ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Бармен прилип к полу.
- Джо, - сказал я. - Дайте мне бутылку виски. Полную, пожалуйста.
Он отклеился от пола.
Я взял посудину за горлышко и с силой опустил ее на череп Фу. Китаец соскользнул со стойки и без задержки проследовал на пол.
- Позовите полицию, Джо, - приказал я.
Мое внимание привлекли булькающие звуки, доносившиеся из бывшего птичьего обиталища. Как будто кто-то прополаскивал горло. Я подошел и заглянул внутрь. Страйк лежал на спине, весь чалитый кровью. Лицо было в кровавых пятнах, большой клок срезанной кожи болтался на шее.
Он дышал, и на губах плясали маленькие розовые пузыри.
Джо что-то говорил в телефонную трубку. Бэби сидела за столом, потягивая какое-то зеленое пойло.
- Ну и влипли же вы, мистер. Теперь берегитесь, - заметила она.
Если бы шея и бок болели не так сильно, я бы расхохотался.
- А разве сейчас не надо было беречься?
- Это ничто по сравнению с тем, что вам предстоит.
- Возможно, ты и права. Объясни подробнее, Бэби.
Однако сегодня Бэби не желала объяснять что-либо. Вдобавок она уже изрядно надралась. Она лишь сказала, что сидела с друзьями за послеполуденным коктейлем и толковала о былом. Ее друзья - крутые парни, и у них много еще более крутых корешей, которым все это не может понравиться. Я вспомнил предположение Карлоса о том, что Йетс, возможно, "вошел в конфликт); с некоторыми клиентами "Афродиты". Кажется, теперь они будут иметь зуб и против меня.
Я уселся так, чтобы видеть бар, Бэби находилась слева от меня. Джо повесил трубку и стоял по стойке смирно, не глядя в нашу сторону. Бэбисиська была крупной девицей, с щедрыми формами, которые когда-то приносили ей до тысячи зеленых в неделю в "Нью-Фолли" или в других увеселительных точках. Наверное, ей было лишь чуть за двадцать пять, однако лицо и особенно глаза казались много старше.
Бэби мычала "Сан-Луи-блюз". Она так глубоко опускалась в сосуд с зеленым содержимым, что постоянно теряла мелодию, но я припомнил, что "Сан-Луи" всегда был хитом, вершиной ее творчества. Мне довелось видеть ее однажды в "Нью-Фолли", она скользила по сцене в лучах прожекторов практически обнаженная под трогательную, хватающую за душу мелодию "Сан-Луи", доносящуюся из оркестровой ямы. Бэби-киска была хороша, публика ревела от восторга. Возможно, сейчас она вспоминает дни своей славы и не хочет говорить со мной..
Я услышал звук сирены, вышел из-за стола и бросил еще один взгляд на Страйка. Кровотечение не кончилось, но он все еще дышал. Фу лежал рядом со стойкой, скреб пятками по полу. Мимо моей головы пролетела птичка. Сирена смолкла у входа, и на цементных ступенях послышался топот тяжелых ног. Я подошел к двери, открыл щеколду и впустил посетителей.
Первым ворвался сержант Нат Ховинг. Как только я открыл дверь, навстречу ему на улицу с воплем вылетел какаду. Нат выхватил револьвер и заорал громче, чем несчастная птица.
Узнав меня, он спросил: - Господи, Скотт! Что здесь происходит?
Позади него топталось еще несколько полицейских. Я просветил их и, указав на Страйка, сказал: - А этому понадобится пластырь. Здесь была еще крошка по кличке Малыш. По-видимому, убрался через черный ход. Ты его знаешь?
- Я знаю, что уголовник по кличке Малыш болтается частенько в спортивном зале Фленинга. Не знал, что он якшается с этой шайкой. Из-за чего началось это кровавое побоище?
- Начали они, но не удосужились объяснить причину. Я интересовался Полом Йетсом. - Нат кивнул. - На кого работают эти придурки? - спросил я.
Нат покачал головой.
- Думаю, в основном на себя. Проверим в городе. Прежде всего расспросим их самих.
Через десять минут доктор уже работал в аллее павших героев. Джо клялся, что он ничего ни о ком не знает и только подает напитки. Полиция всех забрала с собой, включая Бэби. Я сказал Нату, что заскочу попозже, поговорю с Сэмсоном и подпишу жалобу. Когда мы уходили, Джо смотрел в потолок, а птички расселись по всему залу. Какаду исчез навсегда.
Было шесть с четвертью, когда я вернулся в пивную, где должно было состояться свидание с Трехглазым. Игги отсутствовал, и я обратился к бармену:
- Вы знаете Трехглазого? - Он утвердительно кивнул. - У меня с ним предполагалась встреча.
- Вы Скотт?
-Да.
Бармен внимательно оглядел меня.
- Там, за буквой. Крайне нервический тип.
Я прошел в мужской туалет. Он казался пустым, но когда я позвал: "Трехглазый", дверца одной из кабинок заскрипела и оттуда высунулась голова. Мне показалось, что его физиономия была худее и бескровнее, чем обычно. Действующий глаз смотрел мне в лицо, а другой целил куда-то в середину груди.
- Куда вы запропастились, Господи? - Он вышел из кабинки. - Деньги с вами?
- Да. Но я не уверен, стоит ли это сотенной?
- Я тоже не знаю, Скотт. Но мне нужна сотня. Необходимо встряхнуться. Может, сегодня ночью, может, прямо сейчас. Меня петух клюнул, надо сыграть.
- Разорились?
Он бросил на меня полный печали взгляд.
- Раздавлен. Более тощ, чем французская манекенщица. Я так...
- Хорошо, хорошо, вижу, что вы гибнете. Давайте, что там у вас, и я покупаю вам порцию. Десять против одного, что не услышу ничего важного.
- Я не хочу, чтобы нас видели вместе. - Он сделал паузу. - Может быть, и вы не хотите тоже. Что вы ищете, Скотт? Игги изъясняется не очень ясно.
- Пол Йетс, Эндон Пупелл. Любая информация о людях по имени Редстоун. - Я включил в свой запрос также Гарлика и парней, напавших на меня в "Афродите".
Он облизал губы, уставился в пол и произнес:
- Сейчас мне не повезло, но примерно месяц назад я был в полном порядке, у меня была солидная пачка зеленых. Я отправился в новое заведение за городом, в замок, и немного игранул. Там был Пупелл, он сильно взмок, непрерывно проигрывая.
- Это было в замке Нормана?
- Точно. Значит, так, Пупелл проигрался в дым. Вам известно, как выглядят эти погорельцы - мертвенный цвет лица, отсутствующий взгляд.
По его роже струился пот. Я получил свой крошечный выигрыш и слышал краем уха, как он уговаривал босса принять чек. Наличных у него не хватало. Так или иначе, Пупелл выписал чек и поставил еще пару раз. Я наблюдал всю сцену и поинтересовался, кто это лезет из кожи вон из последних сил. Трехглазый усмехнулся. - Вскоре я ушел и выкинул его из головы.
Трехглазый скривился, потер кожу вокруг стеклянного глаза и направился к умывальнику. Хотя Трехглазый стоял спиной ко мне, я видел, как он выковырнул глаз, пустил воду и начал его мыть под струей, не переставая говорить. Я закурил сигарету.
- Неделю или две тому назад среди ребят пронесся слушок. Пупелл выписал чек тысяч на пятьдесят, а может, больше, по которому выдали кукиш.
- Неплатежеспособный чек?
- Это как я слышал. Но поскольку Эндон еще дышит, он, видимо, нашел способ расплатиться.
- Знай, Трехглазый, что нынче он купается в зелененьких. Что еще?
- С тех пор я еще пару раз побывал в замке. Пупелл там торчит все время. Иногда выигрывает, но в основном проигрывает, однако играет непрерывно с зеленой рожей. Теперь, пожалуй, все. Годится? - Он закрыл кран.
- Возможно, но пока недостаточно.
Я знал, что у него припрятано еще кое-что и он все выложит, конечно, если я не раскошелюсь раньше. Из Трехглазого всегда надо вытягивать информацию, и за сотню я сделаю это. Он бы не запросил такую крупную сумму, если бы не был уверен в том, что я действительно оценю его сведения. Мне приходилось иметь с ним дело раньше, и я знал, что он всегда смотрит в сторону, когда блефует. Поэтому Трехглазый всегда проигрывал в покер.
- Вы знакомы с парнем по фамилии Бендер, не знаю его имени?
- Не припоминаю.
- Он из местных. Работал вместе с Макгинти и его ребятами. Но поймите, Скотт, что это лишь болтовня. Просто сплетни. Одним словом, есть слух, что Пупелл его пришил.
- Убил человека?
- Так говорят. Но это лишь слух. Предположительно это произошло в замке. И на сей раз действительно все. - Он по-прежнему не смотрел на меня.
- О'кей. Ты рассказал на двадцатку. Давай до конца.
- Забавно. Вы второй человек, интересующийся Пупеллом. Первому я рассказал ту же историю, я имею в виду чек. История ему, кажется, понравилась.
- Трехглазый, когда это было?
- Еще в прошлом месяце. Наверное, недели через две после того, как я был в замке.
- Мне кажется, я догадываюсь, куда ты гнешь. Выкладывай!
Он повернулся ко мне лицом. Струйка воды, как слеза, бежала по его щеке.
- Вы догадались верно, - сказал он. - Это был Иетс.
Глава девятая
Я бросил сигарету на цементный пол и растер окурок подошвой.
- Что еще, Трехглазый?
- Теперь все. Но я читал о нем. О Йетсе. Я люблю, чтобы все было тихо-мирно. Гоните мне стольник, и надо сматываться отсюда.
Я дал ему деньги, накинув еще десятку. Он их скомкал, запихал в карман брюк и, бормоча слова благодарности, направился к выходу. Я остановил его и заставил как можно точнее припомнить временные рамки событий. Лишь после этого я позволил ему удалиться. Выйдя вслед за Трехглазым, я проследил, как он прошел по улице и свернул за угол. Теперь можно было влезть в "кадиллак" и вернуться в офис.
Ведя машину по направлению к Первой улице, я размышлял об услышанном. Больше всего меня поразил слух о том, что Пупелл прикончил Бендера. Это не лезло ни в какие ворота. Я остановился у Центрального полицейского управления, отдал револьвер Гарлика Кеннеди из научноисследовательского отдела, а затем направился в городское управление, где в комнате 42 размещался отдел расследования убийств.
Сэмсон оказался в приемной вместе с двумя детективами из ночной смены. Они пили кофе из бумажных стаканчиков и дружно приветствовали меня, как только я появился в дверях. Сэм сделал последний глоток и раздавил стакан в своей тяжелой лапе. Фил Сэмсон, начальник отдела расследования убийств, прошедший весь путь профессионального полицейского, с седоватыми волосами и подбородком, похожим на таран.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики