ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Она просто хотела сообщить мне этот факт. Мое же происхождение ее не волновало.Я сказал:— Обычно дочери священников — прекрасные люди.Она заулыбалась, ее глаза сверкнули, а губы растянулись в улыбке.— Он носит гетры, — добавила она.— О, это уже серьезнее.Так оно и было. Епископ легко мог стереть в порошок чувствительного маленького рядового секретаря посольства, у которого были неплохие перспективы в министерстве иностранных дел. Особенно епископ, полагавший, что ничего хорошего от министерства иностранных дел ждать не приходится. Поэтому к его дочери следовало относиться серьезно. Я подумал, что все сразу встало на свои места. Это касалось той ауры неприступности, которая витала вокруг Аннабель: она была легко уязвима для сплетен и не хотела быть объектом праздного любопытства.— Честно говоря, мой отец — посол, — сказал я.— Спасибо, — сказала она.— Но это не значит, что мы не можем голыми кувыркаться в Гайд-парке.— Нет, значит, — возразила она — Доблести отцов давят на детей, как грехи. Всегда рискуешь оказаться между молотом и наковальней.— Это не всегда сдерживает.— Меня — всегда, — заявила она сухо, — ради меня же самой и ради отца.— Тогда почему же ты выбрала жокей-клуб? Она радостно улыбнулась:— Наш старик узнал о моем существовании через своих людей и предложил мне эту работу. У них глаза на лоб повылезли, когда они увидели мои туалеты. Они до сих пор не могут это проглотить, но мы сумели договориться, потому что я знаю свою работу.Мы приступили к морским языкам, и я спросил, нет ли в жокей-клубе специалиста по выявлению мошенничества в страховках на умерших лошадей.Она внимательно посмотрела на меня.— Ты думаешь, что дело в этом?— Я почти уверен. Но, не исключено, что здесь орудует какой-нибудь психопат.Она задумалась.— Я неплохо знаю заместителя директора отдела безопасности и могу попросить его встретиться с тобой.— Правда? Когда?— Подожди, пожалуйста, я закончу обед и позвоню ему.Следствию пришлось подождать, пока Аннабель не доела рыбу и на тарелке остался один скелет, словно наглядное пособие для урока биологии.— У тебя, наверное, толпы поклонников? Она бросила на меня удивленный взгляд.— Иногда случается и такое.— А в данный момент?— Вас что, дипломатии не учат в вашем министерстве иностранных дел?Я подумал, что заслужил эту отповедь. Куда подевался тот окольный путь, которым я так часто пользовался? Горшочек с медом делает из трутня дурака.— Ты слышала какие-нибудь хорошие проповеди за последнее время?— Лучше быть шутом, чем подхалимом.— Мне сказать спасибо?— Если пожелаешь. — Она просто смеялась надо мной. Но эта ее самоуверенность была чисто внешней.Я подумал о Рассет Иглвуд, которая с виду казалась очень безобидной, но о ее репутации ходили легенды. Она попеременно могла быть эгоистичной, щедрой, пылкой, равнодушной, жадной, насмешливой любовницей. Аннабель тоже могла стать такой со временем, но я не представлял себе, что однажды, развалившись на стуле, смогу сказать мисс Натборн что-то вроде «Может, потрахаемся?».Она заказала нам обоим каппучино с ореховым кремом и, пока я оплачивал счет, пошла позвонить.— Он говорит, что свободен только сейчас, — Доложила она.Я удивился и обрадовался.— Правда? Нам повезло, что мы застали его дома.— Дома? — Она рассмеялась. — Он никогда не бывает дома. Просто у него всегда телефон под рукой. Я заказала такси.Она пояснила мне, что транспорт — часть ее работы.Заместитель директора службы безопасности жокей-клуба встретил нас в вестибюле игорного дома и записал в книге посетителей как гостей. Он был высок, широкоплеч, с миндалевидными глазами, мощным торсом и плоским животом. Его профессионально внимательный взгляд выдавал в нем бывшего полицейского, из высших чинов.— Броуз, — сказала Аннабель, пожимая ему руку, — это Питер Дарвин. Можешь не спрашивать, он не из тех Дарвинов. — Мне же она сказала: — Джон Эмброуз. Зови его просто Броуз.Мы обменялись рукопожатием. Он замялся.— Вы умеете играть в очко?— В «двадцать одно»? Более или менее.— А ты, Аннабель?— Тоже.Броуз кивнул и через вращающиеся двери провел нас в большой игорный зал, где вся жизнь сосредоточилась на зеленом сукне, под яркими лампами. К моему удивлению, там было очень шумно. Я сделал несколько ставок, которые, к моему облегчению, меня не разорили. Затем Броуз потащил нас к другому, пустующему столу, за которым не было крупье, и попросил подождать немного.— Закажите лимонад, — сказал он. — Я скоро вернусь.И он смешался с толпой игроков, решительно делавших ставки маленькими пластмассовыми фишками, таившими в себе удачу. Мы время от времени видели, как Броуз наклонялся то к одному, то к другому игроку, что-то нашептывая им на ухо.— Ты не поверишь, — сказала Аннабель, — но его занятие — нагонять страх Господень на массу темных личностей, которые вечно отираются на скачках. Он ходит по клубам и всех их проверяет. Конечно же, они не испытывают к нему нежных чувств. Он говорит, что любой, кто боится проиграться, обязательно проиграется. Кроме того, он всегда знает много такого, что может изменить ход событий и сделать скачки хотя бы наполовину честными.— Он в самом деле хотел заказать лимонад?— Да. Он не пьет спиртного, к тому же ему приходится отчитываться за все траты. Шампанское мы бы не потянули.Вместо этого мы заказали содовую. К нашему столу подсело еще несколько человек, и наконец появился крупье. Он открыл новые колоды, перетасовал, дал ловкому полному мужчине их подрезать и раздал. Большинство вновь прибывших принесли с собой фишки. Мы с Аннабель купили по двадцать штук и стали играть по маленькой. Буквально минуту спустя ее фишки удвоились, а у меня осталось всего две.— Вы никогда не выиграете, если будете ставить карту на пятнадцать, — сказал мне на ухо Броуз. — Ставить на нечет очень рискованно. Если крупье не перевернет десятку рубашкой кверху, ставьте на двенадцать, и, бьюсь об заклад, вы сорвете банк.— Меня это не интересует.— Но вы же ничего не теряете.Я последовал его совету и выиграл три раза подряд.— Пора выпить, — сказал он. — Хотите, поговорим?Он повел нас в отгороженную угловую комнатку, где неудачники с ввалившимися глазами проигрывали свои закладные. Официантка, не спрашивая, принесла Броузу бокал лимонада, который он и осушил одним большим глотком.— Здесь нарочно высушивают воздух кондиционерами. От этого постоянно хочется пить, что весьма благоприятствует торговле. Ну что ж, выкладывайте, что там у вас.Я рассказал ему о злоключениях фирмы «Хьюэтт и партнеры» с лошадьми, особо выделив племенную кобылу.— Она была жеребая от Рэйнбоу Квеста, — пояснил я, — а ее владелец какой-то странный…— Имя? — перебил меня Броуз.— Владельца? Винн Лиз.Броуз хмыкнул и внимательно посмотрел на меня.— В мире не может быть двух Виннов Лизов.— Это тот, о ком вы подумали, — заверил его я.— А что в нем странного? — спросила Анна-бель.— Он — извращенец. Нет, не сексуальный. Патологически жестокий. Его и близко нельзя подпускать к лошадям. К нашему сожалению, он вернулся из Австралии.Я рассказал ему об операции по поводу колик и об обнаруженной игле и описал обстоятельства смерти лошади сегодня днем.— Эти ветеринары не знают, от чего она умерла?— Пока еще нет. Жеребенок был очень ценный, она сама — тоже.Он разочарованно посмотрел на меня.— Вы думаете, что Винн Лиз сам приложил здесь руку?— Он утром навещал ее, но когда уехал, она еще была жива.Броуз неожиданно весело улыбнулся и, подняв палец, еще раз заказал лимонад. Официантка моментально выполнила заказ.— Вот что я вам скажу, — медленно протянул он. — Готов поспорить, что этот жеребенок был не от Рэйнбоу Квеста.— Но в Вернонсайдском племенном заводе утверждают обратное.— Они просто поверили тому, что им сказали. Им прислали племенную кобылу, и на ее биркебыло выгравировано имя, правильно? Поэтому они ее так и назвали. Ее сопроводительные бумаги были в полном порядке. Жеребая от Рэйнбоу Квеста. Какие тут могут быть сомнения?— Да, — как эхо повторила Аннабель, — какие сомнения?— Но поскольку она умерла, то сомнения есть. — Он на минуту остановился. — Представьте, что у вас есть хорошая племенная кобыла, и вы посылаете ее к Рэйнбоу Квесту. Казалось бы, она жеребая, вы забираете ее домой и выводите пастись в поле. Вы очень довольны, но вдруг где-то по дороге с ней случается выкидыш. Это не всегда можно сразу же обнаружить, однако каким-то образом вам это удается. Вы понимаете, что еще один год прошел впустую. Но вдруг вас осеняет идея. Вы идете и покупаете еще одну, неизвестную, кобылу, жеребую от неизвестного жеребца. Что ж, теперь у вас есть жеребая кобыла, и, убедившись, что все в порядке, вы застраховываете ее под именем вашей кобылы, жеребой от Рэйнбоу Квеста. Если хотят, пусть проверяют, — документы подтверждают визит к Рэйнбоу Квесту. Ее отправляют жеребиться в Вернонсайдский завод, потому что следующий жеребенок у нее планируется от одного из их жеребцов. Вы ведете себя как нормальный владелец, но про себя задумываете пустить ее на отбивные. Так вы с ней, бедняжкой, и поступаете. — Он остановился и глотнул лимонада. — В наше время отцовство очень легко устанавливается. Если бы я был представителем страховой компании, я бы в этом убедился. Очень жаль, что ваши ветеринары не взяли образцов тканей у жеребенка. Даже если он мертв, это все равно принесло бы результаты.— Так еще не поздно, — сказал я. — Вскрытие назначено на завтра. Я скажу им.— А куда вы в таком случае деваете настоящую племенную кобылу? — поинтересовалась Аннабель.— Потихоньку сплавляете одному из ваших подозрительных приятелей.— А как узнать, в какой компании заключалась страховка? — спросил я. — Если вы, конечно, правы.Броуз ничем меня не обнадежил.— Здесь у вас могут возникнуть проблемы. Конечно, не все агенты подряд занимаются страховкой лошадей. Сухопутная страховая корпорация Ллойда может застраховать вас от чего угодно — начиная от похищения детей и заканчивая церковными крестинами. Поинтересуйтесь у них, и они скажут вам расценки.— Может, написать им всем предупредительные письма?Броуз покачал головой.— Тогда у вас возникнут большие проблемы. А почему это все так вас интересует?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики