ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Ладно, соединяю, раз тебе не терпится.
Через секунду в трубке раздался рев Картера. С минуту мы поболтали о пустяках, после чего я сказал ему о том, что мне надо получить.
- Господи, что ты затеваешь на сей раз? - спросил он.
- Не беспокойся. Достань, что я заказал, но при этом не пытайся заработать на мне больше, чем две тысячи процентов.
- Ты меня знаешь. Я все смогу обеспечить и недорого, особенно для тебя. Но ради всего святого, зачем тебе это?
- Ты мне все равно не поверишь. Сколько времени тебе надо?
- Тебя.устроит через пару дней?
- Никоим образом, все должно быть у меня сегодня после полудня.
- Абсолютно невозможно.
- Я чувствую, как растет цена, но, Джей, прошу, достань.
- Хорошо... - Он помолчал с минуту. - Большая часть того, что тебе надо, у меня уже есть. Дай мне восемь часов. Это все, что я могу, Шел.
Было одиннадцать часов.
- Согласен, Джей. Сделай все возможное и не забудь туристский фонарь фирмы "Колеман".
- Не забуду. Но ради Христа, зачем...
Я повесил трубку и направился в Калифорнийский банк.
Управляющего совсем не обрадовало мое намерение сунуть нос в его гроссбухи и микрофильмы. Управляющие почему-то всегда недовольны этим. Однако Сэм поговорил с ним, и через несколько минут я уже сидел у проектора и изучал чеки Эндона Пупелла. Клерк, выделенный мне в помощь для того, чтобы провести по дебрям различных банковских операций, управлял машиной, проецируя изображение чеков одно за другим на белый экран. Я воспользовался случаем и попросил показать мне заодно и чеки Эда Нормана.
Когда показ закончился, я не был уверен, извлек ли я из сеанса чтонибудь полезное и новое. Я нашел микрофильм чека от 28 мая на сумму 56 тысяч долларов, выписанный Эндоном Пупеллом на имя Эда Нормана.
Чек вернулся к получателю - Норману - с пометкой, что возврат произведен ввиду недостаточности средств на счету мистера Пупелла. Вчера вечером Норман был не очень коммуникабелен, однако Трехглазый уже просветил меня по поводу этого чека. Я припомнил, что Трехглазый поделился со мной слухом о том, что Пупелл прикончил некоего Бендера. Бендера никто не видел уже месяц.
Из банковского счета Эда Нормана я узнал, что он сделал несколько вкладов по пять, десять тысяч долларов и столько же раз брал примерно те же суммы. Пятнадцатого числа каждого месяца Эд Норман выписывал чек на сто тысяч долларов для фирмы, именуемой "Дженерал Энтерпрайзис, Инкорпорейтед".
Норман, по всей вероятности, балансировал где-то на грани истощения своего текущего счета. Последний чек на сто тысяч был выписан, когда на счету находилось всего 33 тысячи, однако через два дня он внес на счет 150 тысяч наличными. У Нормана был открыт и второй, срочный счет, но на нем было очень мало.
Оставалось выяснить их счета на сегодняшний день. У Эда Нормана было 64 тысячи, а у Пупелла 12 тысяч - большой прогресс, если учесть, что до этого максимум не превышал 4200 долларов. Узнав, что Вера Пупелл держит деньги в этом же банке, я решил взглянуть и на ее счет, хотя с моей стороны это было явно непорядочно. Наверное, это были.деньги на ее карманные расходы - всего 468 533 доллара и несколько центов. Это меня доконало, и я ушел.
Я повторил свой вчерашний путь - бары, задние комнаты, Мэйнстрит, Хилл-стрит и т.д. Я беседовал с капельдинером театра "Фолли" и потратил целую минуту, стоя в восхищении перед фотографией в полный рост развеселой Черри Блейн - "безумной звезды бурлеска". Я потолковал с парочкой брадобреев и алкоголиков, несколькими бандюгами и одним букмекером. В результате я получил боль в ногах и желание поближе познакомиться с "развеселой Черри Блейн.
Однако я все-таки наткнулся на нечто интересное. Мне удалось узнать, что несколько месяцев назад Эд Норман нанял пресс-агента для рекламы замка. Я отловил этого парня и потолковал с ним десяток минут. Оказалось, что замок не пользовался успехом и был убыточен, пока "консультант по рекламе", как он сам величал себя, не ввел некоторые новшества.
Он заставил Нормана окружить замок стеной, вырыть фальшивый ров, соорудить подъемный мост, облачить прислугу в средневековую броню и т. д.
В результате бизнес воспрянул. Напоследок пресс-агент посоветовал Норману удвоить на все цену, чтобы посетители чувствовали, что они получают первоклассный товар. Наверное, он был в чем-то прав.
В два часа дня я находился в своем офисе. Гуппи были накормлены.
Я сделал одиннадцать телефонных звонков и тупо пялился в аппарат, когда неожиданно он ожил и зазвонил. Трубка прохрипела:
- Скотт?
- Да, кто это?
- Папа. Мы вчера говорили в "Коко". Вечером возникло кое-что новенькое. Не мог вас найти.
"Коко" - достаточно приятный бар ниже по Бродвею. Там частенько выпивает уголовщина, когда у нее водятся деньжата. Когда зеленые кончаются, они переключаются на пиво или портвейн в забегаловках типа "У Джерри", где вчера я встречался с Игги Париком.
Хриплый голос в трубке принадлежал подозрительному субъекту по имени Папа Гарден. Я ему иногда платил наличными в обмен на информацию. Информация часто оказывалась весьма полезной.
- Возникло что-нибудь?
- Информация о Пупелле. Вчера и сегодня, мне кажется, вы расшевелили осиное гнездо. Идет много разговоров, но никто ничего конкретно не говорит. Слухи, слухи... Может быть, это не важно, но до меня дошло, что Пупелл сделал заем. У Оффи.
Я даже присвистнул. Этот Оффи был стариканом по имени не то Оффенбах, не то Оффенгеймер или нечто в этом роде.
Считалось, что он стоит минимум двадцать - тридцать миллионов, максимальные же оценки достигали астрономических величин. Он был древнее Большого Каньона и, как я слышал, предавался единственной страсти громоздить на кучу своих богатств все новые и новые деньги.
Оффи был настолько богат, что его цель была не столько нарастить счет своих миллионов, сколько получить удовольствие от самой прибыльной сделки. Его не волновало, отвечает ли сделка требованиям закона или нет, единственное, что занимало Оффи, возможна ли сделка в принципе и принесет ли она прибыль. Прибавить один-другой миллион было для него чем-то вроде приятного хобби.
- Так, значит, заем? Должно быть, немалые деньги?
- Да, уж с Оффи никелем не обойдешься.
- Когда это случилось?
- Не знаю. Может быть, все это и не имеет значения, Скотт, но на всякий случай я решил...
- Ладно, не рыдай. Ты это не изобрел?
- Господи, о чем вы? Я слышал все собственными ушами. Клянусь.
- Где? И когда?
- Я не очень хорошо помню... К этому времени я уже принял... бокал пива. Может быть, даже два бокала. - Он выждал мгновение и спросил: Сведения стоят пятерки?
В его голосе сквозило сильное волнение. Я догадался, что он был без гроша и страдал от сильного похмелья. Ужасающее сочетание.
- Стоят пятерки, - ответил я, - и десятки, если припомнишь, где, когда и от кого слышал. Мне эти данные необходимы.
- Ну, ладно. Это было в "Коко" вчера вечером. Когда точно, не помню. Кажется, по этому поводу распространялся Трехглазый. Он говорил не со мной, но я был у стойки рядом и все слышал. Я не очень уверен, Скотт.
- Трехглазый? Разве он не слинял из города?
- Не... Во всяком случае, вчера вечером он крутился здесь.
- Мне, видимо, придется с ним поболтать. Кто там еше был?
- Не знаю. Я же сказал, что выпил порцию пива. Две порции.
- Десятка твоя, где ты сейчас?
- "У Джерри".
- Через пять минут буду. - Я повесил трубку.
Прошло почти пять минут, прежде чем я сумел выйти из конторы, потому что я присел, чтобы подумать над сообщением Папы. Пара фактов слилась в единое целое в моем мозгу. 17 июня было одной из дат, зафиксированных мною в Калифорнийском банке. Сегодня 2 июля. Я отсчитал два дня назад ко времени, когда миссис Редстоун наняла меня, и добавил еще две недели. Это привело меня к 16 июня. 16-го был выходной - все сходилось. Дата показалась еще чем-то знакомой. Я поднял трубку и набрал номер Редстоунов. Через минуту мне ответила Лаурел.
- Это Шел. У тебя все в порядке?
- Хэлло, Шел. Самое скверное позади. Теперь я верю в случившееся. Она помолчала несколько мгновений. - Мы с мамой не были понастоящему близки в этом году. Но... мы были ближе друг другу, чем я полагала. Странно, не правда ли? Наверное, я вернусь в Фэйрвью, Шел. Я не могу в одиночестве оставаться в этом доме.
- Не отправляйся в Фэйрвью без меня, хорошо?
- Но почему, Шел?
- Так будет безопаснее. Подожди, родная, мне надо тебя кое о чем спросить. Когда Вера и Эндон поженились?
- Шестнадцатого июня.
- Утром или же во второй половине дня?
- После полудня, в четыре часа.
Она что-то добавила, но я уже не слушал. Парочку сочетали шестнадцатого - банки к четырем уже закрылись...
- Если ты не хочешь, чтобы я ехала в лагерь, - продолжала Лаурел, разреши мне быть с тобой.
- Я был бы только рад, если бы не дела.
- Что ты собираешься делать?
- Прежде всего потолковать с парнем, который мне кое-что сообщил. Потом хочу порыться в досье одного детектива.
- Какого детектива?
- Йетса, Пола Йетса. Я тебя о нем спрашивал пару раз.
- Мне очень хочется быть с тобой, Шел. Нельзя ли...
- Тебе это не доставит удовольствия. Я буду очень занят. Позже заеду за тобой.
- Но я не в силах быть здесь дольше. Это так угнетает. Мы могли бы встретиться...
- Послушай, я не знаю, что я найду и что придется делать. Как только я смогу, тотчас подъеду к тебе. Не отправляйся в Фэйрвью без меня.
Попрощавшись, я повесил трубку и направился к "Джерри". Папа гак схватил десятку, словно это уже были двадцать порций бурбона, но ничего не смог добавить к сказанному ранее по телефону, кроме адреса того места, где остановился Трехглазый. Я покинул Папу и отправился в отель "Мэнор" великолепное место для житья за доллар в сутки с туалетом в конце коридора.
Я припарковался за углом, вошел в здание и проследовал мимо заросшего бакенбардами старикашки-дежурного, дремавшего на рахитичном стуле.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики