ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ц Поверните влево у магазина подарков. Поверните на стоянку.
Появилась усыпанная гравием парковка под самым большим указателем. С од
ной стороны находилась длинная торговая палатка, а с другой Ц крошечное
бетонное казино, похожее на шпиль засыпанной церкви.
«Казино „Рамапо“. Джексон Уайт. Индейские народные промыслы. Букмекеры».

Казино никогда не закрываются. Внутри один видеоавтомат звенел и бибика
л. Две женщины в костюмах сидели на низенькой скамеечке и колдовали над а
втоматом, как рабочие на конвейере. Одна скармливала ему монеты, а другая
нажимала кнопки. Они выглядели довольно угрюмо.
Генри пошла искать «кабинет задумчивости для девочек». Кажется, она спра
вляла нужду за нас обоих. В стене обнаружилось окошко кассира, зарешечен
ное, как в древнем банке. За ним в крошечной комнатке дремал мужчина в ковб
ойской шляпе. Он носил рубашку с профилем Джеронимо и надписью: «Один люб
опытный индеец». На шляпе красовались перо и бахрома на полях.
Я постучал по окошку ногтем. Если я и гадал, как мы найдем брата Боба (ведь м
ы даже имени его не знали), то сомнения мои рассеялись, как только дремлющи
й мужчина проснулся и приподнял поля шляпы с бахромой.
Он оказался близнецом Боба.
Ц У вас есть брат? Ц спросил я. Ц По имени Боб?
Ц Боб?
Он слегка повернулся на стуле, и вот он, тут как тут! Я увидел альбом Хэнка В
ильямса, прислоненный к кассе.
Ц Простите, но…
По идее я собирался вначале завладеть альбомом, а затем сообщить ему о Бо
бе. Все испортила Генри, вернувшись из «кабинета задумчивости для девоче
к» и оттеснив меня в сторону.
Ц Боюсь, у нас плохие новости! Ц выдохнула она. Ц Боб… он… то есть его… в
общем… Боба убили. Застрелили. Прошлой ночью.
Ц Боб?
Кассир снял свою ковбойскую шляпу и ударом кулака сделал ее плоской как
блин. Потом аккуратно вернул ей прежнюю форму и снова надел.
Ц Какой Боб?
Ц Ваш брат, Ц пояснила Генри. Ц Мы привезли его сюда, потому что он сам т
ак захотел. Это место запрограммировано в искателе в грузовике. Четырнад
цатое.
Ц В его грузовике? Ц Любопытный индеец встал, попятился из раздевалки,
закрывая за собой узенькую дверь. Ц О, кажется, понял. Где он?
Ц На стоянке.
Ц Извините, насчет альбома, Ц начал я, показывая на пластинку через сте
кло.
И индеец, и Генри проигнорировали меня и направились к стоянке. Я отчаянн
о уставился сквозь решетку на альбом, прислоненный к кассе. Хэнк Вильямс
выглядел еще более потерянным и несчастным, чем всегда.
Две женщины все еще кормили автомат. Я мог подождать здесь, вместе с ними,
в полутьме, или последовать за Генри и братом Боба наружу. На пути к выходу
я остановился прочитать плакат на стене, как раз рядом с дверью. Пластико
вый, но когда я постучал по нему ногтем, он зазвенел, как бронзовый.
«Джексон Уайт» был сумасшедшим сообществом беглых рабов и индейцев, при
ютивших их, плюс нескольких сочувствующих белых, женатых на некоторых из
беглых. Они жили в связанных между собой крепостях в крошечных крутых го
рах Рамапо в Нью-Джерси всю Гражданскую войну и затем до конца столетия, п
ока не исчезли, как и большинство подобных архаичных коммун, после Второ
й мировой войны. После Этнического закона 20… года, предоставившего ей ист
орика и археолога, небольшая коммуна возродилась и занялась исследован
ием своей собственной истории. Наше казино посвящено памяти Джексонов У
айтов, отдавших свои жизни демократии во Второй и Третьей мировых войнах
. Рамапо, Нью-Джерси, 925 футов/282 метра.
Мне всегда нравилась идея крепости, хотя редкие леса (явно горные) позади
и вокруг стоянки не предполагали и не возбуждали подобного ощущения. Воз
можно, просто поменялась местность.
Генри и Один Любопытный Индеец уже одолели половину пути к стоянке и теп
ерь хрустели по гравию под слабым утренним солнцем. Я нагнал их у грузови
ка, который мы оставили незапертым. Генри отворила заднюю дверцу, Гомер р
аспахнула один глаз-пуговку и зарычала.
Ц Ваша собака? Сколько?
Ц Она моя собака, Ц сказал я позади них. Ц И она не продается.
Ц Я просто пытался быть вежливым, Ц оправдывался он. Ц Так положено у и
ндейцев. Если бы мне хотелось собаку, то явно не в тележке и не с блином на г
олове. Где ты его взял?
Ц Ее, Ц поправил я.
До меня начинала доходить суть надписи на футболке Одного Любопытного И
ндейца.
Гомер все еще рычала, поэтому я выгрузил тележку из грузовика на землю, ср
азу оба колеса, и потащил ее за машину в тень. Как только индеец исчез из ви
ду, Гомер перестала рычать.

Ц Жди здесь, Ц сказал я (очень глупо: куда она могла деться из своей тележ
ки?) и вернулся к задней дверце грузовика.
Рот Боба все еще оставался закрытым. Бесцветные глаза широко распахнуты
. Один Любопытный Индеец закрыл их кончиками пальцев.
Ц Это он, Ц опознал Один Любопытный Индеец. Он снял шляпу, пригладил ее и
надел обратно. Ц У меня возникло нехорошее предчувствие, когда он уезжа
л прошлой ночью. Кто застрелил его, копы?
Ц Нет, Ц ответила Генри.
Ц Да, Ц сказал я.
Ц Можете попрощаться с ним, если хотите, Ц предложила Генри, порывшись
за пазухой и доставая «Последнюю волю».
Ц Я слышал о нем, Ц признался индеец. Ц Его называют «Верное дело», прав
да?
Ц Правда, Ц согласилась Генри.
Ц И действует?
Ц Клянусь. Помоги мне открыть его рот.
Эту часть я просто ненавидел. Поэтому присоединился к Гомер за грузовико
м, в тени. Она снова рычала.
Ц Что на сей раз? Ц спросил я.
Она подняла нос по направлению к грузовику, в то же время постукивая по те
лежке хвостом.
Я совсем забыл о жучке. Размером и формой он напоминал магнит на холодиль
ник. Я отодрал его от грузовика и зашвырнул в лес.
Ц Хорошая мысль, Ц похвалил я Гомер, похлопывая ее по голове. Куппер на о
щупь стал теплым, почти горячим. Я вернулся к грузовику, к открытой дверце.

Я ничего не пропустил. Генри и Один Любопытный Индеец все еще пытались от
крыть рот Боба. В конце концов они справились с помощью ложки. Генри потря
сла баллончик и брызнула ему на нёбо.
Ц О нет!
Боб, или скорее покойный Боб, дернулся и застонал. Его глаза открылись и за
крылись опять. Руки крепко сцепились вместе, я почти слышал, как затрещал
и кости, когда пальцы нашли друг друга и сплелись намертво. Его дыхание ст
ановилось непереносимым. Я чувствовал его по всей стоянке.
«Последняя воля» выскребает остатки воздуха из клеток легких, и после до
зы любой покойник осиливает пару небольших предложений в зависимости, к
онечно, от состояния легких на момент смерти.
Легкие Боба оказались хоть куда.
Ц Я умер? О нет!
Ц Боб, я с тобой, Ц позвал Любопытный Индеец.
Ц Кто «я»?
Ц Роберт. Боб. Должно быть, что-то случилось.
Ц Могу поклясться, что-то случилось! Что-то ужасное! Я умер, и всем наплев
ать!
Ц Мне не наплевать, Боб, Ц вмешался Любопытный Индеец. Ц Нам не наплева
ть. Мы просто не показываем виду. Так принято у индейцев. Но будь уверен, мы
устроим тебе достойные похороны.
Ц Мертв! Что может быть хуже!
Ц Не знаю, Ц сказал Любопытный Индеец.
Он снял шляпу, снова пригладил ее и надел обратно:
Ц Боб, ты обязан помочь мне найти Панаму, Ц сказала Генри.
Ц Прости меня, Генри! Ц прокаркал он. С меня хватит.
Ц Счастливо оставаться вам всем! Ц заявил я. Ц Только отдайте мне альб
ом, и я уберусь восвояси.
Один Любопытный Индеец повернулся и посмотрел на меня, моргая от яркого
солнечного света. Он приспособил шляпу так, чтобы она затеняла его глаза.

Ц Альбом?.. О, вы имеете в виду Хэнка Вильямса. Значит, вы тот самый парень.

Ц Да, я действительно имею в виду Хэнка Вильямса, Ц подтвердил я. Ц Да, я
действительно тот самый парень. И да, я действительно хочу получить обра
тно свой альбом.
Ц Слишком поздно, Ц покачал головой Один Любопытный Индеец. Ц Вы увер
ены, что вы не коп?
Ц Он не коп, Ц успокоила Генри.
Ц Я вам скажу, когда бывает слишком поздно! Ц прохрипел Боб. Ц Слишком п
оздно, когда вы умерли и всем на вас наплевать! Ц Его голос превратился в
шепот.
Ц Точно, Ц согласился я. Ц И что значит «слишком поздно»? Я видел его та
м, в вашем офисе. Альбом не принадлежал Бобу, он не имел права его продават
ь. Он мой.
Ц Он не продавал мне пластинку, Ц признался Один Любопытный Индеец. Ц
Мы просто оказывали услугу. Он хотел сделать что-нибудь для александрий
цев. Он просто был Бобом.
Ц Просто отдайте его мне, ладно?
Ц Слишком поздно.
Ц Что значит «поздно»?
Ц Пошли со мной, Ц предложил Один Любопытный Индеец.
Он зашагал по стоянке, и я поспешил за ним, но Генри окликнула нас.
Ц Стойте, стойте, стойте! Ц крикнула она. Ц Мы не можем просто уйти и ост
авить Боба.
Ц Не можем? Ц удивился индеец. Ц Как долго действует ваш спрей?
Ц Кажется, уже перестает, Ц ответила Генри.
Ц Мы скоро вернемся, Ц пообещал я.
Я потерял интерес к Генри и ее синим птицам. Меня никогда не интересовал Б
об. Меня интересовал мой альбом и как бы отсюда убраться, вернуться на раб
оту, выгнать копов из моего дома, достать моей собаке… достать моей собак
е что?
Гомер лежала в тележке задом наперед, нос покоился у ручек, а хвост свешив
ался спереди. Она умирала от рака, и я мог только оставаться с ней до конца.

Ц Мы скоро вернемся, Ц дал я слово, похлопав ее по теплому купперу на гол
ове.
Потом пошел за Одним Любопытным Индейцем через стоянку в казино. Он не ст
ал отпирать клетку кассы. В решетке сделали очень большие зазоры, Боб про
сто протянул руку между прутьями, достал альбом и вручил его мне.
Слишком легкий. Пустой.
Ц Они вложили пластинку в другую обложку, Ц объяснил он, Ц наверное, из
соображений безопасности.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики