ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Однако с мамой за то время, что она отсутствовала, что-то произошло. Когда
она вернулась, ее лицо обрело умиротворенное выражение, а голос стал спо
койным. С красными, будто от слез, глазами, она держала в руках мое новое пл
атье.
Ц Вот, Либерти, Ц смущенно сказала она, всучив мне хрустящий пакет. Ц Мо
жешь взять платье. Иди сунь его в стиральную машину да добавь ложку питье
вой соды, чтобы отбить запах сигаретного дыма.
Ц Ты... ты разговаривала с мисс Марвой? Ц робко спросила я.
Ц Да, разговаривала. Она славная женщина, Либерти. Ц Ее губы чуть тронул
а грустная улыбка. Ц Чудаковатая, но славная.
Ц Значит, мне можно ходить с ней в церковь?
Мама подобрала свои длинные белокурые волосы сзади на шее и перехватила
их резинкой. Затем, повернувшись, прислонилась к углу спиной и задумчиво
посмотрела на меня.
Ц Ничего дурного от этого, конечно, не будет.
Ц Да, мэм, Ц согласилась я.
Мама развела в стороны руки, и я тут же, повинуясь ее безмолвному призыву,
поспешила крепко прильнуть к ней всем телом. Нет на свете ничего лучше ма
миных объятий. Я чувствовала, как ее губы прижались к моей макушке и как не
жно задвигалась ее щека, расплываясь в улыбке.
Ц У тебя папины волосы, Ц тихо сказала мама, поглаживая мои чернильные с
путанные космы.
Ц Жаль, что не твои, Ц отозвалась я приглушенным голосом, который тонул
в хрупком мягком теле мамы. Я с упоением вдыхала исходящий от нее восхити
тельный аромат чая, кожи и какой-то душистой пудры.
Ц Не говори так, у тебя прекрасные волосы, Либерти.
Я стояла тихо, прижимаясь к ней, желая, чтобы так было всегда. Мамина грудь
под моим ухом вздымалась и опускалась, а голос отдавался низким приятным
гудением.
Ц Малыш, я знаю, ты не поняла, почему я так взвилась из-за этого платья. Про
сто... не нужно, чтобы люди думали, будто ты нуждаешься в чем-то, чего я не мог
у тебе дать.
Меня так и подмывало сказать: «Но ведь я действительно в нем нуждаюсь». Но
я только сжала губы и, не говоря ни слова, кивнула.
Ц Я решила, что Марва дала тебе его из жалости, Ц продолжила мама. Ц Но те
перь я знаю, что это дружеский подарок.
Ц Не понимаю, что в этом такого, Ц буркнула я.
Мама немного отстранила меня и не мигая пристально посмотрела мне в глаз
а.
Ц Где жалость, там презрение. Запомни это хорошенько, Либерти. Нельзя ни
от кого принимать подачки и помощь, потому что это дает людям право смотр
еть на тебя свысока.
Ц А если помощь действительно нужна?
Мама, ни минуты не раздумывая, уверенно покачала головой:
Ц В какой бы передряге ты ни оказалась, выпутываться из нее ты всегда дол
жна сама. Нужно просто побольше работать и думать головой. У тебя такая хо
рошая голова... Ц Она замолчала и теплыми ладонями сжала мое лицо, сплющив
щеки Ц Я хочу, чтобы ты, когда станешь взрослой, всегда рассчитывала толь
ко на себя. Из женщин это мало кому доступно, и поэтому они вечно от всех за
висят.
Ц А ты полагаешься только на себя?
На мамином лице проступила краска смущения, и она, выпустив мое лицо из ру
к, ответила не сразу.
Ц Пытаюсь, Ц почти шепотом сказала она с горькой усмешкой, от которой у
меня начало покалывать руки.
Когда мама занялась обедом, я пошла погулять. Добравшись до трейлера мис
с Марвы, я от адского дневного пекла уже напрочь обессилела.
В ответ на мой стук за дверью послышалось приглашение мисс Марвы войти. В
ставленный в оконную раму, рокотал допотопный кондиционер, выбрасывая с
трую холодного воздуха по направлению к дивану, на котором с пяльцами в р
уках сидела мисс Марва.
Ц Здрасьте, мисс Марва. Ц После совершенного ею магического укрощения
взрывоопасного маминого темперамента я смотрела на нее новыми глазами,
с уважением.
Мисс Марва жестом пригласила меня сесть рядом с ней. Диванная подушка со
скрипом прогнулась под тяжестью нашего веса.
Работал телевизор. Женщина-репортер с аккуратной, коротко стриженной го
ловой, стоя перед картой какой-то страны, что-то вещала. Я слушала ее вполу
ха, не испытывая интереса к тому, что происходит так далеко от Техаса. «...До
настоящего времени самые тяжелые бои разворачивались во дворце эмира. К
оролевская служба безопасности сдерживала натиск иракских захватчико
в до тех пор, пока королевской семье не удалость скрыться... обеспокоеннос
ть судьбами тысяч иностранных граждан западных стран, которые до послед
него времени не имели возможности покинуть Кувейт...»
Я сосредоточила взгляд на круглых пяльцах в руках мисс Марвы. Она мастер
ила подушку для сиденья в форме гигантского ломтика помидора. Заметив мо
й интерес, мисс Марва спросила:
Ц Либерти, ты умеешь вышивать по канве?
Ц Нет, мэм.
Ц Значит, надо научиться. Ничто так не успокаивает нервы, как вышивка.
Ц Я не нервничаю, Ц ответила я, на что мисс Марва сказала, что ничего, все
еще впереди. Она положила мне на колени канву и показала, как втыкать игол
ку в маленькие квадратики. Ее теплые, с выпуклыми венами руки касались мо
их. От нее пахло печеньями и табаком.
Ц У хорошей вышивальщицы, Ц говорила мисс Марва, Ц изнанка выглядит та
к же, как и лицевая сторона. Ц Мы вместе склонились над кружком помидора,
и мне удалось сделать несколько ярко-красных стежков. Ц Получается чуд
есно, Ц похвалила мисс Марва. Ц Гляди-ка, как хорошо затянула нить Ц не с
лишком туго и не слишком слабо.
Я продолжила вышивать. Мисс Марва терпеливо следила за мной, сохраняя сп
окойствие, даже когда несколько стежков я испортила. Я вышивала светло-з
еленой ниткой крошечные квадратики того же цвета. Когда я приближала гла
за к канве, точки и цветные пятна казались хаосом. Но стоило лишь посмотре
ть на работу издалека, как все обретало смысл, выстраиваясь в целостную к
артину.
Ц Мисс Марва? Ц обратилась я, отодвинувшись в угол пружинистого дивана
и обхватив колени руками.
Ц Если хочешь забраться на диван с ногами, сними обувь.
Ц Да, мэм. Мисс Марва... а что было, когда мама сегодня к вам приходила?
Одна из особенностей мисс Марвы, которая мне импонировала, заключалась в
том, что она всегда откровенно отвечала на мои вопросы.
Ц Твоя мама пришла сюда, изрыгая пламя, она была просто вне себя из-за пла
тья, которое я тебе сшила. Я сказала, что не хотела ее обидеть, и забрала пла
тье назад. Потом я налила ей холодного чаю со льдом, и мы разговорились. Я м
игом смекнула, что она в таком раздражении вовсе не из-за платья.
Ц Не из-за платья? Ц с сомнением переспросила я.
Ц Нет, Либерти. Ей просто нужно было с кем-то поговорить. С кем-то, кто посо
чувствовал бы ей, вынужденной тащить на своих плечах такой груз.
В первый раз я говорила о маме со взрослым человеком.
Ц Какой груз?
Ц Она работающая мать-одиночка и хуже этого мало что может быть.
Ц Она не одинокая. У нее есть Флип.
Мисс Марва, развеселившись, закудахтала.
Ц Ну и много ли, скажи, мама видит от него помоши?
Я задумалась об обязанностях Флипа, которые прежде всего состояли в том,
чтобы добыть пива, а потом выбросить пустые банки. Еще много времени у нег
о уходило на чистку ружей: время от времени он с другими мужчинами выходи
л со стоянки пострелять по фламинго. Но в основном Флип служил в нашем дом
е украшением.
Ц Не очень, Ц призналась я. Ц Но ради чего тогда мы его держим, если от не
го никакого толку?
Ц Ради того же, ради чего я держу Бобби Рэя. Иногда женщине нужен мужчина
для компании, независимо от того, есть от него какой толк или нет.
Бобби Рэй, насколько я его успела узнать мне нравился. Это был дружелюбны
й старичок, от которого постоянно пахло аптечным одеколоном и смазкой «В
Д-40». Хоть Бобби Рэй официально и не проживал в доме мисс Марвы, застать его
там можно было почти всегда. Они с ней очень походили на престарелую супр
ужескую чету, и я заключила, что они любят друг друга.
Ц Вы любите Бобби Рэя, мисс Марва?
Мой вопрос вызвал на ее лице улыбку.
Ц Иногда люблю. Когда он водит меня в кафетерий или растирает ступни во в
ремя просмотра воскресных передач. Пожалуй, минут десять в день я его люб
лю.
Ц И все?
Ц Ну, деточка, это же целых десять минут.
Вскоре после этого мама выгнала Флипа. Неожиданностью это ни для кого не
стало. К мужчинам-лентяям обитатели стоянки относились весьма терпимо,
но Флип по части безделья не имел себе равных, к тому же всем было известно
, что мама заслуживает лучшего. Всех только интересовало, что станет посл
едней каплей.
Никому бы тогда и в голову не пришло, что такой каплей станет эму.
Эму в Техасе не аборигенный вид, хотя, если бы вы, судя по их распространен
ию в штате Ц и домашних, и диких, Ц были бы уверены в обратном, никто бы вас
за это не упрекнул. Техас и сейчас является международным центром разве
дения эму . Все началось в 1987 году, когда какие-то фермеры завезл
и в штат несколько крупных нелетающих птиц, вознамерившись заменить их м
ясом говядину. Язык у этих фермеров, надо думать, был здорово подвешен: им
удалось убедить почти всех, что скоро жир, кожа и мясо эму пойдут нарасхва
т. Фермеры занялись разведением птиц, стали продавать их другим для этих
же целей, и на определенном этапе дело дошло до того, что пара птиц-произв
одителей достигла в цене тридцати пяти тысяч долларов.
Позже, когда выяснилось, что идея заменить «Большой гамбургер» Ц то ест
ь биг-мак Ц на «Большую птицу» капризную общественность не увлекла, цен
ы прошли уровень поддержки и начали падать, в результате чего десятки фе
рмеров, выращивавших эму, выпустили своих бесценных питомцев на волю. В р
азгар этого помешательства на огороженных пастбищах можно было видеть
множество выпущенных птиц, и, как любое животное в пространстве, где его п
родвижение ограничено, они искали и часто находили способ выбраться за о
граду.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики