ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ

новые научные статьи: закон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мираполная теория гражданских войн и  демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемен
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Как всегда, ей приходилось двигаться осторожно и постоянно помнить о своих многочисленных кринолинах. Однако девушка была рада занять свои мысли заботой о платье – это позволяло отвлечься от нежной мелодии, которую играли музыканты, и не думать о том, как смотрит на нее Рэнс. Тем не менее от одного его прикосновения по всему телу Эйприл разлилось приятное тепло.– Я всегда считал, что ты красивее.Эйприл подняла брови:– Извини, не понимаю.Рэнс улыбнулся.– Когда ты была еще маленькая и я ничего для тебя не значил. Подумаешь, сын конюха! Так вот, я и тогда считал, что ты красивее своей сестры. Правда, тогда я думал, что ты нежная и бесхитростная, а Ванесса – коварная и злая. А теперь вижу, что и ты можешь быть коварной и мстительной.Эйприл чувствовала на себе взгляды многочисленных гостей. Еще бы – они с Рэнсом такая видная пара! И, выдавив из себя улыбку, прошептала:– А разве у меня нет оснований для мести? Ты унизил меня, вмешался в мою жизнь. Я вынуждена танцевать с тобой, вынуждена притворяться твоей женой. Но, черт возьми, Рэнс, не шути с огнем! У каждого есть свой предел терпения, и ты толкаешь меня к моему.Он продолжал улыбаться, но по глазам чувствовалось, что он разгневан.– Я прошу только об одном, дорогая, – делай вид, что ты безмятежно счастлива. Больше мне ничего от тебя не нужно. Пока!Рэнс закружил ее, и, когда они оказались подальше от гостей, Эйприл прошипела:– А о большем и не проси, Рэнс!Он сжал ее руку и, глядя прямо в глаза, тихо сказал:– Я не буду, Эйприл! Ты сама попросишь…Этот прозрачный намек вывел ее из себя. Эйприл была готова взорваться, но в этот момент скрипки умолкли. Как в тумане, она услышала взрыв аплодисментов – очевидно, они предназначались ей и Рэнсу. Она была рада, когда подошли Трелла и Эдвард, и приветствовала их как лучших друзей – тоже в соответствии с указаниями Рэнса. Мужчины отвели своих дам на балкон, откуда открывался великолепный вид на город, а сами вернулись в зал за шампанским.– Черт побери, сегодня Рэнс как-то особенно красив! – воскликнула Трелла. – Не понимаю, Эйприл, почему ты строишь из себя недотрогу! Мне кажется…– А мне кажется, тебе не стоит совать нос в мои дела, – холодно прервала ее Эйприл. – В самом деле, Трелла, ты можешь думать о чем-нибудь другом или у тебя на уме только постель?Трелла от души расхохоталась. Ее высокий, резкий смех был неприятен. Похоже, эта девушка никогда не сердится. И хотя Эйприл иногда завидовала такому незлобивому характеру, Трелла все же порой раздражала ее.– Господи, дорогуша, я не собираюсь заниматься этим с любым встречным мужчиной! – пояснила Трелла, отсмеявшись. – Только с теми, кто мне по душе – как Эдвард или твой Рэнс.– Он не мой Рэнс!– Ну, все равно. Он будет твоим в любую минуту, стоит тебе только захотеть. И ведь ты уже была с ним, скажешь, нет? Мне Эдвард все рассказал! Вот только не пойму, почему тебе не хочется повторить… Мужчина ведь без этого не может, и если ты ему отказываешь, значит, он будет ходить на сторону. Неужели ты не понимаешь, что сама толкаешь его в объятия других женщин? Эдвард считает, что Рэнс и так уже… Он часто возвращается в номер лишь на рассвете, и от него вроде бы пахнет духами, и…– Трелла, остановись! – Эйприл с изумлением взирала на подругу. – Похоже, вы с Эдвардом проводите довольно много времени, обсуждая личную жизнь Рэнса. Не лучше ли потратить эту энергию на собственные любовные утехи?Кажется, впервые Трелла рассердилась, но ответить не успела, потому что их «мужья» вернулись с шампанским.– Ну-ка расскажи Рэнсу, что ты слышала, – потребовал Эдвард, обращаясь к Трелле.Бросив высокомерный взгляд на Эйприл, девушка послушно начала:– Я слышала, как одна дама говорила другой, что портниха из Белого дома, Лиззи Кекли, иногда шьет платья и для нее. Так вот, эта Кекли рассказала ей об этих, как их… синансах…– Сеансах, – нетерпеливо поправил ее Рэнс. – Продолжай!– Ну, в общем, эта Лиззи – негритянка, была рабыней и даже когда-то работала у миссис Джефферсон Дэвис, так вот она говорит, что миссис Линкольн устраивает эти штуки в Белом доме и даже разговаривает со своим сыном, который в феврале умер. Вот почему президента сегодня здесь не будет – у них там очередной… синанс, и он пойдет туда.– Но похоже, ты не удивлен, – заметил Эдвард, обращаясь к Рэнсу, когда Трелла закончила свой рассказ.– Нет, не удивлен. Я уже слышал об этом. Конечно, у многих это вызывает нарекания, но Линкольн, похоже, весьма снисходительный муж, который ни в чем не препятствует своей жене.– Вот именно! – с жаром подхватила Трелла. – Та дама так и сказала. Она говорит, что всякий раз, когда в Вашингтон приезжает новый медиум, миссис Линкольн узнает об этом и тут же старается устроить, как его… синанс. Многие пытались уговорить президента Линкольна как-то повлиять на жену, ведь негоже, чтобы такие дела творились прямо в Белом доме!..Рэнс кивнул.– Президент, конечно, тоже горюет о сыне. Мальчику было всего одиннадцать лет. Очевидно, его очень беспокоит состояние жены, и он рад, что у несчастной есть хотя бы такое утешение.– А эта негритянка Лиззи как раз и навела миссис Линкольн на мысль о син… сеансах – так, во всяком случае, говорила та дама. Они действительно верят во все это. – Трелла обернулась к Эдварду: – А ты как думаешь? Можно ли разговаривать с мертвыми?Эйприл больше не могла сдерживаться и вмешалась:– Может быть, все-таки объяснят мне, что здесь происходит? Почему вы все разволновались? И что вам за дело до этих сеансов в Белом доме?Рэнс задумчиво сощурил глаза, а затем, словно и не слышал вопроса, сказал:– Эдвард, такой случай ни в коем случае нельзя упустить. Мы уже давно находимся в столице янки. Нас принимают за почтенных бизнесменов, торговцев лошадьми. Все, что от нас требуется, – это устроить сеанс в Белом доме. Пока будет происходить вся эта чепуха – столоверчение и так далее, – мы успеем осмотреться. Наверняка нам удастся добыть ценную информацию. Игра стоит свеч!– Ну что, я так и не добьюсь ответа? – нетерпеливо воскликнула Эйприл.– Мы собираемся устроить в Белом доме спиритический сеанс, – с расстановкой начал Рэнс, как будто обращаясь к ребенку. – Ты ничего не слышала о сестрах Фокс? Это увлечение пошло от них. Теперь все просто помешаны на спиритизме. А с тех пор как началась война, люди стали относиться к нему совершенно серьезно. Вдовы и несчастные родители жаждут поговорить со своими погибшими родственниками.– Да, я кое-что об этом слышала, – пробормотала Эйприл, – но меня это не интересует.– Заинтересует! Более того, тебе предстоит многое узнать о вызове духов, столоверчении, потусторонних голосах и божественной музыке. А также о том, что значит вещать в состоянии транса.Сказав все это на одном дыхании, Рэнс лукаво улыбнулся. Эйприл в недоумении покачала головой:– Да зачем мне об этом знать? Я не верю в такое шарлатанство. Разве можно наживаться на людском горе? Это просто омерзительно!– То, что ты об этом думаешь, не имеет ровно никакого значения, потому как именно тебе вскоре предстоит стать медиумом и провести в Белом доме правдоподобный спиритический сеанс для самой миссис Мэри Тодд Линкольн! Конечно, тебе поможет Трелла и мы с Эдвардом. Но все должно быть на высшем уровне! Миссис Линкольн высоко оценит твои услуги – так же как Конфедерация, разумеется, если нам с Эдвардом удастся раздобыть ценную информацию.– Ты сошел с ума! – Эйприл отшатнулась от Рэнса и прислонилась к кирпичной стене особняка. – Я этого не сделаю!– Да оставь ты ее в покое, Рэнс! – поспешила вмешаться Трелла. – Я сама все сделаю. И не хуже, чем Эйприл, а возможно, даже лучше.Она воинственно вздернула подбородок и окинула Эйприл презрительным взглядом. Рэнс задумчиво покручивал ус, а тем временем мысль его лихорадочно работала. Да, Трелла всегда готова ему помочь, но в этом деле требуется утонченность. Нет, только Эйприл можно без труда ввести в самое избранное вашингтонское общество. Кроме того, воздушная красота Эйприл – неземная, возвышенная, потусторонняя – делает ее очень похожей на медиума.– Нет! – твердо сказал он. – Это сделает Эйприл.– Ни за что! – Эйприл с неприкрытым вызовом оглядела всех троих. – Я не хочу умножать горе и без того несчастной женщины. А вы все – просто негодяи, если замышляете такой грязный трюк!– Наоборот, ты окажешь ей услугу, – неожиданно вмешался Эдвард. – Жена президента будет рада услышать голос своего мальчика. Ну а мы детально продумаем эти сеансы, чтобы все выглядело правдоподобно. Положись на нас!– Я не буду в этом участвовать! Разговор окончен. Рэнс схватил ее за локоть и отвел в сторонку.Эйприл попыталась было протестовать, но он заговорил первым:– Прежде чем ты продолжишь учить меня хорошим манерам, позволь напомнить, что ты – южанка, которая находится в столице янки, и тебя в любой момент могут обвинить в шпионаже в пользу Юга! Мы нуждаемся в тебе для прикрытия. Мы все смертельно рискуем хотя бы потому, что находимся в Вашингтоне. А что касается сеансов… Ты ведь знаешь, что миссис Линкольн уже участвовала в нескольких и наверняка будет заниматься этим впредь. Ты не обманешь ее больше, чем она сама себя обманывает. Напротив, ты даже сможешь облегчить ее горе. Какая тебе разница, действительно ли мать говорит со своим умершим сыном или только считает, что говорит? Очевидно, ей так легче. Так тебе-то что за дело до этого?Итак, Рэнс наплевал на ее мнение, и нет смысла притворяться, что это не так, ни перед собой, ни перед ним. Эйприл обреченно вздохнула. Кончится ли когда-нибудь этот кошмар? Или все и дальше будет только запутываться?– Хорошо, Рэнс, – вздохнула она. – У меня нет выбора.Рэнс повел ее в зал, стараясь объяснить на ходу свой план.– Я хочу, чтобы нас представили одной из тех женщин, о которых рассказывала Трелла. Скажешь, что ты наслышана о Лиззи Кекли и хотела бы заказать ей несколько платьев. Возможно, добиться этого будет нелегко. Вряд ли портниха, которая обшивает жену самого президента, берет новых клиентов без рекомендации. Так что постарайся произвести хорошее впечатление, и тогда успех обеспечен. Поняла?Эйприл взглянула на него с усмешкой, как она надеялась – надменной.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ НА САЙТЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  суперэтносы и суперцивилизации
загрузка...

Рубрики

Рубрики