ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

У меня даже номера его нет.
Ц Ты понимаешь, насколько это подозрительно? Ц спросил я.
Мне снова захотелось спать.
Ц Я уверена, он вечером придет сюда, Ц сказала Генри, наливая еще чая. Ц
Тебе все равно пластинка до конца месяца не понадобится.
Ц Что?
Ц Учет. Только тогда Достойная улица обнаружит, что альбома нет в сумке.

Я моментально проснулся.
Ц Откуда ты знаешь? Ц спросил я.
Ц Знаю, потому что я александрийка, Ц сказала она наконец. Ц Или почти.
Именно поэтому я подружилась с тобой. Александрийцы всегда ищут контакт
а со служащими Бюро. Потом ты пришел в школу Чарли Роуза. Я никогда не дума
ла, что все закончится стрельбой.
Почти александрийка? Самое странное, что я совершенно не встревожился. Н
аверное, все дело в куппере. Или в дымке снаружи, похожей на занавесь, опус
кающуюся на мир.
Ц Мы просто нуждались в контакте, Ц повторила она. Ц На случай если вдр
уг что-нибудь появится. Потом пришел ты с пластинкой. Потом появились они
. Я так поняла, Бюро нагрянуло с рейдом.
Ц Только не Отдел принуждения, Ц сказал я. Ц Они даже не знают об альбом
е. В любом случае они не нападают на подпольные клубы. И не стреляют из «ка
рильона».
Ц Ну и не александрийцы, Ц заметила Генри.
Меня она не убедила, но я устал от споров.
Генри стала готовить что-то нам на ужин, блюдо тайской кухни. Я чувствовал
себя странно, когда мне подавали на стол. Пока мы ели и ждали Боба, Генри об
ъяснила, как она связалась с александрийцами.
Из-за любви.
Наверное, что-то отразилось на моем лице.
Ц Не к Бобу! Ц воскликнула она. Ц К Панаме.
Ц Каналу или стране? Ц Художнику, Ц поправила она, опираясь на маленьк
ий дешевый столик. Ц Я никогда не хотела быть библиотекарем. Я хотела ста
ть художником. Даже уговорила родителей послать меня в Париж, в школу иск
усств.
Ц В Париж, во Францию?
Ц В Маленький Париж, во Флориду. Панама стал моим учителем. Он очень суро
во со мной обращался. Вначале я думала, что он старается разочаровать мен
я. Потом поняла: он пытается не влюбиться в меня. Ну а я даже не пыталась.
Ц Вижу, Ц заметил я.
Синие птицы вернулись. Я не смог сдержать улыбку. Она посмотрела на свою г
рудь и покраснела.
Ц Старая, как мир, история. Студентка и профессор. Он считал, что он другой
. Я считала, что я другая. Мы даже думали, что сможем иметь ребенка. Ц Синие
птицы постепенно увядали. Ц Так или иначе, все разбилось вдребезги. Мы жи
ли вместе не больше трех месяцев, когда на школу организовали рейд. Панам
а еле успел выскочить в заднюю дверь. Я не понимала, что происходит. Была п
отрясена так же, как ты сейчас. Я встречалась с александрийцем.
Ц Поэтому стала сама александрийкой.
Ц Меня не интересовало великое искусство настоящего ли, прошлого или б
удущего. Я хотела только Панаму. Он послал Боба сказать мне, что ушел в под
полье, и просил ждать его. Все произошло почти девять лет назад.
Ц И ты все еще ждешь.
Ц Можно и так сказать.
Мы оба все еще ждали Ц Боба. Сидели за столом и смотрели, как темнеет на ул
ице. Казалось, будто невидимые руки украшают город, вешают нити самородк
ов, бриллиантов, драгоценных камней, по дюжине колец на каждый палец. Один
за одним, десяток за десятком, сотня за сотней, все разом, а небо полыхало р
озовым и красным.
В конце концов буйство красок показалось чрезмерным.
Боб так и не объявился.
Ц Что-то, наверное, задержало его, Ц предположила Генри. Ц Он обычно зв
онит. Позвонит завтра.
Она чуть не плакала. Я ничего не ответил. Мы просидели еще полчаса не разго
варивая, а потом она пошла спать в свою комнату, а я вернулся на диван.
Следующим утром куппер на моей ноге был все еще теплым, хотя и менее розов
ым, и покрылся короткими, похожими на иголки ежа, волосами.
Мне все также не хотелось в туалет.
Генри ушла. Она постирала и сложила мои голубые брюки с одной полосой, ост
авила их на стуле. Совсем как новые, если не считать крошечной дырочки и ог
ромного темного пятна чуть выше левой коленки.
Я встал и надел их Ц нелегкое дело, когда нельзя согнуть ногу. Но мне уже с
тало лучше.
Я подпрыгнул к окну.
Лектро припаркован за углом, как и сказала Генри. Стоял ветреный октябрь
ский день, я чувствовал ветер кончиками пальцев через стекло. Листья сле
тали с деревьев с готовностью самоубийц. Возвышался пик Грейт-Киллс, чис
тый, раздетый, без облаков. Я увидел оранжевую точку, которая могла быть Ко
рпусом домашних животных, и подумал об одинокой Гомер.
С ней все в порядке Ц на данный момент. Плата высокая, но не до такой степе
ни. Главное Ц вовремя платить деньги.
Значит, главное Ц моя работа.
Значит, главное Ц вернуть пластинку.
Значит, главное Ц найти Боба, который не объявился вчера вечером.
Я еще не закончил свою логическую цепочку, когда зазвонил телефон. Я попр
ыгал к дивану. Номер на дисплее ни о чем не говорил, во мне забрезжила наде
жда.
Ц Боб?
Ц Мистер Шапиро? Сейчас с вами будет говорить врач.
Ц Корпус домашних животных?
Нет ответа. «Сейчас с вами будет говорить врач» обычно говорят перед раз
говорами с роботами-рекламщиками, подобная фраза пару лет назад даже ст
ала названием для бродвейского мюзикла. Я уже собирался повесить трубку
, когда прорезался голос:
Ц Мистер Шапиро, доктор Гаттман у телефона. Боюсь, у меня неприятные ново
сти.
Ц Гаттман? Вы ветеринар Гомер?
Ц Хуже. Доктор Гаттман из бухгалтерии. Боюсь, у нас проблема.
Ц Вы получили плату. Я дал согласие. В чем проблема?
Ц Проблема не в оплате, а в политике. Согласно записям, вы федеральный сл
ужащий, «Полное обслуживание служащих Отдела удаления по семейному пла
ну Джорджа Вашингтона»?
Ц Да.
Ц В вашем конфиденциальном внутреннем файле, полного обслуживания опц
ия «Служащий Отдела удаления» стерта, а значит, предоставляемые услуги п
ерестали распространяться на домашних животных, Ц сообщил доктор Гатт
ман. Ц Таким образом, нам не удалось активировать добавочную услугу, как
планировав лось.
Ц Стерта?
Ц Временно. Пока вы на измененном задании.
Ц Что еще за измененное задание?.. Не кладите трубку, секунду, я перезвоню
на Достойную улицу.
Я позвонил на Достойную улицу, но там, как обычно, никто не отвечал. Позвон
ил домой. Решил, что на моем компе будет сообщение, если вдруг возникли как
ие-то проблемы. Однако линия оказалась занята. Неужели Достойная улица п
ыталась дозвониться мне?
Я вернулся к предыдущему звонку, но теперь сам оказался в режиме ожидани
я. Я воспользовался ситуацией и поскакал в ванну умыть лицо. Посмотрел в з
еркало в первый раз за несколько дней и увидел…
Ц Шапиро? Ц вопросил тоненький голос. Я схватил трубку.
Ц Гаттман? Запишите на мой счет «Полужизнь». Я все еще пытаюсь дозвонить
ся в «Федеральное обслуживание».
Ц Боюсь, что не могу этого сделать, Ц сказал он. Ц По федеральному закон
у нам не дозволяется поддерживать жизнь человека или животного больше ч
ем двадцать четыре часа, если они страдают. По нашим собственным правила
м нам не дозволяется активизировать дополнительную услугу, если первон
ачальный счет на измененном задании.
Ц Минутку…
Ц Ваш любимец переехал сегодня утром из общей палаты в «Последнюю вера
нду». Его страдания окончатся сегодня в полночь. Вы получите по почте фот
ографию, которую сможете поставить в рамочку.
Ц Вы собираетесь убить мою собаку?! Щелк.
Ц Стойте! Ц глупо крикнул я. На линии царила тишина.
Длинная лестница даже днем утопала в темноте. Я запнулся, держа ногу вытя
нутой. Добравшись наконец до низа, зашатался. Нога болела. Я боялся заглян
уть под штанину, но чувствовал, как куппер сияет от удовольствия. Он обжиг
ал даже через толстую материю небесно-голубых штанов с одной полосой.
Я похромал через улицу за угол к машине. Прижимая большой палец к замку, ис
пытал секундное чувство тревоги Ц что, если Достойная улица каким-то об
разом поменяла коды? Наверное, такое можно проделать и на расстоянии, с по
мощью электроники. Но дверь распахнулась, я проскользнул внутрь и беззву
чно поехал.
Не так уж все и плохо. Я направился к мосту, обдумывая ситуацию по пути. Пер
во-наперво забрать Гомер. Придется успеть до полуночи. Дальше Ц сложнее.
Измененное задание. Выходит, Достойная улица как-то узнала, что пластинк
а Вильямса исчезла из сумки? Или просто они ждали, пока я проверю свой комп
? Мне нужно домой. Нужно найти Боба. Нужно вернуть Вильямса и положить его
обратно в сумку перед учетом, который предстоит в конце месяца…
Ц Поверните направо, пожалуйста.
Я задремал Ц опять куппер? Я находился в конце моста со стороны Островов.
Светофор горит красным светом, а к моему лектро идет служащий моста.
Она постучала по окну своим компом. Я уже собирался открыть окно, когда ув
идел оранжевый дисплей.

КОНФИДЕНЦИАЛЬНО:
ИЗМЕНЕННОЕ ЗАДАНИЕ.
ПРИ КОНФИСКАЦИИ ПРОЯВЛЯЙТЕ ОСТОРОЖНОСТЬ.

Ц Поверните направо, пожалуйста, Ц сказала служащая сквозь стекло, зас
лонив дисплей так, чтобы я его не видел.
Ц Конечно, Ц сказал я, просто чтобы запутать ее. Рванул вперед вместе с д
ругими машинами и оставил ее позади. Я знал, что она не станет преследоват
ь меня. Машина лишилась поддержки электростанции и проедет еще максимум
час. Достаточно, чтобы доставить меня на вершину пика. Я прибавил скорост
и на извилистых улочках в поисках более короткого пути на Небесное шоссе
.
Конфискация? Чего? Моего компа? Сумки? (Ни того, ни другого при мне нет.) Лект
ро? Дела шли все хуже и хуже, но я старался не терять ориентации. В первую оч
ередь самое важное. Гомер! Я безмолвно крикнул: «Держись, девочка!»
Двадцать минут спустя я въехал в облака. Двумя минутами позже добрался д
о Корпуса домашних животных.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики