ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Думаю, что следующий визит Гарлеона не покажется дракону легкой прогулкой, но… Погибнут люди, Рико.
– И что?
– Я подумал, может быть, ты решишь вернуться добровольно, – сказал сэр Ралло. – Чтобы спасти человеческие жизни. Десятки жизней.
– Отдав взамен собственную? – поинтересовалась Карин. – Мне не кажется, что это очень уж выгодная сделка.
– Разве чародей не приносит клятву защищать простых людей? – спросил сэр Ралло.
– Приносит, помимо прочих, – согласился я. – Но чародей не обязан приносить себя в жертву и добровольно идти на заклание.
– Гарлеон – довольно мудрый дракон, раз прожил так долго, – сказал сэр Ралло. – Возможно, тебе удастся убедить его в своей непричастности к гибели Грамодона.
– Насколько он будет готов меня выслушать? – спросил я.
– Не буду врать, он в ярости, – сказал сэр Ралло.
– Спасибо за честность, – сказал я. – Значит, ты взываешь к моему благородству?
– Вроде того.
– Скорее, к твоему идиотизму, красавчик, – заметила Карин.
– Я не настолько благороден и не настолько глуп, чтобы согласиться пострадать ни за что, – сказал я. – Это очень странное предложение с твоей стороны, Ралло. Я удивлен, что ты вообще решил его озвучить.
– Тебе не понравится альтернатива, – мрачно сказал сэр Ралло. – А так у тебя есть возможность спасти хотя бы твою девушку.
– Я – не его девушка, – заявила Карин.
– Мне это все равно, леди, – сказал сэр Ралло. – Рико, граф Осмонд приказал доставить тебя живым, чтобы Гарлеон сам учинил над тобой расправу. К сожалению для тебя, графу Осмонду известно, как трудно удержать чародея против его воли. Он дал мне очень подробные инструкции. В частности, мне приказано отрубить тебе руки и вырвать язык, так что оправдаться перед Гарлеоном ты уже в любом случае не сможешь. Двое чародеев, сопровождающих мой отряд, будут поддерживать в тебе жизнь до того момента, как тебя выдадут дракону.
– Граф Осмонд очень добр, – заметил я, вспомнив, что говорила о дворянах Карин. Она права, титулы их предкам явно жаловали не за проявления доброты и милосердия. И дети оказались очень похожими на родителей.
– Граф Осмонд несет ответственность перед своими вассалами, – ответил сэр Ралло. – Полагаю, он выбрал меньшее из двух зол. Он готов к противостоянию с драконом, но хотел бы обойтись без него.
– И после всего, что ты тут наговорил, ты собираешься выйти из этого номера живым? – поинтересовалась Карин.
– Неужели вы убьете безоружного? – удивился сэр Ралло.
– Запросто, – заверила его Карин. – К тому же, ты не совсем безоружен. У тебя есть кинжал.
– Я не стал бы бросаться с одним кинжалом на пару мечей, – сказал сэр Ралло. – Кстати, ваше лицо кажется мне знакомым. Где я мог вас видеть?
– Разве что в кошмарных снах.
Если он собирался клеиться к моей телохранительнице, то явно выбрал не самый подходящий момент.
– Ладно, может быть, я и сам вспомню. Что касается насчет моего намерения выйти отсюда живым… Один из оставшихся внизу чародеев следит за состоянием моего здоровья, и как только оно ухудшится, сюда прибежит дюжина рассерженных вооруженных мужчин.
– Думаешь, этого хватит? – поинтересовалась Карин. – И даже если хватит, то ты от этого все равно ничего не выиграешь, потому что будешь мертв.
– Все мы смертны, – пожал плечами сэр Ралло. – Но если вы меня убьете, то не успеете насладиться ужином. А если я выйду из вашей комнаты живым, то предоставлю вам время поесть. И подумать о своем дальнейшем поведении.
– Как много времени? – спросила Карин.
– Скажем, час.
– Не устраивает. Как минимум – до утра.
– Перед смертью не надышишься, – сказал сэр Ралло. – Я не могу пойти на ваше условие, ибо мои люди не в состоянии караулить вас всю ночь напролет. Полночь устроит вас в качестве крайнего срока?
– Договорились, – сказала Карин.
– Как ты нас нашел, Ралло? – спросил я.
– Ты пришел в земли графа Осмонда с юга, и выглядишь, как южанин, Рико, – сказал сэр Ралло. – Граф Осмонд предположил, что ты попытаешь вернуться туда, откуда пришел, и разослал отряды, чтобы перекрыть все ближайшие дороги на юг. Я здесь торчу уже три дня, – конечно, они же добирались прямым путем и всю дорогу проделали на лошадях. Неудивительно, что они меня обогнали. – Один из моих солдат видел тебя на конюшне, Рико.
Значит, это не мы облажались. Просто все пути оказались перекрыты. Граф Осмонд хорошо просчитал мои действия.
Даже если бы мы не остановились на постоялом дворе, а сразу бросились бы штурмовать горы, не исключено, что нас не перехватили бы на самом перевале.
– Засим я считаю необходимым откланяться и оставить вас наедине, чтобы вы могли покушать и поразмыслить, – сказал рыцарь, поднимаясь с табурета и открывая дверь. Насколько я мог видеть, в коридоре стражников пока не было. – И не пытайтесь выбраться через окно – за ним следят арбалетчики.
– Ралло, – позвала Карин, когда одна нога рыцаря была уже в коридоре.
– Что? – он обернулся.
– Предлагаю тебе тоже кое над чем поразмыслить, – сказала Карин. – Я напомню тебе, где ты мог видеть мое лицо. Я – Кара Небесная.
Готов поставить все свое золото против дырявого ботинка с ноги прокаженного сифилитика, что при упоминании этого имени рыцарь вздрогнул. И отнюдь не от ночной прохлады.
– Это… немного усложняет ситуацию, – сказал он, выходя в коридор. – Но я приму к сведению ваше предупреждение и учту его в планировании своих дальнейших действий.

Глава девятая,
в которой главный герой и его спутница уходят от погони, участвуют в самоубийственной ночной скачке по горам и сворачивают на тропу контрабандистов

Первым делом после ухода рыцаря Карин выглянула в окно.
– Трое арбалетчиков и чародей, – сказала она. – Значит, в зале девять человек, второй чародей и рыцарь. До полуночи остается еще больше двух часов. Можно работать.
Она взяла с подноса кусок мяса, положила его на хлеб и налила вина в один из кубков.
У меня визит сэра Ралло отбил аппетит напрочь. Особенно та часть его рассказа, где он говорил об отрезанном языке и отрубленных руках.
Произносить заклинания без языка может стать довольно затруднительным занятием. Да и к рукам своим я питал сильную привязанность. Общепринятый способ транспортировки преступных чародеев отдавал временами варварства. Тогда они магов еще и на кострах сжигали.
Я набил трубку, обратив внимание на собственные дрожащие руки. Не привык я сохранять ледяное спокойствие в таких вот ситуациях.
Карин спокойно уплетала свой бутерброд, запивая его вином.
– Кара Небесная? – уточнил я.
– Дела давно минувших дней, – сказала она. Это заявление не слишком вязалось с ее возрастом. Дела давно минувших дней не могли иметь места раньше, чем всего несколько лет назад.
– Судя по выражению лица сэра Ралло, он оказался наслышан о тех делах и тех днях, – заметил я.
– Был один налет на хорошо укрепленную крепость, – сказала Карин. – Нас было слишком мало, чтобы штурмовать стены, и мы использовали дельтапланы для проникновения внутрь.
– Дельтапланы? – мое уважение к этой женщине росло с каждой новой подробностью, которую я узнавал о ее прошлом. Я ни за что не доверил бы свою жизнь хрупкой конструкции из деревянных планок и плотной ткани. – Резня в Штормовом Пределе три года назад?
– Идея использовать дельтапланы принадлежала мне, – сказала Карин. – А поскольку мы обрушились на захвативших замок парней с ночного неба, меня и прозвали Карой Небесной. Иногда это прозвище оказывается весьма полезным.
Надо думать.
Если бы она представилась тем парням, с которыми схлестнулась в трактире в вечер нашего знакомства, никакой драки бы не было. Скорее всего, они принесли бы нам свои извинения, отдали бы все свои деньги и добровольно расстались бы со своими лошадьми.
Кара Небесная!
Наверное, я мало ей плачу, учитывая ее репутацию и все такое… Впрочем, цену она назначила сама.
Но двенадцать солдат, два чародея и рыцарь способны создать проблему даже для нее.
– Как вы оцениваете наши шансы, когда дойдет до драки с Ралло и его людьми? – поинтересовался я.
– Средне, – честно призналась Карин. – Все зависит от того, насколько хороший ты чародей. Сможешь вырубить заклинанием ребят во дворе?
– Если бы там не было чародея, смог бы точно, – сказал я. – Но он там есть и ждет подвоха. Так что я не стал бы на это рассчитывать.
– Понятно, – сказала она. – Этот сэр Ралло, который обо мне слышал, а я о нем – нет, насколько он хорош в бою?
– Не знаю, – сказал я. – Я же сказал, мы с ним просто знаем друг друга в лицо. Здоровались при встречах, пару раз выпивали в одной компании…
– Значит, он – неизвестная величина, – сказала Карин. – Плюс двенадцать солдат. Думаю, что вооруженных крестьян твой граф Осмонд на такое дело бы не отправил, значит, нам придется иметь дело с ветеранами. Красавчик, ты хоть драться-то умеешь? В смысле, я знаю, что умеешь. Но сможешь ли?
– Учитывая, что находится на кону, смогу.
– Я в этом не уверена, – сказала Карин. – Убивать в первый раз всегда тяжело. После этого начинаешь по-другому относиться к жизни. И вообще, у тебя даже меча нет. Или есть? Вы, маги, славитесь своими способностями незаметно таскать с собой все свое имущество.
– Меча у меня нет, – сказал я. – Может быть, мне действительно лучше сдаться и положиться на милость Гарлеона? Сэр Ралло был прав, альтернатива мне не нравится.
– Забудь об этом, красавчик, – сказала Карин. – Я обязалась доставить тебя в Бартадос, и не намерена отказываться от своих обязательств. Раз уж меня не остановила перспектива иметь дело с драконом, то и дюжина этих клоунов меня не напугает.
Зато меня до чертиков пугала дюжина этих клоунов. Дракон был далеко, а ребята сэра Ралло ждали внизу. И ждать им осталось всего два часа.
– Я не хочу умирать, – сказал я. – Но я и не хочу, чтобы вы умерли вместе со мной.
– Сейчас об этом уже поздно думать, красавчик.
Теперь, когда я знал, что от наемной убийцы в ней гораздо больше, чем от телохранителя, ее принципиальность казалась мне все более странной.
Хорошо, что не перевелись еще в Вестланде люди с принципами.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики