науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

я сам всегда так делаю. Впрочем, во всем
остальном ее манеры были безупречны. Она умяла три порции моей запеканки,
после чего тарелку можно было и не мыть. Создалось впечатление, что она
едва сдерживает свой чудовищный аппетит.
Лиза откинулась в кресле, и я подлил вина в ее бокал.
- Вы уверены, что не хотите больше горошка?
- Я лопну. - Она удовлетворенно похлопала себя по животу. - Большое
спасибо, мистер Апфел. Я уже лет сто не ела домашней пищи.
- Можете звать меня Виктором.
- Я так люблю американскую кухню.
- А я и не знал, что она существует. Я имею в виду, как китайская
или... Вы американка?
Она улыбнулась.
- Я понимаю, что вы хотите сказать, Виктор. Да, гражданство у меня
американское, но родилась я не здесь... Извините, я на минуточку. С этими
скобками мне приходится чистить зубы, как только поем.
Я пустил воду в раковину и взялся за тарелки. Через некоторое время
Лиза присоединилась ко мне, схватила кухонное полотенце и, невзирая на мои
протесты, стала вытирать посуду.
- Вы живете здесь один? - спросила она.
- Да. С тех пор, как умерли мои родители.
- Вы были женаты? Если это не мое дело, так и скажите.
- Ничего. Я никогда не был женат.
- Для холостяка вы неплохо справляетесь с хозяйством.
- Большая практика. Можно мне задать вопрос?
- Валяйте.
- Откуда вы? Тайвань?
- У меня способности к языкам. Дома я говорила на "пиджин-америкэн",
но, оказавшись здесь, быстро выучилась говорить правильно. Еще я говорю
по-французски, правда, довольно паршиво, по-китайски, на четырех-пяти
диалектах, но совершенно безграмотно, чуть-чуть по-вьетнамски и знаю
тайский ровно настолько, чтобы сказать: "Моя хотеть видеть американский
консул, быстро-очень-черт-побери, эй ты!".
Я рассмеялся: последнюю фразу она произнесла с жутким акцентом.
- Здесь я уже восемь лет. Вы догадались, где это "дома"?
- Вьетнам?
- Точно. Сайгон.
- А я принял вас за японку.
- Когда-нибудь я вам о себе расскажу... Виктор, а там за дверью
стиральная машина?
- Точно.
- Я не слишком вам помешаю, если кое-что постираю?

Конечно, она мне не мешала. Семь пар джинсов - некоторые с
отрезанными штанинами - и две дюжины маек с рисунками вполне сошли бы за
мальчишеский гардероб, если бы к ним не прилагались еще всякие
полупрозрачные предметы.
Потом м отправились на задний двор посидеть в последних лучах
заходящего солнца, и она захотела взглянуть на мой огород. Предмет моей
гордости. Когда я чувствую себя хорошо, я провожу там по нескольку часов,
обычно по утрам, причем круглый год. На юге Калифорнии это возможно.
Ей все понравилось, хотя огород выглядел не лучшим образом: последние
дни я проводил либо в постели, либо в горячей ванне, и на грядках
повылезали сорняки.
- Когда я была маленькой, я тоже работала на огороде, - сказала Лиза.
- И еще два года на рисовых плантациях.
- Видимо, там все по-другому.
- Еще бы, черт побери. Несколько лет после этого я не могла даже
смотреть на рис.
Мы разговаривали о разных вещах. Не помню уже с чего, но я рассказал
ей, что воевал в Корее. Узнал, что ей двадцать пять лет и что дни рождения
у нас совпадают, так что несколько месяцев назад мне исполнилось ровно
вдвое больше, чем ей.
Имя Клюга всплыло в разговоре только один раз, когда Лиза упомянула,
что очень любит готовить, но в доме моего соседа это совершенно
невозможно.
- В гараже у него стоит морозильник, забитый всякими замороженными
обедами, - сказала она. - В доме одна тарелка, одна вилка, одна ложка и
один стакан. Плюс микроволновая печь - самая лучшая модель из тех, что
можно встретить в каталогах. И все. На кухне больше ничего нет. - Она
покачала головой.
- Он был явно со странностями.
Лиза разделалась со стиркой уже к вечеру. Она переложила белье в
плетеную корзину, и мы отправились развешивать его на веревках. Я
встряхивал очередную майку и разглядывал картинку и надпись. Иногда я
сразу понимал, о чем речь, иногда нет. Там были рок-группы, карта
Лос-Анжелеса, снимки из "Звездного пути"... Всего понемногу.
- А что такое "Общество L5"? - спросил я.
- Это парни, которые хотят построить в космосе орбитальные фермы. Я
спросила, собираются ли они выращивать там рис, а они ответили, что рис,
по их мнению, не самая лучшая культура для условий невесомости, и тогда я
эту майку купила.
- И сколько же их у тебя?
О-о! Должно быть, сотни четыре или пять.

На следующий день почта принесла мне письмо из адвокатской конторы в
Чикаго. О семистах тысячах долларов. Оказывается, деньги перевела мне
арендная компания в Делавэре, основанная в 1933 году для того, чтобы
обеспечить мою старость. Основателями числились мои родители. Кое-какие
долгосрочные вклады созрели, что и привело к моему недавнему финансовому
взлету. Налоги, как оказалось, были уже уплачены.
Полная ерунда. У моих родителей никогда не было таких денег. Я вернул
бы их, если бы только знал, у кого Клюг их украл.
Потом я решил, что через год, если не окажусь к тому времени в
тюрьме, отдам эти деньги на благотворительность. Может быть, в "Фонд
спасения китов". Или "Обществу L5".

Все утро я провел в саду. Затем сходил в магазин и купил немного
говядины и свинины. Покупки я нес домой в складной проволочной корзине и
чувствовал себя просто отлично. Проходя мимо серебристого "Феррари", я
улыбнулся.
Лиза еще не приходила за выстиранным бельем. Я снял его с веревки,
сложил и отправился к дому Клюга.
- Это я - Виктор.
- Входи.
Лиза сидела там же, где и в прошлый раз, но одета была уже не так
легкомысленно. Увидев у меня в руках корзину с бельем, она хлопнула себя
по лбу и бросилась ее забирать.
- Извини, Виктор. Я собиралась...
- Ничего, - сказал я. - Мне не в тягость. И кроме того, у меня
появилась возможность пригласить тебя на ужин еще раз.
Что-то в ее лице изменилось, но она быстро с собой справилась. Может
быть, "американская" кухня понравилась ей гораздо меньше, чем она
говорила, а может быть, дело было в поваре...
- Конечно, Виктор, с удовольствием. Давай корзину. И открой,
пожалуйста, шторы, а то здесь как в гробнице.
Лиза торопливо удалилась в другую комнату. Открывая шторы, я заметил,
как подъехала машина Осборна. Потом вернулась Лиза. На очередной майке
значилось название магазина, где продают фантастическую литературу. Под
надписью расположилось приземистое существо с волосатыми ножками. Лиза
выглянула в окно и заметила приближающегося Осборна.
- Итак, Ватсон, - произнесла она, - к нам пожаловал инспектор
Лестрейд из Скотланд-Ярда. Впустите его, пожалуйста.
Я рассмеялся, и Осборн подозрительно уставился на меня, едва вошел в
комнату.
- Здравствуйте, Апфел, - начал он. - Мы наконец-то узнали, кто такой
Клюг на самом деле.
- Патрик Уильям Гэвин, - сказала Лиза.
У Осборна отвисла челюсть и довольно долго он не мог справиться с
собой. Потом все-таки закрыл рот, но тут же открыл его снова:
- Откуда вы это узнали, черт побери?
Лиза ласково погладила клавиатуру компьютера.
- Я получила эти данные, как только они поступили в вашу контору
сегодня утром. Там у вас в компьютере сидит маленькая потайная программка,
которая шепчет мне кое-что на ухо всякий раз, когда в материалах
упоминается фамилия "Клюг". Однако для меня это было лишним. Пять дней
назад я уже знала все.
- Тогда почему вы... почему вы ничего не сказали?
- Вы не спрашивали.
Некоторое время они смотрели друг на друга в упор. Я понятия не имел,
какие события предшествовали этой конфронтации, но и так было ясно, что
большой любви они друг к другу не испытывают. Сейчас Лиза выиграла раунд
и, похоже, ей это доставило удовольствие.
- Если припоминаете, вы пригласили меня потому, что у ваших людей
ничего не получилось. Когда я начала работу, система программ уже была
повреждена и практически парализована. Ваши люди не могли ничего
поправить, и вы решили, что вреда от меня во всяком случае не будет. А
вдруг я смогу расколоть коды Клюга, не разрушив систему окончательно? Я
это сделала. Вам нужно было только прийти и спросить. Я завалила бы вас
тоннами распечаток.
Осборн внимательно слушал. Возможно, он даже понял, что ошибался в
своей оценке.
- Что вы узнали? Могу я посмотреть сейчас?
Лиза кивнула и нажала несколько клавиш. На дисплее перед ней и на
том, возле которого стоял Осборн, появился текст. Я подошел к терминалу и
начал читать.
Текст представлял собой краткую биографию Клюга/Гэвина.
Возраста он был примерно того же, что и я, но в то время, когда в
меня стреляли далеко от дома, он старательно делал карьеру в только-только
родившейся области производства компьютеров. Он работал в ведущих
исследовательских центрах, и меня удивило, что на установление его
личности потребовалось больше недели.
- Все эти данные я собрала довольно просто, - рассказывала Лиза пока
мы читали. - Первое, что вы должны понять о Гэвине, это то, что сведений о
нем нет ни в одной компьютерной информационной системе. Поэтому я начала
обзванивать людей во всех концах страны... Кстати, у него очень любопытный
телефонный комплекс:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики