ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Встреча с Нэшем Гриффином спустя шестнадцать лет лишь еще раз доказывала, что, если жить одними воспоминаниями, это приведет только к разочарованиям. И она, и Нэш совершенно изменились.
Кристе придется подкупать, шантажировать и умасливать кого-нибудь из сотрудников ее отделения, чтобы поручить тому дело Леви. Врачи будут вынуждены приходить сюда с кнутом и смирительной рубашкой, чтобы справиться со зверем ранчо Чулоса. «Может, и в самом деле нужно обратиться к адвокатам, пусть приструнят Нэша», – думала Криста.
Она замерла на месте, увидев на небольшой арене за амбаром Нэша Гриффина верхом на крепкой приземистой лошадке, скачущей за теленком. Кобылка не переставая грызла удила и мотала мордой.
Судя по всему, Нэш дрессировал пони для соревнований по связыванию быка. По мнению Кристы, лошадь была совсем еще неумелой. Она подбежала к быку слишком быстро, не оставив всаднику достаточно места, чтобы набросить на него лассо, и преследовала цель сзади, а не сбоку, как полагалось.
Вместо того чтобы отругать лошадь – как он когда-то ругал Кристу, – Нэш просто развернулся и начал все сначала, используя второго теленка из загона. Криста наблюдала, как Нэш, не слезая с лошади, открыл ворота на металлическом загоне с помощью прикрепленной к задвижке веревки и выпустил быка.
Хлестнув быка, чтобы тот бежал быстрее, Нэш пришпорил кобылу, заставляя ее преследовать теленка сбоку. Лассо, как волшебная палочка в руках фокусника, просвистело в воздухе и упало на рога быка: тот замер на месте. Когда Нэш спрыгнул с лошади, та отпрянула назад, удерживая лассо натянутым, но не очень туго.
Как заметила Криста, и на этот раз кобыла не показала отличного результата. Слабое натяжение лассо позволяло быку изменить положение, пока Нэш прижимал его к земле, стараясь связать животному задние ноги.
Даже на таком расстоянии Криста слышала низкий глубокий голос Нэша, похваливавшего лошадь, хотя та и не удерживала веревку так туго, как было необходимо. Вдобавок он одобрительно похлопал кобылку по шее.
На хмуром лице Нэша даже появилось нечто, напоминающее улыбку… пока он не перехватил взгляд Кристы. Выражение лица ковбоя сразу же изменилось. Очевидно, она вконец испортила ему настроение, вступив на его землю. Девушка никак не могла понять, почему ее появление вызвало столь враждебную реакцию.
Криста направилась к своей машине и села на водительское сиденье. Когда она вставила ключ в замок зажигания, спортивная машина сразу завелась. Она невольно оглянулась, чтобы еще раз посмотреть на мускулистого мужчину и его преданную собаку, силуэты которых выделялись на фоне яркого солнца. За внешней грубостью этого циника таился улыбчивый ковбой с добрым сердцем, который когда-то поднимал упавшую Сиротку Энни с земли, стряхивал с нее пыль, подмигивал и ободряюще улыбался ей. Но несчастный случай, пять лет назад произошедший с Леви в Лас-Вегасе, явно пробил брешь в душе Весельчака Гриффина.
Кристе было любопытно, почему Нэш винит себя в той трагедии. Во время ежемесячных визитов на ранчо Чулоса она постарается узнать это. Может, ей станет легче общаться с «драконом», когда она поймет истинную причину несчастья.
Криста уезжала по петляющей, как змея, дорожке от уединенного ранчо на берегу Огненной реки. Домик, который она арендовала, находился всего в пяти милях к западу от этой тихой заводи. Ей нравилось жить в сельской местности, хотя ее ближайший сосед оказался таким необщительным.
Новый дом Кристы не шел ни в какое сравнение с ультрамодным коттеджем в северной части Оклахома-Сити, но девушка любила деревенскую атмосферу. Сейчас проблема заключалась лишь в общении с придурковатой больничной инспекторшей да с ворчливым соседом. «Но ведь могло быть и хуже», – оптимистично напомнила Криста сама себе.
Она нажала на педаль газа, чтобы быстрее проскочить кручу, простиравшуюся по другую сторону луга. «Прошлое умерло», – снова напомнила она себе. Маленькая Сиротка Энни выросла, а ее рыцарь со сверкающими шпорами превратился в рычащего монстра.
«Кто бы мог подумать, что моя первая встреча с детской любовью окажется такой неприятной, – беседовала Криста сама с собой, сворачивая на шоссе, ведущее к дому. – И спасибо тебе, Нэш Гриффин. Теперь-то я уж точно изменилась полностью. Теперь не осталось абсолютно ничего, что мне хотелось бы помнить из прошлого».
Глава 3
Берни Брайнт вышел из амбара посмотреть, как Нэш обучает коня разным аллюрам.
– Ну и какие успехи у Кривоногого?
Нэш освободил ногу из стремени, похлопал коня по шее и повел его к изгороди.
– Потихоньку, но успешно. Хэл хочет, чтобы он дебютировал во время следующего родео. Мне нужно быть совершенно уверенным, что Кривоногий готов.
– Он все еще допускает грубые ошибки, так ведь?
– Да, – кивнул головой Нэш и провел рукой по мускулистому боку лошади. – Он только начинает привыкать правильно отступать назад, чтобы держать веревку, накинутую на рога быка, туго натянутой.
– Ну что ж, у тебя еще есть пара недель на тренировки, – заметил Берни. – Насколько я тебя знаю, ты заставишь Кривоногого дебютировать так, будто он профессионал.
– Мне нужно попробовать его ночью, – ответил Нэш, – в свете прожекторов, чтобы он привык к ослепительному блеску огней. Мне не хочется, чтобы он во время выступления остался в загоне, поджав хвост, и искал, где бы спрятаться от яркого света.
– Я помогу тебе, – предложил Берни. – Когда будут сверкать огни и греметь музыка, Кривоногий справится с испугом. – Берни посмотрел в сторону дома. – Леви хочет поговорить с тобой, когда ты освободишься.
Нэш всегда бросал любые дела, если Леви звал его.
– Ты не мог бы расседлать Кривоногого?
– Конечно, Весельчак.
– Перестань называть меня так, – проворчал Нэш.
– Хорошо, босс, – согласился Берни. Он посмотрел на Нэша долгим взглядом, когда они спрыгнули с перекладины по разные стороны изгороди, направляясь один к дому, другой к лошади. – Твое скверное настроение никак не связано с этой сногсшибательной блондинкой, которая была здесь недавно?
Вместо ответа Нэш недовольно фыркнул.
– Я понимаю, что это означает «да», – ухмыльнулся Берни. – И хотя мне уже далеко за сорок, а за плечами – два неудачных брака, уверяю тебя, что эта докторша может взбудоражить мое глубоко запрятанное мужское воображение.
– Лучше хорошенько запри его, Берни, – проворчал Нэш, не оглядываясь.
– Считай, что я это уже сделал, босс. Но ты же знаешь меня, я всегда любил жаловаться.
– Да, – отрывисто бросил Нэш через плечо. – Насколько я помню, именно это было для тебя самым привлекательным в родео.
– Хорошо, теперь я вижу, что почти все в жизни требует обоснования. Я всегда был человеком чести. И это не моя вина, что общительность стоила мне двух жен, – прокричал Берни вслед Нэшу. – Это все из-за проклятого родео. Оно проникает в твою кровь, и ты больше не в состоянии сидеть дома. Может, именно поэтому ты стал с годами таким угрюмым. Хэл и чоктоу Джим до сих пор путешествуют вместе с родео, а ты только занимаешься домашними делами. Если бы ты высвободился из этого плена и заплатил за выступление…
– Когда же ты, черт побери, научишься вовремя затыкаться? – Нэш повернулся лицом к Берни, остановившись на полдороге между амбаром и домом. – Мы уже испробовали все виды терапии, но доктора только пишут отчеты, которые ничего не меняют. Я не нуждаюсь в самозваном психологе ковбоев, проверяющем наличие вируса родео в моей крови. – Нэш широко взмахнул руками и пристально посмотрел на Берни. – Просто расседлай лошадь, протри ее и хорошенько накорми.
– Слушаюсь, босс, – хихикнул Берни, совсем не испугавшись вспышки гнева Нэша. – Хорошо, что за последние пять лет моя кожа стала почти такой же толстой, как у слона. Это помогает не выставлять напоказ все твои чувства и переживания. Но если ты будешь и дальше вести себя в том же духе, наверное, я уйду от тебя.
– Салун «Паршивая собака» ждет тебя с нетерпением, – огрызнулся Нэш.
– Вот именно туда тебе бы стоило периодически заглядывать. Небольшое развлечение никогда не повредит, а женское общество…
Нэш тихонько выругался, не дослушав слов Берни. Ковбой неторопливо шел к дому, его шпоры позвякивали. Сегодня выдался во всех отношениях мерзкий день. После двух бурных стычек с сотрудниками физиотерапевтического отделения больницы Нэш готов был откусить голову любому, кто, к своему несчастью, окажется у него на пути.
Нэш остановился на веранде и постарался взять себя в руки. Леви не должен быть сейчас – и никогда – козлом отпущения. Леви – единственный человек на планете – и всегда останется единственным, – к которому Нэш относился по-особому. Нэш обязан относиться к Леви со всей вежливостью и пониманием, на которые он только способен.
С этой мыслью Нэш вошел в дом, стараясь изобразить на лице довольную улыбку.
* * *
– Как стейк? – спросил Нэш вместо приветствия.
– Превосходно приготовлен, – ответил Леви, оторвав взгляд от тарелки. – Именно так, как я люблю, – средней зажаристости.
– Хорошо. – Неторопливым шагом Нэш прошел через комнату и плюхнулся на стул. – Если когда-нибудь стейк тебе не понравится, дай мне знать. И я сделаю так, что он будет вкусным.
– Ты всегда делаешь так, чтобы все было хорошо, Весельчак, – усмехнулся Леви, глядя на своего изможденного приятеля.
– Мы сейчас не участвуем в турне родео, – произнес Нэш и многозначительно посмотрел на Леви. – Поэтому зови меня просто Нэш.
– Нам нужно поговорить. – Леви отодвинул тарелку и подъехал на своем кресле к Нэшу так, чтобы смотреть ему прямо в глаза. – Это о Кристе.
– О ком? – переспросил Нэш, будто не понимая, кого имеет в виду Доггер.
– Ты же знаешь, о новой начальнице отделения окружной больницы. Ты был с ней слишком груб, не правда ли?
– Ничуть, – упрямо выставил подбородок Нэш. – У меня была веская причина так поступить. Мы истратили кучу денег на оборудование и терапевтические сеансы. Я с нетерпением жду результатов. Но кажется, никаких существенных изменений нет, что я и высказал на чистом английском языке Уильме Эллиот и новой начальнице отделения.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики