ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Во-вторых, душно.
В-третьих, никогда не знаешь, что ожидает тебя за поворотом, потому что… Смотри пункт первый.
Потолок явно не был рассчитан на пришельцев моего роста. У всего отряда, за исключением, конечно, нашего доблестного гнома, с этим были определенные трудности.
Ничего не имею против сталактитов. Сталактиты – это художественный изыск матушки-природы; при соответствующем освещении, обнесенные оградой, они выглядят просто потрясающе. Я бывал в Новоафонской пещере и знаю, о чем говорю. У меня даже есть открытки с того тура, фотографии в ту пору делать еще не разрешали. Не знаю, разрешают ли сейчас.
Но в полной темноте сталактиты могут представлять реальную угрозу правильному функционированию вашего организма, особенно если велик риск стукнуться о них головой. Камень, он и есть камень, пусть даже свисает сосулькой с потолка и его форма и местоположение ничего не меняют в главной его особенности. Он твердый.
После того как Морган, шедший сразу за Кимли, приложился головой в третий раз, он плюнул на меры безопасности и подвесил впереди нашей процессии маленький светящийся шар. Идти сразу стало полегче.
Отряд двигался молча. Наверное, перед глазами каждого из нас до сих пор стояли картины кошмара, с которым пришлось столкнуться в Ущелье Рока.
На данном этапе все шло по плану. Мы попали на Тропу Павших – но какую за это пришлось заплатить цену? Даже если мы достигнем успеха и повергнем Темного Властелина, не мы, а гномы будут истинными героями этой войны.
Я надеялся, что кому-то из них все-таки удастся отступить и остаться в живых, хотя надеялся не столь горячо, как мне бы того хотелось.
У меня была другая проблема.
Сомнения, вроде бы отступившие после последнего сновидения, набросились на меня с новой силой. Как-то слишком легко там все происходило, слишком легко даже для сна.
И не был ли тот сон очередной галлюцинацией, имевшей цель убаюкать мой разум и убедить его в том, что галлюцинациями является реальная жизнь? Когда Галадриэль держит меня за руку, я могу поверить во все, что угодно, но когда она молча идет впереди…
Я боялся, что так никогда и не узнаю правду. А еще больше я боялся ее узнать. Ведь если вы не знаете точно, реальна ваша жизнь или нет, то какая вам разница? Ведь все равно вы живете.
Проснуться в один прекрасный день на больничной койке, пусть даже в простой больнице, а не в подвалах мелкого мафиозо, и понять, что жизнь, которую вы считали настоящей, на самом деле была ложью и порождением вашего больного мозга… Вот в чем кошмар.
Понять, что не было в реальности верности, дружбы и любви, приключений и подвигов, а был только галоперидол и сеансы электросудорожной терапии.
Размышляя столь безрадостным образом, я не заметил, как проход стал шире, выше, просторнее, и в свете от заклинания Моргана отпала необходимость. Точнее, потом-то я это заметил, но вот в какой именно момент это произошло, сказать не берусь.
Если раньше проход можно было сравнить с коридором древней подводной лодки, то теперь мы находились в трюме огромного, предназначенного для перевозки нефти танкера, с той лишь разницей, что от стен танкера вряд ли могло исходить мягкое голубоватое свечение. Как объяснил мне Кимли, это светилась одна из разновидностей подземного мха, хотя никакого мха я на стенах не заметил. Казалось, сияние исходит от самого камня.
Зал был просторный. Сказать так – все равно что сообщить, что для постройки пирамиды Хеопса понадобилась не одна бригада сезонников. Он был огромный и подавлял воображение своими размерами.
Потолок исчезал над головами, в полумраке едва виднелась противоположная стена.
Очень хорошо была видна пропасть. Шириной более ста метров, она кольцом опоясывала центр зала, вплотную подступая к боковым стенам. Как говорил Кимли, и я был склонен ему верить, пропасть была очень глубока. Возможно, бездонна. Возможно, на ее дне находился сам ад. Никто этого не знал, и вряд ли кому-то хотелось выяснить это на собственном опыте.
Бездной был окружен каменный остров, Усыпальница Королей. В центре острова возвышалась огромная каменная статуя. Это был Вотан, верховный бог гномов. Из глаз его били два потока пламени, нечто вроде вечного огня. Меня это нисколько не удивило. Газ, он и в Африке газ.
А потом я увидел мост. Наверное, это не совсем точно, ведь он не возник из ниоткуда, опираясь на каменные берега, он с самого начала был здесь, но мой взгляд, не знаю почему, остановился на нем в последнюю очередь. И я сразу же обнаружил, что Кимли забыл упомянуть об одной немаловажной детали.
Мост действительно вел к Усыпальнице Королей и имел не более метра в ширину. Но вот о чем Кимли забыл упомянуть, так это о том факте, что вместо перил края моста ограждали ряды длинных, заточенных и нисколько не пострадавших от времени клинков. Переворачиваясь, мост не просто сбрасывал неосторожных путников в пропасть. Он еще и нарезал их на ленточки.
Не знаю, почему Кимли об этом умолчал, да это было и не важно. Мы все равно должны были пройти по этому сооружению, пусть даже вместо клинков там торчали бы живые змеи, норовящие укусить нас за ноги.
Была еще одна деталь, о которой Кимли не мог знать заранее. Да и никто из нас не мог, хотя ожидать мы должны были всего.
На мосту кто-то сидел.

Скрестив ноги по-турецки, спиной к нам, но я все равно сразу понял, кто это и зачем он здесь. Да и вы можете догадаться с трех раз. Вспомните все дешевые приключенческие романы, все второразрядные фильмы, проследите за ходом собственной мысли. Кто это мог быть?
Конечно же наш старый знакомый. Конечно же один из главных злодеев в очередной попытке остановить продвижение героя. Конечно же это просто не мог быть Вася Пупкин, выдернутый Темным Властелином из параллельного мира с целью помешать нам. Конечно же это был Черный Лорд Келлен.
– Значит, – сказал он, поднимаясь на ноги и оборачиваясь в нашу сторону, – вам все-таки удалось уговорить гномов пойти на массовое самоубийство. Твой дар убеждения, Морган, вызывает у меня искреннее уважение. Никогда не пытался ходить по домам и предлагать товары?
Келлен стоял на середине моста, но его было хорошо слышно. Акустика в пещерах такая, что Гранд-опера остается только трясти фасадом от зависти.
– Ты стоишь у нас на дороге, – заметил сэр Реджи.
– Вот как? – удивился Келлен. – Знаешь, должно быть, ты прав. И… стой… Прежде чем ты сделаешь очередную глупость, которыми ты так славен, Ястреб, посмотри вон туда.
Келлен указал рукой за свою спину. На противоположном берегу, так сказать, у самого основания моста стояла темная фигура. Она сделала шаг вперед и оказалась на мосту. Значит, двое на нем уже стоят. Стоит ступить третьему, и…
– Примитивно, недейственно, – сказал Келлен. – Признаюсь, было у меня искушение захватить с собой тысячу зомби и полностью перекрыть все подходы к мосту, но, сами знаете, на зомби ни в чем нельзя положиться до конца. Покойный Тонкар мог бы многое рассказать на эту тему. Ведь Морган и Ястреб прямо-таки сыплют сюрпризами. Если хочешь, чтобы что-то было сделано хорошо, делай это сам.
– Это очень мило с твоей стороны, – сказал сэр Реджи. – Не придется тебя искать после нашей победы. А то, знаешь ли, утомительное это дело – всякую шушеру по подвалам выслеживать.
– Произносить грозные речи мало, – сказал Келлен. – Их надо еще подтверждать делами.
– Ну так иди сюда. – Сэр Реджи обнажил меч.
– Лучше уж вы к нам, – сказал Келлен и взмахнул рукой, подавая знак своему напарнику, стоявшему на противоположном от нас конце моста.
Тот сделал шаг назад, освобождая место для Парящего Ястреба.
Не ответить на такое приглашение сэр Реджи просто не мог.
Осторожно, словно в яму с ядовитыми змеями, он ступил на мост. Сделал второй шаг, уже более уверенно, а потом пошел своей обычной походкой, не торопясь, но и особо не медля.
– Я понимаю, какая мысль вертится сейчас в ваших головах, – сказал Келлен. – Прошло чертовски много лет с тех пор, как по этому мосту ходили люди. Вы гадаете, сохранился ли механизм гномов, по-прежнему ли он переворачивает мост, когда на него встают больше двух человек. Поверьте мне на слово, сохранился. Я вчера проводил соответствующий эксперимент, который стоил мне троих зомби. Не слишком большая цена за такую информацию, вы не находите?
Сэра Реджи от Келлена отделяло метров десять, не больше, но Черный Лорд и не думал обнажать свое оружие. Он был слишком спокоен. Сэр Реджи чуть не угробил его в монастыре, мне казалось, схватка эта происходила много лет назад, их следующая встреча завершилась вничью, так почему же он один, вот так запросто выступает против всей нашей команды?
Ответ был очевидным. Потому что он не один, и его напарником на том конце моста дело не ограничивается.
– Двое на мосту, – пробормотал Кимли. – Это слишком похоже на честную схватку, чтобы быть правдой.
Значит, не одного меня терзают смутные подозрения. Келлен не настолько дышал благородством, если вы понимаете, что я имею в виду, чтобы положиться на исход честного поединка. Не его стиль.

Когда разделяющее противников расстояние сократилось до пяти метров, Келлен бросился на мост. Одновременно раздался резкий свист. Три черные стрелы, пущенные с той стороны моста, летели Парящему Ястребу в грудь.
Две он отбил мечом.
Третья пробила легкую кожаную куртку и вонзилась ему в сердце. По крайней мере, так можно было подумать наблюдая происходящее сзади. Наконечник стрелы показался из спины сэра Реджи в районе левой лопатки.
Сэр Реджи покачнулся, но сделал еще один шаг вперед, видимо, по инерции. Его тело еще не успело осознать того, что Паряший Ястреб прекратил свой полет.
Келлен вскочил на ноги и одним ударом выбил меч из ослабевшей руки легендарного воина. Рядом со мной свистнула тетива, но Келлен был гораздо дальше от нас, чем сэр Реджи от невидимых стрелков, и успел увернуться.
– Бесполезно, – сказал я Теффасу. – Мне уже доводилось видеть реакцию Черного Лорда.
– Ты наскучил мне, Ястреб, – сказал Келлен, и слова его эхом разнеслись по всей пещере.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики