ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Кроме этого, в долине постоянно шло строительство – возводились новые усыпальницы.
Начинавшаяся строго и торжественно старыми суровыми курганами, долина к концу как-то опошлялась пышным скопищем упорядоченных надгробных дворцов.
Попасть во двор к Молниеносному было достаточно просто: туда весь Хвост Коровы ездил погадать на Лягушке.
На Дороге Лягушек, ведущей к входу в надгробное сооружение, одна из каменных квакушек была с особинкой.
Ритуал заключался в следующем: в маленьком храме Духа Левого Борта Долины жила белая коза. Желающий узнать будущее жертвовал монетку храму, тогда жрец надаивал с белой козы маленькую чашку молока и вручал жертвователю.
Тот старательно плевал в молоко девять раз, шел на Дорогу Лягушек и выливал оплеванное молоко на спину четвертой в левом ряду.
Через некоторое время на спине лягушки проступали чудесным образом узоры (как уверяли все хором, каждый раз разные) и гадающий пытался найти в них ответы на вопросы, в меру своего воображения.
Если воображения было мало, а монет много, можно было пригласить жреца храма Духа Правого Борта Долины, и за сходную цену он охотно открывал прошлое и будущее.
И жрецы в роскошных шелковых одеждах чувствовали себя хорошо, и коза, чьи рога были вызолочены. Лягушке же все было до фени, если верить выражению ее каменной морды.
– О чем гадать собираетесь барышни? – спросил нас жрец, сидящий на низенькой скамеечке у отрешенно стоящей козы.
– О будущем супруге, – хлопая ресницами, поведала ему Половинка Луны.
Такой ответ сразу снимал много проблем.
С женской точки зрения, вопрос был наиважнейший и сразу становилось понятным, почему девушки так надолго застряли у лягушки.
С мужской же он был совершенно бессмысленным, гадай не гадай, а какой тебе муж достанется, с таким и будешь жить, поэтому мужская часть нашей делегации вполне могла проявить полное равнодушие к таинству гадания.
Получив молоко, мы гурьбой пошли к гробнице Молниеносного.
Лягушки смотрели на нас с чувством глубокого отвращения.
Так же смотрел, бывало, Бурый Магистр во время лекций. Читал, читал, потом отрывался от конспекта, оглядывал нашу аудиторию, и на лице его появлялось точно такое выражение. Он безнадежно махал рукой, бросал конспект, слазил с кафедры и подходил к окну. И стоял там вплоть до окончания лекции, созерцая видную через круглую ограду степь.
В последний раз это было во время изучения особенностей правильного замеса песочного теста. Что его не устроило?
Мы суетились возле гадальной Лягушки, производя как можно больше шума. Нож со скучающим видом слонялся по Дороге Лягушек от входа до гробницы и обратно. Потом, коротая время, стал гулять вокруг гробницы. Проходя мимо нас, он отпускал едкие шуточки. Два Гвоздя исчез за воротами.
Подошел к Лягушке жрец Духа Правого Борта Долины в надежде на гонорар.
Для него же было бы лучше, если бы он не подошел…
Свою монету он получил, но сестра взяла его в такой оборот, что он, похоже, уже и не чаял выбраться живым.
Ему пришлось толковать каждое пятно на лягушачьей спинке. В отчаянии он наобещал ей могучего, богатого, неотразимого в постели супруга, дюжину детей, новый экипаж и дворец в лучшей части столицы.
Из-за его плеча я тут же добавила, что все поразительно верно, и даже ясно, что имя будущего супруга будет начинаться на "ря", а оканчиваться на "ха".
Увидев стальной блеск в глазах сестры, жрец позорно сбежал, надеясь, что она растерзает только меня.
Сестра ограничилась тем, что предсказала мое будущее. По ее прогнозу, оно было невыносимо печальным, но коротким.
Подошел в очередной раз Нож и тоже узнал о себе много нового. Он очень заинтересовался и отправился к жрецу Духа Левого Борта Долины за свежей порцией молока, чтобы тоже наплеваться всласть.
Появился и Два Гвоздя.
Тратиться на молоко ему не хотелось, и он, недолго думая, плюнул в чашку Ножа, надеясь, что Лягушка не будет жилой и за один раз покажет две судьбы.
Но как раз это молоко Нож купил, чтобы утолить жажду, гадательное он уже вылил на спину Лягушке.
Судьба Два Гвоздя, как мы поняли из выкриков Ножа, таинственным образом оказалась очень схожей с моей.
В ответ мы объединились и составили их общий гороскоп. Даже Лягушка скривилась, когда его огласили.
Сестра заявила, что видеть нас не может, и тоже пошла гулять по Долине Ушедших.
Жрец Духа Правого Борта Долины решил, что она хочет уточнить у него кое-какие сведения, и спрятался в домике привратника.
…Когда мы наконец-то удалились, вздох облегчения пронесся над Пуповиной.
Домой мы вернулись далеко за полночь.
Но когда ехали по городу, были поражены, до чего же он оживлен.
– Да сегодня же ночь Таинственных Писем! – вспомнила сестра. – Вот досада, все будут веселиться, а нам здесь и двух строк не напишут. Были бы мы дома…
Ночь Таинственных Писем – забавный праздник.
В этот день, то есть ночь, кавалеры пишут дамам послания, объясняются в любви и все такое прочее, но не подписываются. Письмо свое должны незаметно подбросить в дом дамы, особый шик – на балкончик. А дама должна узнать, кто же ей написал.
По городу мечутся закутанные в плащи люди, с масками на лицах, штурмуют балконы, кидают записки через ограды, просовывают в дверные щели. Подкупают слуг. А дамы подсматривают из-за занавесок.
Так что дома у тетушки никто не спал. Утренний отсутствовал – отправился с одним из связных.
Сестра и Половинка Луны пристроились у окна за шторой, чтобы не пропустить его приход, – но я уверена, что они и на тетушкин балкончик поглядывали. Из чистого любопытства – ведь так положено в эту ночь.
А Нож, всю дорогу не выпускавший вожжей, с наслаждением растянулся на своем тюфяке и в таком положении начал подводить итоги поездки в Пуповину.
– Как я понял, у гробницы Молниеносного большой подземный комплекс. Он занимает все пространство от стены и до надгробной гряды. Сделано с размахом, что и говорить.
– Почему ты так уверен? – спросила сестра.
– А пока вы поливали несчастную лягушку, я поболтал со жрецом, хозяином козы. Он охотно скрасил мое ожидание.
– Но при этом гробница сляпана на скорую руку, – заметил Два Гвоздя, который в гордом одиночестве, не торопясь, заканчивал ужин. – Стена с тыльной стороны -сплошная профанация. Проникнуть вовнутрь ограды не составит труда даже при закрытых воротах.
– Хорошо, мы проникнем, а дальше что? Как попадем в погребальную камеру? – поинтересовалась Половинка Луны, тихонько отодвигая штору и пытаясь высмотреть что-то на улице. – Видишь? – спросила она у сестры.
– Да хотелось бы сразу, – ехидно заметил Нож, видимо, раздосадованный, что девушки участвуют в разговоре наполовину, явно поглощенные творящимся на улице. – Есть соображения?
– Через дверь! – фыркнула сестра. – А вон еще один, – это уже предназначалось Половинке Луны.
– Через дверь – вариант А, – сказал Нож, закинув руки за голову и рассматривая на потолке одному ему видные картинки. – Но дверь скорее всего ложная. Внутри насыпи лабиринт, ведет в никуда и усеян ловушками. Нужен план. Я наобум внутрь этой грядки не полезу.
– Осталось узнать, где хранятся планы гробницы Молниеносного, – заметила сестра и подтолкнула Половинку Луны локтем. – Смотри, а этот-то!
"Что же там такое творится?" – невольно думали все. Но выдерживали фасон и не подходили. Парням в эту ночь быть у окон не полагается. Неприлично. Нож помолчал, потом сказал:
– В храме Священного Хвоста, должно быть.
– Может быть, и там, – согласился Два Гвоздя, – надо поглядеть.
– А вариант Б есть? – полюбопытствовала я.
– Есть, – сказал Нож. – Но сначала разберемся с вариантом А. Вдруг повезет.
Девицы у окна уткнулись носами в переплет, уже даже не изображая, что подсматривают из-за шторочки.
– Ради Сестры-Хозяйки, – вдруг резко сел на тюфяке Нож. – Да скажите вы, что там происходит?!
– Не кипятись, – мягко сказала Половинка Луны, отрываясь от окна. – Просто я никогда не видела, чтобы кавалеры висели на балконе, словно грозди винограда. Им же конца и края не видно! Твоя тетя, Светлая, – роковая женщина.
– А как же! – польщенно согласилась сестра. – Ой, смотри, один обвалился.
– Балкон? – невозмутимо спросил Два Гвоздя.
– Кавалер! – отрезала Половинка Луны и опять прильнула к окну.
А потом они хором воскликнули:
– Утренний идет!
Утренний вошел в комнату с растерянным видом, в руке он сжимал несколько сложенных изящными фигурками писем, написанных на ароматной цветной бумаге.
– Вот уж не думал, что сегодня заработаю. Мне было велено нахалами в масках передать три письма госпоже и два ее светловолосой гостье. Держи, Светлая.
Сестре досталась желтая звездочка, пахнущая корицей, и зеленый кораблик, благоухающий сиренью.
Она развернула первое, пробежала его глазами и прочла вслух:
"Красавицы, блеск ваших узких штанов зажег в моем сердце неистребимый пламень".
Комната грохнула.
Второе послание было не менее чарующим и предназначалось персонально сестре:
"О небесная, при виде твоих великолепных волос, забранных в хвост, я громко ржу и бью копытом".
Мы забрали у Утреннего три тетушкиных письма и побежали к ней.
Тетя стояла в своей спальне, к окну которой примыкал балкон, и методично складывала письма в корзину для белья. Корзина была почти полной.
– Входите, девочки, – обрадовалась она. – Какая скучная в этом году ночь, вот в прошлый раз балкон рухнул и пришлось его восстанавливать. Мне завидовал весь город.
Глава одиннадцатая
В ХРАМЕ СВЯЩЕННОГО ХВОСТА…
В храме Священного Хвоста было на что поглядеть. Там стояли электроновые статуи Сестры-Хозяйки и Медбрата, которые сплели хвосты в сложную магическую фигуру "зю".
На алтарь были натянуты Священная Шкура и Священный Хвост Пятнистой Коровы. Шкура служила мерой площади, хвост – мерой длины. Там же стояли кружка, кувшин и ведро – меры объема.
Вход в храм увенчивал череп с громадными рогами Того Быка. Каждый рог был длиной с мою ногу, да и череп выглядел внушительно, лобовая часть у него была пошире иного щита.
Вот только планов гробниц что-то на виду не было.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики