше всего.
Затуманенный слезами взгляд Кристы встретился со взглядом Джима. Она всегда знала, что он обладает способностью не только видеть истину, но и проникать в самую ее суть. Чоктоу Джим действительно был старой мудрой индейской совой – не зря он получил свое имя.
Слова Джима Прайса угодили в самую точку, вдруг поняла Криста. После несчастного случая с Синти Мерроу Криста приобрела новую цель в жизни, и это дало ей возможность освободиться от тирании властного отца.
– Да, кое-что еще, Мари Криста, – пробормотал Джим, передавая ей поводья. – Ты помнишь, о чем мы говорили по дороге в салун «Паршивая собака»?
– Помню, – кивнула Криста.
– Хорошо, – мягко произнес он. – Потому что я начинаю чувствовать любовь моей жены и снова возвращаюсь к жизни. – Он перевел взгляд своих темных глаз на Нэша. – Я вижу это в нем… благодаря тебе…
Взволнованная и польщенная этими особенными словами Джима, Криста устроилась поудобнее в седле и сосредоточила все свое внимание на трех бочках, которые располагались на расстоянии ста футов друг от друга. Она позволила себе вернуться назад, в те дни, когда соревнования по родео были ее жизнью, ее страстью, самой большой надеждой ее отца, его желанием видеть в дочери самого себя.
Криста ездила тогда верхом ради собственного удовольствия, ради желания испытать душевный подъем. Она собиралась сделать то, что когда-то так любила, потому что ей на самом деле нравилась атмосфера риска и волнения, царящая на родео, а не потому что ее отец говорил, что так надо.
Наклонившись вперед, Криста пришпорила лошадь каблуками своих сапог и на огромной скорости устремилась на арену, подбадриваемая радостными криками ковбоев.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики