ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Убийцу нам удастся схватить лишь в одном случае: если он станет стрелять в Арчи в упор, а мы случайно окажемся в этот момент поблизости.
— Мы обезвредим его до того, как он прикончит Арчи, или после? — спросила Мейси, потягиваясь, словно кошка. — Как ты считаешь, могли его сыночки сами додуматься до организации разветвленной сети посреднических компаний? По-моему, нет: ведь один из них законченный алкоголик, а другой — неисправимый бабник. Следовательно, остается Митци. Мьюриел слишком труслива для таких авантюр. Между прочим, она очень боится Митци.
Грейди наклонил голову и обеими руками потер затылок.
— Я знаю. Как и то, что ее смертельно боится Артур Уильям. Что, впрочем, не мешает ему обманывать ее и развлекаться в одном веселеньком загородном заведении.
— Запомни, мой сладенький, склонность к мелким пакостям и обману свойственна самым слабохарактерным людям, — заметила Мейси. — Уж я-то знаю мужчин! Сильные люди просто-напросто разводятся, а не унижаются до тайных измен. Артур Уильям будет мучиться в браке с Митци, пока у него не появится шанс убежать в какое-то уютное гнездышко. Но в один прекрасный день терпение Митци иссякнет, она все бросит и уйдет куда глаза глядят. Вот увидишь, Грейди, так оно и случится.
Слова помощницы заставили Грейди задуматься. Какая-то ценная мысль начала созревать в его голове, но так и не созрела. Видимо, сезон гениальных идей пока не настал, решил он и сказал:
— Значит, Артур Уильям продолжает влачить здесь жалкое существование лишь потому, что ему не хватает силы воли развестись с женой? Я ему не завидую. Он терпеть не может своего отца, но не решается с ним порвать. Не любит жену, однако через силу терпит ее. Отыгрывается же он, обманывая их обоих: папашу — посредством фирмы «А-А», супругу — развлекаясь в тайне от нее в загородном отеле. Я правильно понял твою мысль, Мейси?
— Правильно, мой сладкий! — Мейси потянулась за своим маникюрным набором. — Митци живет с ним, поскольку извлекает из этого брака некоторую пользу, как то: положение в обществе, счета в банке, наконец, просто статус чьей-то супруги. Но как только у нее появятся собственные большие деньги, она немедленно отсюда исчезнет.
Шарики снова завертелись у Грейди в голове. Большие деньги — понятие относительное, у каждого — свои потребности. А сколько именно денег хватило бы Митци? Грейди нахмурился, вопрос был не из легких.
— А как тебе вот такая версия, — сказал он. — Настоящий создатель компании «А-А» — Митци. Она продумала схему увода денег Арчи, заразила своей идеей мужа и настроила его втянуть в эту аферу своего младшего брата в качестве козла отпущения. Вспомни, почти на всех документах стоит подпись Юниора, и лишь на некоторых незначительных бумагах под ней значится подпись Артура Уильяма. Будучи слабовольным пьяницей, он безоговорочно доверяет своей жене, она ведет всю финансовую отчетность, производит денежные расчеты. Вспомни, как ловко она играет в карты! У нее великолепная память на числа. Ну, что скажешь?
Мейси закончила красить ноготь, подула на него и промолвила:
— Я не удивлюсь, если «серый кардинал» — это она.
— В таком случае денег у нее накопилось вполне достаточно, — резюмировал Грейди. — Она готова отсюда удрать. Что же ее удерживает? Ответ прост: жадность! В один прекрасный день она решила, что нужно прибрать к рукам все состояние Арчи. Воровать у него понемногу ей наскучило, терпеть такого мужа стало невмоготу. Вдобавок Арчи начал восстанавливать свое утраченное влияние в корпорации.
— По-моему, ты наконец-то вышел на след, мой сладкий! — заметила Мейси. — Поздравляю! Есть еще какие-нибудь гениальные идеи?
— Слушай дальше! — сказал Грейди, расхаживая по комнате. — Придя к такому умозаключению, Митци напрягла мозги и, проанализировав ситуацию, возликовала. Для нее все складывается как нельзя более удачно. Теперь, когда Арчи записал разговор со своими сыновьями на пленку, она может смело приступить к завершающему этапу своего плана — убийству старика. Вся вина падет на братцев, она же завладеет всем имуществом покойного.
— Но ведь Мьюриел тоже имеет право на свою долю наследства, — поправила его Мейси.
— Естественно, она его получит. Но управлять им будет хитрая Митци, вот увидишь.
— Если все это так, мой сладкий, — задумчиво произнесла Мейси, — тогда Митци вскоре предпримет новую попытку. Настроение Арчи меняется ежедневно, он может, в конце концов, и заявить на своих оболтусов в полицию. Митци должна пойти ва-банк. Либо, если ей все-таки не хватит на это духу, она в ближайшее время обрубит концы и удерет с тем, что у нее уже есть. Я правильно говорю, Грейди?
— Все правильно, — кивнул он. — За исключением одного: жалкими крохами она вряд ли удовлетворится. Я почти уверен, что она и есть наш главный подозреваемый. Но для полной уверенности нам нужны дополнительные доказательства. Давай еще раз изучим финансовую отчетность «А-А». Подними всю документацию за последние месяцы и выясни, нет ли денежных переводов на банковские счета Милдред Пиверс. И еще проверь, не приобретались ли ею акции и другие ценные бумаги. Когда я смогу получить результат?
— Через пару часиков, не раньше, — ответила Мейси. — Мне придется залезть в секретные файлы.
— Тогда я на некоторое время оставлю тебя, — сказал Грейди, направляясь к двери: ему не терпелось увидеться с Энни и поделиться с ней своей новой версией.
— Знаешь, Грейди, я с тобой во всем согласна, кроме одного, — заметила Мейси, приступая к работе. — Мне как-то не верится, что Митци могла вскарабкаться на дерево и выстрелить из арбалета.
— Не придирайся к деталям, Мейси! — сказал Грейди, поправляя кобуру под пиджаком. — Я подумаю над ними, пока буду ужинать с Энни. Постарайся все закончить к нашему возвращению.
— Значит, я должна здесь пахать, а ты будешь развлекаться с Энни? Я сомневаюсь, что после ужина тебя не потянет на подвиги, жеребец! Я вижу тебя насквозь, хитрец! Конечно, тебе не терпится закончить это дело и убраться отсюда. Но главное для тебя вовсе не это, а наша маленькая сиротка Энни. Она сводит тебя с ума, верно? Ты совершенно потерял из-за нее голову. Да или нет? Признавайся!
Грейди выбежал из комнаты и захлопнул за собой дверь.
— Ура! Я выиграл! — вскричал Арчи.
— Нет, Арчи, ты опять смошенничал! — возразила Энни. — Ты сбросил восьмерку, как тебе не стыдно!
— Не пойман — не вор, — невозмутимо возразил Арчи и, сложив карты в колоду, убрал их в ящик ломберного столика. — Ты мне должна шесть миллионов долларов.
— Нормальные люди играют по пенни за очко, — сказала Энни, ставя локти на стол и глядя Арчи в глаза. — Вычтем мой проигрыш из твоего долга, и за тобой останется четыре миллиона.
— Ты несносная девчонка! — в сердцах воскликнул Арчи и, вскочив из-за стола, направился к своей кровати.
В последние дни он проводил на ней большую часть своего времени, хотя и одевался по утрам. Энни предполагала, что он хотел, чтобы его труп выглядел прилично, если убийца все же доберется до него. Под подушкой Энни обнаружила кухонный нож, очевидно, с ним Арчи было спокойнее. Нож она, разумеется, у него отобрала, однако на другой день нашла у него под кроватью бейсбольную биту. Видимо, Арчи всерьез опасался нападения.
— Можем сыграть в другую игру, — предложила Энни, потягиваясь. Из-за долгого сидения у нее затекли ноги н задеревенела спина. Она встала и прошлась по комнате, чтобы немного размяться. Ссадины и синяки начали заживать, что было заметно даже по изменению их цвета — из черно-фиолетовых они превратились в желто-зеленые и розоватые. Но бежать стометровку она все-таки пока не была готова. Впрочем, если бы Грейди попросил, она бы рискнула заняться каким-нибудь комнатным спортом. Но пока он не делал ей никаких намеков.
— Все твои игры глупые и неинтересные, — сказал Арчи. — Уж лучше я поломаю себе голову над чем-нибудь полезным. Например, попытаюсь угадать, как выглядит мой убийца и каким оружием он намерен воспользоваться. Может быть, гаечным ключом? Или удавкой? Нет, это чересчур банально. А что об этом думает твой любовник, Энни? Или его уже не интересует, кто и чем собирается меня укокошить? Похоже, что я единственный в этом доме, кто хочет установить личность злоумышленника и способ убийства. И я добьюсь своего!
— Твой энтузиазм и оптимизм заслуживают похвалы. Так держать, Арчи! — отозвалась Энни. — Что же касается Грейди, то никакой он мне не любовник.
— Не надо вешать мне лапшу на уши, — сказал Арчи, накрываясь одеялом. — Я не дурак.
— Этого я не говорила! Послушай, Арчи, хочешь яблочко? Или апельсин? Тебе пора перекусить. Но только не плотно, потому что скоро Диккенс принесет тебе ужин, — сказала Энни.
Арчи выглянул из-под одеяла и жалостливо попросил:
— Останься и поужинай со мной! Пожалуйста!
— Вечером к тебе придет Мейси. Она же тебе нравится! — возразила Энни.
— Она меня не любит, — жалостливым голоском посетовал Арчи и, вздохнув, патетически добавил: — Хотя я и не давал ей повода предполагать, что я ей не заплачу.
— Боже, Арчи! — воскликнула Энни, чуть не прыснув со смеху. — Скажи, что этого не было!
— Вот именно, что ничего не было, — удрученно подтвердил он. — Будто бы пятьдесят долларов это не деньги. А что, если посулить ей больше?
Мейси до сих пор не вернула Энни золотую цепочку и, похоже, не собирается этого делать, поэтому Энни решила ухватиться за шанс поквитаться с ней.
— Мне кажется, что это сработает, Арчи, — задумчиво сказала она, состроив серьезную мину. — Мейси просто набивает себе цену. Предложи ей сотню.
— Ты так думаешь? — Арчи оживился, откинул одеяло и, вскочив с кровати, воскликнул: — У меня в ящике комода припрятано немного наличных денег. Послушай, Энни, не в службу, а в дружбу, сполосни мои протезы! — Он засунул руку в рот, намереваясь вынуть свои вставные челюсти.
Энни едва не стошнило.
— Не смей этого делать в моем присутствии! — вскричала она. — Предупреждаю тебя в последний раз!
Арчи убежал в ванную, но не закрыл за собой дверь. Энни пришлось сделать это за него, старик стремительно впадал в детство.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики