ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Междуштатная дорога разрезала серые просторы у
мирающей травы с одинокими дюнами, выскакивающими то тут, то там, насколь
ко хватало глаз. Никаких деревьев. Никаких городов. Ничего, кроме неба и тр
авы и единичных проблесков песка Ц или мельницы, неумолимо поворачиваю
щей свои крылья в неумолимом воздухе прерии.
Инверсионные следы самолетов в виде трех белых полос на сером пасмурном
небе. Запад! Хэнк Вильямс смотрел на меня из-под шляпы, у двери своего «кад
иллака». Какие сокровища, какие секреты таит Запад? Или он лишь иллюзия, ка
к и все в нашей жизни?
Генри проголодалась, поэтому мы потратили одну из десяток на дешевый быс
трый завтрак из соевого мяса в «Отдыхе» сразу после города на Платте. Ген
ри съела только пару кусочков, потом убежала в туалет.
Ц Пищевое расстройство? Ц спросил я, когда она вернулась.
Оказалось хуже.
Ц Спазмы. Я не получила свою утреннюю таблетку. А теперь и вечером пропущ
у прием.
Я поехал быстрее, пристроившись между грузовиками, будто скорость могла
каким-то образом заменить «Полужизнь», которой у нас не осталось и не пре
двиделось, потому что мы были на Западе, где нет блошиных рынков.
Ц Продолжайте, Ц сказал искатель.
Я и продолжал, все дальше углубляясь в неизвестный и даже неизведанный З
апад.
Я ехал всю ночь. Мы миновали один автомат по сбору пошлин, обозначивший гр
аницу Вайоминга. Следующая Ц Невада, я знал (даже без карты) по учебе в Ака
демии. Генри стонала и охала во сне, звала сначала Панаму, потом Боба. Гоме
р в некотором роде составляла мне компанию, наполовину дремала, но не спу
скала с меня одного огромного карего глаза в зеркале заднего вида.
Я решил снова попытаться.
Ц Ты давно научилась говорить? Ц спросил я.
Ц Пахнет неправильно, Ц отозвалась она.
Ц Мне тоже так кажется, Ц вздохнул я. Ц Я никогда не собирался красть Ви
льямса. Хотел только послушать его. Его украли у меня, и я собираюсь вернут
ь пластинку.
Солнце зашло, но вышла луна, я выключил фары и ехал при лунном свете около
сотни миль, просто для забавы. Что-то было в Западе, наверное, пустота, заст
авлявшая меня ехать, ехать, ехать. Я словно растворялся на ходу. Растворял
ся.
Следующий автомат попадется нам в Неваде. Когда я оглянулся назад, Генри
уже завернулась в ковер вместе с Бобом, а Гомер храпела с закрытыми глаза
ми.
Луна уходила. Я свернул на пустынную стоянку поразмять ноги и помочиться
. Там стоял безоконный корпус заправки, пара островков, где раньше находи
лись бензоколонки, уставившиеся на шоссе, словно антилопы. Я выбрался на
ружу и оказался единственным живым существом на сотни миль вокруг. Не ду
л ветер, не проезжали грузовики, не горел свет. Потом я допустил ошибку и п
осмотрел вверх. Появлялись звезды, вначале одна за одной, потом целыми гр
оздьями от четырех до десяти, потом лентами и полосами из сотен и тысяч. Вс
коре все небо сияло…
Я застегивал молнию, когда что-то ударило меня по руке. Я опустил взгляд
Ц с асфальта на меня уставился немигающий красный глаз жучка.
Я почти наступил на него. Но передумал. Поднял и вместо укола почувствова
л неописуемо приятную пульсацию.
Я повертел его в руках. Пульсация стала почти интимной. Я чувствовал стра
нную связь с жучком в центре пустоты. Мы в некотором роде ничем не отличал
ись друг от друга: оба стремились куда-то. И ни один не знал куда или почему.

Там стоял один из сломанных старых автомобилей, средневековый «шевроле
» с захлопывающимися дверцами и неразделенными сиденьями. Я скользнул н
а кресло водителя. Руль легко поворачивался, передняя часть стояла на по
дпорках. Сквозь лобовое стекло виднелись покрытые снегом горы, призрачн
ые в облаках.
Я положил жучка в бардачок и захлопнул его. Потом забрался в грузовик и по
ехал дальше на запад.
Генри проснулась со стонами, но у меня не осталось таблеток, чтобы успоко
ить ее. Однако мы нашли немного кофе в придорожном автомате, который заст
авил нас прослушать минутную рекламу. Я вывел Гомер на прогулку в тележк
е; она не проявила желания делать свои дела, и я сдался. Куппер Гомер не пре
вратился в шрам, как мой, а возвышался на ее голове, как шляпка в виде гриба,
все еще оранжевый и все еще горячий. Я подозревал, что он имел какое-то отн
ошение к новоприобретенной способности Гомер говорить.
Ц Я поведу, Ц сказала Генри.
Ей нравилось управлять грузовиком по утрам. Я вдруг понял, что не видел си
них птиц уже несколько дней. Они совершенно исчезли со свитера Ц он стал
серым на сером.
Ц Один восемьдесят на запад, Ц приказал искатель, и Генри свернула на п
устую полосу движения для грузовиков.
Здесь не предвидится ни стоянок, ни услуг. Дважды мы проезжали трилистни
ки междуштатных дорог, одна из них визжала фургонами, вторая пустовала. Н
о так и не появилось доступа к миру, или не-миру камней и песка, и полыни.
Дорога бежала, прямая как стрела, к загадочным снежным горам на горизонт
е. Я никогда еще не видя их так близко. Мои веки тяжелели и тяжелели. Я ехал в
сю ночь, поэтому теперь пробрался в заднюю часть грузовика и проспал там
с Бобом и Гомер весь день.
Когда я проснулся, уже наступил вечер и горы исчезли. Или мы их проехали? Г
енри ничем не могла помочь.
Ц Я следила за дорогой, Ц заявила она. Ц Не за пейзажем. Хочешь немного
повести?
Ц Поверните на южный выезд, Ц приказал искатель в моем сне. Ц Через два
километра.
Я вздрогнул и сел. Кажется, заснул. Нажал «повтор».
Ц Поверните на южный выезд, Ц снова приказал искатель уже наяву. Ц Чер
ез два километра.
Как, даже номера дороги нет? Выезд имел форму трилистника, но шоссе, соедин
енное с ним, выглядело заброшенным. Дорога называлась междуштатной или п
о крайней мере четырехполосной, однако сверху асфальт засыпало песком, и
в больших трещинах в бетоне росла полынь. Я медленно повернул, и желтый ог
онек на приборной доске подсказал мне, что мы оказались вне действия ста
нции. Придется самому вести грузовик. Дорога шла на юг к цепочке холмов, по
хожих на склад костей.
Ц Продолжайте, Ц приказал искатель.
Ц Пахнет жутко, Ц сказала Гомер, проснувшись. Мне приходилось управлят
ь грузовиком, ни на минуту не ослабляя внимания, чтобы не съехать с дороги
на песок и камни. Я резко повернул, пытаясь разминуться с кувыркающимся п
ерекати-полем.
Ц Где мы?
Генри со стоном села и скатилась на переднее сиденье рядом со мной.
Ц Девятый искатель, наверное, Ц ответил я. Ц Почти на месте, надеюсь.
Ц На месте где? Ц хмуро спросила она, оглядываясь. Ц Это нигде. Мы можем
умереть здесь.
Ц Сомнительно, Ц сказал я.
Но я блефовал. Грузовик, который должен бы иметь в запасе энергию на сотню
километров, уже замедлялся. Желтый огонек норовил смениться красным. Мож
ет, все из-за поворотов? Песок ссыпался на дорогу кучами, вдвое превосходя
щими рост человека. Мне приходилось вилять туда-сюда, чтобы объехать их. И
ногда колеса попадали на песок.
Ц Смотри! Ц крикнула Генри.
В отдалении я увидел точку на шоссе.
Она все росла и росла. Становилась ближе и ближе.
Белый грузовик-лектро ехал на север по южной полосе, потому что северную
совершенно засыпало песком. Но места хватало.
Я прижался к краю, чтобы пропустить его.
Такой же грузовик, как и наш! На боку красовалась надпись: «Казино и народн
ые промыслы Индейца Боба».
Ц Эй! Ц крикнула Генри.
Она замахала руками, водитель тоже помахал нам по ходу. Явно один из Бобов
, я точно узнал его по шляпе, улыбке и даже взмаху руки.
Ц Стой! Ц взвизгнула Генри. Я остановился, и она вылетела наружу. Генри м
ахала и кричала, но грузовик просто ехал на север, удалялся, становясь все
меньше и меньше.
Ц У-у-у-у, Ц застонала Генри, складываясь пополам, когда попыталась заб
раться обратно в грузовик.
Ц Продолжайте, Ц отозвался грузовик.
Как долго мы продержимся без энергии? Грузовик ехал все медленнее и медл
еннее, сначала сорок километров в чао, потом тридцать. Мы приближались к г
орам, похожим на кости, и солнце уже собиралось коснуться западного гори
зонта, когда я увидел первый указатель.
«Казино и народные промыслы Индейца Боба. Леса счастливой охоты».
«Счастливая охота»? Явно именно туда нам и нужно. Именно туда. Я не удивилс
я, когда меня поддержал искатель:
Ц Сверните к казино.
Следующий указатель гласил: «Сверните сюда к настоящим индейским казин
о и народным промыслам Индейца Боба».
Я увидел большой бетонный вигвам на полпути к вершине гористого холма пр
ежде, чем заметил поворот. Он выглядел как стартовая шахта, оставшаяся от
ракеты. Въезд настолько завалило песком, что мне пришлось остановиться и
перейти в режим «осторожно», чтобы механизм сам нашел себе дорогу. Он едв
а пробрался к стоянке.
Ц Динь, Ц звякнул искатель. Ц Нажмите «выход», чтобы вернуться к геопо
иску. Нажмите «меню», чтобы начать новый поиск.
Вигвам трепетал на ветру, и до меня дошло, что он не бетонный и намного мен
ьше, чем представлялось сначала.
А значит, мужчина, стоявший у входа, вовсе не гигант.
Он коснулся шляпы и пошел к нам. Мужчина выглядел немного лучше, чем остал
ьные Бобы, но только до того, как я заметил, что он просто заменил настоящи
е зубы вставной челюстью. И тогда он стал выглядеть хуже.
Ц Где казино? Ц спросил я.
Ц Давно сдохло, Ц ответил он. Ц Кто вы такие?
Ц Друзья, Ц представилась Генри. Она уже вылезла из грузовика, объясняя
сь (как ей казалось) на ходу: Ц Нас послал сюда ваш брат Боб. У нас плохие но
вости.
Она уже открыла заднюю дверь и разворачивала Боба.
Глаза мертвеца сморщились как изюм. Губы так ссохлись, что больше не прик
рывали зубы. Запах напоминал нечто между сладким и гнилым.
Ц О Боже, Ц отреагировал Индеец Боб.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики