ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  полная теория гражданских войн
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

А мистер Батлер м
ог уехать позже на той же машине.
Диана покачала головой:
Ц Миссис Батлер имела собственную. И не он, а она отогнала машину в Санпо
рт. Уж в этом я могу поклясться!
Ц Даже поклясться? И никаких сомнений?
Посудите сами, Ц возбужденно ответила она. Ц Батлер наверняка уже мерт
в, потому что, будь он жив, его бы давно нашли. Это был очень крупный мужчина
, кстати, весьма приятной наружности. Неужели вы можете поверить, что его н
е сумели бы найти? Ц Она вскочила, прошлась по гостиной, снова уселась в к
ресло. Ц И вот что еще. Если мужчина исчезает подобным образом, то за этим
в девяноста девяти случаях из ста стоит женщина. Предположим, миссис Бат
лер догадалась, что муж собирается улизнуть. Значит, у него будут и деньги
, и другая женщина, а она во всей этой истории станет посмешищем. Что должн
а делать жена в таком случае? Помогать мужу укладывать чемодан? Последит
ь за тем, чтобы он взял достаточное количество носовых платков и чистых р
убашек?
Ц Не знаю, Ц ответил я. Ц Что же она, по-вашему, сделала?
Диана пожала плечами: \
Ц Разве можно угадать, кто из нас способен на убийство? Вероятно, каждый
при соответствующих обстоятельствах. Но одно могу про нее сказать. Возмо
жно, это покажется вам странным, но она Ц красивейшая женщина из всех, ког
о я когда-нибудь видела. Она брюнетка, у нее кожа цвета магнолии и большие
глаза с поволокой. И она, Ц Диана злобно прищурилась, Ц типичная потаск
уха! Причем из богатой старинной семьи, и дом принадлежит ей. Между прочим
, она нередко напивается как сапожник…
Ц Не слишком ли много вы о ней знаете? Ц прервал я ее откровения.
Ц Про то, что миссис Батлер пьет? Так это всем известно!
Ц Итак, вы полагаете, Ц я попытался выстроить логическую цепочку, Ц чт
о именно она убила Батлера? И что украденные из банка деньги до сих пор нах
одятся в их доме?
Ц Точно! Именно в этом я уверена!
Ц Но разве полиция не обыскивала дом?
Ц Весьма поверхностно. Знаете, копы считали, что он скрылся с деньгами.
Ц Понимаю, о чем вы сейчас думаете, Ц сказал я, Ц но в этом деле есть одна
закавыка. Ц Я потушил сигарету и взглянул ей в глаза. Ц Вы сказали, что он
был здоровенный, так? А если она его убила, то что сделала с трупом? Не могла
же она отправить его куда-нибудь по почте?
Диана пожала плечами:
Ц Вот этого-то я и не знаю. Впрочем, может, у нее был друг. Ей ведь надо было
вернуться из Санпорта домой, после того как она отогнала туда машину. Авт
обусом она наверняка не пользовалась. Все указывает на то, что у нее кто-т
о был в сообщниках…
Вы, кажется, довольно невысокого мнения о миссис Батлер? Ц заметил я. Ц С
удя по всему, что я услышал от вас, эта особа пьяница, убийца и шлюха. Меня ин
тересует еще один вопрос. Что она сделала лично вам? Отбила очередного ух
ажера? Затоптала вашу клумбу с цветами? Или ее вечернее платье оказалось
точь-в-точь как ваше?
Ц Это все пустяки! Важны только деньги. И вы должны узнать, где они находя
тся.
Я задумался. Задача явно не из легких. Эта дамочка, может быть, ошибается и
никакого убийства не было. Да и деньги могли свистнуть другие, а не чета Ба
тлеров. Черт знает что! Есть над чем поломать голову!
Ц И с чего же, по-вашему, надо начать?
Ц Сначала следует обыскать дом. Если нужно, даже разобрать его по кирпич
икам, пока мы не найдем деньги.
Ц В то время как хозяйка будет находиться в доме? Ц Я усмехнулся. Ц Как
вы это себе представляете?
Ц Вот поэтому нам и надо действовать вместе. Миссис Батлер сейчас здесь,
в городе, на съезде какого-то исторического общества. Я буду накачивать е
е спиртным, если нужно Ц несколько дней. Пока она протрезвеет, вы успеете
все сделать.
Ц Теперь я понял, кого вы ищете. Вам нужен дурак. Ц Я откинулся на спинку
дивана. Ц Если произойдет осечка, с вами ничего не будет, а я сяду в глубок
ую лужу.
Ерунда! Дом стоит посреди громадного участка, окружен деревьями и живой
изгородью. У Батлеров только одна служанка, да и та удирает, когда хозяйки
нет дома. Все окна занавешены, никто ничего не заметит. В холодильнике дос
таточно еды. Вы сможете там неплохо устроиться. Ну, что скажете?
Ц Учитывая сумму, риск, конечно, не слишком велик, Ц ответил я и встал. Ц
Но я не уверен, что ваши догадки правильны. То, что она отогнала машину муж
а, вообще недоказуемо. Она могла быть заодно с мужем. А может быть, она наро
чно отогнала машину в Санпорт, чтобы навести полицию на ложный след, в то в
ремя как ее муж каким-то другим путем покинул город.
Диана покачала головой:
Ц Нет. Уверяю вас, он мертв! И она его убила, а деньги до сих пор находятся в
доме.
Ц Но почему вы так убеждены в этом?
Ц Вы мне не верите? Ц строго спросила она. Ц Не хотите помогать мне?
Ц У вас, видимо, слишком бурная фантазия.
Диана досадливо передернула плечами:
Ц Вы упускаете возможность разбогатеть.
Я развел руками:
Ц Сомневаюсь. Впрочем, я подумаю и позвоню вам.
Я ушел. У выхода я на секунду задержался, подумал и на всякий случай позвон
ил Винлоку. Увы! Этот рыболов, вероятно, еще сидит где-то в своей лодке, тупо
глядя на покачивающийся поплавок. Или он ловит на спиннинг? Впрочем, кака
я разница? Странное это племя Ц рыболовы!
Я пожал плечами, вернулся в машину и посмотрел на часы: было начало шестог
о. Черт! Вся середина дня пропала!
Я поехал домой и, вынимая почту из ящика, который раз спросил себя, долго л
и еще смогу платить за квартиру.
Мои апартаменты были мне явно не по средствам. Я снял их, когда перешел раб
отать в маклерскую контору и вообразил, будто смогу при продаже домов за
рабатывать тысячу долларов в месяц. Глупец! Идеалист! Это было в мае, а теп
ерь, в начале августа, я наконец осознал, что мечты мои так и остались мечт
ами.
В гостиной я снял пиджак, ослабил узел галстука и, плюхнувшись в кресло, ст
ал просматривать почту. Вся она состояла из счетов, и лишь один конверт па
х духами.
Я попытался вспомнить, кто была эта девушка, но, так ничего и не вспомнив, з
анялся просмотром счетов.
Портной очень тактично напоминал, что, очевидно, в предпоследний месяц я
забыл оплатить счет на двести двадцать пять долларов.
Было также вторичное извещение о плате за машину. Я окинул взглядом оста
льные счета: два за квартплату, за электричество и газ, за содержание соба
ки, моего Мокси. На банковском счете оставалось всего сто семьдесят долл
аров.
Я поднялся и поплелся на кухню. Именно сейчас требовалось хорошенько вып
ить. Но едва я взял в руки бутылку, как тут же поставил ее на место. Желание р
ешить проблемы с помощью спиртного вдруг исчезло. Я вообще пью немного, а
во рту еще оставался неприятный привкус от выпитого бурбона.
Совсем некстати я вспомнил о Диане Джеймс, вспомнил, как она лежала на пол
отенце, как блестела на солнце ее кожа, смазанная специальным маслом.
«К чертям этих женщин! Полдня пропало! Я не продал машину и не соблазнил эт
у красотку. Ни дела, ни любви», Ц подумал с досадой.
Но может быть, я ошибся, может, у меня больше ста семидесяти долларов? Я вно
вь порылся в бумажках, нашел последнее извещение банка и заглянул в него:
нет, все верно.
А потом я стал размышлять о Саудовской Аравии, о сорокаградусной жаре, пе
ске и ветрах. И в который уже раз задал сам себе вопрос: выдержу ли там два г
ода?
Наверное, теперь мне больше ничего не остается, независимо от того, выдер
жу я или нет.
Нужно срочно что-то предпринимать. Из года в год я зарабатывал все меньше
и меньше, так продолжаться больше не может!
Я сунул в рот сигарету, взял зажигалку, но положил все обратно. Половина от
ста двадцати тысяч…
Я пожал плечами.
Дело ясное, как стеклышко. Диана стала жертвой собственной фантазии. Она
просто внушила себе, что должна получить эти деньги. Но, с другой стороны,
она не показалась мне и глупой женщиной.
Умные глаза, рассудительная речь, трезвая оценка происходящего. Да, и вел
иколепная память! Обо мне все сплетни вспомнила, а ведь сколько лет прошл
о!
Одного я не мог понять: почему она так уверена? Если она рассказала мне все
, что знала, то картина получалась весьма расплывчатой. Почему полиция не
нашла Батлера? Отыскать высокого человека приятной наружности не так уж
и трудно.
Я не особенно разбирался в криминалистике, но, по-моему, мошенника и обман
щика поймать нетрудно, поскольку профессионалы из полиции знают о таких
типах все. У них есть фото, известны все их привычки. Как можно оставить ма
шину в городе с четырехсоттысячным населением и раствориться в воздухе?
Это просто невероятно.
ДЕЛО ТЕПЕРЬ казалось мне настолько безумным, что над ним не стоило и голо
ву ломать.
Но сумма была велика и никак не выходила у меня из головы.
И тогда я отправился в библиотеку и просмотрел подшивки газет с июля до а
вгуста. В номере за 24 июля я нашел следующую заметку:

«ВСЕ ЕЩЕ НЕТ СЛЕДОВ БАТЛЕРА

После двухнедельных поисков полиции так и не удалось распутать дело Бат
лера. Вице-президент банка в Маунт-Темпле и 120 тысяч долларов исчезли бесс
ледно. С тех пор как 11 июля машина Батлера была найдена на улице вблизи бер
ега моря…»

Нет, в статье не было ничего нового.
И вдруг я неожиданно понял, что меня все это время мучило. Я даже вскочил с
о стула. И как это я раньше не догадался! «…На улице вблизи берега моря…» В
от оно!
В газетных вырезках, которые мне показывала Диана Джеймс, называлась ули
ца. Название мне не запомнилось, но подсознательно я мучился все это врем
я. Я быстро перелистал газеты: 14 июля, 13 июля… вот, 11 июля. Да, здесь напечатано:


«Машина исчезнувшего найде
на сегодня утром около дома номер 220 по бульвару Дюваль вблизи берега моря
».
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  национальная идея для русского народа
загрузка...

Рубрики

Рубрики